Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Трое в Долине (страница 91)


Глава 49

Таргитай на бегу спотыкался, его заносило на деревья, коряги выскакивали навстречу и бросались под ноги. Наконец треснулся головой так, что бежал, как в звездной ночи, а дерево сзади дрожало и роняло сучки, листья, гнезда, жуков, градом сыпались жуки, крупные и мелкие, слабым дождичком шелестели муравьи, пытаясь на лету ухватиться за листья.

Мрак бросил сердито:

— Брось.

Таргитай вздрогнул:

— Чего?

— Брось, говорю. Человечество гибнет, а ты из-за одной...

— Мрак, ты не понимаешь...

Мрак перемахнул валежину в полтора человеческих роста. Перекувыркнулся через голову, мягко упал на согнутые ноги и, не замедляя бега, бросил невесело:

— Если бы!.. Мне тоже вы двое дороже, чем человечество. Но это так, по своей звериности. Даже волк защищает свою стаю, а на все остальные стаи ему наплевать... Надо переломить себя, Тарх.

Таргитай бежал тяжело, перекосившись, раненый бок Олег залил жгучим зельем, щипало люто, а еще и заклеил целебными листьями. Теперь там вздувалось, как у стельной коровы.

— Но как, — прошептал он убито, — как она могла...

Мрак на бегу бросил почти бодро:

— Да брось... Все женщины — двоедушницы. И никогда не поймешь, какая из них рядом. То ли спинку почешет, то ли ножом под ребро.

Олег, тоже задумчивый, бросил на бегу:

— Они могут меняться.

— Зачем? — удивился Мрак.

— Это у нас, мужчин, можно спрашивать, зачем. Но не у женщин.

— И то верно, — согласился Мрак. — Вообще-то спасибо, утешил.

— На здоровье, — ответил Олег механически.

Олег хрипел, несся за убегающим Мраком, как стрела, выпущенная рукой великана. Свирепый ветер с такой силой рвал ноздри, что он едва успевал замечать проносящиеся мимо деревья. Внезапно в спину ударил тяжелый раскаленный кулак. Его швырнуло вверх с такой силой, ноги отделились от земли. Он чувствовал, как лопнула кожа на спине, капли крови сорвало ветром. Сзади был крик, он успел увидеть ослепительный свет, в лицо ударил огонь, сжег ресницы и брови, накалились зубы. Он закричал от боли, слышно было, как кричали, охваченные огнем, Таргитай и Мрак.

Стиснув зубы и сжавшись в ком, он произнес заклятие защиты. Язык едва ворочался в распухшем рту, а губы потрескались, как кора старого дерева. Свет больно жег глаза, но теперь удавалось увидеть, как стремительно приближается каменная россыпь, за ней уже спуск в Долину...

Он закричал, как раненый волк, торопливо выкрикивал все подходящие заклятия, и черт с теми заморскими странами, неведомая сила сжала плечи, скрутила, по обожженному лицу больно хлестнул обгорелый обрывок ремня.

Небо и земля несколько раз менялись местами, потом больно ударило о твердое, он покатился, чувствуя боль во всем теле. В сторонке был треск, а когда он разлепил напухшие обоженные веки, из обломанных кустов выбрался разъяренный Мрак с секирой в обеих руках.

Он смотрел на небо, и когда Олег вскинул голову, там мелькнул Змей, он грохнулся неподалеку с такой силой, что земля дрогнула, а камни сдвинулись, в то же время в синеве быстро разрасталось множество точек, превращались в крохотных Змеев...

— Это они! — закричал Мрак яростно. — Хотели сжечь нас...

В сторонке послышался плачущий вопль:

— Разве не сожгли?

Таргитай, весь избитый, исцарапанный, в жутких кровоподтеках, выбрался из груды камней.

— Олег, — рявкнул Мрак люто. — Не спи! Сделай что-нибудь! А то нам тут и не спрятаться.

— Кто сказал «спрятаться»? — прорычал Олег. — Кто сказал...

Его трясло от бешенства, он чувствовал гул в голове, в груди было горячо, словно туда влили ковш расплавленного железа, а руки сводило судорогами... Краем глаза поймал на себе изумленный, даже вроде испуганный взгляд Мрака, Таргитай даже отшатнулся, а Олег выбросил из себя незримый молот, раздвоил, потом еще и еще, сильным толчком бросил навстречу налетающей стае.

Они были всего в полуверсте, быстро снижались, когда зеленые звери страшно закричали, их подбрасывало, страшные зубастые морды дергались из стороны в сторону. Был треск, разлетелись сбитые костяные шипы, иглы гребня, с жуткими криками сорвало и бросило на землю троих воинов с переднего Змея. Сам Змей остановился в полете, словно налетел на незримую стену, в широченной груди появились впадины, словно грудь была из мягкой глины, а в нее били толстыми бревнами.

На других Змеях закричали, когда их вожак, передний могучий Змей, самый могучий из всех Змеев страны гор, уже мертвый, бессильно растопырил лапы и камнем рухнул, ломая крылья, подминая уцелевших седоков.

Еще два Змея упали с жутким ревом, но пятеро чудовищ сели поспешно, с них покатились воины в блестящих доспехах. Воеводы кричали и тыкали в сторону троих длинными мечами.

Олег кричал, весь окруженный злым яростным светом, лицо стало страшным, руки протянул к врагам, кто бы ни были, крючковатые пальцы изогнулись, как когти. Он рвал невидимую плоть противника, и маленькие фигурки падали, корчились, пытались уползли обратно, лишь немногие бежали отважно вперед.

Мрак вскочил с ревом, черные волосы развевались, как крылья ворона, он был так страшен, что набежавшие воины даже остановились в ужасе, но он бросился на них сам, секира замелькала, рассекая тела, и на него, опомнившись, налетели скопом, Он был как огромный медведь в стае разъяренных псов, яростное пламя блистало в стороне, там уже горела земля, камни плавились, как воск. Волны сухого жара пожирали

траву.

Потом над полем битвы прогремел страшный крик. Содрогнулось небо, дрогнула земля, а камни вжались в землю. Страшно полыхнул свет, но не желтый колдовской свет, а страшное красное пламя крови, и в середине нечеловеческого огня поднялся человек с пылающим мечом в руках, золотоволосый.

Бой был страшный, но длился всего несколько мгновений. Страшный воин, двигаясь как молния, смел противников, как буря сметает сухие листья, а где он пронесся, там остались даже не трупы, а залитые кровью камни с разбросанными кусками горячего мяса, что еще дергались, пульсировали, брызгали кровью и слизью.

Громко закричал Олег, затем Мрак. Таргитай остановился, быстро приходя в себя, опустил меч. Они были одни, у их ног лежал спуск в Долину, а солнце жгло плечи и голову. Олег стоял, весь залитый кровью, Мрака забрызгало красным от пяток до ушей. Оба озирались дико, готовые бить и крушить, но поле было чистым, и Мрак крикнул снова:

— Все!.. Закончили, Тарх!.. Спрячь меч.

Таргитай послушно попытался сунуть меч в ножны, даже не стряхнув кровь, однако в трех шагах из камней поднялся высокий могучий воин. Его раскачивало, по лицу текла кровь, седые усы обагрились красным. Он дышал тяжело, но, сжимая широкий меч обеими руками, пошел прямо на Таргитая.

Таргитай, уже растеряв ярость, ударил рукоятью меча, а когда человек покатился прочь, теряя шлем, боевые перчатки, все трое узнали воеводу, который недавно склонял их к службе своему царю.

Таргитай сказал с отвращением:

— Ничего не понимаю. Но наш волхв поймет все.

Он сунул меч в ножны, даже не удивившись, что тот теперь совсем не светится, даже не блестит, пошел к Мраку, сгорбившись и снова волоча ноги.

Мрак пихнул воеводу ногой:

— Ну что? Отвоевался?

Воевода смотрел затравленно, но с лиц троих ушла ярость, все трое выглядели усталыми, измученными, и он сказал быстро:

— Ребята, я просто на службе!.. Не убивайте! Я вам дам серебра, злата! У меня трое детей!

— Гм... — сказал Мрак с сомнением. — Трое детей... А сколько у тебя злата?

Воевода вскрикнул с надеждой:

— Много!.. Сундук с золотыми монетами!

Мрак кивнул одобрительно:

— Этих денег хватит даже на пятерых.

Он наступил ему на горло, даже не притронувшись к секире. Донесся приглушенный хрип. Тело слабо дернулось, ноги вытянулись и застыли. Мрак нехотя снял ногу.

Олег брезгливо отодвинулся от кровавых брызг:

— Он же сказал, что детей трое! При чем здесь пятеро?

— Если на обратной дороге заночуем в его доме, — буркнул Мрак, — то будет и пятеро.

Его бодрый голос лгал, и все знали, что оборотень лжет, полдень почти наступил, вот-вот великий Род, бог богов, сойдет с небес и вручит сверкающее Перо будущему властителю мира... а они так ничего и не сумели, как слепые котята, тыкались мордами во все стороны, бросались то к лешим, то к упырям, никого не убедили, сами не поумнели, а к Долине Битвы Волхвов спешат просто по упрямству, по дурости, по самой подлой трусости, когда не решаются признаться, что потерпели поражение, даже себе не признаются, друг от друга прячут глаза и бегут, бегут, бегут, подбадривая друг друга лживыми словами!

Олег внезапно сказал громко:

— Вылезай.

Мрак и Таргитай смотрели с недоумением, потом начали вертеть головами, оглядываясь. Олег повторил еще, нахмурился, грозно сдвинул брови и сказал что-то злое и резкое.

Вспыхнул свет, в трех шагах впереди возник вопящий факел. Человек в горящей одежде пробежал всего пару шагов, упал Олегу под ноги, кричал, катался, разбрасывая искры. Олег смотрел молча, холодно, в зеленых глазах, неподвижных, как глаза рептилии, не было ни жалости, ни сочувствия.

Таргитай сделал движение помочь несчастному, Мрак придержал. Волхв знает, что делает. А если и решил спалить, то чем этот лучше, чем та пара сотен, которых уже спалили?

Человек с трудом привстал на колени, огонь медленно и нехотя угас. На невров глядел снизу вверх мужчина с голой головой, посыпанной пеплом сгоревших волос. По лицу вздулись пузыри, он смотрел со страхом и ненавистью. Голос дрожал и колебался от ярости:

— Кто ты?.. Мы знаем всех могучих колдунов в царстве!.. Даже знаем всех в Артании, Куявии и Темных лесах!..

Олег отвернулся, голос был холоднее льдины:

— Мрак, прирежь эту тварь.

Мрак с охотой вытащил нож, но Таргитай ухватил за руку:

— Довольно!

Мрак с удивлением оглянулся:

— А кто только что убил и изувечил втрое больше, чем мы с Олегом?

— Был бой, — тихо сказал Таргитай. — То не было убийством. А это... есть.

Мрак заколебался, приставил острие ножа к горлу колдуна:

— Скажешь что-нибудь интересное, оставлю жить. Поторопись!

Колдун судорожно облизал полопавшиеся губы. В трещинках показалась кровь, закапала на подбородок.

— Я самый великий из колдунов царства великого Вернигоры!

Мрак хмыкнул понимающе:

— Понятно. Это из тех, что за речкой. А где же тот, что с этой стороны?

Колдун содрогнулся так, словно его сжала невидимая рука и тряхнула, выжимая соки.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать