Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 1)


Константин Мзареулов

Клыки вселенной

Глава 1

ЖЕРТВЫ ТАЙНОЙ ВОЙНЫ

Зеленое солнце в темно-сиреневом небе, розовая листва, лиловые рептилии греются на розовом песке пляжа. Собственно говоря, эта прожаренная чудовищным ультрафиолетом идиллия была далеко, а здесь, на окраине столицы планеты Пефит, кипел бой.

Тяжелый танк «Гоблин» маневрировал в режиме низкого полета, оставив двухметровый зазор между грунтом планеты и собственным днищем. Гатлинг на башенке меланхолично проворачивал стволы, выбрасывая снаряды и пучки фотонов. Несколько попаданий — и вдребезги разлетелся укрытый в окопе танк.

Приборы подсказали, что впереди ров. Форсировать препятствие над мостом Кумран не решился: непрочная пластиковая конструкция запросто могла обломиться под напором поля антигравитаторов. Поэтому он немного прибавил высоты и с разгона перемахнул полоску грязной жижи. Танк тяжело просел, едва не коснувшись гусеницами грунта, но быстро вернулся в заданный режим высоты.

Кумран довольно осклабился, но тут в небе появились две машины, пытавшиеся прорваться к городу. Быстро прицелившись, эльдор выпустил залпом два снаряда-перехватчика, а следом, без интервала — следующую пару.

В сиреневом просторе протянулись белые полоски инверсионных трасс. Выписав сложные фигуры, ракеты настигли и уничтожили обе мишени.

Переключив турбину на форсаж, Кумран разогнался до трехсот километров в час, так что машина едва слушалась управления. На полной скорости он промчался над заболоченной степью, расстрелял группу пехотинцев, потом серией снарядов главного калибра поразил громоздкий бронетранспортер допотопной конструкции.

На этом можно было успокоиться, и Кумран, перейдя на малые обороты, увел «Гоблин» на исходную позицию. Затем заглушил мотор и, потягиваясь, выбрался из кабинки дистанционного управления.


***


Шел четвертый, предпоследний, день оружейно-технического салона «Пефит Дефендори-2399». Снаружи было жарковато, но в павильоне поддерживался пристойный микроклимат, напоминавший земное бабье лето. В стеклянной коробке выстроились товары, которыми «Интарко» надеялась прельстить аборигенов Пефита: ручное оружие, защитная техника, боеприпасы, средства связи и управления, образцы тяжелой техники.

По громадному — в полсотни гектаров — помещению слонялось несколько десятков рептилий. Горожане лопотали по-своему, разглядывая мощные изделия. Некоторые посетители темпераментно размахивали верхними конечностями, потряхивали гребнями, растущими от загривка до середины спины. На серьезных покупателей никто из них похож не был.

Изрядно разочарованный, Кумран подошел к смотрителю павильона. Отставной пилот военного флота Гриша Сандуленко работал в «Интарко» лет двадцать, и начинающий менеджер привык доверять мнению ветерана.

— Как впечатления, Грицько?

— Ходят, смотрят, сувениры таскают, — проворчал Сандуленко. — А настоящих покупателей чего-то не видать.

— Рано еще, рабочее время, — не слишком убежденно заметил Кумран. — Чуть попозже погуще станет.

— Нам не работяги нужны, а военные, — отрезал Грицько. — А им как раз в рабочее время и положено приходить. Вздохнув, Кумран буркнул:

— Придут — еще не значит, что купят.

— А на то у нас ты есть, — хохотнул звездолетчик. — Тебя учили, как продавать?

— Не больно меня этому учили…

— Как так? — опешил Грицько. — Я слыхал, ты аж два университета окончил.

— Полтора… — Кумран отмахнулся и налил себе полный стакан газировки. — Астротехнический факультет на Эльдорадо, школу пилотов на Аполлоне и трехмесячные бизнес-курсы на Венере. Сам думай, чему меня учили.

— Так ты у нас инженер, — удивленно протянул смотритель павильона. — То-то я смотрю, при любой возможности за штурвал садишься…

Кумран сделал предостерегающий жест, и Гриша понимающе умолк. Внимание людей сосредоточилось на приближавшемся аборигене. Пефитар был немолод, но одевался по моде последнего сезона и, как нетрудно было догадаться, принадлежал к состоятельной прослойке местного общества. В когтистой лапе он сжимал пачку проспектов.

Остановившись в двух шагах, рептиловидный заговорил, и киберпереводчики синхронно выдали на общеземном языке:

— Хойо-Ро, владелец оружейного магазина. Рад приветствовать гостей планеты.

— Ариманов, менеджер «Интарко». — Кумран вежливо наклонил голову. — Надеюсь, вам понравилась наша экспозиция?

— Не очень. — Пефитар был неприлично искренним. — Старая техника. И остальные фирмы тоже не привезли современных моделей. Вероятно, великие державы считают, что не следует продавать мощные средства варварам вроде нас. — Широкий рот рептилии растянулся в усмешке, открывая ряды желтоватых зубов. — Наверное, вы перепутали пефитаров с кочевниками.

— Ну что вы, почтеннейший, — привычно возразил Кумран. — Мы прекрасно знаем, что такое Пефит. Поверьте, «Интарко» предлагает изделия высочайшей эффективности.

Именно этим оружием армия Галактического Союза одержала победу в последней войне, когда были разгромлены полчища Лендавана и Тонхойра и получил независимость ваш прекрасный Пефит.

Как ни выкручивайся, туземный купчишка был прав. Interstar Armament Company торговала подержанным оружием. Всякий раз когда земная армия избавлялась от запасов устаревавшего вооружения, фирма скупала по дешевке эти изделия, чтобы затем перепродать клиентам, не имеющим права или возможности претендовать на ультрасовременное оружие. И в другом этот абориген тоже не ошибся — крохотные цивилизации вроде Пефита вполне

могут обойтись именно таким старьем.

— Не важно. — Хойо-Ро махнул рукой и, перелистав проспект, открыл нужную страницу. — У вас действительно есть автоматические винтовки «Уфайд»?

— Безусловно имеются. Трофейные, из арсеналов Лендавана. Достались нам после той самой войны.

— В каком состоянии?

— Обижаете!

— Я бы купил сотню «Уфайдов» и столько же земных винтовок «Кудеяр». — Понизив голос, пефитар осведомился:

— Какую часть суммы выплатить наличными?

— Мы не берем «шапку», — гордо заявил Кумран. — В отличие от некоторых конкурентов… Как только банк подтвердит перевод денег, вы получите свой товар.

— Меня это устраивает, — обрадовался абориген.

— Боеприпасы нужны?

— Нет, благодарю. Наша промышленность выпускает любые патроны и гранаты.

«Очень жаль», — разочарованно подумал эльдор. Немного поторговавшись — на варварских планетах без этого не обойтись, — они подписали типовой договор. Через несколько минут контейнер с заказанными изделиями, скользнув с орбиты, опустился на площадке позади павильона.

Других покупателей видно не было, и Кумран решил прогуляться по выставке — посмотреть, как идут дела у конкурентов. Снаружи держался жуткий зной, так что даже широкополая шляпа с генератором микроклимата не спасала от 50-градусной жары.

Пробежав метров сто, эльдор нырнул в павильон Кендако. Эти квазигуманоиды не отличались воинственностью, но пытались производить оружие. Получалось у них неважно.

Увидев главу конкурирующей делегации, кендако демонстративно отвернули свои кошачье-мопсовые головы. "Им, наверное, переносить жару еще труднее, чем мне, — сочувственно подумал Кумран. Затем появилась злорадная мыслишка:

— Так вам и надо — нечего лезть на чужой рынок". Привыкшие к прохладному климату мохнатые существа были вынуждены поддерживать в своем павильоне комфортную для аборигенов жару, сами же щеголяли в неудобных костюмах, оборудованных кондиционерами.

Ничего не поделаешь. Жара — не самое большое неудобство для тех, кто занимается бизнесом на чужих планетах…

А экспозиция у них выглядела небогато. Кендако выставили только макеты и голограммы. Оно и понятно — мохнатая раса не могла всерьез конкурировать с земной техникой и даже с оружием таких второстепенных держав, как Восьмая Республика или Лендаван. Смешной получился набор: Кендако предлагали пушки противокосмической обороны, истребители ближнего радиуса, а также фрегаты проектов «9-2» и «9-3» — основные малые корабли их флота. Трудно было представить, для чего столь мощное оружие Пефиту, чья государственная граница опиралась на орбиту последней планеты системы…

Продолжая посмеиваться, Кумран заглянул к соплеменникам из «Спецтехники Проксимы». Фирма считалась умеренно солидной. Как, впрочем, и «Интарко». Знакомый ассортимент на стендах — практически те же изделия, что и в его павильоне. По кислой физиономии старого прохвоста Джекобса Марданелли можно было понять, что торговля у проксов идет неважно.

— Гнилой мирок, — в сердцах бросил Джек. — На таких планетенках много не заработаешь.

— Имидж требует присутствовать на всех мероприятиях, — вздохнул Кумран. — Пропустим торги — всякие членистоногие или парнокопытные подумают: кажется, эта компания испытывает трудности.

— Ну да, имидж! — Марданелли поморщился. — Небось «Военторг» проигнорировал приглашение пефитаров.

— Так то «Военторг»… У них свой имидж. «Военторгу» неприлично светиться на дешевых салонах.

«Военторг» был государственным концерном и продавал почти современную технику — предыдущего поколения, а не двухсотлетней давности, как частные компании. Разумеется, этот гигант вел дела лишь с очень солидными партнерами.

Эльдор и проке поныли на тему злой судьбы, заодно обменялись свежими сплетнями. Оказалось, что оба слышали о контракте «Военторга» на поставку Лендавану торпедоносцев и самоходных гаубиц «Терминатор».

— Вот где настоящие денежки капают, — завистливо вздохнул Джек Марданелли. — А мы только крошки подбираем.


***


Когда зеленоватый диск местного светила пополз к линии горизонта, на ярмарку повалили посетители. В такие моменты надо показывать товар лицом, поэтому Кумран два часа подряд демонстрировал возможности дистанционного управления танками. Смешанный отряд «Гоблинов» и «Волков» старательно разбрасывал грязь, елозя по рытвинам полигона.

Кумран закончил показательные выступления эффектным номером: наклонив корпус «Гоблина» на сорок пять градусов, начал вращать ходовую часть, башня же оставалась неподвижной, и все орудийные стволы смотрели в заданном направлении.

— Кажется, туземцам понравилось, — шепнул ему Грицько после демонстрации. — Вон те вояки в мундирах с побрякушками даже овацию устроили. Но в основном, конечно, на телок пялились.

По экспозиции «Интарко» прогуливались сильно обнаженные местные красотки. Кумран с сомнением полюбовался баклажановой чешуей на колючих коленках… Ну, кто их знает?.. На каждой планете свои эстетические критерии. Во всяком случае, в модельном агентстве содрали за этих крокодилиц жуткие бабки, заверив, что девок красивее не найти на всем Пефите!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать