Жанр: Детское: Прочее » Евгений Наумов » Коралловый город или приключения Смешинки (страница 11)


Смешинка с удивлением и страхом посмотрела на Крынлаток.

- В этом и заключена мудрость моего отца. Он дал мне такую охрану - с виду очень безобидную, а на самом деле бонлее могущественную, чем охрана из Спрутов или Каракатиц.

- А что это там висит на передней Крылатке? - спросила девочка.Какой-то блестящий кружок...

- Пропуск Великого Треххвоста,- с гордостью сказал цанревич.- Чтобы никто не задержал нас в пути.

- Кто же осмелится задержать нас?

- О! На пути к замку столько препятствий, что ни одно живое существо не преодолеет их без такого знака.

- Какие препятствия? - встревожился Звездочет-Клоун.

- Сначала будет Море Акул - все плавающее находит в нем свою гибель. Потом пойдут Крабьи Скалы - ни одно ползающее существо не минует их. Затем мы вступим в Струи Кальмаров - в толще воды так много этих чудовищных сунществ, что струи от их движения постоянно взвихряют воду. Но сразу же после этого мы попадем в спокойное, очень спонкойное пространство, которое называется Стеной Ядовитых Медуз. Там одна над другой висят гигантские Медузы и смертоносные стрекала пронизывают воду до самого дна - мельнчайший планктон не просочится сквозь стену. И только после -того мы увидим сказочный несравненный замок моего отца.

- А зачем столько преград перед замком? - удивилась Смешинка.- Ведь твоему отцу не сможет проникнуть ни один из жителей Кораллового города!

- А что нужно жителю города в замке?

- Не знаю, - пожала плечами девочка. - Но, наверное, Великий Треххвост хоть изредка должен встречаться с поднданными?

- Скажем, кто-то захочет пожаловаться на Лупибея или другого Спрута, - вмешался Звездочет-Клоун. - А может, кто-то захочет дать добрый совет.

- Жалоб до сих пор не было, - спокойно улыбнулся царенвич. - А советы отцу дают его советчики - Барракуда, Муренна и Щука-Мольва.

- Советчиков этих я хорошо знаю, - заметил насмешлинво Звездочет-Клоун. - Они могут советовать только, как понбольше проглотить.

Кучер Четырехглазка пошевелился и уставился на него одним из своих четырех глаз. При этом он не забыл вытянуть кнутом сразу всех Крылаток.

- Значит, ни одно живое существо не может проникнуть в замок? спросила Смешинка.

- Почему же, может! - возразил царевич. - Есть Темная труба, соединяющая Коралловый город и замок. По ней ежендневно путешествуют лучшие жители города.

- Точнее будет сказать, Спруты таскают их, чтобы корнмить Прихвостней в замке,- вставил Звездочет-Клоун.

- Чушь!

- Почему же больше мы не видим тех, кто попадает в Темнную трубу?

- Просто они не хотят возвращаться обратно. Отправивншись в дальние странствия, они видят так много необычного, интересного...

- ...что обратно их и не тянет, - вставил Звездочет-Клоун. - Это, конечно, естественное желание, если учесть, что в городе хозяйничает Лупибей.

- Городом руковожу я! - запальчиво крикнул царевич Капелька.

- Да и ты не лучше. Столько безобразий вокруг, а ты одни балы устраиваешь.

- Я хочу, чтобы всем было хорошо и весело! - воскликннул царевич.- О каких безобразиях ты говоришь? Ведь я принвел Смешинку, чтобы никто не грустил.

Кучер внезапно остановил карету и обратился к царевичу:

- Я получил особые полномочия от Лупибея по охране вашей особы и уничтожению преступников. Так вот, заявляю вам, что этот Звездочет-Клоун в разговоре допустил три оскорбнления: советчиков Великого Треххвоста, вашей особы и вернного царского слуги - начальника стражи Лупибея. По даннному мне приказанию я должен уничтожить преступника.

И он показал Осьминожий камень, который светился злонвещим зеленоватым светом. Этот камень Лупибей вручал тольнко тем, кто выполнял его особые поручения.

- Как... уничтожить? - со страхом спросила девочка.

- Казнить. Тут же на месте.

- Кто будет его казнить? - брезгливо спросил царевич.- Ты, что ли?

- Нет, Крылатки.

- Мне не хочется омрачать путешествие,- бросил царенвич. - Нельзя ли отложить ваши... э-э, дела до прибытия в замок.

- Нет! Я не могу везти преступника в замок, - и Четырехнглазка сложил бич в девять раз.

- Но он не совершил никакого преступления! - воскликннула девочка.

- Во всяком случае, я его прощаю,- поспешно заявил царевич. Поехали дальше.

- Мы не можем ехать дальше, - твердил кучер. - Я долнжен выполнить приказание Лупибея.

- Что это такое? Кучер приказывает? - нахмурилась Смешинка.- Царевич ты или нет?

- Я царевич! Но, видишь... он не только кучер, но и тайнный шпион, судья и представитель Лупибея. А тот отличный специалист во всяких расследованиях. Если он говорит, что старец - преступник, значит, так оно и есть.

- Но ведь он не преступник, ты же видишь! - воскликннула отчаянно Смешинка.

- Да, я вижу, что он как будто не преступник...- нерешинтельно сказал царевич, взглянув на побледневшего Звездочента-Клоуна.

- Точнее, вы не видите, что он преступник,- поправил Четырехглазка.А я вижу.

- Ему нужно доверять,- поспешно согласился Капелька, обращаясь к девочке.-У тайных шпионов и зрение по-особонму устроено: четыре глаза! Они видят то, чего нам не увидеть никогда.

- Нет, он не умрет! - воскликнула девочка.- Я не познволю!

Тайный шпион даже не посмотрел в ее сторону, а царевич принялся утешать Смешинку:

- Ах! Пусть делает, что хочет. Звездочет-Клоун сам винноват: говорит много лишнего. Из-за него я не буду вмешинваться в дела Лупибея.

- Нет! Нет! Нет! - твердила девочка.

Звездочет-Клоун,

выходя из кареты, потрепал ее по плечу:

- Ну что ты волнуешься! Иногда пара старых подслеповантых глаз видит больше, чем две пары шпионских.

Тайный шпион со злобой посмотрел на него и обратился к Крылаткам:

- Скорпионы моря! Вам поручаю важное дело. Готовы ли вы?

- Мы готовы, готовы...- шептали Крылатки. Они всегда говорили только шепотом.- Наши колючки налились ядом, сними же поскорее упряжь...

Кучер, не сходя с места, одним движением снял упряжь. Девять полосатых Скорпионов, выстроившись в ряд, двинулись на Звездочета-Клоуна. Четырехглазка поспешил следом.

На первый взгляд Крылатки казались одинаковыми, но, приглядевшись, можно было заметить, что они чуть отличанются по величине. В голове упряжки находилась обычно самая маленькая Крылатка, которую звали Крошка Ю. Она несла блестящий знак - пропуск Великого Треххвоста, который так сверкал, что на него нельзя было смотреть даже издали. Вслед за Крошкой Ю двигалось семь Крылаток. На каждой висел маленький колокольчик, издававший одну из семи нот: до, ре, ми, фа, соль, ля, си. Последней в упряжке была самая больншая Крылатка - Ма. Яд ее спинной колючки, поговаривали, мог убить Кашалота, потому что на долю Ма приходилась вся сила ударов бича и от каждого прибавлялась капля яда.

Глаза Крылаток вспыхнули чистым зеленым пламенем, как всегда происходило, когда они нападали. Всякого, кто виндел этот зловещий огонь, пробирала зябкая дрожь. Но Звездончет-Клоун почему-то не обращал на своих палачей ровно никанкого внимания. Позабыв обо всем на свете, он наклонился над небольшой Звездой и внимательно рассматривал се.

- Эй, ты!-повелительно крикнул Четырехглазка.- Приготовься к смерти!

- Ну вот еще! Я и к жизни-то очень готовился... бормотал Звездочет-Клоун и вдруг закричал обрадованно. - Посмотрите! Наконец-то я нашел ее!

- Кого? - спросил Четырехглазка, и строй Крылаток остановился.

- Ее, знаменитую разноцветную Звезду! Посмотрите!

- Действительно, это была удивительная морская Звезда: каждый луч ее был окрашен в свой собственный цвет.

- Я слышал о ней, - взволнованно продолжал Звездочет-Клоун, - но никогда не видел.

- Вперед! - взмахнул бичом тайный шпион.- Выполняйте приказ.

Строй пестрых Скорпионов неожиданно изогнулся так, что Четырехглазка оказался отрезанным от кареты. Он растерянно попятился от наступавших Крылаток.

- Пришла пора! - заговорили они непривычно громко.- Пришла пора нам с тобой рассчитаться, мучитель!

- Что... что с вами? - забормотал Четырехглазка.

- Долгими ночами мы мечтали об этом - говорили между тем Крылатки наперебой. - Каждый раз, когда на каши спины опускался тяжелый кнут, мы представляли, как ты за все ответишь. За свои издевательства ты прольешь немало слез.

- Что вы хотите делать? - взвизгнул Четырехглазка.

- Не бойся, мы не ужалим тебя. Ты оставишь здесь свой бич и тайный знак шпиона и будешь изгнан в далекие края. К Лупибею ты не посмеешь вернуться-он не простит тебе потерю тайного знака. Ты будешь скитаться в необитаемых скалах или непроходимых зарослях, и все живое будет гнать тебя прочь, как ненавистного слугу Спрутов.

Четырехглазка не смел перечить своим грозным противникам. Покорно оставил он бич и Осъминожий камень и торопнливо заковылял прочь озираясь: не передумали ли Крылатнки, не гонятся ли за ним?

Звездочет-Клоун поднял бич Четырехглазки и с отвращением далеко отбросил его.

- Как же мы поедем теперь? - растерянно спросил Канпелька.

- Без кнута? - насмешливо сказал Звездочет-Клоун. - Не знаю, не знаю...

- Эй, Крылатки! - окликнул царевич совещавшихся о чем-то Скорпионов.- Вы намерены везти нас дальше?

От кружка Скорпионов отделилась Ма и приблизилась к карете:

- Нет. Мы должны изгнать также и тебя.

- Меня?! - изумился Капелька. - Но ведь я не найду дороги обратно. Я погибну! За что вы хотите изгнать меня?

Он невольно положил руку на Саблю, но тут же снял ее: против Крылаток никакая сабля не поможет...

- За наши страдания,- продолжала Ма.- Каждый удар, который падал на наши спины, ты мог бы остановить. Каждое унижение, которому нас подвергали, ты мог предотвратить. Но предпочитал ничего не замечать.

- Я вообще ни во что не вмешиваюсь,- пожал плечами царевич.- Какое мне дело до чьих-то унижений, страданий и преступлений? Не правда ли, Смешинка?

- Не знаю, - побледнев, ответила девочка. - Может быть, они правы. Каждый должен расплачиваться за те удары, конторые он мог бы остановить. И я, наверное, сумела бы облегнчить их жизнь. Если бы захотела...

- Но как? - развел руками Капелька.- Ты же видела, даже кучер Четырехглазка меня не слушал. Не могу же я вменшиваться во все дела!

Ма молча отплыла. Мгновение Крылатки были неподвижнны, потом разом вытянулись в длинный ряд и стали надвингаться на карету...

Но на пути Скорпионов вдруг оказался Звездочет-Клоун.

- Постойте! Ведь вы не одни на белом свете. Может быть, есть в море существа, к которым царевич не был равнодушен, делал им добро и облегчал жизнь? Тогда ваше решение неспранведливо.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать