Жанр: Научная Фантастика » Юрий Нестеренко » Комитет по встрече (страница 10)


-Вряд ли, - ответил Хелсинг. -Здесь наши припасы. Здесь сосредоточены многие системы управления. И раз нам их оставили без боя, значит, мы уже не можем им доверять.

-Зачем нужна эта игра в кошки-мышки? - воскликнул Збельски. -Если нас хотят уничтожить, почему не сделают это сразу?!

-Напрашивается ответ, что у них недостаточно сил для открытого столкновения, - сказал Дженнингс. -Вероятно, их меньше, чем нас. Может быть... может быть, это только один человек. Остался здесь последним и окончательно спятил.

-Вряд ли, - возразил Де Торо. -Даже если остальных он застал врасплох, О'Нил и Вудро были вдвоем, и они были настороже.

-У них не было оружия, и каналы связи были перехвачены, - напомнил Хелсинг. -Даже если они успели оказать сопротивление, мы об этом не узнали.

-Все равно, то, что проделали наши враги, слишком для одного человека, - упрямо стоял на своем Де Торо.

-Допустим, их двое. Или пятеро. Или десять, и они трусы, раздраженно пожал плечами Збельски. -Если им больше не удастся вылавливать нас поодиночке, и нападать на всех они боятся - что они могут нам сделать? И что можем сделать мы?

-Главный административный корпус имеет автономный генератор, сказал Хелсинг. -Продуктовый автомат налажен и заправлен концентратами; их хватит на несколько месяцев. Система регенерации воды действует. Выкурить нас отсюда весьма проблематично.

-Выкурить, говоришь? - сказал Карпентер. -Что, если они пустят ядовитый газ в вентиляцию?

-Не получится, - хмуро заметил Джо Джо, похоже, не считавший, что это так уж важно. -Я сам ставил здесь новые датчики. Если они обнаружат, что воздух непригоден для дыхания, его подача будет прекращена, и включатся системы очистки. Я не представляю себе газа, с которым они бы не справились. Полностью блокировать подачу воздуха в корпус тоже нельзя. То есть, в принципе, конечно, можно, но им пришлось бы здорово повозиться. И все равно мы еще долго держались бы за счет внутренних систем регенерации.

-Им спешить некуда, - проворчал Збельски.

-Земля нас хватится, - уверенно возразил Де Торо.

-Наверняка они выходят на связь от нашего имени, - напомнил Дженнингс.

-Рано или поздно они проколются. Они не знают деталей нашей программы.

-Не факт, что наши товарищи были убиты сразу, - заметил Хелсинг. -С помощью психотропных средств из них могли достать любую информацию.

-Информация находится здесь, - командир ткнул себя пальцем в лоб. -От наших коллег они могли узнать технические частности... но не более. Через неделю, самое большее через две, на Земле поймут, что здесь что-то творится. И пошлют корабль.

-Предположим, они проваландаются еще неделю с посылкой корабля и то это будет верх оперативности, - сказал Хелсинг. -Плюс две недели полета. Итого нам нужно продержаться пять недель.

-Просто сидеть и ждать, какую пакость они придумают - это не выход, - решительно заявил Дженнингс. -Если они уступают нам по силе, мы должны действовать сами.

-Что вы предлагаете? - скептическим тоном осведомился Де Торо.

-Ну... допустим, с помощью роботов мы могли бы попытаться отбить корабль...

-Им достаточно одного дальнобойного излучателя, чтобы перестрелять нас всех на подходе вместе с роботами. А в колонии было из чего собрать такую штуку. Возможно, впрочем, что они не держат охраны на корабле, а просто вывели из строя системы жизнеобеспечения. Тогда мы окажемся в ловушке.

-Это было просто предположение, - отступил Дженнингс. -Другой целью могла бы стать передающая антенна. Если бы нам удалось подключиться к ней напрямую и передать сигнал на Землю...

-Для этого, очевидно, пришлось бы подобраться к ней вплотную, - возразил Де Торо. -Наверняка они учли такую возможность. Даже если у них недостаточно сил, чтобы ее защитить - а я в этом сильно сомневаюсь - в случае опасности они могут ее взорвать. И пользоваться дальше передатчиком корабля, к которому мы не можем подойти по открытой местности.

-Что же, нам так и сидеть тут, отдав всю инициативу противнику? -воскликнул Дженнингс.

-Когда у вас появится лучший план, мы непременно его выслушаем, -ядовито ответил Де Торо.

-Если бы мы могли вычислить, где они находятся... - протянул Карпентер.

-Мы не можем, - отрезал командир. -Весь Марсополис - не административный корпус. Будь нас даже вдесятеро больше, нам его не прочесать.

-Сейчас у них в руках находится большинство наших роботов, произнес Хелсинг. -Предположим, что они вытянули у Аткинсона необходимые сведения, прежде чем прикончить его. Тогда они в состоянии проделать то же, что и Дженнингс, и в конечном итоге двинуть на нас целую армию. Выдержим ли мы штурм?

-Большинство роботов вполне безобидны просто в силу своей конструкции, - ответил Дженнингс. -Но у них есть и те, которых можно использовать в бою. Или просто для уничтожения укреплений. Исход противостояния сомнителен. Если они действительно сделали себе настоящее оружие... тогда, боюсь, у нас нет шансов.

-Черт побери! - рявкнул Карпентер. -Ну что, мы так и будем здесь сидеть и ждать, пока нас передавят?! Может, мы могли бы выяснить, что им от нас надо...

-Уничтожить нас, - отрезал Хелсинг. -Если бы у них были другие цели, они бы уже дали знать.

-Мы не должны расчитывать на успех переговоров... но не должны и отвергать, - сказал Де Торо. -Конечно, со всей осторожностью...

-По-моему, не подлежит сомнению, что мы имеем дело с безумцами, - продолжил Хелсинг. -У них не может быть рационального плана. Они не в состоянии противостоять всей мощи американских

космических сил не говоря уже об абсурдности такого противостояния как такового... Они не могут не понимать, что даже в случае их победы сейчас за нами придут другие. Если их это не останавливает...

-Надо обратиться к ним по радио, - уверенно заявил Карпентер. -Объяснить ситуацию. Если они родились и выросли здесь, они могут плохо представлять себе ее...

-Даже несмотря на то, что регулярно выходят на связь от нашего имени, - ядовито изрек Хелсинг.

-Все равно! Мы должны пообещать им учет их требований... и... видимо, амнистию за то, что они уже сделали.

-У нас нет полномочий давать такие обещания, - перебил Де Торо.

-Но они-то этого не знают!

Де Торо пожал плечами: -На их месте я бы не поверил. Но попробовать можно... Еще предложения?

Астронавты выжидательно глядели друг на друга, но, похоже, теперь идеи были исчерпаны.

-Подведем итог, - сказал командир. -Пока что этот корпус - самое безопасное место. Никто не должен покидать его. Сегодня мы с помощью роботов дополнительно укрепим все выходы. Дженнингс, ваша задача - вычистить как можно больше жучков. Начните с первого этажа. Я позже выступлю по внутренней связи.

Де Торо действительно выступил. Обращаясь к неведомым врагам, он назвал происходящее трагическим недоразумением, пообещал "справедливые и честные переговоры" и в то же время прозрачно намекнул на мощь Соединенных Штатов, которые не склонны бросать на произвол судьбы свои станции, корабли и граждан. Похоже, впрочем, один лишь Карпентер считал, что у этой речи есть шансы на успех.

Вернувшись из рубки общего вещания, командир присоединился к остальным в их работе. Превращение главного административного корпуса в крепость продолжалось до глубокой ночи. Астронавты при помощи роботов заварили ведущие наружу люки и забаррикадировали их вынесенной из помещений мебелью (хотя, конечно, легкие кресла вряд ли остановили бы пробившихся через люк, выдерживающий прямой удар метеорита). Из металла внутренних переборок нарезали толстых полос, которыми перекрыли вентиляционные трубы - впрочем, и без того слишком узкие, чтобы по ним пролез человек; однако в распоряжении противника теперь находились роботы, способные перемещаться по таким трубам. Все эти места были снабжены сигнализацией.

Наконец астронавты, еле державшиеся на ногах от усталости и нервного напряжения, отправились спать. Выставлять часовых не имело смысла. После непродолжительного совещания решено было спать по двое в соседних комнатах первого этажа; эти служебные помещения, конечно, не были предназаначены для жилья, и астронавтам пришлось устраиваться на ночлег на полу или сидя в креслах.

Джо Джо проснулся под утро, чувствуя себя прескверно. Тело ныло после сна в неудобной позе, голова, казалось, была еще тяжелее, чем вечером, и к тому же мочевой пузырь явственно напоминал о своем существовании. Астронавт широко зевнул, бросил взгляд на все еще спавшего в кресле Карпентера и, тяжело поднявшись, поплелся к двери.

Уже выходя из туалета, он вдруг услышал писк своего браслета. Недоумевая, кому еще не спится в такую рань, Джо Джо нажал кнопку.

На маленьком экране возникло незнакомое лицо. Лицо молодой чернокожей девушки.

-Мистер Джонсон, как я рада, что мне удалось с вами связаться,сказала она приглушенным голосом, почти шепотом. -Пожалуйста, не поднимайте шума. Это, может быть, единственный шанс спасти вас...

-Кто вы? - произнес Джо Джо, оправившись от изумления.

-Одна из них, но не в том смысле... Вы угадали правильно, они потомки ученых, которые не улетели на Землю. И они психи. Чертовы маньяки. Они убьют всех вас.

-А вы не такая? - спросил астронавт, не слишком заботясь о деликатности.

-Я не такая, как они, потому что я - черная, - ответила девушка. -Они все белые. Они ненавидят людей нашей с вами расы. Они ненавидят Землю, говорят, что там власть захватили нигеры и их приспешники, и что на Марсе они этого не допустят. Они бы убили меня, как убили моего брата, если бы я... не была женщиной. У них меньше женщин, чем мужчин, и со своими, белыми женщинами, они не позволяют себе такого... такого... - девушка отвернулась. Джо Джо увидел, что ее шея и плечи обнажены, и подумал, уж не заставляют ли хозяева Марсополиса свою рабыню ходить голой. Впрочем, астронавт тут же выругал себя за неподобающие мысли.

-Но они не могут использовать меня... только для этого, - продолжала девушка. -В Марсополисе слишком мало людей. Им пришлось и меня обучить кое-чему по части техники и всего остального. И я знаю, как вы можете передать сигнал на Землю. Сейчас... только сейчас есть шанс. Вы должны поспешить.

-Что нужно сделать?

-Я объясню, как добраться до их радиорубки. Сейчас там никого нет. Тот, кто должен дежурить, сейчас со мной, - изображение скользнуло вбок, и Джо Джо увидел на некотором отдалении кровать и белого мужчину на скомканных простынях, который спал на спине, закинуы руки за голову. Затем передающая камера поехала обратно, на какой-то момент кадр заслонило тело негритянки, и Джо Джо убедился, что на ней действительно нет никакой одежды. В следующий миг на экране вновь появилось ее лицо.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать