Жанр: Детское: Прочее » Евгений Наумов » Коралловый город или приключения Смешинки (страница 14)


- Согласна с мнением дорогих коллег,- извиваясь, проншипела Мурена.

От упряжки Крылаток отделилась Крошка Ю и подплыла к царевичу. Она застыла у его правой руки, чуть пошевеливая плавниками. Капелька взглянул на нее и побледнел.

- Отец мой! - воскликнул он.- Не надо губить друзей девочки Смешинки! Они не враги... мне и тебе. Не слушай своих советчиков.

- А кого мне слушать? - изумился Великий Треххвост.- Чужих советчиков?

Звездочет-Клоун стоял рядом с Сабирой и чувствовал, как дрожит она от страха.

- Не бойся! - успокаивал он ее.- Ты хитрая, и я тоже хитрый. Как-нибудь выберемся...

- Ох, д-добрый Звездочет-Клоун! - прошептала в отчаяннии Звезда. Вряд ли поможет вся наша хитрость. Смотри, какие они кровожадные, как горят их глаза. Вот-вот бросятся на нас!

- Слава владыке, они пока на цепи,- возразил старец. Великий Треххвост подозрительно уставился на них.

- О чем вы шепчетесь?

- Мы ломаем голову над одним вопросом...

- Говорите!

- Почему такие достойные советчики, как Барракуда, Мурена и Щука-Мольва, посажены на цепь? Да еще перед кажндым находится клетка. Неужели тоже для них?

- Конечно! В замке для каждого жителя имеется своя отндельная клетка. Она защищает от нападения и не дает напандать самому на других. Вечером стражники запирают всех жителей замка в клетки, потом запираются сами и выпускают на свободу ночных Сторожевых Скатов. Если кто-нибудь не будет сидеть в клетке, Скаты расправятся с ним.

Путешественники внимательно огляделись и только тут заметили, что в воде то и дело мельтешат темноватые глаза, которые они принимали за пляшущие тени бликов.

- Вы только что заметили моих Лапшевников, а они уже давно держат вас под наблюдением, и от них не ускользнул ни один жест, ни одно слово. А какая это простая, искренняя рыба! Ее видно насквозь, не то что остальных моих слуг, которые неизвестно что замышляют, прикрываясь своей защитной окраской. На кого-кого, а на моих тайных наблюдателей Лапншевников я могу твердо положиться, не ожидая от них никаконго подвоха. Вот если бы все были такие!

Смешинка заметила, что при этой похвале Лапшевники порозовели от удовольствия и стали заметны... Застенчивые тайные Лапшевники! Но как много их оказалось! Зал был занполнен ими до отказа. Когда они смутились, все вокруг стало нереальным, розовым, расплывчатым.

"Вот почему говорят, что нельзя видеть все в розовом свенте,- подумала девочка.- Наверное, имеют в виду слишком большое количество смущенных тайных Лапшевников".

- Понятно,- сказал Звездочет-Клоун, глядя на советчинков.- Конечно, клетки хорошее дело, если кто-то хочет на тебя напасть, но зачем цепи?

- А чтобы советчики не напали друг на друга,- пояснил владыка. - Я очень ими дорожу! А они так волнуются при обсуждении важных вопросов, что иногда могут в запальчивости и... поссориться.

Он замолчал, потом встрепенулся и обратился к Звездончету-Клоуну.

- Ты умеешь играть в шахматы?

- Каждый Звездочет должен уметь играть в шахматы.

- Отлично! Доставьте сюда очередную шахматную партию!

Вода закипела. Очевидно, Лапшевники сломя голову бросились передавать приказание владыки. Вскоре показались четыре дюжих Спрута, несших большую плоскую коробку. Она была разделена на шестьдесят четыре клетушки, дно которых выложено черными и белыми ракушками в шахматном поряднке. Еще четыре Спрута волокли объемистую корзину.

Когда коробка была установлена перед прозрачной стеной, Спруты, открыв корзину, принялись запускать в клетушки рыб: пешек - золотую Корюшку на одной стороне и серебряную - на другой, затем Коньков, королей - черного и белого Императоров, ферзей - синюю и пурпурную Корифен, слонов Карасей-Ласкирей. Наконец, крайние клетушки, преднназначенные для ладей, заняли Ласточки, и владыка удовлетнворенно вильнул тремя хвостами.

- Удивительно знакомым кажется мне Великий Трехнхвост,- задумчиво пробормотала Сабира.- Если бы он не был таким устрашающе громадным, то я подумала бы, что где-то уже видела его. Но ведь я никогда раньше не была в замке... А изображений владыки нигде нет.

- Итак, начинаем игру! - объявил владыка.- Только предупреждаю, что съедать фигуры нужно по-настоящему.

- То есть как? - удивился Звездочет-Клоун. Советчики дружно засмеялись.

- Он не знает, как съедать! - завопила Барракуда.

- Да очень просто - взять и проглотить,- добавила Щунка-Мольва.

Только тут Звездочет-Клоун заметил, что все "шахматные" рыбки смертельно испуганы. Корюшек прямо корежило от страха, у Карасей не попадал зуб на зуб, у Коньков тоскливо дрожали гривки, и даже стремительные Корифены стали вялынми. Только Императоры держались важно: им ничто не угронжало.

- Хорошо,- сказал задумчиво Звездочет-Клоун,- допунстим, я как-то смогу проглотить "съеденную" фигуру. Но как ты, владыка, будешь глотать их, если находишься за стеной?

- Это сделают мои заместители,- поспешно ответил Венликий Треххвост.

А советчики алчно оскаливались, глядя на шахматную доску. Звездочет-Клоун тут же мысленно поклялся себе, что не даст прожорливым тварям поживиться. Но для этого ему придется играть как никогда.

Владыка сделал первый ход. Серебряная Корюшка скользннула вперед, Звездочет-Клоун двинул навстречу ей свою, золонтую. Противник думал недолго:

- Эф один - эс четыре! - приказал он своему Ласкирю. Под угрозу попал левый фланг Звездочета-Клоуна. Но тот пустил в ход ферзя Корифену и принялся гонять Карасей-слоннов противника, не давая развернуться пешкам. Однако он не брал ни одной фигуры и

прилагал все силы и умение, чтобы не

дать сделать это партнеру. Советчики в нетерпении гремели:

цепями.

- Похоже, что твои советчики больше думают о том, как бы проглотить какую-нибудь Корюшку, а не о твоих делах,- заметил Звездочет-Клоун, делая длинную рокировку, чтобы изнбежать угрозы Императору со стороны светлой Ласточки.

- Все важные вопросы сегодня решены,- пробормотал Великий Треххвост, готовя хитроумную западню на шахматнной доске.

Но Звездочет-Клоун легко разгадал ее и убрал из-под удара своего Конька.

Некоторое время владыка тупо смотрел на шахматы, потом косо походил серебряной Корюшкой. Звездочет-Клоун сделал вид, что не заметил ошибки и, передвинув своего Императора на клетку Ф2, крикнул:

- Вечный шах! Игра окончена. Ничья! У владыки все три хвоста опустились. Не веря глазам, он снова и снова просматривал все позиции и наконец сказал:

- Поистине хитер ты, Звездочет-Клоун! Не выиграл, но и не проиграл. Как же это так? Никто еще не мог победить меня. Я посвятил много времени этой умной игре и считал, что донбился совершенства... Но я не знал, что бывает "вечный шах". Гм...

Тут произошло неожиданное: взбешенная финалом игры в шахматы Барракуда сорвалась с цепи. Она стрелой метнулась к открытым клетушкам, где дрожали беззащитные шахнматные фигурки, но не рассчитав, прошла слишком близко от Щуки-Мольвы. Та не смогла удержаться от искушения и вценпилась ей в плавник. Мгновенно извернувшись, Барракуда щелкнула смертоносными челюстями и перекусила советчицу пополам. Тут ей на глаза попалась Мурена, которая извивалась совсем рядом. Но Мурена оказалась изворотливее и встретила врага оскаленными зубами. Они схватились. Вода закипела...

- Остановитесь! - закричал Великий Треххвост так, что все на мгновение оглохли.

Но было поздно: из мутного облака на дно падали мелкие части обоих советчиков...

Раздался режущий пронзительный свист. То свистел вландыка. Тотчас во всех коридорах появились уродливые силуэты Спрутов.

- Так вот что ты устроил, коварный старикашка! - загренмело треххвостое чудище.- Ты играл так, чтобы перессорить моих советчиков и передрать... передрать... заставить их перендраться между собой. За это ты поплатишься!

И обернувшись к Спрутам, приказал:

- Бросить его в подземелье! И Звезду прихватите... я виндел, как она подавала ему советы.

Мгновенно друзья были опутаны, связаны и удалены из зала.

Стражники прошли по коридору, потом осторожно спустинлись по выщербленным ступенькам вниз, и Звездочет-Клоун почувствовал, как навстречу им пахнуло спертым воздухом. В громадном зале с низкими сводами, тускло озаренном ночесветками, стояли длинными рядами тесные клетки. Стражники, тащившие пленников, долго шли мимо клеток, пока не очутились перед решетчатой дверью. Один из них открыл занмок, и пленников свирепо швырнули куда-то в угол.

- Там и сидеть! Попробуйте только выползти! А Смешинка и царевич стояли перед разгневанным Велинким Треххвостом и слушали его страшные проклятия.

- Подумать только, в один миг я лишился всех советчиков! - бушевал владыка.- С кем я теперь буду советоваться, скажите?

- С нами, отец,- сказал Капелька, и владыка удивленно взглянул на него.

- С вами?

- Со мной и Смешинкой,- царевич положил руку на пленчо девочки.

Великий Треххвост язвительно рассмеялся:

- Ты еще слишком юн! А что посоветует мне эта девчонка?

- Все, о чем ты спросишь ее.

- Хорошо. Что мне делать со Звездочетом-Клоуном и Звездой?

- Отпустить их! - сразу же откликнулась Смешинка.- Они ни в чем не виноваты.

- Ха-ха-ха! - загрохотало чудище.- Вот так совет: "Отнпустить!" Просто смешно. Вот мои советчики посоветованли бы...

- Разорвать их на клочки. Проглотить. Разорвать и пронглотить, но перед этим пытать,- быстро перечислила Сменшинка.

- Правильно! - воскликнул Великий Треххвост.- Именнно это они бы и посоветовали. Мне даже показалось, что я вновь слышу их разумные, полные достоинства голоса,- и он с огорчением взглянул на останки советчиков. Но как ты угадала, что именно такие советы они и дали бы?

Царевич улыбнулся;

- Видишь, Смешинка знает все, что сказали бы тебе советнчики. Поэтому не стоит сокрушаться, что их нет. Девочка заменит всех троих.

- Ты так думаешь? - проговорил Великий Треххвост.- И ты предлагаешь назначить ее моим... моими советчиками?

- Конечно! - воскликнул Капелька и ощутил прикоснонвение пушистых плавников Крошки Ю.- Именно ее нужно назначить вместо советчиков.

- Хорошо. Сегодня ночью я все обдумаю, а завтра сообщу свое решение. Эй! Отведите царевича и девочку в лучшие клетнки, а Крылаток - в каретную, где находятся Коньки.

Неуютно почувствовала себя Смешинка, когда осталась одна в клетке. И хотя клетка была роскошная, увитая морскинми лилиями, Смешинка едва не заплакала. Но потом легла на мягчайшую постель, подложила руки под голову и постаралась задремать. А перед глазами стояли Звездочет-Клоун с его добнрой улыбкой и Сабира с большим любопытным синим глазом, "Что с ними?" - думала девочка. Тяжелые мысли долго не давали ей уснуть...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать