Жанр: Научная Фантастика » В Невинский » Под одним солнцем (страница 29)


- Простите, литам Кор, - раздался снова ее голос, - но из-за тех виражей, с которыми протекал наш разговор, я едва не упустила главное.

- Да? Что же для вас главное?

- Я хотела поблагодарить вас, от себя и своих, товарищей... Совершенно искренне.

- Это за что же? - Чувствовалось, что Кор был неподдельно удивлен.

- За наше спасение. Зная ваши настроения, я никак не думала, что вы отдадите приказ мазору Лосту опуститься на Хрис. Извините меня, пожалуйста, я понимаю, нехорошо приносить благодарность и одновременно высказывать сомнения относительно вашего благородства, но я знаю: вы любите правду, и поэтому говорю так. Тем более я рада, что ошиблась, рада не только за себя, но и за вас и готова верить... - Она на секунду замолчала и прервала свою фразу неожиданным вопросом: - Скажите, мазор Кор, вы знали, что я на Хрисе?

- Нет, не знал, - сказал он.

- ...И поэтому готова верить, - продолжала Эсса, - что теперь мы лучше могли бы понять друг друга, чем в то время, о котором вы сегодня вспомнили. Только прошу, литам, не ищите в моих словах больше, чем я хотела сказать. До свидания, литам.

Послышался стук открываемой двери, и одновременно раздался голос Кора:

- Постойте, мазра!

Снова стукнула дверь, но теперь она, по-видимому, закрылась.

- Слушаю вас, Кор.

- Позвольте ответить вам так же откровенно. Я не приказывал Лосту опуститься на Хрис, он принял это решение самостоятельно. Связь с "Эльприсом" была тогда нарушена. Право, я не вижу здесь ничего заслуживающего благодарности, - он поступил правильно. Это первое. Второе, для меня не ясно, при чем здесь мои прежние убеждения? Кстати сказать, они не изменились, и ваши рассуждения о моем благородстве, как вы его понимаете, в таком случае кажутся просто неуместными.

- Ах вот как! - воскликнула Эсса. - Так вы ничего не знали?

- Как видите.

Несколько мгновений оба молчали.

- Тогда, судя по вашим высказываниям, вы и сейчас знаете еще не все.

- Весьма вероятно. Может быть, вы расширите мой кругозор? - В голосе Кора звучала горькая насмешка.

- Я сяду, - сказала Эсса.

- Пожалуйста. Извините, что я сразу не предложил вам.

- Скажите, пожалуйста, мазор Кор, вас не удивляет мое присутствие на Хрисе?

- Меня вообще ничто не удивляет. Мне оно просто непонятно. Насколько я помню, ваша специальность не имеет ничего общего с полетами на другие планеты.

- Совершенно верно, ничего общего. У вас тоже неплохая память.

- Но за четыре года специальность могла перемениться...

- Она не переменилась, так же как не переменились мои убеждения. Это вам разъясняет что-нибудь?

- Нет.

Послышался звук шагов Кора, он, вероятно, ходил по кругу, так как ритм движения ни на секунду не прерывался.

- В таком случае вы действительно многого не знаете. Может быть, вы сядете, мне не очень удобно разговаривать, когда вы все время переходите с места на место.

Раздался звук отодвигаемого стула.

- Ну-с?!

- Скажите, мазор литам, вы который раз в космосе?

- Четвертый, но какое это имеет значение?

- А вы знаете, кто работает на Хрисе и Ароле?

- Имен, разумеется, не знаю, но полагаю, что специалисты своего дела.

- Не только специалисты, или точней, не все сюда прибыли уже готовыми специалистами в нужной области.

Я много раз бывал в космосе, однако слова Эссы меня заинтересовали: до сих пор я думал, что работники хрисской станции, как и других станций, были людьми, прибывшими сюда по контракту, на определенный срок. Однако Эсса открыла мне неожиданную правду.

- Многих, и меня в том числе, - продолжала она, - на Хрис привела ссылка.

- Ссылка?! - воскликнул Кор.

- Да, ссылка, вы не ослышались, пожизненная ссылка! С людьми, подобными мне и моим товарищам, кто имеет свою точку зрения на справедливость существующих порядков, правительство расправляется двумя способами. Нас или высылают сюда...

- Или?..

- Или уничтожают, - спокойно закончила Эсса.

Я услышал, как Кор снова заходил по кабине, да и я сам не смог сдержать волнения, сел на койку.

- И вы давно здесь?

- Почти три года. Это совсем немного... Старожил у нас Оно, вы с ним еще не знакомы, он пробыл здесь уже пятнадцать лет. Как видите, все продумано! Отсюда не убежишь, посвящать в свои сомнения некого, остается одно - работать. В этом спасение. Иначе безжизненный мир и чужие небеса лишат тебя рассудка. Поневоле приходится приобретать новые специальности. Вот так, мазор литам Кор, все очень рационально. Даже такой убежденный рационалист, как вы, не придумал бы для нас лучшего применения...

- Оставьте это, Эсса. - Кор остановился и, по-видимому, снова сел.

- Можно вам задать еще один вопрос? - спросила Эсса.

- Да, спрашивайте...

- Скажите, Кор, если бы вы знали обо всем, что я вам сейчас рассказала, дали бы вы приказ Лосту опуститься на Хрис?

Кор молчал.

- Вы не хотите отвечать?

Молчание.

- Да или нет?

- Если бы я знал, что вы здесь, - с расстановкой проговорил Кор, - то такой приказ был бы отдан.

- Только при этом условии?

- Да.

С грохотом отодвинулся стул. Я представил себе, как порывисто встала Эсса.

- Я могу быть свободной?

- Вы всегда были свободны в своих поступках.

- Прощайте.

Звонко застучали твердые шаги по гладкому полу кабины, потом хлопнула дверь и стало тихо.

Я сидел на койке,

свесив ноги и опершись на руки. Глаза мои были устремлены к динамику. Он молчал. Но в голове пробудился целый рой мыслей, новых, неожиданных, которые раньше никогда не посещали меня.

31

Томительно потянулись дни ожидания. Корабль с Церекса, как это было ясно из полученного нами сообщения, должен вылететь приблизительно через месяц. К этому следовало добавить продолжительность пути, - одним словом, до его прилета оставалось еще очень много времени. Вынужденное безделье вначале угнетало меня. Слишком напряженными, насыщенными были дни, проведенные на Арбинаде, чтобы так просто и сразу можно было утратить потребность в непрерывной деятельности. В поисках занятий я дважды сходил к "Эльпрису" и перенес на орбитальный корабль часть экспонатов, которые мы не могли захватить сразу. Теперь пилот не был нужен экспедиции, и Кор относился к моим отлучкам совершенно равнодушно. Первый раз в этом переходе меня сопровождал Млан, во второй - Мэрс, инженер хрисской станции.

Мэрс сам вызвался идти со мной. После того как я ему передал письмо Юрда, между нами установилась некоторая близость. При встречах мы искренне улыбались друг другу и охотно обменивались несколькими фразами. О письме, впрочем, не было сказано ни слова. Мэрс молчал, а я ни о чем не спрашивал, угадывая внутренним чутьем, что спрашивать не имею права. Запомнив слово в слово разговор Кора с Эссой, я и так догадался, какого рода корреспонденция посылалась Юрдом.

Предложение Мэрса сопровождать меня я принял очень охотно. Пускаться одному в стокилометровый переход по Хрису было довольно тоскливо, да и несколько рискованно, но повторять поход в обществе Млана мне не хотелось - он утомил меня своей болтовней значительно сильнее, чем груз, который мы несли на плечах.

По дороге к планетарной ракете я узнал от Мэрса подробности хрисской катастрофы. Он описал все настолько образно и красочно, что я сам как бы стал свидетелем трагических событий. Он говорил, а я видел, как от внутренних толчков содрогалась поверхность Хриса и раскаленные потоки лавы неумолимо ползли на помещения станции, уничтожая единственное убежище человека в чужом ему мире, видел, как гибли люди, задыхаясь от недостатка кислорода, как они с надеждой вглядывались в черное небо, ожидая орбитального корабля, как их, обессиленных и полуживых, выхаживал Лост, и мне снова припомнился разговор Эссы с Кором, Разумеется, я ничего не сказал об этом своему попутчику и только спросил:

- Скажите, Мэрс, кем вы были там, на Церексе?

- Как кем?

- Ну что вы делали, кем работали?

- Ах в этом смысле... - Он замолчал и, только сделав несколько шагов, повернулся ко мне. Сквозь прозрачный щиток шлема я разглядел его несколько смущенное лицо.

- Видите ли, - ответил, наконец, Мэрс, - на Церексе я был ботаником.

- Ботаником? - удивился я. - Странно...

После посещения Арбинады мне страстно захотелось узнать как можно больше о своей родной планете, особенно о тех сторонах ее жизни, которые раньше ускользали от моего внимания. Мэрс, конечно, знал их достаточно хорошо, и я, не решаясь спрашивать прямо, задумал постепенно втянуть его в нужный разговор.

- Каким же образом вы тогда оказались здесь? Ведь на Хрисе, насколько мне известно, ничего не растет.

- Да, на Хрисе, к сожалению, ничего не растет, - задумчиво ответил Мэрс и с тоской посмотрел на опаленные солнцем камни. - А что касается моего пребывания здесь, то это, Антор, один из таких поворотов судьбы, от которых никто не гарантирован.

Я усмехнулся.

- Вы, Мэрс, мало похожи на человека, которым судьба распоряжается, как ей хочется. Вы чем-то напоминаете мне Конда, он не любил полагаться на судьбу, предпочитал все устраивать сам.

- Кто это Конд? Ах да, вспомнил, второй пилот.

- Первый пилот, - поправил я и продолжал: - Мне думается, вы когда-то сами прямо или косвенно решили лететь на Хрис. Только зачем? Это мне действительно непонятно.

Мэрс звонко рассмеялся и тут же оборвал свой смех:

- Вы правы, когда-то я действительно сам решил лететь на Хрис, косвенно решил... Вы любопытно выразились, я как-то не задумывался о существовании косвенных решений... Осторожнее!.. Здесь трещина.

Я посмотрел себе под ноги и в нескольких шагах от нас среди темных пятен теней с трудом разглядел черную зазубренную линию, уползающую вдаль.

- Ерунда, перепрыгнем!

- Не советую, это молодая трещина. Поверьте моему опыту, я не первый раз иду по поверхности Хриса, лучше обойдем. Может быть, это и излишняя предосторожность, а может быть, и нет, смотрите...

Мэрс поднял большой камень и, раскрутившись волчком вокруг собственной оси, ловко метнул его вперед. Тяжелый обломок упал у самого края трещины и почти тотчас же грунт беззвучно зашевелился и на глазах выросла черная проплешина провала.

- Да, пожалуй, обойдем. Не думал, что здесь возможны такие сюрпризы. После Арбинады мне любые кручи кажутся накатанной дорогой.

В ответ на эту реплику Мэрс заметил, что за последние пять лет "накатанные дороги" Хриса стоили жизни трем его товарищам.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать