Жанр: Детское: Прочее » Евгений Наумов » Коралловый город или приключения Смешинки (страница 6)


Ох и паника же началась в пещере! Злоумышленники киннулись в угол и, толкая друг друга, исчезли в щели. Последний из них так торопился, что впопыхах сорвал с себя колючие иглы, и они веером опустились на дно. А девочка хохотала во все горло!

Но вдруг она увидела, что пещера усеяна белыми перышнками.

- Это перышки бедного старого Остроклюва! Смешинка опустилась на колени и бережно собрала их. В это время кто-то коснулся ее плеча.

- Не горюй о том, в чем ты до конца не уверена,- сканзал дребезжащий насмешливый голос.

Девочка подняла голову и увидела белую рыбку с черными плавниками, которая смотрела на нее большими мудрыми гланзами. На ней жестким морским узлом был повязан зеленый галстук, такой же, как у Остроклюва.

- Кто вы? - удивилась Смешинка.

- Мичман-в-отставке.

- Кто?!

- Разве ты никогда не слыхала о рыбе, которая называетнся Мичманом? Я и есть Мичман, но поскольку уже стар и не гожусь для службы, то вышел в отставку.

Девочка улыбнулась. Какое странное создание!

- А вы случайно не видели здесь моего доброго друга, аиста Остроклюва?

- Видел, - спокойно ответил Мичман-в-отставке. - Злонумышленники привели его сюда. Какой-то противный тип, конторого все называли Троегубом, задавал ему каверзные вопнросы, а рыба-Кнут и рыба-Ремень грозили отстегать его, если он откажется отвечать.

Девочка закрыла лицо руками.

- Бедный мой друг!

- Не печалься! - Мичман-в-отставке подобрал что-то со дна и внимательно осмотрел находку.- Остроклюв не из тех, кто дает себя в обиду. Когда ему все это надоело, он взял и исчез.

- Исчез? Куда исчез? - оторопела девочка.

- Исчезают обычно без всякого направления, - наставинтельно произнес Мичман-в-отставке. - Просто тают в воде, как сахар.

- А вы сами видели это?

- Видел,- незнакомец смотрел мимо нее,- точно так же, как вижу вон то щупальце за камнем, дрожащее от испуга. Выходи, доблестный страж порядка! Все злоумышленники сбежали.

Спрут Крадимигом показался из-за камня, свирепо вращая глазами и потрясая дубинками.

- Я неслышно подкрадывался, чтобы застать бандитов врасплох! объявил он. - Жаль, что они сбежали, иначе я обрушился бы на них как скала! А ты случайно не злоумышнленник?

- Нет. Не знаешь, на кого обрушиться? - добродушно спросил Мичман-в-отставке.- Обрушься пока на этот камень, потому что я вижу, у тебя от напряженного подкрадывания Дрожат щупальца.

Крадимигом опустился на камень и погрозил незнакомцу.

- Ты мне клюв не затоваривай! Отвечай, кто такой, как сюда попал, что делал в компании бандитов?

- Охотно отвечу, если меня поймут. Я случайный свидентель, видел, как бандиты схватили старого аиста.

- Ага! И что же они выпытывали у него?

- Они спрашивали, откуда он прибыл и с какими целями, кто такая Смешинка и что она замышляет против Великого Треххвоста.

Держа в щупальцах лист морской капусты, Спрут старантельно записывал рассказ "свидетеля", макая щупальце в свой мешочек с чернилами.

- Довольно странные вопросы для бандитов, не правда ли? Мне кажется, настоящих бандитов интересовали бы драгонценности или что-нибудь другое...

- Что ты там бормочешь? - недовольно прервал его Спрут.- С чего ты взял, что это не настоящие бандиты? А?

- Да вот посмотри! - И Мичман-в-отставке протянул Спруту колючки, обротанные одним из злоумышленников.- Это ведь не настоящие колючки, они уже были давно сняты с какого-то Ерша, быть может, попавшего в морскую пещеру. Вот тут на концах болтаются веревочки, которыми их привязывали к чьей-то гладкой спине.

- Дай сюда! - Спрут пристально рассмотрел колючки, потом спрятал их.- Вещественное доказательство... По нему мы найдем бандитов!

- Гм,- с сомнением посмотрел на него Мичман-в-отставнке.- Я не знаю ни одного бандита, который носил бы накладнные колючки. У них есть свои...

- Ага! - подскочил Спрут. - Вот и проговорился! Оказынвается, ты знаешь всех бандитов? Ты арестован! Мичман-в-отставке повернулся к Смешинке.

- Ведь я не говорил ничего подобного!

- Говорил, говорил! - бесновался Крадимигом. - Не отнвертишься!" Твои слова я записал. Вот они! - Он заглянул в листок и прочитал: - "Я не знаю ни одного бандита..."

- Довольно! Видите, вы сами подтверждаете мою невиновнность. Да, я не знаю ни одного бандита.

- Что же это такое? - очумело бормотал Спрут, вновь и вновь перечитывая запись.- Я ведь ясно слышал, что он сканзал, будто знает всех бандитов. А записано, что не знает ни одного! Это какое-то мошенничество!

- Успокойтесь,- сказал Мичман-в-отставке.- Слово сканзанное иногда сильно отличается от слова написанного...

- Но я все равно тебя арестую! - упрямо стукнул дубиннкой по камню Крадимигом.- Там разберутся.

- Не надо его арестовывать,- попросила Смешинка.- Ведь он не сделал ничего дурного. Он рассказал нам все, что знает.

- Слишком много он знает! - сверкнул глазами Крадимигом.- А ты, девочка, не мешай...

Сжимая в руке маленький пучок перьев старого аиста, Сменшинка шла впереди и думала, как освободить ни в чем не повинного Мичмана. Попросить царевича Капельку! Но он целиком доверяет Лупибею и не захочет вмешиваться в его дела. Для него главное - танцы, балы, веселье... А Смешинке так не хотелось сейчас веселиться!

Она вышла из развалин и зажмурилась. Из-за громадного Голубого дворца струился свет поднимающегося где-то над морем солнца. Даже развалины в его

лучах не казались такинми уж мрачными. Утро озаряло Коралловый город.

Настороженно озираясь, появился Крадимигом, подталкинвая бедного Мичмана-в-отставке. Одно щупальце его лежало на кобуре с пистолетом.

И вдруг откуда-то сверху на его каску обрушился увенсистый камень. Оглушенный ударом. Спрут упал как подконшенный.

Раздались крики, шум, и в одно мгновение Смешинка и Мйчман-в-отставке были окружены свирепыми колючими рынбами в масках из красной филлофоры.

- Те самые бандиты...- шепнул девочке Мичман-в отнставке.

- Сдавайтесь! - крикнул бандит, у которого маска была завязана на затылке бантиком.- Эй ты, девчонка, и ты, станрикашка! Слыхали?

Смешинка повернулась к нему спиной и презрительно бросила:

- С таким грубияном я не желаю разговаривать! Бандит с бантиком закипятился. Но Мичман-в-отставке ненвозмутимо произнес:

- Хорошо, хорошо. Но кому сдаваться?

Бандит с бантиком, размахивая пистолетом, закричал

- Ты что, не узнаешь меня? Я грязный Ерш!

- Так его называют Лупибей да и другие стражники. - задумчиво сказал Мичман-в-отставке.- В народе его зовут иначе: Храбрый Ерш. И если ты хочешь быть на него похонжим, то тебе нужно добавить к своему наряду еще кое-что.Он наклонился к лежавшему Спруту и достал из-под каски "вещественное доказательство". - Вот, возьми, ты, кажется, потерял это.

Бандит растерянно смотрел на колючую коронку с веревочками, которую протягивал ему Мичман-в-отставке. Его собственный жалкий спинной плавник вдруг испуганно затрепынхался.

- А то посмотришь на тебя,- продолжал Мичман-в-отнставке,- и подумаешь, что ты не Храбрый Ерш, а вылитый Пузанок, нарядившийся бандитом.

- Нет, я Храбрый Ерш! Храбрый Ерш! - визгливо закричал бандит с бантиком. Но тут сверху донесся голос:

- Кто там треплет благородное имя Храброго Ерша?

ОБВИНЕНИЯ ХРАБРОГО ЕРША

Все подняли головы и увидели, что на выступе коралловых зарослей появился встопорщенный колючий силуэт.

- Храбрый Ерш! - ахнул кто-то.

Да, это был действительно Храбрый Ерш. Он, улыбаясь, воинственно размахивал чем-то длинным, плоским, черным. Бандит с бантиком, дрожа, принялся поднимать пистолет, но Храбрый Ерш взмахнул чем-то черным, и оно, со страшной скоростью разрезав воду, выбило у бандита пистолет и вонзинлось в грунт. То была гимнотида, или рыба-Нож. Храбрый Ерш мастерски владел ею, и это знали все.

Вдруг из-за развалин выскочили три перемазанных незнанкомца и завопили:

- Держи их!

- Хватай!

- Не пускай, честное слово!

Услышав это. Смешинка так и прыснула. Она сразу же догадалась, что это те незнакомцы, которых она кормила остатнками от пиршества в Голубом дворце. Видно, "честное слово" так им понравилось, что они к месту и не к месту принялись щеголять им.

Но бандитам было не до смеха. Визжа от ужаса, они бросинлись бежать.

А три чумазые рожицы, смыв грязь, оказались Барабулькой, Бекасиком и Бычком-цуциком. Смеясь, Бычок-цуцик оглуншительно свистнул вслед убегавшим.

Храбрый Ерш, оттолкнувшись от скалы, плавно опустился вниз к Смешинке.

- Я слышал от своих друзей, что вы добрая,- хмурясь, сказал он.- Но, наверное, очень глупая.

- Почему? - удивилась Смешинка. Храбрый Ерш нанстолько понравился ей своей смелостью, что она даже не обинделась.

- Потому, что водитесь с царевичем и особенно с этим ужасным Лупибеем.

- Царевич и Лупибей совершенно разные...- начала денвочка.

- Одна компания! - оборвал ее Храбрый Ерш.- Царенвич - бездельник, который любит лишь веселье, а Лупибей - его верный слуга. Эх, узнал бы мудрый Великий Треххвост, что творится в городе! Он бы взгрел их как следует!

Смешинка в нетерпении прервала его:

- Вы не видели старого аиста?

- А, это та странная рыба с большими, как у Ската, плавнниками? оживился Ерш.- Мы случайно слышали, как Лупибею докладывал Дракончик-шпиончик, что эта странная рыба говорит дерзкие речи, ругает стражу. И Лупибей поклялнся отомстить ему. Мы хотели предупредить старого аиста, но не успели...

Мичман-в-отставке успокаивающе погладил девочку по плечу:

- Не волнуйся, Смешинка, твой друг вернется, когда ему захочется. Он сказал это перед тем, как исчезнуть.

- Правда? Значит, он вернется? И я снова увижу старого доброго Остроклюва? - засмеялась Смешинка.

Своим смехом она заразила Бекасика, потом захихикала Барабулька, за ней хохотнул Бычок-цуцик, и, наконец, веселье коснулось и Храброго Ерша. Его колючки пригладились, рот растянулся, и весь он стал добрым и симпатичным. Улыбался и Мичман-в-отставке, глядя на всех.

- Хорошо смеется тот, кто смеется первым,- сказал он, покачивая головой.- Много ума не надо, чтобы все время быть злым и надутым, а вот первым засмеяться и подарить веселье другим...

- Давно мы так не смеялись,- сказал Бычок-цуцик. Храбрый Ерш при этих словах помрачнел.

- Не печальтесь! - объявила Смешинка.- Скоро все жинтели города будут смеяться и радоваться.

- С чего бы это? - насторожился Храбрый Ерш.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать