Жанр: Научная Фантастика » Юрий Нестеренко » Комитет по встрече (страница 11)


-Туда можно добраться через систему коммуникаций, - продолжала она. -Есть сигнализация, но я подсмотрела, как ее отключить.

-Мы не можем так просто выбраться из корпуса, - покачал головой Джо Джо. -Здесь все забаррикадировано. Нужно время...

-Есть туннель, о котором вы не знаете. По нему может пролезть человек. Когда земляне улетали, они забрали компактных роботов, которые могли работать в стандартных узких трубах... зато оставили громоздкие землеройные машины. Нам пришлось прокладывать новые коммуникации, которые мы могли бы ремонтировать своими силами. Но мы не можем терять время на разговоры. Спускайтесь в нижний ярус.

-Я должен предупредить остальных.

-Если вы это сделаете, то все пропало! Они не позволят. Они решат, что это ловушка и провокация. В любом случае, они будут обсуждать это часами, а в нашем распоряжении - минуты.

Джо Джо досадливо покусал губу. Она права. Де Торо ни за что не согласится на такой план. Но лезть туда в одиночку, не имея никаких доказательств правдивости ее слов...

-Я понимаю ваши сомнения, - сказала девушка. -Подумайте сами, если бы я была с ними заодно, разве я рассказала бы вам про туннель, о котором вы не знаете, и который делает бесполезными все ваши баррикады? Ведь вы оставите своим сообщение. Просто не надо устраивать с ними обсуждение сейчас. Прошу вас, поверьте мне! Другого шанса может уже не быть!

Джо Джо еще раз взглянул в ее умоляющие глаза и решился. Возможно, исход противостояния в Марсополисе действительно могли решить эти минуты. Пока девушка быстро объясняла ему путь по подземным туннелям, а браслет записывал информацию, Джо Джо шагал в сторону комнаты, превращенной в склад инструментов. Здесь он выбрал себе мощный лазерный резак и фонарь. Подойдя к столу, он включил компьютер и переписал информацию с браслета в память машины, а затем включил счетчик времени. Если через двадцать минут он не вернется, компьютер поднимет тревогу.

Спустившись на нижний, подземный ярус, Джо Джо прошел вдоль холодных, покрытых испариной труб и остановился перед указанной незнакомкой (астронавт вспомнил, что так и не спросил ее имени) стенной панелью. На первый взгляд, она ничем не отличалась от соседних. Четырьмя движениями астронавт отсоединил крепеж. За панелью открылась круглая дыра, забитая чем-то вроде пенопласта. Ударами резака Джо Джо разломал эту затычку и выкинул обломки наружу. Теперь перед ним был ход, пролезть в который можно было только ползком. Держа фонарь в левой руке и резак в правой, Джонсон полез в дыру.

Он прополз метра четыре, когда лаз разширился. Правда, и теперь по нему можно было перемещаться лишь на четвереньках, но это все же было удобнее, чем ползти, хотя мешала необходимость освещать дорогу фонарем (резак Джо Джо повесил на пояс). Очевидно, оставшиеся в Марсополисе не решились копать не запланированные проектом слишком широкие ходы под зданиями, боясь, что это может отразиться на их устойчивости. По стенам змеились кабели, периодически попадались плафоны аварийного освещения, но сейчас они были выключены. Через некоторое время ход соединился с еще более широким туннелем, где астронавт наконец-то смог встать на ноги. Он понял, что теперь над ним, по всей видимости, только марсианский грунт. Хотя туннель был, разумеется, абсолютно герметичным, эта мысль показалась неуютной; Джо Джо пожалел, что не надел скафандр. Трижды он миновал боковые ответвления; два из них были перекрыты решетками. Его интересовало четвертое. Здесь тоже была металлическая решетка; девушка не предупреждала об этом, но ведь она могла и не знать. "Если бы это была ловушка, меня бы точно предупредили обо всех деталях", - подумал астронавт. Разделавшись с решеткой посредством резака, он вновь принужден был опуститься на четвереньки.

Ход несколько раз изогнулся, очевидно, обходя какие-то сооружения, созданные при строительстве станции, и, наконец, уперся в дырчатую плиту, из которой, словно фарш из мясорубки, выходили кабели. Джо Джо поднял голову и увидел уходящий вверх квадратный колодец с металлическими скобами в одной из стен. Астронавт выпрямился, засунул фонарь в карман, отряхнул колени и ладони, и, ухватившись за скобы, полез вверх. Вскоре он уперся в крышку люка, который был просто плитой пола. Некоторое время он прислушивался; сверху не доносилось ни звука. Медленно-медленно Джо Джо начал поднимать крышку, готовый в любой момент спрыгнуть вниз с трехметровой высоты. В щель хлынул свет; Джо Джо различил впереди очертания пульта. Отсюда, с уровня пола, не было видно, включен ли пульт, зато хорошо было видно, что стоявшее перед ним кресло пусто. Остегнув от пояса резак, Джо Джо уперся его стволом в крышку и поднял ее еще выше, быстро оглянувшись по сторонам. Вроде никого. Астронавт ловким кошачьим движением выбрался из люка и, еще раз окинув взглядом взглядом пустую комнату, устремился к пульту. Ни один огонек не оживлял консоли - пульт был обесточен. Джо Джо протянул руку к тумблеру.

Раздался треск электрического разряда, и импульс боли пронзил все тело астронавта. Неестественно выгнувшись, Джо Джо рухнул на пол. Он не смог даже выставить руку, смягчая падение: он был парализован. Лежа на боку, Джо Джо бессильно смотрел, как открылась дверь и пятеро человек в комбинезонах старинного образца направились к нему. Трое из них держали в руках необычного вида оружие. Среди них была и та, что говорила с ним. На

сей раз она была одета. И она улыбалась. Они все улыбались.

-Как видите, их поведение вполне предсказуемо, - сказала она, обращаясь к своим спутникам. -Сексуальная стимуляция, расовые комплексы - и тот из них, кто самым первым почуял неладное, лезет в ловушку очертя голову.

Один из них наклонился и дернул за ствол резака, который Джо Джо все еще сжимал. Но сведенные судорогой пальцы не выпускали инструмент. Тогда марсианин наступил на запястье астронавта и давил, пока не послышался хруст, а затем выдернул резак.

-Полагаю, что это был последний, кого удалось выманить, - сказал он. -Теперь они собьются в кучу, будут спать по очереди и справлять нужду на глазах друг у друга.

-Нельзя, впрочем, исключать и отчаянную попытку прорваться на корабль, - заметила чернокожая марсианка, безразлично глядя на распростертое у ног тело.

-Пусть прорываются, - усмехнулся третий, темнокожий мулат.

-Ладно, тащите его к Мартину, - распорядился четвертый. -Не думаю, что в его мозгах много полезного, но тем не менее.

"Их как минимум шестеро", - машинально отметил Джо Джо, все еще не до конца осознавая, что передать эту информацию он уже никому не сможет.

Робот опустил сварочный аппарат. Теперь выход в туннель, через который ушел Джо Джо, был заделан так же надежно, как и все прочие проходы в здание.

-Надо обследовать все стены, - сказал Де Торо. -Здесь могут быть еще ходы.

-Нет смысла, - ответил Хелсинг. -У них уже был туннель, о котором мы не знали, но они им не воспользовались.

-Воспользовались, - мрачно усмехнулся Дженнингс.

-А может, она говорила правду? - неуверенно предположил Карпентер. -Может, это роковая случайность, что у Джо Джо ничего не вышло?

-Вот на такие вот бредни они и расчитывали! - взорвался вдруг Збельски. -Что мы полезем его спасать и попадем в ловушку все!

-И нечего на меня орать! - рявкнул в ответ Карпентер. -Если ты такой умный, объясни, зачем они выдали нам туннель, по которому Джо Джо, между прочим, мог и не полезть!

-Есть еще причина, по которой они могли это сделать, - спокойно произнес Дженнингс. -Вы же видели, этот проход слишком узкий. Роботы, которых можно использовать для боя, здесь не пройдут. Так что я согласен с командиром - это мог быть просто отвлекающий маневр, надо искать другие туннели. Возможно, даже не в стенах, а снизу, под полом.

-С инженерной точки зрения рытье таких туннелей бессмысленно, стоял на своем Хелсинг. -Они могли это сделать, только если заранее собирались атаковать главный административный корпус. Еще до нашего прилета. Но они же не боги, черт возьми! Они не могли все предвидеть!

-Они психи, - ответил Де Торо. -Они могли все здесь перекопать.

-Ну что ж, мы, конечно, можем заняться отковыриванием каждой плиты нижнего яруса, - раздраженно пожал плечами Хелсинг. -Все равно больше нам заняться нечем. Но помяните мое слово - мы ничего не найдем.

-Для начала можно просто простучать плиты, - предложил Збельски.

-Они это предусмотрели, - возразил Дженнингс. -Судя по тем кускам пенопласта, что мы нашли, этот ход был забит заглушкой. Надо действительно снимать каждую плиту. И чем скорее мы приступим, тем лучше. Они могут напасть в любую минуту.

-За работу, - распорядился Де Торо.

Обследование нижнего яруса продолжалось до полудня, пока Хелсинг, посмотрев на часы, не заявил, что пора бы и пообедать. Командир ответил, что у них есть более важная задача, но остальные астронавты, так и не выспавшиеся из-за утреннего сигнала тревоги, решительно поддержали Хелсинга, требуя отдыха.

-Ладно, перерыв, - сдался Де Торо, вытирая пот со лба. -Пусть кто-нибудь один сходит к продуктовому автомату и принесет порции на всех. Мы не должны уходить отсюда, пока есть опасность атаки.

Идти вызвался Збельски. Едва он сделал несколько шагов к ведущей наверх лестнице, как в помещении зазвучал сигнал вызова.

Астронавты словно окаменели.

-Мы все здесь, - выразил очевидную мысль Карпентер, - значит...

Земляне бегом устремились к панели интеркома. Збельски нажал кнопку.

На экране появился Хок, сидевший в пилотском кресле катера.

-Привет, - сказал он.

-Хок, старина, ты жив! - завопил Карпентер.

-Это опять компьютерный обман, - жестко произнес Дженнингс.

-Да, уже подлетаю, - сказал Хок. -Осталось меньше 20 миль.

-Хок! -рявкнул Де Торо. -Хок, если это в самом деле вы, немедленно сворачивайте! Марсополис в руках смертельно опасных маньяков!

-Нормально, - заявил Хок. -Думаю, что и вы тут неплохо поработали.

-Хок, черт побери, не валяйте дурака! Я приказываю вам не приближаться к колонии! Повторяю, это приказ!

-Командир, - Хелсинг тронул Де Торо за рукав, - он вас не слышит.

-Что? - Де Торо обернулся с полуоткрытым ртом.

-Он говорит не с нами.

На экране улыбающийся Хок рассказывал кому-то о затихающей буре и о том, как город выглядит сверху.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать