Жанр: Детское: Прочее » Евгений Наумов » Коралловый город или приключения Смешинки (страница 5)


- Она не знала,- сказал царевич Капелька, появляясь.- Так что оставь нас, Лупибей.

И он снова увлек девочку танцевать. А Лупибей, глядя им вслед, скрипнул клювом.

ПОХИЩЕНИЕ ОСТРОКЛЮВА

Глубокой ночью Смешинка проснулась от какого-то непонятного звука. Ей показалось, что кричал Остроклюв. Она приподнялась на локте и прислушалась.

Девочка лежала на просторной полупрозрачной кровати из Хстеклянной губки, над ней балдахином нависали морские линлии, а рядом светился ночной столик-актиния. В этом приглуншенном свете виднелся темный провал окна. Снаружи доносинлись странные звуки: "хряп-хряп-хряп...". Видно, где-то поблинзости шатались Горбыли.

Девочка решила все-таки навестить Остроклюва. "Если я и разбужу его, он не обидится",- подумала она.

Смешинка откинула легкое одеяло, сотканное из мантий ракушек-блюдечек, и подбежала к окну. Распахнув его и вынсунув голову, она увидела рядом одного из дворцовых странжей - Спрутов. Поджав под себя щупальца, он колыхался в воде бесформенным комком, и не понять было - то ли он спит, то ли притворяется.

Вдаль уходила узкая улочка города, освещенная тусклыми огнями прилепившихся на стенах Звезд. Медленно проплыла широкая тень электрического ската Торпедо. На ходу он кансался хвостом Звезд, заряжая их, и улица ярко вспыхивала огнями. Гоня перед собой темноту, Торпедо уплыл в город.

Девочка взяла в руки ночесветку и направилась к двери. Почти всю ее заслонял собой телохранитель Смешинки, до того жуликоватый стражник, что его так и называли - Крадимигом. Появившись в комнате Смешинки, он первым делом украл две ночесветки и спрятал их себе под каску, отчего вокруг голонвы его появилось сияние. Убедившись, что больше стянуть нечего, он безмятежно заснул, уцепившись щупальцами за косяки двери.

Смешинке удалось прошмыгнуть в узенькую щелку между щупальцами, не потревожив телохранителя. "Ничего себе страж!" - хихикнула она.

Смешинка шла по длинному коридору, держа перед собой ночесветку. В одном месте из-под ног шмыгнуло в темноту какое-то длинное лоснящееся тело. "Липарис, слизень", - денвочка вздрогнула от отвращения. То там, то здесь на стенах поблескивали чьи-то глаза.

Вот и комната Остроклюва. И тут часовой спит! Этот даже раскинул щупальца и глаза закатил от удовольствия. Хотя нет... глаза какие-то безжизненные. Девочка оттолкнулась посильнее и перепрыгнула через него в комнату. Остроклюва не было!

На полу белело несколько перьев старого аиста - их чуть покачивали тихие донные сквозняки. Кровать расползлась - две стеклянные губки валялись в стороне, в углах комнаты еще не улеглась муть, - видимо, здесь была жестокая схватка. Только тут Смешинка заметила, что в боку лежавшего у порога стражника торчит длинная острая рыба-Игла.

Девочка подняла тревогу. Примчался заспанный царевич, за ним поспешал Лупибей, пыхтя и стуча дубинкой. Он бегло окинул комнату взглядом и с порога уверенно заявил:

- Это дело шайки грязного Ерша.

Ткнул щупальцем в тело лежавшего у порога Спрута.

- Осмотреть!

Над телом озабоченно захлопотала рыба-Хирург в золотых очках.

- Без сознания,- дал Хирург заключение.- Ранен, но неопасно.

- Запиши! - рявкнул Лупибей.- Опасно ранен грязным Ершом!

- Опасно ранен грязным Ершом,- послушно прошлепал губами Хирург.

- А из чего видно, что тут замешан Ерш? - спросила Смешинка.

- Кто же еще? - удивленно выпучил глаза начальник стражи.- Ведь он преступник! Мы ведем его розыск!

- Но как он мог справиться со старым аистом? - спронсила девочка, глядя на развороченную постель.

- Он не один! У грязного Ерша целая шайка-Бекасик, Барабулька и Бычок-цуцик. Они способны на любое преступнление.

- Способны? - вмешался царевич. - Значит, они пока еще не совершили ни одного преступления?

- Как видите, уже совершили,- торжественно заявил нанчальник стражи.

- Но ведь это еще не доказано! - воскликнула Смешинка.

- А мне и доказывать не надо,- ухмыльнулся Лупибей.- Все и так ясно.

- Ладно, оставим спор,- махнул рукой Капелька и поверннулся к Смешинке. - Все равно мы ничего не поймем в этих темных делах. Пойдем. Лупибей найдет преступников и наканжет их...

- А Остроклюв? - стиснула руки Смешинка.- Главное - найти его!

- Он и Остроклюва найдет,- царевич увлек девочку за собой.- Поверь, Лупибей очень крупный специалист по пренступлениям.

Печальная вернулась Смешинка в свою спальню и разбундила храпевшего в двери Спрута Крадимигом. Тот замахал

всеми щупальцами, стал протирать глаза и даже выронил из-под каски украденные ночесветки.

- Что? Я разве спал? - бормотал он.

- Нет, ты просто замечтался.

- О чем... замечтался? - тупо спросил стражник.

- О том, как ты станешь таким же великим, как Лупинбей,- язвительно сказала девочка.

Спрут расплылся в блаженной ухмылке:

- А ведь верно! Я как раз думал об этом... Смешинка кивнула ему и вошла в комнату. Но тут же останновилась пораженная. Глаза ее расширились.

Посреди постели, там, где она обычно спала, свернувшись "клубочком, торчала, наполовину вонзившись в перину, рыба-Игла.

- Что это?!

Спрут Крадимигом в ужасе заморгал:

- П-покушение! Тебя хотели убить! Тревога! Тре...

- Тише! - остановила его Смешинка.- Не надо поднинмать тревогу. Ведь меня никто не убил. Я жива и здорова.

Спрут вытащил из кровати одеревеневшую Иглу и со злостью выбросил за окно. Потом загородил широкой спиной дверь и

принялся сердито вращать глазами.

Девочка устало присела на кровать и задумалась. Где же Остроклюв?

- Смешинка! Слушай, девочка Смешинка! - раздался вдруг тоненький голосок.

Она посмотрела вниз и увидела рядом с кроватью маленьнкую рыбку с крылышками.

- Кто ты? - шепотом спросила она, чтобы страж не услыхал.

- Я рыба-мышь Альмина. Живу в комнате, где поселился старый аист Остроклюв. Он был очень добр и кормил меня крошками со своего стола.

- Как ты сюда попала?

- Для мышки нет ничего трудного. Здесь под стенами много норок... Я пришла передать тебе то, что крикнул Остроклюв, когда на него напали преступники.

- Кто? Кто на него напал?

- Я не видела. Они сразу выбросили за окно все ночесветки. Остроклюв боролся с ними, но их было много. Тогда он крикнул: "Альмина! Передай Смешинке, чтобы она искала мои перья!" Я не поняла, что он хотел этим сказать, но перендаю его слова точно.

- Спасибо, дорогая Альмина! - горячо воскликнула денвочка. Крадимигом повернулся, настороженно схватившись за пистолет:

- Кто здесь? С кем ты разговариваешь?

- Я иду искать Остроклюва! - девочка поднялась.- Сейнчас же!

- А как же я? - спросил страж. - Я должен охранять тебя.

- Вот и охраняй. Разве я тебе мешаю? Заодно будешь вменсте со мной разыскивать преступников.

- Как я могу одновременно и разыскивать преступников и охранять тебя? Я могу делать только что-то одно...

- Странно же вы, Осьминоги, устроены! - удивилась Сменшинка.- У вас по восемь щупальцев, а вы не можете делать два дела сразу.

- Щупальца у нас не для того, чтобы что-то делать,- наставительно произнес охранник.- А для того, чтобы хвантать и тащить!

- Ладно. Ты охраняй меня, а я буду искать своего друга. Вот и получится, что ты тоже ищешь его.

Леро они нашли неподалеку от дворца, 0но белело прямо под фонарем-Звездой. Девочка схватила его и прижала к груди:

- Вот и первый привет от друга!

Целую ночь бродила Смешинка по Коралловому городу. Она открывала его заново - для себя. Это был совсем не тот прекрасный город, который она видела издали: сверкающий всеми красками, нарядный, загадочный. Кораллы всех цветов прикрывали убогие лачуги и норы, где ютились жители. Улицы были тускло озарены редкими ночесветками, какие-то тени шарахались прочь и скрывались в зарослях.

Смешинка храбро стучалась во все двери и спрашивала сонных жителей об аисте Остроклюво, но никто ничего не знал о нем. Спрут Крадимигом тащился следом, недовольно ворча что-то под нос, и оживлялся лишь тогда, когда оказывался в чьей-то хижине или норе. Пока Смешинка разговаривала с хозяином, Крадимигом запускал щупальца во все углы и шанрил, таща что попало: остатки съестного, красивую раковину-побрякушку или убогую одежонку. Заметив это. Смешинка перестала стучаться в хижины и брела по улице, глядя себе под ноги.

Рассвет застал их на окраине, у подозрительных мрачных развалин. Из-за груды камней выскочила пестрая рыбка и устремилась куда-то с деловитым видом. Во рту у нее Смешиннка увидела белое перышко.

- Постой, рыбка! - крикнула она.

- Слышь, Перепелка! - рявкнул Спрут.- Тебе говорят, замри!

Несчастная действительно замерла, только дрожали ее плавники. Девочка успокоила Перепелку-Зеленушку и взяла у нее изо рта перышко.

- Где ты нашла это?

- Там...- Перепелка махнула зеленоватым хвостом.- Это лежало у входа.

Она указывала на мрачные развалины. Смешинка потренпала рыбку по плавникам и решительно направилась дальше. Спрут поспешил за ней.

Они остановились у темной дыры, уходившей под землю.

- Это остатки Дворца рыбьих плясок,- сказал Спрут, нервно передвигая кобуру пистолета.- Сейчас пристанище санмых отпетых шаек преступников.- Он понизил голос: - Говонрят, здесь скрывается бунтарь Ерш... Опасно! Может вернемся за подмогой? Пушки захватим, а?

Смешинка улыбнулась.

- Нельзя терять время. Вперед!

Она ступила под разрушенные своды. Спрут, пыхтя, двингался за ней. Из-под ног шмыгали и разбегались в стороны какие-то пауки, неясные темные силуэты. Стражник брезгливо отшвырнул прочь Рака-отшельника вместе с конурой, когда тот попытался выставить свои клешни.

Слабый свет пробивался далеко впереди, и путешественнинки направились туда. Вскоре они услышали крики и брань.

- Это преступники! - крикнул стражник, оглушительнно выпалил из пистолета и храбро... попятился назад. Сменшинка чихнула от заклубившейся мути и крикнула:

- Где ты, Остроклюв?

Она побежала вперед, свет все усиливался, и вот она очутинлась в большой-большой мрачной пещере. В углах ее жутко мерцали зубы глубоководных светящихся рыб, которые даже во сне разевали пасти в ожидании добычи. А посреди пещеры в этом призрачном свете толклись какие-то колючие существа и визгливо ругались. Увидев Смешинку, они замерли от неножиданности, выпучив водянистые глаза. Но Смешинка не раснтерялась. Обернувшись, она крикнула:

- Где мое войско? Быстрее несите сюда пистолеты, тащите пушки, закрывайте выходы! Я нашла бандитов!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать