Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 45)


Глава 16

ФАВОРИТ ДЬЯВОЛА

Без малого сорок человек «Янычар» вместил с трудом. Всю дорогу некоторым пассажирам пришлось стоять в отсеках и коридорах. Возле Эльдорадо сделали небольшую остановку, чтобы высадить Кумрана с Минорой, после чего «волки» продолжили путь к Земле.

В Тувии был поздний вечер, но технический отдел «Интарко» в полном составе дежурил в лабораториях — ждали клонессу. Миноре проверили вживленные чипы и установили, что никаких вредительских программ в ее сознание записано не было. Иными словами, Минора действовала вполне добровольно, без зомбирования.

Впрочем, приглашенные работники глобальной безопасности, воспользовавшись аппаратурой фирмы, провели собственный зондаж и заявили, что Минора — типичный «агент по призванию», то есть готова служить любому хозяину ради любви к искусству шпионажа. Причем хозяев клонесса способна менять стремительно, что называется, по зову сердца.

Претензий к ней у спецслужб не имелось, поэтому следователь Глобеза поинтересовался, не желает ли уважаемая дама вернуться на Пефит. Однако Минора заявила, что рептилии ей осточертели и она желала бы перебраться на планету, населенную преимущественно клонами. Затем попросила купить ей билет до Динбулса.


***


Кумран ушел домой далеко за полночь, но рано утром был разбужен звонком — сопредседатели требовали прибыть в штаб-квартиру. Едва Кумран появился в кабинете, как Лабазин возбужденно осведомился:

— Что творят твои друзья из «Волчьей стаи»?

— А что случилось? — перепугался Кумран.

— Новости не слушал? Он повинился:

— Ночью я обычно сплю, а с утра времени не было — к вам спешил.

Засопев, Айрапетоглу сообщил:

— Во-первых, специальная следственная комиссия Сената срочно вызывает тебя на Землю. Во-вторых, вчера Танталов конфиденциально беседовал с президентом. Сегодня утром обнародованы кадровые указы Эльжбеты. Маршал Гаранд Хаваши Ривадос назначен начальником Генштаба, гросс-адмирал Эмилио Марк Шенбрук — заместителем главкома сил готовности, а генерал армии Вальтер Мольхе — заместителем министра глобальной безопасности… Что это, если не переворот? Тетушке Бет осталось только отречься от власти, назначив исполняющим обязанности Танталова!

— Старик сумел расставить на руководящие посты самых верных своих соратников, — прошептал потрясенный Кумран. — Кажется, золотой ключик начинает заводить пружинку… А что за сенатская комиссия?

Лабазин нервно потребовал тишины и прибавил звук телесистемы. Из квадрофонических динамиков загремел голос комментатора:

— Ожидается, что президент выступит на вечерней сессии союзного парламента. Аналитики считают, что госпожа Панч предложит сенаторам назначить Хосе Вассерфаля Танталова главой правительства. По нашим сведениям, в настоящее время экс-президент и почетный сенатор Танталов, назначенный председателем специальной сенатской комиссии, проводит закрытое совещание с высшим генералитетом армии и спецслужб.

Совладельцы фирмы настороженно глядели на растерянного менеджера, словно надеялись, что он сейчас все объяснит. Но Кумран лишь проговорил еле слышно:

— Он подозревал, что некоторые наши соседи готовят войну.

— Не надо мямлить, — потребовал Лабазин. — Всем известно, что все сверхдержавы готовят войну против соседей. Но ведь не начинают же!

Айрапетоглу призвал коллегу успокоиться и предложил Кумрану подробно доложить, что происходило во время последних рейдов «Янычара». Когда он закончил свое сообщение, начальство погрузилось в глубокомысленное молчание. Сопредседатели Правления переглядывались, посасывая сигары и попивая красный чай с плантаций Сибиллы. Наконец Айрапетоглу изрек:

— Он имеет шанс победить на следующих выборах.

— Кум, ты хорошо знаком с ним? — озабоченно спросил Лабазин.

— Можно сказать, целый месяц неразлучны.

— Значит, ты уже в команде… Что он планирует?

— Понятия не имею.

— Естественно, Верховный не делится с тобой замыслами. — Джозеф Кунь-лу тонко усмехнулся. — Но ты все же попробуй подумать — что может случиться, когда вернется Стальной Хосе?

— Ну, например, будет реанимирована программа Нового Рубежа — четыре планеты почти готовы принять гарнизон и мирных жителей.

— Так-так-так, — обрадовался Соломон ибн-Алексей. — Атлантида, считайте, уже наша. И еще, стало быть, раздвинутся границы, появится несколько пригодных для колонизации планет…

Лабазин подхватил идею, что называется, в полете:

— Таких планет будет несколько десятков! А колонистам понадобятся машины — инженерные и транспортные. И много-много простого, но надежного оружия. В диких, знаете ли, мирах частенько водятся опасные и тоже дикие животные.

Сопредседатели ухмылялись, предвкушая прибыльные сделки, которые сулило возвращение легендарного правителя. Они помнили Стального Хосе в зените славы, помнили величественного старца, благородным жестом отказавшегося продолжить борьбу за власть. Но не видели они жалкую тень диктатора, сгорбленную перед пилотским пультом легкого крейсера, не видели пожилого космонавта, вполне довольного новой участью…

А два совладельца «Интарко» уже прикидывали, как бы создать предвыборный фонд, чтобы финансировать кампанию «Танталов — наш президент», и уже родился слоган: «В новый век — со старым вождем»… Как говорил какой-то политолог, диктатору немного нужно — деньги, солдаты и оружие. Кажется, деньги у Стального Хосе уже появились. Вот только нужно ли это новому Танталову?

Когда начальники наговорились вволю, Кумран спросил:

— Почему вы сказали, что Атлантида уже наша? При мне старик почти не говорил про Атлантиду.

— Ему не нужно

говорить об очевидном, — объяснил Айрапетоглу. — Но в первую очередь Стальной Хосе закончит дело, которое не успел завершить в прошлое президентство.

Кумран считал, что целью прежней танталовской политики было последовательное избиение крупных соседних держав, представлявших угрозу для Галсоюза. Небитыми в ту эпоху остались только Кристаллиды-1.

— Ничего ты не понял, — печально заметил Джозеф Куньлу. — Он ведь родом с Трантора и не простил родную планету за измену Галактическому Союзу. Безусловно, он снова изувечит чужаков, которые представляют опасность для человечества, но самая заветная мечта Танталова — объединить под властью Земли все миры, населенные людьми.

Айрапетоглу нетерпеливо прервал напарника:

— Короче. Мы должны мобилизовать финансы и подмести сусеки военного ведомства. Необходимо, пока не проснулись конкуренты, закупить машины, которые Автандилов предлагал Кумрану. А также легкое оружие, средства охраны, наблюдения и связи. Сегодня купим за сотню, завтра продадим за тысячу, а колонисты нам в ножки поклонятся, потому что в других фирмах та же техника будет стоить втрое дороже.

— Проблема хранения таких запасов… — начал было Лабазин и тут же продолжил:

— решается элементарно. В больших контейнерах на высокой орбите.

— Так что, Кум, мотай на Землю, но помни, — строго напутствовал Айрапетоглу, — ты, можно сказать, стал доверенным лицом императора.

— Поднимай выше, — вполне серьезно сказал Лабазин. — Ты теперь фаворит дьявола. Того самого доброго дьявола, которого мы так давно ждали.


***


В столицу Кумрана доставил струнный курьерский корабль «Интарко». Прямо в зале женевского космопорта эльдор увидел репортаж из Сената. По словам комментатора, народные избранники с умеренным энтузиазмом встретили появление в зале заседаний сразу двух экс-президентов. Пока Кумран гадал, о каких именно экс-президентах идет речь, на трибуне появился сам Танталов.

— Леопольд Анри Хольт много лет возглавлял правительство Галактического Союза, — заявил Стальной Хосе. — Он справится с этой работой.

Мелькнула мысль: премьера должен представлять глава государства. Неужели старик сумел скинуть тетушку Бет?.. Но как?!

Однако Эльжбета Панч спокойно сидела в президентской ложе и проговорила, улыбаясь:

— Сенатор Танталов, как всегда, говорит убедительно. Предлагаю приступить к голосованию.

Тут к эльдору подошел армейский майор и, козырнув, сообщил, что парламентская комиссия ждет консультанта Ариманова и прислала за оным консультантом скоростной аэромобиль. В дороге офицер поведал, что сегодня на сессию парламента неожиданно слетелись сенаторы, многие годы не посещавшие столицу, и Хольт был избран убедительным большинством.

— В чем будут заключаться мои обязанности? — перебил его Кумран.

Майор пожал плечами. Он был всего лишь сопровождающим.

А машина с бешеной скоростью мчалась на юго-восток, за полчаса пролетев над южной половиной Европы. Потом внизу заблестело море — вероятно, Средиземное, — и авиетка, притормозив, пошла на снижение. Вырастая в размерах, приближался остров, покрытый пышной зеленью.

— Крит, — сказал майор.


***


Состав комиссии поразил Кумрана: ни одного сенатора, чьи лица хотя бы изредка мелькали на голограммах. За столом сидели Танталов, Круль, Мольхе, Тасманский, Автандилов, пехотный полковник и трое в штатском — наверняка они были из спецслужб. Увидев эльдора, Стальной Хосе молча показал на свободный стул.

Полковник говорил озабоченно:

— Мы в Генштабе считаем основными два вопроса. Кто провоцирует войну? Действительно ли Кристаллиды-1 способны развязать войну из-за недоказанных подозрений?

— Я вижу и третий вопрос, — сказал Танталов, — пусть он и чуть менее важен. Какой расклад сил сложится в случае начала войны? И четвертый: может ли быть, чтобы разжиганием страстей занималась Земля?

Адмирал Тасманский решительно заявил:

— Нет. Нам сейчас война ни к чему. Может быть, через два-три года, когда закончится переоснащение Вооруженных Сил.

Люди в штатском столь же категорично заверили, что их ведомства этим не занимаются. Генерал-майор Каротидис, представлявший военную разведку, выразился с предельной откровенностью:

— Ни по указанию вышестоящего руководства, ни по собственной инициативе мы не проводили активных мероприятий такого рода. По нашим сведениям, родственные ведомства также не связаны с этим.

Полковник Паризи, вице-директор аналитического департамента Глобеза, подтвердил: мол, наша контора гарантирует, что коллеги ничем подобным не занимались.

— Верю, — проворчал Танталов. — Сегодня утром я обсуждал эти проблемы с маршалом Ривадосом и адмиралом Шенбруком, которых считаю самыми талантливыми военачальниками уходящего века. Оба согласились, что линейный крейсер Кендако уничтожила та цивилизация, которая намерена развязать войну. Уничтожив корабль, они ослабили объект нападения, а заодно состряпали фальшивые улики, чтобы по всем мирам поползли слухи о сверхоружии, которым якобы располагает неизвестный агрессор. Пусть соседи боятся, пусть все подозревают всех. Тем временем настоящий враг под шумок развернет ударную группировку и начнет боевые действия.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать