Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 42)


— Я прагматик. — Затем он заговорил, задумчиво глядя в звездное небо:

— Здоровый цинизм — полезное качество, синоним здравого смысла, не замутненного предрассудками. Побудительные мотивы у людей те же самые, какие были в двадцать втором или двадцатом столетиях, в средние века, в античную эпоху. Большинством управляют приоритеты, мало отличимые от примитивных инстинктов: деньги, власть, секс, голод, честолюбие. Лишь немногие действуют во имя чистой идеи, но и это не ново. Социум в целом также подчиняется хорошо известным законам, которые сохранились в неизменности с незапамятных времен. Общественные процессы покорно ползут по спирали, раз за разом повторяя замкнутый цикл: диктатура — демократия — анархия — диктатура. Или, если вам так больше нравится, демократия — анархия — диктатура — демократия…

Он сделал паузу, подошел к бару, налил себе сок, добавил коньяка и отпил половину стакана маленькими глотками. Вернувшись к собеседнице, маршал сел в кресло и продолжил:

— Возьмем другую сферу. В динамичном, прогрессирующем государстве доминируют простые искренние отношения, энтузиазм масс и отдельных личностей, свободная любовь. Когда начинается застой, сразу появляется институт чрезмерно крепкой семьи, растет социальная усталость, входит в моду нигилизм. Власть вынуждена принимать массу мелких и совершенно ненужных законов, чтобы цементировать рыхлые связи, которые еще недавно были прочными и не нуждались в искусственных подпорках. Наконец приходит эпоха упадка, которой неизменно сопутствуют фактический переход власти к неформальным структурам, всеобщее озлобление, массовая апатия, расцвет половых извращений, кризис всех форм отношений между индивидами, обществом и окружающей реальностью. Это анархия, гибель государства, и тогда приходят властители, которые дают уставшим от безобразий согражданам высокую цель и железной рукой ведут к ее достижению.

Багира, словно ждавшая такого поворота, немедленно спросила:

— Вы полагаете, что земная цивилизация приближается к упадку?

— Вы не правильно поняли либо не хотите понять, — с неудовольствием заявил маршал. — Человечество по уши увязло в упадке и анархии. Сами посудите: половина депутатов Сената лоббируют интересы не своих планет, но олигархов или организованной преступности. В периферийных мирах стремительно растет сепаратизм. Вот, к примеру, планета, на которую нас занесло. От таких вольностей недалеко до развала державы.

— Преувеличиваете, — легкомысленно отмахнулся Кумран.

— Ошибаетесь, юноша! — Взгляд отставного диктатора сделался строгим. — История знает такие прецеденты.

— И что прикажете делать? Не применять же против них силу.

— Почему бы и нет? Круль засмеялся:

— Уж ты бы их…

— Естественно, — меланхолично подтвердил Танталов. — Необходимо выполнить всего несколько элементарных действий: сначала концентрация спецвойск, затем — ковровые зачистки, превентивное оздоровление. Подобные меры всегда благотворно сказывались на положении дел во всем государстве.

На это Багира ехидно заметила:

— Если человечество — лишь стадо разумных животных, зачем вы стремитесь возглавить Великую Семью?

— Я этого вовсе не хочу, — грустно поведал Танталов. — Но в эпоху кризисов люди имеют привычку объединяться, в душах просыпаются лучшие качества, появляются высокие цели, и человечество мощным рывком выходит на более верную дорогу… Если удастся подтолкнуть Великую Семью к выходу из тупика, то я буду считать свой долг выполненным. И не важно, кто возглавит Галактический Союз на следующее пятилетие.

Поблагодарив за интереснейшую беседу, Багира выключила камеру и тихонько попятилась к выходу. Вид у журналистки был такой, словно она опасалась неожиданной выходки эксцентричного экс-диктатора. Потом вдруг решительно вернулась, нацелила объективы на Танталова и, зажмурившись от собственной отчаянности, спросила:

— Что вы скажете о тех обвинениях, которые постоянно звучат в ваш адрес? Я имею в виду миллиард осужденных и миллион смертных приговоров.

Добродушно покивав, маршал вполне благожелательно заметил, что цифры не совсем точны. В действительности же за почти сорок лет его правления суды всех инстанций вынесли свыше 1380 миллионов приговоров, в том числе почти два миллиона — смертных. Всего к моменту передачи власти Лео Хольту в местах заключения находилось около ста пятидесяти миллионов осужденных.

— Всего лишь каждый тысячный гражданин, — спокойно закончил Стальной Хосе. — Уверяю вас, в сегодняшних тюрьмах постояльцев не меньше. Поймите, милочка, и передайте своим читателям: мы не нарушали закон, мы всего лишь исполняли его во всей строгости. Жестокий порядок не опасен, ибо справедлив.

Кумран вышел проводить Багиру. Она была непривычно молчалива и задумчива. Лишь у двери своего номера неожиданно сказала:

— Это не Стальной Хосе, а всего лишь жалкая пародия… Ведь настоящий Танталов был генератором идей, без конца ставил и решал парадоксальные задачи. И вдруг — десятилетия в узких рамках скучной повседневности рядового гражданина. Согласна, жизнь пилота могла быть бурной, но это слишком мелко в масштабах такой личности. А ведь мозг, привыкший к непрерывной работе в запредельном режиме, не способен остановиться и наверняка продолжает выдавать новые идеи, разрабатывает пути их реализации… Ты представляешь, сколько замыслов, сколько энергии накопилось в этом человеке? И не только в нем самом, но и в огромных массах

тех, кто продолжает верить в гениальность Стального Хосе. Стоит только разбудить энтузиазм этих фанатиков, и среди сотни миллиардов погруженных в апатию беззаботных обывателей вдруг проснутся несколько процентов, готовых сражаться за торжество своих идеалов. И они взбудоражат, поведут за собой аморфную, апатичную массу сограждан. Это страшно — ведь Танталов превратился в сжатую пружину, и невозможно предсказать, что он станет делать!

Эльдор пошутил: дескать, она говорит как махровый функционер танталовской партии. Криво усмехнувшись, Багира поведала, что никакой танталовской партии не существует — лишь горстка стариков, не способных забыть великую мечту своей молодости.

Он пожал плечами. Большая политика сильно занимала его лишь в школьные годы. Став старше, Кумран сделался отпетым прагматиком. Красивые обещания и хлесткие речи лидеров не имели цены — все эти болтуны были хороши только на экране, но, достигнув вожделенной власти, стремительно глупели и разваливали любое дело, за которое брались.

Сейчас эльдора вовсе не интересовало число стороников омолодившегося маршала. Были проблемы поважнее.

— У нас все кончилось? — спросил он.

— Ничего толком и не начиналось. Ты — не мой персонаж.

— В чем моя беда? — Он печально усмехнулся.

— Ты — типичный «маленький человек», которого так любят создатели модных фильмов, обреченных на престижные премии.

— А может, поужинаем вместе? Отметим расставание…

— Почему бы и нет, — легко согласилась она. — Друзьями-то мы останемся.

— Я помню чудный ресторан…

— Нет-нет. — Багира решительно отодвинула его руку. — Я должна взять очень важное интервью. Через час-другой позвоню тебе, и решим, где встретимся.

Кумран печально смотрел ей вслед. От созерцания покачивающихся бедер его отвлек звонок видеофона.

— Кум, если ты не выключил связь, значит, не сильно занят, — сказал Танталов. — Загляни ко мне, пожалуйста.


***


У текста не было начала. Конца тоже не было, но выводы напрашивались сами. Танталов, как всегда, тщательно подбирал систему доказательств, выстроив убедительную картину, скрепленную неодолимой логикой.

Среди самых разных цивилизаций постоянно циркулировали противоречивые и невероятные, но весьма назойливые — словно не без умысла вбрасываемые — слухи о назревающей войне и о созданном соседями сверхоружии. Неизвестные злоумышленники — вероятно, Кристалли-ды-1 — уничтожили мозговой центр расы Тонхойра. Те же Кристаллиды-1 углубились в нейтральный космос, чтобы уничтожить Огунарси Пшима — видного руководителя военной разведки Кендако. В той же стычке едва не погиб синтет Полиархинт. Другой синт — правительственный агент Луанг Теннор — отправился в дальний рейд, и его корабль бесследно исчез.

Также обнаружен звездолет Кендако, уничтоженный неизвестным оружием. Усилиями спецслужб и «Волчьей стаи» пресечены несколько попыток передать лендаванский сверхсветовой привод варварам Диких Звезд, однако некоторое количество таких двигателей попало адресатам, и вот-вот может начаться нашествие. Малые страны подозревают, что в ближайшее время сверхдержавы будут заняты своими проблемами, а потому не смогут выполнить требования «Пакта об умиротворении».

В последнем абзаце Танталов проводил аналогию с ситуацией накануне Пятилетней войны, когда правительство преступно игнорировало явные признаки угрозы.


***


Дочитав, Кумран поинтересовался:

— Это статья или отрывки из книги? — Он добавил, перечитывая эпизод, посвященный синтетам:

— Вообще-то убеждает. Многих фактов я прежде не знал.

— Я набрасываю черновик речи в Сенате. — Танталов стоял возле окна, разглядывая панораму города. — Может быть, я излишне подозрителен и между этими событиями нет никакой связи. Но мне тревожно.

Он застыл, упираясь ладонями в подоконник. Внешне равнодушный и бесстрастный, словно возвращенное омоложением здоровье отобрало большую часть воли и целеустремленности. Тень диктатора.

Эльдор мягко произнес:

— Багира сравнила вас со сжатой пружиной…

— Ты сам видишь, это не так. — Танталов говорил, не оборачиваясь к собеседнику. — А девушка… Она красивая и умная, но стерва.

— Разве это плохо?

Экс-президент наконец посмотрел на него, скривив губы в скептической усмешке. Произнес задумчиво:

— Почему-то принято считать, что мужчины любят стервозных баб. Глупая выдумка. Экстремальные ощущения такого рода хороши лишь на очень короткое время.

— Наверное… Но вы уходите от темы.

— Я к ней приближаюсь. Любовь и политика подчиняются похожим законам. От экстремальности устают не только в постели. Поэтому сегодня никому не нужен вождь, напоминающий сжатую пружину. Нужен лидер, который сыграет роль ключа, чтобы завести разболтанную пружину державы.

— Вы смогли бы.

Танталов покачал головой слева направо и обратно. Потом тихо произнес:

— Вряд ли.

Он опустил взгляд, прикрыл глаза и долго сидел, не шевелясь. Круль шепнул:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать