Жанр: Фэнтези » Ольга Ларионова » ДЕЛЛА-УЭЛЛА (страница 12)


Оказалось – может.

А раз может, то все вернулось на круги своя. Проявления далеко не отцовского характера в том числе.

– И не подумаю, – флегматично (зная, что это – наиболее результативный вариант) парировала Таира. – Я, между прочим, вам не подчиняюсь. И получила – то есть мы получили – четкое задание: охранять вас. Гуен! Гуен! Нажрется тут всякой дряни…

Из тумана неслышно выпорхнула сова, покружилась и, вытянув лапы в роскошных штанах, не без грации опустилась на ствол десинтора Скюза.

– Не туда, – сказала девушка и подставила плечо – Гуен заняла привычное место и принялась отряхиваться с таким отвращением, что стало ясно: дрянь была еще та.

Просто удивительно, насколько органично вписывалась эта пернатая живность в окружающий мир…

Девушка бесцеремонно раздвинула цепочку мужчин и, повернувшись, прижалась, как и они, спиной к корпусу корабля. Теперь их стало десять, не считая Гуен.

– Мы потеряли много времени, – как ни в чем не бывало проговорила принцесса. – Доложите о результатах разведки. Эрм?

– Ничего.

– Скюз?

– Раза два проглядывало небо – как ни странно, ни одной звезды или луны.

– Дуз?

– Северная стена укреплена искусственной кладкой не менее чем тысячелетней давности.

– Значит, до Черных Времен… Ких?

– Ничего, принцесса. Если бы я…

– Пы!

– Кости здоровый, вьючное животное, верно. Свежие.

– Борб?

– Ничего.

– Флейж?

– Стены ущелья гладкие, очень странно, что никаких камней, свалившихся сверху. У самого западного створа застывшая грязь, и на ней – отпечатки множества следов.

– Следов? – послышался одновременный вскрик.

– Да. Отпечатки колес и копыт, которых я никогда не видел.

– Свежие? – спросила мона Сэниа.

– От одного до нескольких дней.

– А в какую сторону следы? – вставила Таира.

– В том-то и дело… Копыта огромные, неподкованные и раздвоены в обе стороны, и вперед, и назад.

– Как у единорога… – прошептала принцесса. – Ну, и ты, Сорк, который видит дальше остальных!

Сорк, отрешенно глядевший на выход из ущелья, еще некоторое время молчал, потом неуверенно пожевал губами и произнес в который уже раз:

– Солнце садится…

– Да, – раздраженно кивнула принцесса. – И что?

– То, что оно давно уже должно было скрыться за горизонтом. А оно неподвижно.

– И что это значит?

Сорк молчал, всем видом показывая, что решать здесь пристало только принцессе.

– А то, что мы вовсе не на вашем Джаспере! – крикнула Таира, и в голосе ее прозвучало легкое злорадство. Ну надоедает же, когда при тебе кто-то постоянно оказывается способен на чудеса.

И никто не возразил. Все пребывали в каком-то оцепенении,

не позволяющем осмыслить происшедшее. Крэги нарушили клятву. Крэги изменили самим себе.

Или нет?

Выяснить это можно было одним-единственным путем, и мона Сэниа решилась на него:

– Скажи, Кукушонок, мы действительно не на своей планете?

Последовала пауза – пестрый крэг беззвучно обращался к бывшим собратьям. И наконец прозвучало тяжелое:

– Да. Вы в другом мире.

– В каком? Снова пауза.

– Я не… ответа нет. Я их слышу, – прошелестел Кукушонок едва уловимо, только когда они этого хотят.

– С каких пор крэги научились изменять своему слову? – не выдержал старший из всех, Эрромиорг.

– А вот на это они отвечают… Нет, ты не прав, Эрм. Крэги никого не обманули. Вспомни, что они обещали!

– Они обещали служить нам без обмана, пока мы будем на Земле! запальчиво крикнул Флейж.

– Нет, – голос Кукушонка стал чужим и размеренным. – Я повторю их слова: ваши крэги будут верны вам, пока вы не решите покинуть Землю. Пока не решите.

– Пока не решите… – как эхо, повторила принцесса. – Значит, их обещание потеряло силу в тот самый момент, когда я подала сигнал: «медовый туман!»…

– Да… – слетело сверху невесомое, как перышко.

– О, джаги-браги, делов-то, – сказала Таира. – Поехали обратно.

В воздухе повисла неловкая пауза.

– Младшая из нас права. – Мона Сэниа не была бы владетельной принцессой, не умея со всем так-том игнорировать нарушение субординации.

Разумеется, когда следовало не заметить этого нарушения.

– Но, принцесса, не окажемся ли мы снова на какой-нибудь затерянной планете? – позволил себе усомниться в ее вердикте мудрый Дуз.

– А на этот раз мы предоставим нашим верным крэгам заслуженный отдых. На Земле нас не ждут никакие засады и боевые действия, так что мы спокойно можем воспользоваться офитами. На корабль!

Она вошла в свой шатер, даже не потрудившись отдать распоряжения относительно самовольно явившейся сюда девушки. Если Скюз ее сюда затащил, пусть он ее обратно на Землю и возвращает. Об этом даже и говорить не стоит.

Вечерний фонарик тревожно метался под самым потолком, и в его свете драгоценные камни на аметистовом обруче замерцали такими же беспокойными вспышками. Кукушонок вдруг приподнял крылья и задрожал.

– Не бойся, друг мой, – сказал мона Сэниа, – ты останешься со мной. Офит я возьму для подстраховки…

Она протянула руку к белой шкуре, где совсем недавно оставила подарок землян в ногах спящего Юхани.

Обруч сверкал всеми камнями, а малыша не было.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать