Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 40)


— Ты хорошо дрался, — благожелательно заметил незнакомец. — Для варваров, не владеющих настоящим оружием, вы ловко справляетесь с кристаллидами.

— Кто ты?

Трехстворчатые челюсти приоткрылись жутким подобием усмешки. Сквозь треугольное отверстие сверкнули перламутром крупные зубы.

— Когда-то был воином. Теперь — просто бродяга.

— Твоя держава погибла?

— Много держав. Я пережил их все. — В мысленной передаче явственно чувствовалась печаль. — Все империи рано или поздно рассыпаются, точно слепленные детьми песчаные фигуры. Не вечны даже такие, как я… — Чужак содрогнулся и продолжил яростно:

— А ведь со стороны кажется, что мы непобедимы. Имперская гвардия наводила ужас на всех врагов. Мы появлялись внезапно, убивали солдат, разрушали города и планеты, а затем исчезали, как призраки.

Он умолк и некоторое время просто стоял, словно темное изваяние. Внезапно проворчал:

— Твой кораблик прохудился, — и вытянул руки к истребителю. Облачко светящейся субстанции, слетевшее с больших корявых пальцев, обволокло искалеченный «Птеродактиль». Когда пульсирующий туман рассеялся, эльдор понял, что все пробоины заделаны. Правда, отрубленное крыло на место не вернулось.

— Крыло? — прочитав его мысли, чужак развеселился. — Я не ремонтник, я — солдат. Нас учили разрушать, а не чинить.

— Где твой корабль? — прошептал потрясенный человек.

— Разве ты пользуешься ракетой, чтобы перейти городскую улицу? Вселенная не так уж велика для тех, кто умеет по ней путешествовать.

Кумран осторожно проверил, ведется ли запись. Встроенная в шлем видеокамера неутомимо фиксировала передвижения чужака и голос человека. Телепатическая часть их беседы оставалась, увы, лишь в памяти эльдора.

— Ты живешь один? — спросил Кумран.

— Все плохо, но не до такой степени. Нас осталось около миллиона, и порой мы встречаемся. Ищем молодую расу, способную и достойную построить великое государство и воплотить в жизнь идеи, которым мы служили.

Мысленно Кумран назвал это существо Великим Демоном. Он вдруг вспомнил старые байки про сверхцивилизацию, которая отбирает лучших воинов разных рас, чтобы те померились силами. При всем своем самомнении Кумран не считал себя великим бойцом, но все-таки осведомился:

— Ты заставишь нас сражаться на этой планете?

— Зачем? — удивился Великий Демон. — Решает не физическая сила или интеллект отдельных особей. Вся раса должна подтвердить право на существование.

— А если не сможет подтвердить?

— Такое случается очень часто. Законы общественного существования прокручивают нас между шестеренками случайных событий. Скорее всего, перемолотят. Не нам сопротивляться этим законам.

Чужак почти дословно повторил недавние слова Стального Хосе. Чувствуя себя не слишком комфортно, Кумран осторожно поинтересовался:

— Зачем вам нужно строить новую империю? Великий Демон протелепатировал в ответ:

— Мы задыхаемся среди мелких недоразвитых цивилизаций. Пристойную жизнь создает лишь социум великой державы. Поверь, мне есть с чем сравнивать — ведь я служил империям, охватившим почти треть Галактики. Я помню великие державы, покорившие даже соседние карликовые галактики.

— Вы имеете в виду Таимбру? — Кумран нахмурился. — Историки считают, что держава таймов смогла объединить лишь пятую часть Млечного Пути,

после чего развалилась.

— Да, это так. Менорис Таимбра быстро выдохлась и была сокрушена ордами варваров, которые вскоре передрались, и сейчас их потомки влачат жалкое существование… Но я имел в виду более давние времена. Немного раньше Менорис Таимбры был Ук-Обе-Экла, а еще раньше блистала великая империя Нодмохет, погибшая от гражданских войн и генетического вырождения. Однако задолго до Эклы и Нодмохета потрясала Вселенную великая и прекрасная империя Лиар.

— Мы и не знали о столь древних империях, — признался Кумран, в котором вновь проснулся фанат галактической археологии. — Почему же они исчезли?

— По-разному бывало. К примеру, известная тебе Менорис Таимбра создала культ рыцарства. Слишком много этики, слишком много пафоса, слишком много запретов. Это смертельно для любой цивилизации. — Чужак резко повернулся и шагнул к эльдору, нацелив на него громадные капли бирюзовых глаз. — А сам ты откуда?

В электронной памяти истребителя нашлись нужные звездные карты, и Кумран показал Солнечную систему, Землю и Эльдорадо.

— Неужели? — поразился Великий Демон. — Насколько я помню, во времена Лиара планета была заселена очень большими рептилиями… Хотя нет, потом, когда пал Нодмохет, меня снова занесло в эту глушь… Правильно, там появились двуногие особи вроде тебя. Таимы использовали вашу планету как место ссылки мелких преступников.

Кумран приготовился задать кучу важных вопросов, но его собеседник посмотрел в небо и сказал:

— Интересно было поболтать, но летят твои соплеменники, да и мне пора… Думаю, мы еще увидимся. Мне понравился твой друг, сказавший о тех, кто привык жить в огне.

Взмахнув рукой, он исчез. Возникший в шлемофоне голос легкого на помине экс-президента осведомился, может ли «Птеродактиль» подняться на орбиту.


***


— Хорошо, что ты взлетел сам, — добродушно ворчал Круль. — А то у нас весь борт в пробоинах, ангар с атмосферными капсулами вдребезги. Я с ужасом думал, как будем поднимать тебя гравилифтом. Просто чудо, как истребитель не рассыпался.

— Мне помогли подремонтировать машину, — скромно поведал эльдор.

Он прокрутил запись разговоров с лендаваном и Великим Демоном. Даже «волки» были потрясены, хотя каждый из них повидал среди звезд немало чудес и чудовищ. Сохранил невозмутимость лишь Танталов, сухо сказавший:

— Предсмертные слова лендавана дополняют собранные нами сведения.

— Ты уверен, что говоришь о главном? — полюбопытствовал Круль. — Гигант-экстрасенс — вот сенсация.

— Мы и прежде знали о могущественных соседях.

— Допустим, — согласился Max. — Те придурки, с которыми Кум столкнулся на Кордоне, встречались людям не раз. Но этот…

— Я слышал о них прежде, — отрезал Танталов. — Сейчас для нас куда важнее добраться до ближайшей обитаемой планеты или военной базы, где есть судоремонтный завод, и привести в порядок «Янычара».

Справившись с атласом, Кларисса доложила, что ближайшая планета — Инфлянт. Танталов проворчал, презрительно морщась:

— Мерзкий мирок, но ничего не поделаешь… Кум, запускай струнник.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать