Жанры: Детские Приключения, Приключения: Индейцы » Николай Внуков » Слушайте песню перьев (страница 17)


Когда шестнадцать самых сильных племен договорились о мире, Текумсе отправился на берег Потомака, в то место, где стоит столица американцев Вашингтон, и явился в штаб американской армии.

Он встретился с генералом Уильямом Генри Гаррисоном и потребовал, чтобы правительство белых возвратило индейцам землю, незадолго до того «купленную» им у маленького и слабого племени Майами.

«Земля принадлежит не только майами, она принадлежит всем племенам вместе», — сказал Текумсе. И еще он сказал, чтобы на продажу любого участка земли, принадлежащего одному племени, правительство американских штатов получало согласие Совета Племен. Без согласия сделка будет считаться недействительной.

Уильям Гаррисон думал недолго. Через несколько часов он дал ответ:

«Так никогда не будет. Почему правительство штатов должно считаться с решением какого-то Совета Племен? Кого представляет этот самый Совет? Какое государство?»

«Совет Племен представляет государство людей, которых вы называете индейцами. И эти люди — настоящие хозяева той земли, на которой вы ставите свои военные форты и строите поселения».

«Я не знаю такого государства», — ответил Гаррисон.

«Это последние слова?» — спросил Текумсе.

«Да», — сказал генерал.

«Май-уу, — сказал Текумсе. — Хорошо».

Через двое суток он привез Совету Племен ответ генерала Гаррисона.

В мрачном молчании курили вожди свои калюти, сидя вокруг Костра Большого Совета.

Наконец самый старый из них, вождь чайеннов Волчий Плащ, сказал:

«Война».

«Да, война», — сказал Текумсе.

«Белых чересчур много, — сказал вождь северных ирокезов Ункас. — И у них оружие, которого нет у нас. Бессмысленно воевать с белыми».

Текумсе посмотрел на него, как на мышь,

которая прячется в осенние листья.

«Мой брат Ункас предпочитает отсиживаться в берлоге, как старый мокве, потерявший интерес к охоте, и ждать, когда его поднимут охотники?»

Брови Ункаса вздрогнули, и он положил руку на томагавк.

«Нет, Текумсе. Ункас предпочитает найти новую берлогу».

«Которую белые обнаружат еще быстрее, чем старую?»

«Ункас найдет новую берлогу в лесах Канады».

Сидящий рядом с Ункасом вождь западных ирокезов Красная Куртка поднял руку.

«Я тоже пойду искать новую берлогу в Канаду».

И тогда наступила тишина. Страшная тишина, которую не нарушал даже треск костра. Даже дыханье людей не нарушало ее. Она распахнула крылья над головами собравшихся в типи и заслонила собою все. Земля перестала быть землей, и звезды уже не назывались звездами. И непроглядная тьма сомкнулась вокруг.

Сидящие у Костра Совета боялись шевельнуться. Они как бы застыли, неожиданно схваченные морозом. Ничего не осталось на свете, кроме тяжелого позора, который страшнее смерти.

Наконец встал Текумсе.

Голос его был спокоен, как будто ничего не произошло. Только глаза его смотрели поверх голов Ункаса и Красной Куртки и лицо слегка побледнело.

«Вы сказали все?»

«Да!»

«Идите».

И тут встал Быстрый Ручей, старый вождь виандотов.

«Веди нас, Великий Вождь. — сказал он. — Белых много, но со временем станет еще больше. Или теперь, или никогда!» 

В эту же ночь виандоты были выбраны хранителями Великого Вампума[*], и племена, верные Текумсе, начали готовиться к войне.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать