Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 31)


— Я не ксенофоб, — возмутился синт. — Я прагматик. Эти мигранты социально опасны. Они привыкли спокойно жить в сверхдержаве, которую сами же развалили, а теперь тусуются на наших планетах в надежде, что Земля восстановит империю. Они проникли во многие ведомства, в бизнес, в спецслужбы, в прессу и ведут исподтишка свою разрушительную работу. Прикидываются горячими патриотами, напоминают о былом величии, стенают о страданиях людей, прозябающих в нечеловеческих или карликовых государствах. А сами пытаются спровоцировать войну, чтобы земные солдаты погибали, возвращая их планеты, которые они бросили, бежав в сытые и безопасные миры человечества!

Не менее свирепо синтет говорил и про политиков из имперской оппозиции. По его словам, Танталов — реликт прошлого, за которым электорат никогда не пойдет, а потому Стальной Хосе собирает вокруг себя недобитых вояк и шпионов, пиратов из «Волчьей стаи», тех же политэмигрантов и прочий сброд, опираясь на который маршал в отставке надеется вернуться к власти.

— Не так резко, — посоветовал Кумран. — Мотаясь по Галактике, я встречал немало людей, живущих в Восьмой Республике, в мирах Тонхойра, в Лендаване и Кендако. Им на самом деле несладко. Кроме того, возвращение двух десятков планет с генетически родственным населением не повредит интересам Земли. Скорее наоборот. И вообще порой кажется, что эпоха Танталова была лучшим периодом последних столетий.

Синт презрительно ответил, что пресловутые два десятка миров неизбежно превратятся в обузу для земной экономики, а их обитатели давно и прочно оторвались от земной культуры и, по существу, стали чужаками. Аннексия этих миров, вещал Полиархинт, будет самой большой глупостью, которую могут совершить наши политики, ибо бессмысленно сажать себе на шею орду нахлебников, которые принесут много хлопот, но мало пользы.

— Знакомые рассуждения, — раздался рядом насмешливый голос. — Типичный багаж ограниченных расистов.

Танталов, помолодевший еще сильнее, нарядился в легкомысленные шорты, гавайку и легонькие сандалии. Отставной маршал сидел на песочке в двух шагах от служащих «Интарко», обмахивался кепочкой и посмеивался. Со стороны торговых рядов приближался Мах Круль — тоже в расстегнутом на груди тропическом костюмчике.

Оскорбленный издевательским тоном бывшего диктатора, синтет вызывающе осведомился:

— Что именно вам не понравилось, уважаемый Хосе Вассерфаль? По-вашему, я говорю не правду?

— Всенепременнейше, батенька, всенепременнейше! — Танталов продолжал ухмыляться. — Разумеется, вы порете чистейшую не правду… Конечно, когда откололись Плеяды, я был еще пацаном, но хорошо помню, как сепаратисты вопили на митингах: мол, хватит кормить земных дармоедов, будем сами жрать свою продукцию и сразу заживем в тысячу раз лучше!

Подошел Круль, протянул шефу литровый стакан клубничной газировки. Пилот кивнул в знак благодарности, и Кумран сразу узнал улыбку — именно так улыбался Танталов с портретов — в дни, когда Ариманов — младший учился в начальных классах.

— Вы вернетесь в политику? — спросил он, запинаясь.

— Я давно уже никому не нужен… — Стальной Хосе отмахнулся и снова повернулся к синтету. — И запомните, молодой человек, никогда еще раскол народа или всего человечества не приносил пользы ни одному из осколков. А вот объединение всегда начинает новый виток процветания.

Полиархинт, пожав плечами, не стал спорить. Кумран поинтересовался, удалось ли прояснить обстоятельства гибели «Неотразимого удара». Озабоченно насупясь,

Круль признался:

— Все записи стерты, а на дисках, которые набрал Тим, нужной информации нет. Мы не можем определить, откуда он прибыл к месту гибели, где получил повреждения и каким образом его занесло в окрестности наших границ.

— Кендако послали этот корабль на убой, — уверенно заявил синтет. — Половина экипажа — неблагонадежные резервисты во главе с лидером «военной партии». Кошкоглавые подставили под удар тех, кого не жалко, убив одним выстрелом сразу двух куропаток: избавились от политических противников и выяснили поражающие факторы нового оружия.

Вздохнув, Танталов-Берданов заметил, что сейчас важно выяснить, кто стрелял по кораблю Кендако. Синтет откликнулся, не скрывая насмешки:

— А ты попробуй, умник. Ты же считаешь, что умеешь выстраивать логические конструкции не хуже, чем я.

— Я не готов ответить, — признался Танталов. — Может оказаться все, что угодно.

Он перечислил несколько версий, которые рассматривались в последнее время:

1. Они действительно ходили на разведку и схлопотали от средств обороны вражеской базы.

2. Корабль, оснащенный супероружием, встретил «Неотразимого» в открытом космосе и атаковал, чтобы испытать новую пушку.

3. Кендако испытали новое оружие, использовав в качестве мишени свой корабль с ненадежным экипажем.

4. Супероружие стояло на самом «Неотразимом ударе». Разрушения — результат неудачного выстрела.

— Есть еще одна проблема, — напомнил Кумран. — Мы пока не знаем, какое оружие было использовано.

Круль поведал, что эксперты продвинулись, но окончательного ответа пока не дали.


***


Остаток дня они провели без споров, кочуя по городам, континентам и ресторанам. Ветераны старались не слишком отставать от молодежи и даже не вспоминали о «Кондорах».

Утром Кумран долго не мог сообразить, где он проснулся и откуда взялась спавшая рядом голая девка. Пришлось заглянуть в Интернет, и оказалось, что дело происходит в горном мотеле на континенте Гантал.

— Здорово нас занесло, — произнес вслух эльдор и снова задремал.

К полудню девица продрала глаза, потребовала плату и, получив купюры, отвалила. У портье Кумран узнал, что остальные тоже поселились в этом мотеле.

— Заглядывайте почаще, — добавил портье, умильно улыбаясь. — Давно в нашей глуши не было таких щедрых клиентов.

За обедом все четверо выглядели неважно — сказывались тяжкие последствия вчерашнего загула. Кривясь от головной боли, синтет вдруг заявил:

— Тот линейный крейсер подбили Жуса-Науге.

— Излагай, — потребовал Мах.

— Вы сами сказали все, что нужно. Во-первых, в Техноцентре есть слепок вашего сознания. Во-вторых, Техноцентр разрабатывал супероружие. В-третьих, «Неотразимый удар» уничтожен оружием, о котором вы мечтали.

— Ну и? — не понял Круль.

— Элементарная логика, капитан. Техноцентр осуществил вашу мечту, создав именно такое оружие, а Республика испытала новую пушку на корабле мохнатых.

Танталов признал, что гипотеза имеет право на существование. Потом осведомился, какие у хозяев планы на вечер. Когда синтет предложил осмотреть истребители, Круль проворчал с очень недовольным видом:

— Так быстро? Мы собирались погулять еще денек-другой…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать