Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 10)


— В твоей жизни были интересные эпизоды… Во многих фильмах снялся?

— Ни в одном. Я и в «Багряном кайберо» был всего лишь техником по спецэффектам. Потом после третьего курса подался на раскопки. Тогда еще верил, что на Ромуле есть города Предтеч. Чуть ли не самой Таимбры.

Снисходительная ухмылка синта неприятно кольнула самолюбие. Погибшая цивилизация Таимбры была мечтой всех археологов, историков и политиков. Люди и лендаваны нашли несколько заброшенных колоний этой культуры, но загадок оставалось на порядок больше, чем вразумительных ответов.

В студенческие годы, прочитав «Рухнувшее величие» Касьяна Глоббера, Кумран просто заболел древней культурой, построившей грандиозную империю чуть ли не на четверть Галактики. Как он мечтал найти руины большого города с библиотеками и компьютерной памятью! Хоть краем глаза посмотреть, как жили таимы, какие тайны природы им покорились, какую технологию создала великая цивилизация… Увы, их экспедиция нашла лишь банальный поселок колонистов, построенный таймами в эпоху кризиса и упадка.

Разочаровавшись, Кумран послушал родителей и стал делать карьеру. К сорока годам накопился грустный опыт неудач и ошибок — унылая служба в Департаменте межзвездных исследований, несколько лет тяжелой и неблагодарной работы по трансформации одного из спутников Эпсилон Индейца в пригодный для жизни мир, участие в военных конфликтах, защита не слишком оригинальной диссертации. В конце концов он вернулся на Эльдорадо, устроился цеховым инженером на оружейном заводе в Джеддаке. Через пару лет Кумрана заметили и перевели в приморский город Тувия, где жила вся его родня и где размещался центральный офис «Интарко».

Здесь он работал уже три года. Обычно, просидев столько времени на одной должности, он начинал скучать и вскоре менял род занятий. Однако оружейный бизнес пока не тяготил, и Кумран заподозрил, что нашел свое подлинное призвание…

Откуда-то издалека донесся насмешливый голос Поли-архинта:

— Кончай хмуриться — кендако прилетели.


***


Мохнатых было двое — пожилой мужчина и молоденькая женщина. Наверняка большой босс прихватил в полет сексапильную секретаршу. Чуть позже появился третий, которого старик назвал пилотом, но ясно было, что тот заодно выполняет обязанности телохранителя.

Девица бестолково слонялась по отсекам, напевая что-то на своем урчащем языке, на котором Кумран знал всего-то десяток выражений типа «Здравствуйте», «Руки за голову!» и «Сколько это стоит?» Еще он помнил, как считать на кендакском до двенадцати. Впрочем, все участники сделки немедленно нацепили приборчики-переводчики, так что проблем с общением не возникло.

В отличие от своей спутницы большой босс, которого звали Огунарси, очень внимательно осмотрел «Чайку», изучил систему управления и засыпал продавцов градом толковых вопросов. В технике мохнатый явно разбирался.

— Говорите, двигатель выкачивает энергию из ткани Вселенной? — переспросил Огунарси. — Это рационально… Хотелось бы уточнить, на каком из трех известных науке принципов основана эта методика.

— Технологические процессы остаются коммерческим секретом патентодержателя. — Полиархинт решительно закрыл эту тему. — А в основе принципа лежит теория струнного строения Вселенной.

— Слышал, — буркнул кендако.

Теория родилась давно и перманентно получала дополнительные подтверждения. Из сложных уравнений вытекало, что Вселенная пронизана бесконечным числом суперструн, так что через любую точку пространства проходит по меньшей мере одна такая структура, соединяющая эту точку с любой другой точкой Вселенной. Если правильно выбрать суперструну, то, двигаясь вдоль нее, почти мгновенно попадаешь в нужное место. Увы, современные приборы были способны анализировать геометрию струн на дистанциях порядка десятков световых лет, причем надежные результаты получаются лишь в пределах семи-двенадцати световых лет.

Построенный на этом принципе двигатель был очень удобным, но пока не слишком надежным, о чем покупателю конечно же знать не стоило.

Кендако даже не стал торговаться, а согласился купить яхту за объявленную цену в миллион с хвостиком марок. По большому счету, сумма звучала просто смешно, однако для «Интарко» было важно продать хотя бы несколько корабликов, чтобы по Галактике поползли слухи о чудотехнике. Уж потом, когда покупатели повалят косяком, цену можно будет взвинтить хоть втрое.


***


Они обмыли сделку настоящим земным шампанским, и повеселевшего кендако понесло на задушевную беседу.

— Тревожно, — глубокомысленно изрек Огунарси. — Скорой войной пахнет.

— О большой войне говорят уже сто с лишним лет, — пренебрежительно сказал Полиархинт, тоже любивший пофилософствовать с глубокими обобщениями. — Эти мрачные пророчества появляются с тех самых пор, как шесть великих держав встретились и поняли, что Галактика для них слишком тесна. И что же — за полтора века произошло не больше десятка серьезных войн, причем ни одной глобальной.

Кошачье-собачий анфас кендако сморщился гримасой, заменявшей этим существам улыбку.

— Понимаю. Вы — торговцы оружием. Война — ваш хлеб.

— Не правда! — возмутился синтет. — Война приносит много убытков. Нам гораздо выгоднее межвоенные периоды, когда мелкие государства лихорадочно закупают много оружия, а потом заменяют устаревшие системы на более современную технику.

— Значит, приготовьтесь к большим убыткам, потому что война

совсем близко, — произнес Огунарси, наполняя свой бокал шампанским. — Вы слышали, что случилось в секторе наших друзей Тонхойра?

Информационные потоки ежедневно приносили вороха новостей из сотен обитаемых систем. Уследить за всеми событиями было немыслимо, поэтому эльдоры дружно замотали головами — не представляем, мол, о чем вы говорите.

Потягивая золотистый напиток, кендако поведал:

— Группа очень сильных экстрасенсов основала колонию в нейтральном пространстве. Это был своего рода мозговой центр, поставлявший рекомендации платежеспособным заказчикам. Телепаты и ясновидящие как бы объединяли свои мыслительные способности — вроде ваших синтетов… Так вот, прилетели Айсберги и уничтожили поселение.

— Тонхойра намерены воевать из-за этого инцидента? — насторожился Кумран.

— О войне пока нет речи. Невозможно доказать, что напали именно Кристаллиды, хотя больше некому. Тем не менее Тонхойра объявили в армии повышенную готовность и посоветовали нам сделать то же самое.

«Не желаете ли по этому поводу купить немного оружия?» — едва не ляпнул Кумран. Его опередил Полиархинт, озабоченно спросивший:

— Когда это случилось?

— Позавчера. Трое земных суток назад. — Огунарси покачал головой, поглаживая заостренные кончики ушей. — Нас очень беспокоит политическая обстановка. В последние десятилетия человечество создавало баланс, но теперь Галактический Союз выпадает из серьезной игры. Вы отстаете с разработкой новых поколений оружия, а Лендаваны и Айсберги создали нечто суперэффективное. Они могут воспользоваться временным преимуществом, чтобы атаковать соседей.

— При чем тут мы? — осведомился Кумран.

— Галактический Союз — естественная мишень их нападения. Эти расы хотели бы взять реванш за поражения, которые нанес им маршал Танталов.

Кендако умолк, с мрачным видом накачиваясь шипучей продукцией виноделов Шампани. Его спутница, заскучавшая от слишком умных разговоров, принялась канючить: дескать, плати скорее — и полетели кататься на новой игрушке.

Кивнув в знак согласия, Огунарси осведомился, как быстро можно провернуть сделку.

— Обычная процедура, — объяснил Полиархинт. — Вы переводите оговоренную сумму на аккредитив. Как только финансовая служба «Интарко» сообщит нам, что деньги депонированы, мы отведем яхту на вашу планету, по дороге обучая вас управлять кораблем. Потом за нами прилетит курьерский корабль фирмы.

— Проплата займет несколько часов, — проворчал кен-дако. — Не люблю задержек.

— Как раз хватит времени, чтобы поохотиться, — предложил Кумран.

У мохнатого клиента загорелись глаза.

— Я люблю охоту, — признался он. — На кого пойдем?

Сканер показал всех крупных животных в радиусе полусотни километров. Посовещавшись, они выбрали прайд трехрогих панцирных урсоидов, которые залегли в высоких травах возле реки. Наверняка ждали, когда придут на водопой какие-нибудь вкусненькие травоядные.

Огунарси похвастался, что у него на корабле имеется прекрасная коллекция охотничьих ружей со сменными стволами — можно будет пострелять и дробью, и пулями,

И картечью. Кумран пригорюнился: отправляясь на Пефит, он не думал об охоте, а потому в его арсенале имелся лишь неразлучный комплект пехотинца образца середины века.

— Я сейчас, — сказал он. — Только соберусь, и полетим на ваш корабль за вашим снаряжением.

Минут через десять, когда он вернулся в кают-компанию, кендако громко мяукнул и с ужасом поведал:

— Наши законы запрещают охотиться с боевым оружием.

— Я слышал такое слово — «браконьерство», — вспомнил Кумран.

— Оно вас не смущает?

— Неужели торговца оружием могут смутить слова? — засмеялся синтет.

Неодобрительно ворча, кендако оглядел эльдора, одетого в боевой доспех «Ирокез», и, обняв за талию девицу, направился к выходу. Кумран повесил на плечо карабин «Ирбис-84» и вопросительно посмотрел на синтета.

— Ты бы еще аннигилятор взял, — фыркнул Полиархинт. Кумран засмеялся:

— Извини, не прихватил. Но в кладовке стоит «Квадрат». — Он убрал с лица улыбку. — Так ты идешь или как?

— Или как. — Синт брезгливо поморщился. — Покачаюсь на тренажерах, музыку послушаю. Глядишь, умная мысль в голову залезет.

Синтеты обожали напоминать простым смертным, что предназначены для высокой интеллектуальной деятельности и пренебрегают грубыми забавами недоумков вроде Кумрана. Врали, конечно, — другого такого развратника, как Полиархинт, локатором не сыщешь.


***


Кендако любезно подвез эльдора на своей машине, но возле корабля вдруг стал кокетничать: мол, религиозные заповеди не позволяют пускать в жилище вооруженных чужаков. Ясно было, что мохнатый вешает лапшу — просто имеется у него на борту нечто такое, чего нельзя показывать посторонним. Тем более человеку.

Будь Кумран разведчиком, в лепешку бы расшибся, чтобы внутрь чужого корабля забраться. Однако для мелкого клерка не слишком солидной фирмы тайны мохнатой расы большого интереса не представляли, поэтому эльдор равнодушно брякнул:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать