Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 41)


Глава 15

ЗАГОВОР

На общеземном чиновник разговаривал с явным отвращением. Негативные эмоции без труда читались и в тембре голоса, и в надменном взгляде. Инопланетные сограждане были неприятны аборигену, и он не желал этого скрывать. Не выдержав такого хамства, Кумран вызывающе заявил:

— Если ваша верфь не способна выполнить пустяковый ремонт, я вызову буксир, и мы станем на ремонт в системе Тартальи.

Мигом присмирев, клерк понял, какой силы взбучка ожидает его за упущенный контракт, и пробурчал, злобно поглядывая на эльдора:

— Разумеется, верфь справится. Вы получите счет через час.

Во всех мирах Галактического Союза было известно, что Инфлянт населен махровыми националистами. В последние дни Пигмейской войны земная армия заняла пять планет гибнущей Федерации Плеяд, избавив их от поглощения Республикой. Тогда население восторженно встречало солдат-освободителей.

Сегодня инфы называли землян варварами и оккупантами. Местные власти то и дело принимали законы, противоречащие общегосударственным, и всячески притесняли некоренное население, вводили ограничения на въезд сограждан с других планет. Лишь армейский гарнизон и подразделения службы Глобез кое-как удерживали планету в составе Галсоюза: прагматичные аборигены понимали, что не стоит бросать открытый вызов такой силище.

Покинув кабинет, Кумран набрал на видеофоне номер Танталова, доложил ситуацию и добавил:

— Придется здесь задержаться. Ремонт «Янычара» может затянуться.

— Нестрашно, — сказал маршал. — Мне надо кое с кем встретиться.

— Этот кое-кто живет на Инфлянте?

— Кое-кто скоро прилетит на Инфлянт.

Стальной Хосе любил говорить загадками. Пожав плечами, Кумран отправился в техническую службу космодрома и спросил Гарри Буркявичуса, с которым учился на астроинженерном. Тогда, в студенческие годы, парнишка с Инфлянта производил впечатление вполне разумного человека.

Оказалось, что Буркявичус сделал карьеру, став заместителем главного инженера. Кумрана он вспомнил мгновенно и вроде бы обрадовался встрече. Вскоре они сидели в кабачке, пили отличное пиво, закусывали огромными раками и великолепным острым салатом из мелко нарезанных овощей.

— Дешево у вас, — одобрительно и в то же время удивленно заметил эльдор. — К твоему сведению, на Эльдорадо такая роскошь обошлась бы раза в три дороже. Про Землю вообще молчу.

Помрачнев, Гарри махнул рукой, за ттом допил кружку и взялся за следующую.

— Все рушится, Кум, — сказал он тихо. — Бизнесмены просто стонут: склады затоварены, вывоза нет.

— С чего бы вдруг? — поразился Кумран. — Ваша продукция всегда имела спрос.

— Все наши идиоты-националисты устроили, — мрачно прошипел Гарри. — Приняли закон, что путевые документы должны заполняться исключительно на местном диалекте. Солидные компании плюнули и перестали летать, а мелкие перевозчики делают слишком большие накрутки. Приходится продавать свои товары только на местном рынке, из-за чего цены заметно упали.

— И во всех неприятностях, естественно, оккупантов обвиняют, — понимающе кивнул эльдор. — В смысле — Великую Семью.

— Допустим, не всю Великую Семью, а только Галсоюз. К Атлантам относятся с немыслимым почтением. Козлы…

Вспоминая историю, Кумран в очередной раз утвердился во мнении, что национализм никого и никогда не доводил до добра. Ни крохотное псевдогосударство, ни многопланетную сверхдержаву.

Можно сколько влезет вопить, будто виноваты жители других миров, центральная власть или законы природы, можно называть освободителей оккупантами или угнетателями, но свои-то соплеменники рано или поздно поумнеют и поймут: главная беда исходит от тех, кто громче всех вопит о правах нации…

— Сволочи они, — буркнул Буркявичус. — Но и Земля тоже виновата — слишком уж беззубое у нас правительство. Боится силу показать.

— Танталов бы с этой швалью цацкаться не стал, — усмехнулся Кумран.

Подняв на него глаза, Гарри произнес с неожиданной надеждой в голосе:

— Честное слово, Кум, иногда я тоже об этом думаю. Вернуть бы дедушку Хосе — пусть наведет порядок.

Утешив друга: дескать, через полгода на президентских выборах сможешь исполнить гражданский долг, Кумран перевел разговор на ремонт «Янычара». Гарри позвонил на орбитальную верфь и выяснил, что работы немного. Требовалось приварить заплаты на две пробоины, укрепить несколько переборок и заменить коммуникации в поврежденных отсеках.

— До завтра управитесь? — уточнил Кумран.

— Даже сегодня к вечеру. Монтажники уже ставят броневые плиты.


***


Заслышав его типично неместное произношение, аборигенки корчили презрительные гримасы и делали вид, будто не понимают человеческого языка. С горя Кумран завалился в уютное кафе, где почему-то не было мясных блюд, а только сладкое. Заказав пирожные и кофе, он подключил свой видеофон к Интернету. Глобальных новостей в планетной Сети оказалось совсем мало, искать же земные порталы — можно до вечера провозиться, а там и связь оборвется.

Естественно, результатов чемпионата Эльдорадо тоже не имелось, а ведь вчера играли «Динамо» (Тувия) и «Океанские буйволы» (Джеддак). Помянув недобрыми словами диких сепаратистов, Кумран заглянул на сайт «Острова сокровищ».

В свежем выпуске появилась очередная статья Багиры о торговцах оружием, а в конце заглавной страницы был помещен убойный анонс: в следующем номере читатели получат сенсацию — Багира Тарбани раскроет загадку

«межзвездной любви», о которой почти месяц говорят на всех населенных людьми планетах. Рядом красовалась фотография Кумрана с подписью: «Кто он, таинственный землянин?»

— Вот стерва!

На него стали оглядываться. Расплатившись, эльдор поплелся в «Глорию», но чудеса продолжались: в вестибюле гостиницы он столкнулся с Багирой.

Настоящего скандала не получилось. Он не мог долго сердиться на эту женщину, а потому возмущение выразил в очень мягкой форме. Потрепав его по щеке, Багира сказала примирительно:

— Не бойся, дурачок. У нее продвинутая семья, жениться не заставят.

— Все равно неприятно, — проворчал смущенный ее догадливостью эльдор.

— Плюнь. — Она дернула роскошным плечом. — Ты ведь не собираешься навещать планету диких клонов?

— Замнем. А ты здесь каким ветром?

Оказалось, что Багира вышла на след очередной сенсации, поэтому через пару часов должна встретиться с очень важным свидетелем. Сообщив об этом, она вдруг прищурилась и проговорила разоблачающим тоном:

— Между прочим, я поняла, почему показалось знакомым лицо пилота «Волчьей стаи». Знаешь, кто прячется под именем старика Берданова?

— Уже знаю.

— Он этого не скрывает?! — Багира схватила эльдора за руку.

— Он этого просто не афиширует.

— Не подскажешь, где он сейчас?

Узнав, что Стальной Хосе живет в этом отеле, Багира затрепетала и взмолилась устроить интервью, обещая любые блага вплоть до отзыва статьи о космических влюбленных.

— Лучше уж натурой, как в добрые недавние времена, — развеселился Кумран. — Только не знаю, согласится ли он. Свирепо сверкая глазами, она пригрозила:

— Пусть только посмеет отказать. Я изнасилую тебя, его и всю «Волчью стаю»!

— В таком случае, само собой, вся «Волчья стая» даст тебе в том числе и интервью, — признал эльдор. — Мало кто откажется.


***


Лежавший на диване Круль, отложив книгу, буркнул:

— Это ж та самая телка с Каре…

Танталов сидел за монитором, поглощенный надиктовкой текста, и не сразу понял, чего от него хотят. Идею побеседовать со скандальной журналисткой он принял без энтузиазма, но и возражать не стал. Приветствовав Багиру как старую знакомую, отставной маршал попросил Кумрана организовать легкое угощение и разрешил задавать вопросы.

— Я не отниму у вас много времени, — скромно начала Багира.

— Спрашивайте сколько угодно. — Танталов усмехнулся. — Я свободен до субботы.

— Тогда начнем! Чем вы занимались после отставки?

Экс-президент поведал, что за двадцать четыре года сменил много занятий. Преподавал в Академии госуправления, читал курс глобальной стратегии в разных военных вузах,был советником президентов нескольких малых негуманоидных народов.

— В последнее время стал космическим пилотом, — закончил он. — Прекрасная работа. Здорово успокаивает нервы. Багира напористо продолжила допрос:

— Как бывший президент, вы получили статус Почетного Сенатора. Почему же пренебрегаете этой обязанностью и не посещаете сессии Сената?

— Не совсем так. Я регулярно бываю на Земле, выступаю с законодательными и политическими инициативами. Просто обо мне забыли и не обращают внимания — все-таки в Сенате больше тысячи душ, за всеми не уследить.

— Намерены ли вы вернуться в большую политику?

— Не уверен. Я стал президентом в уникальной ситуации, когда человечество, переживавшее тяжелый кризис, было окружено врагами. Галактический Союз в любой момент мог быть уничтожен или, по меньшей мере, раздроблен на нежизнеспособные обломки. Наша цивилизация нуждалась в диктаторе, который был бы способен принимать и доводить до исполнения жестокие непопулярные решения, дабы остановить развал и катастрофу. Тогда мне удалось указать верную цель, воодушевившую многих, и привести человечество к этой цели. Однако, выполнив свою миссию, я стал более не нужен, и человечество предпочло других, не столь эксцентричных лидеров.

— Хотите сказать, что ваше время ушло безвозвратно?

— Безусловно, то время ушло. Не обязательно безвозвратно.

— Допустим, Стальной Хосе все-таки решит вернуться в большую политику. Как бы вы оценили шансы своей партии на успех во время парламентских или президентских выборов?

— Очень высоко. Впрочем, то же самое вам скажет любой политик. Даже лидер партии, состоящей из двух человек.

— Какими будут ваши действия в случае возвращения во власть?

— Моя программа общеизвестна.

Тактично улыбнувшись, Багира намекнула, что за четверть века человечество сильно изменилось и вдобавок общество продолжает развиваться, а потому сомнительно, чтобы кого-нибудь сегодня прельстили старые рецепты Стального Хосе. Танталов ответил равнодушно и снисходительно:

— Какие там четверть века… Наш вид и за тысячу лет изменился разве что физически. Люди стали выше ростом, крепче здоровьем. А вот в плане этичности, интеллекта или психологии эволюция, увы, незаметна. Мои рецепты будут пригодны к употреблению еще много веков.

— Вы циник, — осуждающе пробормотала Багира. Маршал услышал ее и флегматично уточнил:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать