Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 22)


А репортер задал вопрос, невероятно идиотский по сути, но в гражданских извилинах вечно циркулирует подобный бред:

— Имело ли смысл строить эту громадину? Не повернув голову к видеокамере, Шенбрук произнес ледяным голосом:

— Речь шла о серии, состоящей из пяти линкоров. Каждый из них стал бы ядром ударного отряда в составе линейного корабля, одного тяжелого и двух легких крейсеров.

Другой адмирал — с резкими чертами лица, очерченного тонкой эспаньолкой, — проговорил совсем тихо:

— С таким флотом мы не знали бы многих сегодняшних проблем.

Заиграла музыка. «Ретвизан» уходил на вечную стоянку под мелодию «Битвы за Плеяды». Этим же маршем четверть века назад человечество провожало Танталова.

Репортер подошел к «волкам», напористо спросив:

— Где сейчас Танталов, почему не пришел на церемонию?

Пираты переглянулись. Берданов кивнул Крулю, и тот проворчал:

— Стальной Хосе, как всегда, находится там, где больше всего нужен человечеству.

Камеры сфокусировались на исполинской машине. Буксиры полностью погасили скорость «Ретвизана», и великан занял место рядом с легендарным фрегатом «Багратион». Последние кадры показали решетчатую антенну, торчавшую из носовой башни.


***


— Я и не думал, что их будут достраивать, — признался Кумран. — А уж тем более что на музейный корабль настоящий жгутомет поставят. Или это просто макет антенны?

Усмехаясь, Витяня поведал, что генератор гравитационного жгута мощностью в 1700 хассов проектировала их контора.

— Шесть лет назад сдали проект, три года пушку испытывали, а потом получили приказ свернуть работы и делать пушку для крейсеров — вдвое меньшей мощности, — рассказывал зятек. — У нас теперь так — не успели закончить изделие, как все бросаем и хватаемся за другое. А заказ на эти орудия пришел только прошлой зимой. Четыре поставили на «Александра Великого», а шесть… — он кивнул на экран, где уже началась другая передача, — музейному экспонату достались.

Виктор добавил, что ходят слухи, будто парламент и правительство не желали тратить средства на чрезмерно дорогие суперорудия. Министру обороны пришлось сделать финт ушами: дескать, если «Ретвизан» встанет в музей без пушек главного калибра, иностранные туристы возмутятся. Под этим предлогом удалось профинансировать изготовление малой серии, так что теперь действующий линкор получил настоящее оружие.

История звучала вполне дебильно, а потому Кумран поверил, что именно так все и было. Повозмущаться безалаберностью политиков он не успел — начался сюжет на «Ан-тенне-8».


***


Ведущая сообщила, приветливо улыбаясь:

— Мы обратились к профессору современной истории Абдулле Мак-Корбету… Скажите, профессор, что известно о местонахождении, образе жизни и планах Танталова?. Мак-Корбет ответил, что Танталов бесследно исчез около восьми лет назад, причем последнее интервью он дал летом 2390 года, в пятнадцатую годовщину своего поражения на президентских выборах. Как утверждают медики, продолжал профессор, в ближайшие два года Стальному Хосе следует провести повторное омоложение.

— Но ведь постоянно циркулируют слухи о планах Танталова вернуться к власти — то ли путем выборов, то ли с помощью верных войск.

Посмеиваясь,

историк ответил старой африканской поговоркой:

— "Когда лев далеко, шакалы пугают его именем буйволов".

Следующим высказался политолог Алексей Эшли-Стюарт:

— Наверняка он сменил имя и скрывается в каком-нибудь индустриальном мире — жители таких планет обычно склонны поддерживать идею безграничной экспансии. Не удивлюсь, если Танталов объявится через полгода, когда начнется кампания по выборам губернатора на Эльдорадо или Каре. Вопреки расхожим домыслам, диктатору нужно не так уж много — власть, оружие и солдаты. Названные мною планеты могут дать ему все это.

Затем выступили еще несколько малоизвестных личностей — некоторые из них также оказались историками и политологами, — но затесались в эту безликую массу даже звезды шоу-бизнеса, кутюрье и другие представители богемы. Все они перечисляли многократно пережеванные доводы и широко известные факты: выигранные Танталовым войны, выросшую державу, миллиард заключенных, миллион казненных.

Дама из комитета по литературным премиям возмущенно говорила:

— На исходе своего правления диктатор готовил братоубийственную войну и начал создание гигантского флота, намереваясь присоединить к Союзу и Звездную Атлантиду, и Восьмую Республику, и дюжину пигмеев, как он презрительно называл малые государства, населенные потомками земных колонистов. Грядущее, которое готовил для Галактики маршал Танталов, восхитило и воодушевило многих, но еще больше граждан Галактического Союза ужаснулись. Проиграв выборы, Танталов покинул Землю, поблагодарив сограждан за доверие, которое ему оказывали на протяжении многих лет, и повинившись за возможные допущенные ошибки…

Эстафету подхватил другой голос:

— Есть данные, что после поражения Танталова на выборах его приспешники адмирал Эмилио Шенбрук, министр обороны Гаранд Ривадос и министр глобальной безопасности Вальтер Мольхе планировали переворот, чтобы не допустить инаугурации Леопольда Хольта. На их стороне были двадцать дивизий гвардии, большая часть флота, репрессивный аппарат и едва ли не вся государственная машина. К нашему общему счастью, коварный замысел удалось сорвать.

Выслушав умных людей, ведущая подвела итог:

— Держава, построенная Стальным Хосе, умирала долго, но безболезненно. Следующие десять лет президентом был Лео Хольт, до того почти четверть века занимавший пост главы правительства в администрации Танталова. Эти годы принято считать лучшими в истории человечества — наступила эпоха спокойствия и процветания. Один за другим состарились и покинули политическую сцену министр иностранных дел Томсон, шеф спецслужб Мольхе, глава военного ведомства маршал Ривадос. Наверняка они прошли омоложение и живут среди нас, как простые граждане, но за четверть века мы ничего не слышали о них. Словно никогда не было ни этих людей, ни той эпохи…

Когда закончилось шоу, дядя Андрей, нахмурившись, спросил:

— Сколько планет прибавилось к Союзу после Танталова — одна или две?

Сверившись с Интернет-энциклопедией, Кумран ответил:

— Две — Гера и Тропикана.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать