Жанр: Научная Фантастика » Юрий Нестеренко » Комитет по встрече (страница 3)


-Где будем жить? - спросил Джо Джо.

-Разумеется, нет никакого смысла ездить спать на корабль. Предлагаю всем выбрать помещения в соответствии с местом работы. Разумеется, предварительно убедившись, что эти помещения безопасны.

-В каком смысле безопасны, командир? - спросил Дженнингс.

-В смысле надежной подачи воздуха и воды, разумеется. Какие еще опасности могут нам здесь угрожать?

Джо Джо стоял, прислонившись к стене перед дверью жилого корпуса #3, пока Хелсинг ковырялся в механизме замка. Наконец что-то щелкнуло, загудело, и дверь отъехала в сторону, открывая проход в кромешную тьму. Оттуда дохнуло холодом.

-Склеп, да и только, - скривил пухлые губы Джонсон.

-Нарушение питания есть нарушение питания. Не работает ни освещение, ни обогрев. Судя по всему, отказ в распределительном щите в конце этого коридора. Идем, Джо Джо.

Хелсинг включил фонарик и шагнул внутрь. Негр без особого энтузиазма последовал за ним.

Лучи фонарей скользили по голым стенам и одинаковым закрытым дверям комнат слева и справа. Шаги астронавтов гулко отдавались в пустом коридоре. Внезапно фонарь Джо Джо выхватил справа темный прямоугольник открытого дверного проема.

-Взгляни-ка, - сказал он, останавливаясь.

-Ну и что? - пожал плечами Хелсинг. -Очевидно, при эвакуации забыли запереть одну из дверей. Не бог весть какое преступление.

Джонсон двинулся вперед, в сторону незапертой двери, и Хелсинг отметил, что негр шагает осторожно, словно крадется. Древний инстинкт охотника в джунглях? Или... просто страх?

Луч скользнул внутрь открытой комнаты и обежал стены, пол и потолок.

-Ну что там? - спросил Хелсинг.

-Ничего. Просто пустая комната.

-А что ты ожидал там увидеть, прикованный скелет?

Джо Джо что-то буркнул. Хелсинг шарил лучом по стене в поисках распределительного щита.

-Ага, вот... Джо Джо, посвети.

-Мы тут работаем, а наши роботы прохлаждаются.

-Дойдет и до них очередь. Если бы нас можно было во всем заменить роботами, мы сидели бы на пособии. А его, между прочим, опять урезали.

-Да, дела на Земле идут неважно.

-Еще бы. Попробуй прокорми 12 миллиардов человек, даже при всех нынешних достижениях биохимии, - сказал Хелсинг и мысленно добавил: "А все из-за того, что всякие черномазые плодятся, как кролики!" Он не считал себя расистом и ничего не имел против таких, как Джо Джо, Харрис или О'Нил: это были неплохие парни и хорошие специалисты, двое последних - с докторскими степенями, и какая разница, какой у них цвет кожи. Но факт оставался фактом: на протяжении последних полутора столетий численность белой расы неизменно сокращалась, а черной и желтой - росла, несмотря на все программы по контролю над рождаемостью. Впрочем, не будь этих программ, земная цивилизация погибла бы уже в первой половине XXI века.

Раздался щелчок, легкое потрескивание, затем в коридоре один за другим зажглись осветительные плафоны.

-Ну, Джо Джо, теперь твоя задача - разобраться с водопроводом.

-Угу, шестая секция, чтоб ее. Ты сейчас к Збельски?

-Да. Прислать тебе робота, чтоб нескучно было?

-Все шутишь?

-Почему бы нет.

-А знаешь, что сказала бы моя бабушка?

-Она была большим специалистом по расконсервации космических станций?

-Она сказала бы, что помещения, где 60 лет не было ни одной живой души, следовало бы освятить.

-Уморил. Сейчас XXII век, а не XII. Ты что, веришь в привидения?

-Я просто говорю, что сказала бы моя бабушка.

-Она, должно быть, была из тех, что сочетают самое набожное христианство с самой искренней верой в Вуду.

-Смейся, сколько хочешь, Хелсинг. И все равно я скажу тебе, что на этой станции что-то неладно. Это не суеверие. Если хочешь, называй это инстинктивным чутьем. Мы здесь всего третий день, и я чувствую это все яснее.

-Тебе не кажется, что ты слишком впечатлителен для астронавта?

-Думай, что хочешь. И все же я повторю: что-то здесь не так.

Неровный потолок огромной пещеры почти весь был укрыт шубой белых водяных сосулек. Отдельные экземпляры достигали нескольких метров в длину - результат, возможный лишь при слабой марсианской гравитации. Роджер Хок стоял на берегу водохранилища, облокотившись на металлический поручень, и смотрел вниз. Там, на десятиметровой глубине, обледенелые трубы исчезали в голубой толще замерзшей воды. Эти десять метров до поверхности льда очень сильно не нравились Хоку. Дело в том, что, судя по документации, колонисты оставили водохранилище практически полным. И куда девались многие тысячи кубометров воды, оставалось непонятным.

Хок связался с командиром и объяснил ему ситуацию.

-Вы уверены, что эти потери нельзя списать на испарение? спросил Де Торо.

-Абсолютно. Цифры не сопоставимы.

-Тогда что же? Случайная ошибка в документации исключена.

-Может быть, сразу же после эвакуации образовалась трещина, через которую вытекла часть воды, прежде чем все остальное успело замерзнуть. Но это весьма маловероятно. Скорее уж следует говорить... о неслучайной ошибке.

-Что вы имеете в виду?

-Вся документация составлена колонистами, а они были здорово злы на правительство, свернувшее марсианскую программу.

-Нет, Хок, такого не может быть. Конечно, среди обычных колонистов могли быть бунтари и саботажники, но только не в числе руководства. Тем паче что если бы кто-то из них действительно хотел осложнить

жизнь тем, кто прилетит на Марс после, мы бы уже столкнулись с куда более серьезными неприятностями. Кроме трещины у вас есть какие-нибудь гипотезы?

-Если только за эти 60 лет сюда тайно не наведывались какиенибудь китайцы, то никаких.

-Мы слишком старательно шпионим друг за другом, чтобы хоть один межпланетный корабль мог покинуть околоземное пространство незамеченным, не говоря уже о возвращении в него. Значит, будем считать, что это трещина. Мы можем получить ее характеристики?

-Для этого надо разморозить всю воду, а это невозможно без пуска реактора на полную мощность, и то уйдет слишком много времени и энергии. Но мы можем попробовать эхолокацию. Звуковые волны по-разному распространяются во льду и в твердых породах, образующих стены пещеры, и изучая отраженный сигнал...

-Понятно. Насколько я знаю, у нас на борту нет таких специалистов.

-Да, но мы можем запросить консультацию с Земли.

-После того, как мы начнем растапливать лед, трещина нам помешает?

-Пока мы растапливаем его в необходимых нам количествах, ничем. Да и при полном растапливании тоже. Трещина, какой бы она ни была, закупорена льдом на много метров вглубь.

-Насколько я понимаю, произошедшая потеря воды для нас не критична?

-Нет, совершенно. Мы можем не спешить с трубопроводом.

-Очень хорошо. Продолжайте работать.

-Так где, ты говоришь, этот компьютер?

-Где-то в недрах того пульта. Даже не пытается делать вид, что работает.

-Хм... - Аткинсон скорчил недовольную гримасу, - если верить схеме, реактор должен прекрасно обходиться и без него.

-Верно, - ответил Карпентер, - но с ним удобнее.

-И, значит, ради твоего удобства я должен лезть в этот пыльный гроб... Что за идиот это проектировал, ни один робот сюда не втиснется... А...а... пчхи! Шестьдесят лет без единой уборки... Где эта чертова схема... Ага, вот, - Аткинсон, вооруженный древней отверткой, принялся откручивать винты. Винты! Средневековье! Сейчас даже в Африке пользуются заклепками, изменяющими форму под действием электроимпульса! - Подержи это чудо инженерной мысли, пока я их не потерял, - Аткинсон ссыпал винты в протянутую через пульт ладонь Карпентера. -Та-ак, что тут у нас? Ого!

-Что там? - заинтересовался Карпентер.

-Ничего. Не удивительно, что эта штука не работала. Ну да весь этот модуль все равно надо переделывать.

Четверо астронавтов сидели в одной из комнат отдыха. Збельски и Дженнингс играли в шахматы, Паулини развалился на диване, Хелсинг потягивал через соломинку коктейль.

-Везет тебе, - сказал Дженнингс, обращаясь к своему партнеру. -Солнечные батареи работают, как часы, и менять почти ничего не надо. А я только и бегаю из здания в здание. Шутка ли, модернизировать компьютерную систему целого города. Всех роботов уже загонял.

-Везет - это сказать... - задумчиво протянул Збельски, вертя в руках пешку и изучая позицию. -Честно говоря, я уже начинаю мучиться от скуки.

-Ничего, когда вплотную займемся заводами, тебе скучать не придется, - заверил его Паулини. -Там у них полный бардак. В документации одно, а в цехах другое, к тому же недоделанное. Похоже, в архивы попала старая версия.

-Когда программу сворачивали, многое бросили недоделанным, заметил Хелсинг. -И твою документацию, очевидно, тоже.

Дверь отворилась, и вошел Джонсон, жуя калорийный батончик.

-Привет, Джо Джо. Как поживают призраки?

-Какие еще призраки? - спросил Збельски.

-Да вот, Джо Джо полагает, что в Марсополисе что-то нечисто.

-Я сказал неладно, а не нечисто, - возмущенно произнес Джонсон, покончив с батончиком. -Неужели все такие толстокожие, как Хелсинг, и не замечают никаких странностей?

-Например? - осведомился Хелсинг.

-Например, пыль. В одних помещениях ее полно, а в других почти нет.

-Это зависит от материалов, из которых сделано то, что находится в помещениях, - ответил Паулини. -Мельчайшие частички тех из них, что более подвержены разрушению, и образуют пыль.

-Я не идиот, сам прекрасно это понимаю. Но в том-то и дело, что в совершенно одинаковых, типовых помещениях оказывается разное количество пыли.

-Ну, тут надо учесть, что при консервации здесь вряд ли проводили генеральную уборку. Так что эта пыль еще с тех времен.

-А ведь и впрямь, неравномерное получается распределение, заметил Дженнингс. -Бог с ней, с пылью. Я про оборудование. В первом жилом корпусе все работает безукоризненно, а во втором и в третьем - куча отказов. Компьютер космопорта проработал без сбоев 60 лет, а в административных корпусах полно неисправных компьютеров, хотя они все это время стояли выключенными.

-Солнечные батареи опять же... - поддержал его Збельски.

-В те времена, как и сейчас, никто не заботился о долговечности техники, - возразил Хелсинг. -Все равно моральное устаревание опережает физический износ. Естественно, те устройства, отказ которых был чреват катастрофой, делали особо надежными, а каких-нибудь информационных табло это не касалось.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать