Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 38)


Чуть позже они прогнали баб, чтобы спокойно обмыть успешные сделки. Ресы сильно завидовали эльдорам, сами они сумели пристроить лишь две канонерки ближней обороны, да и те нуждались в серьезной переделке.

Между делом пьяный жуса-науге поведал:

— Нам известно, что Тонхойра создали совершенно новое оружие — телепатический контроль над развалом субъядерных частиц. С помощью этой дряни они уничтожили линейный крейсер наших союзников Кендако.

— Какой им резон расстреливать корабль союзников? — опешил эльдор.

— Не так уж они дорожат союзом — ни с Кендако, ни с нами. — Похожий на бобра собутыльник печально покачал головой. — Наверняка им было важнее испытать новую пушку на реальной мишени.

Кумран пожал плечами. Количество сплетен о сверхоружии давно превысило критический рубеж. Если хотя бы десятая часть подобных слухов была близка к правде, это означало бы, что вся Галактика обзавелась супермощными средствами истребления. Эльдор сразу вспомнил друзей из «Волчьей стаи» — вот кому следовало передать рассказ жуса-науге.

Словно по волшебству на следующее утро его нашел представитель «Военторга», вручивший шифровку из Генштаба. Капитан-лейтенанту Ариманову предписывалось провести остаток военных сборов на корабле дальней разведки «Янычар».

— Где я найду «Янычара»? — возмутился Кумран.

— На орбите Динбулса, — сообщил военторговец. — «Волки» третий час ждут тебя.

Глава 14

ВЕЛИКИЙ ДЕМОН ЗВЕЗДНОГО УЖАСА

Перед обедом Круль небрежно предупредил, что ужинать, возможно, не придется. Кумран так и не понял — шутит капитан или говорит серьезно. Судя по лицам экипажа, «волки» были готовы к любому повороту судьбы.

Поднимаясь из-за стола, Мах сказал:

— Мы в световом месяце от серверной станции. У вас есть последняя возможность заглянуть в почту.

Инвар — Кумран по привычке называл пилота этим именем — весело произнес:

— Последняя возможность — это ты хорошо сказал.

Круль немного смутился и стал оправдываться: дескать, имел в виду последнюю на ближайшие дни возможность. Его неловкие уточнения вызвали шквал типично «волчьих» шуточек типа: «Вот лечу я завтра поутру в разорванном скафандре, а навстречу — тонхойровский сервак с противометеоритной защитой…»

Замогильный юмор мало способствовал душевному спокойствию. Эльдор совсем расстроился и уныло проверил свои адреса. Кроме рекламного мусора обнаружились послания от родителей, от Правления фирмы (просили полетать с «волками», поскольку он еще числится на военной службе) и от Полиархинта. Личные письма он скачал, рекламу с отвращением стер. Поразмыслив, Кумран заглянул в Интернет-энциклопедию «Новейшая военная история» и скопировал файл о Танталове.

— Я нужен во время похода? — спросил эльдор у капитана.

— Не помешаешь, — рассеянно сообщил Max. — Загляни в рубку через полчасика — поможешь старику.

— Сам ты старик! — оскалился Танталов.

Действительно, за последний месяц экс-президент резко помолодел и теперь выглядел лет на полста. Лысина практически заросла обильной волосней, морщины разгладились, спина выпрямилась, плечи расправились. Чисто выбритый, он стал похож на прежнего Стального Хосе образца пятидесятых-шестидесятых годов.

— Что будем делать? — осведомился Кумран. — Пошумим на просторе?

— Наоборот. — Круль поднял указательный палец. — Тихонько, не выдавая собственного присутствия, прочешем самые заманчивые закутки нейтрального космоса.


***


Письмо Полиархинта потрясло Кумрана. Полиархинт извещал, что решил эмигрировать из Галсоюза и что теперь работает на цивилизацию Гигантов-9 из Большой Медведицы. Причину бегства Пол объяснял незатейливо: «За последний месяц бесследно пропали два синтета — Луанг Тенор и Сокрогшат. Если помнишь, меня тоже пытались убрать. Так что от греха подальше решил я махнуть в державу, способную защитить собственных граждан. Не хочу стать третьим в списке синтетов — трупов».

Дальше он хвастал, что новые работодатели подарили ему целый континент очень уютной планеты, а также настоящий гарем из роскошных молоденьких клонесс. Как понял Кумран из этого письма, в перерывах между оргиями Полиархинт работал в сцепке с интеллектуалами разных рас, причем два тонхойра обеспечивали им постоянный телепатический контакт.

«Нашел-таки щедрого хозяина», — равнодушно подумал Кумран и открыл статью из энциклопедии. С первых же строк он словно вернулся в дни раннего отрочества, ибо в последующие времена подобных восхвалений нигде и ни о ком не встречал. О стратегических дарованиях Танталова военные историки писали в самых восторженных тонах:

«Тщательно продуманные планы операций напоминают дерзкий батальный почерк Наполеона Бонапарта и Суворова… Тонкое понимание новейших тенденций военного искусства… Постоянная целенаправленная забота об оснащении Вооруженных Сил самой совершенной техникой… Безупречный политический расчет, приводящий к верному выбору ближайших, последующих и перспективных целей… Отказ от шаблонных действий… Исключительные волевые качества позволяли доводить до завершения даже самые рискованные замыслы… Сочетание фронтального натиска с прорывами, обходами и охватами при ведении многоэшелонного сражения на всю глубину боевых порядков противника… Решительная концентрация сил на ограниченном пространстве… Феноменальный дар предвидения, основанный на способности к логическому анализу… Уникальная стратегическая операция на окружение ударной группировки Лендавана путем согласованного маневра двенадцати объединений смешанного состава…»

В качестве особо показательного примера подробно расписывалась решающая битва Пятилетней войны. Все военные аналитики разных цивилизаций, следившие за подготовкой сторон к сражению, единодушно предсказывали: Галсоюз ограничится нанесением серии охватывающих оплеух. Того же требовала директива смирившегося с поражением Генштаба. Считалась, что подобными диверсиями удастся ослабить назревающий удар вражеской коалиции, выстоять в обороне и выторговать не слишком унизительные условия перемирия.

Поначалу Персейская битва развивалась строго по этим прописям: эскадра

адмирала Шенбрука навалилась на группировку Кристаллидов-1, истребив до сотни тысяч гроздьев, и продвинулась к Дзете Персея, угрожая охранявшим тыл флотилиям Кендако и динбулсской пехоте. Затем случилось неожиданное: собрав в кулак все тяжелые корабли 2-го и 5-го флотов и приняв на борт обе общевойсковые армии, Тайталов ударил в лоб изготовившейся к наступлению громадной группировке Тонхойра, буквально растер на атомы объединенные флоты вражеского альянса и за шесть дней непрерывных сражений прорвался на глубину от сорока трех до пятидесяти восьми световых лет, подавив и уничтожив семнадцать укрепленных планет и до тридцати миллионов бойцов противника.

Наращивая нажим перманентным вводом резервов, Стальной Хосе вышел к столице Кендако, заставив последних капитулировать. Распад неприятельской коалиции привел к быстрому завершению войны, которая еще неделю назад казалась безусловно проигранной.


***


В рубке перед пультом сидел крепкий человек средних лет, в котором не чувствовалось ни феноменальной воли, ни бездонной эрудиции, ни способности к предвидению. Обаятельный собеседник, отличный пилот, но не более того.

Тень великого диктатора, несжатая пружина, списанный в резерв реликт минувшей эпохи. Печальный итог бурной жизни… Кумрану показалось, что омоложенный Танталов напоминает стреляную гильзу, которую очистили от нагара и отполировали, но признали негодной для повторного использования, а потому просто выставили в музейной экспозиции.

Выслушав рассказ эльдора о бегстве синтета, экс-президент равнодушно пожал плечами и продолжал водить пальцами по сенсорам, передвигая корабль через лабиринт суперструн. Он словно смирился с утратой прежней славы и начинал новую жизнь с нуля. Возможно, это было верным выбором.

— Приближаемся к границе Айсбергов, — заметил эльдор.

— Я в курсе. — Танталов усмехнулся. — Именно туда нам и нужно.

— Что-то случилось?

— Неделю назад они развернули вдоль границ до ста тысяч гроздьев. Позавчера выдвинули новую орду, удвоив общую численность. На следующий день прежние вернулись к своим планетам, а новые остались патрулировать.

— Охраняют подступы, опасаясь нападения?

— Или готовятся к атаке. Это мы и должны выяснить.

Встав, пилот показал сектор, в который нужно забросить «Янычара», и добавил, что сменит Кумрана, когда корабль окажется в указанном месте. Затем пересел на место старшего канонира и развернул на мониторах текстовые файлы.

Торопиться было некуда, поэтому Кумран экономил ресурс двигателя, выдерживая долгие перерывы между струнными прыжками. Корабль неторопливо приближался к считавшемуся опасным объему пространства, где обосновались Кристалл иды-1.

Танталов в соседнем кресле погрузился в работу, изредка что-то напевал или бормотал неразборчивые междометия. Внезапно, закрыв тексты, встал и, упираясь руками в подлокотники кресла, несколько раз отжался.

— Приятно снова стать молодым, — весело сообщил он и продолжил без перехода:

— Вашу братию можно поздравить — пигмейские государства решили вооружаться.

— Как с цепи сорвались, — подтвердил эльдор. — Боятся, что через пару лет державы-гаранты сгинут и не смогут отбросить варваров.

Экс-президент, а ныне пилот-оператор проговорил снисходительно:

— Кто-то сумел здорово запугать галактическую мелкоту.

— А как же «Неотразимый удар»? Его ведь на самом деле подстрелили.

— Это еще не значит, что нам осталось жить меньше двух лет. — Танталов засмеялся. — Хотя с «Неотразимым ударом» выходит забавная штука…

Он поведал, что эксперты начали разбираться с поражающими факторами оружия, уничтожившего линейный крейсер Кендако. Обшивка была пробита аннигиляцией остаточное гамма-излучение однозначно указывало на воздействие антивещества. Кроме того, в многослойной металлической пластине обнаружены признаки структурной деформации, характерные для воздействия мощных гравитационных волн. В теле убитого кендако также есть внутренние травмы, указывающие на сильный гравитационный удар: разорванные ткани, раздробленные детали скелета. Однако встречаются и более тонкие повреждения на молекулярном уровне: по неустановленной причине разрушены некоторые клеточные структуры и химические связи белковых молекул. Эксперты полагают, что экипаж подвергся неизвестному облучению.

— Дело было так, — лихо начал Кумран. — Первый корабль обстрелял их из обыкновенной гравипушки. Отсюда вмятины в броне и деформация суперструн, по которой мы обнаружили линейный крейсер. Потрясенный ударом экипаж выпал в отключку, а тем временем противник зашел в лоб и выпустил аннигилирующий луч, пробивший корабль от скулы до реакторных отсеков. При аннигиляции возникло побочное излучение, разрушающее молекулы.

— Звучит логично, — признал Танталов. — Но получается, что кем-то создан очень эффективный аннигилятор, стреляющий мощным узким лучом. К тому же с побочным испусканием пресловутого «Луча смерти»… Следовательно, мы должны выяснить, кто его создал, и добыть действующий образец.

— А еще лучше — чертежи и подробное описание… — Кумран, не удержавшись, хихикнул. — Как я погляжу, вы не так уж удовлетворены работой скромного пилота. Неугомонная душа требует великих дел.

— Разве глобальными проблемами должны заниматься только президент и министры? — удивился Стальной Хосе. — Если потенциальный противник обзавелся неизвестным супероружием, то гражданский долг каждого из нас — раскрыть эту загадку.

Широко улыбаясь, Кумран перефразировал классика:

— Привыкший жить в огне вновь пытается изменить направление урагана.

Ничуть не обидевшись, классик вскричал с энтузиазмом, хоть и слышалась в его голосе боль бесчисленных разочарований:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать