Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 47)


— Вернее, мог бы. Но только для победы мало пехоты. Нужен еще мощный флот, которого у меня не будет.

— Почему же не будет? — обиделся адмирал Тасманский. — Флот помнит Стального Хосе и всегда поддержит. Наскребем кораблики, шеф, не беспокойтесь.

«Они называют его „шефом“! — мысленно охнул Кум-ран. Даже те, кто видит Танталова впервые…» Похоже, генералитет истосковался в ожидании вождя, и даже отдаленная перспектива возвращения живой легенды вселяет воодушевление в их сердца. Завтра в приемной Стального Хосе выстроится бесконечная вереница военачальников, чиновников, политиков и коммерсантов, спешащих засвидетельствовать беспредельную преданность вкупе с готовностью верно служить на благо Великой Семьи человечества. И называть его станут уже не «шефом», но — как в прежние времена — «великим». Что же будет потом — прошлое повторится в виде фарса либо начнется с чистого листа новейшая история Галактики?

Как говорила Багира? За ним стоит лишь горстка стариков… Как же! Чуть ли не все чиновники ждут не дождутся возвращения легенды. Наверняка многие побаиваются его свирепых порядков, но лучше жить под властью великого диктатора, чем бесславно погибнуть в пучине хаоса…

— Могу себе представить эти кораблики! — презрительно фыркнул маршал, но тут же, сверкая глазами, осведомился:

— На что я могу рассчитывать?

Автандилов заглянул в интернет-архив, долго просматривал списки, потом сказал уныло:

— Ну, разумеется, будут транспорты для переброски войск и снабжения — мобилизованные грузовые и пассажирские корабли ведущих гражданских компаний. Кроме того, в распоряжение резервных армий предоставляются боевые корабли оружейных фирм…

— Вроде сторожевика «Марафонец» нашей «Интарко», — вырвалось у Кумрана.

— Вроде того. — Автандилов поморщился. — В общем, разнотипное дерьмо. Конечно, вы сможете выбить кое-что из кораблей резерва второй очереди, но в основном получите сторожевики старых проектов.

Замахав руками, Танталов презрительно процедил:

— Зачем мне конвойная мелочь?

— Чтобы сопровождать транспортные караваны, — объяснил адмирал Тасманский.

— Для этого у меня будет вся «Волчья стая» — десять вооруженных грузовиков, которым не нужны корветы прикрытия.

Круль веско проговорил:

— Маршалы не занимаются перевозкой тылового снабжения. Только стремительные удары в полную силу! Во всяком случае, маршал Танталов поступал именно так.

— Вот именно, — сказал Стальной Хосе. — Поэтому давайте посмотрим, нет ли в отстойниках боевых кораблей, которые можно быстро привести в приличное состояние.

— Сам же говорил про «Волчью стаю», — недовольно проворчал Круль. — Шесть дальних разведчиков и фрегатов с надежными экипажами.

Танталов раздраженно заявил, что флотилия легких сил хороша для активной разведки и пиратских диверсий, однако на войне ему понадобятся как минимум крейсера. Они с Тасманским и Автандиловым перетряхнули всю базу данных. Через час набралось несколько сравнительно пригодных для серьезных сражений кораблей старших классов.

Лет двадцать-тридцать назад был выведен в резерв и поставлен на консервацию линкор первой половины века «Фельдмаршал князь Кутузов», а также тяжелые крейсера «Робер Сюркуф», «Герхард Шарнхорст» и «Август Гнейзенау». Двигатели на этих «старичках» были умеренно пристойного качества, так что можно было рассчитывать на неплохие ходовые данные. Кроме того, конструкция кораблей позволяла быстро установить современные генераторы гравитационных жгутов.

— Еще в резерве второй очереди есть неплохие легкие крейсера типа «Витязь» и ударные торпедоносцы дальнего радиуса, — сообщил Автандилов.

Адмирал Тасманский, подмигнув, добавил, что недавно сошли со стапелей и проходят испытания построенные по самому последнему проекту крейсера «Черный принц», «Коршун», «Козырной туз», «Рюрик» и «Звездный

тигр». Эти новейшие корабли, сказал адмирал, безусловно, будут распределены в действующие эскадры.

— Разумнее использовать их одной дивизией, — задумчиво проговорил Танталов. — Пять однотипных крейсеров — огромная сила.

— Не дадут пять новеньких крейсеров в резервную армию, — заверил его адмирал. — Скорее уж они вольются в 1-й флот, который со вчерашнего дня подчинен гросс-адмиралу Шенбруку. Но как только 1-й получит эту дивизию, можно будет забрать у Шенбрука парочку крейсеров… — Посмотрев по спискам, Тасманский добавил:

— Полагаю, под ваше командование передадут «Призрак» и «Красный луч». Может быть, еще «Корсар», но за него придется драться.

— И то неплохо. — Танталов кивнул. — Вы поглядите по спискам, вдруг еще один линкор найдем.

Речь шла о старых громадинах, которые очень нравились маршалу, но все девять были в очень плохом состоянии. Ремонт протянулся бы не меньше года — быстрее новый корабль построить.

— Два линкора — уже полноценная эскадра, — сказал Круль. — Еще мы насчитали пяток тяжелых крейсеров, столько же легких… В общем, можно жить.

Оговорка о двух линкорах осталась незамеченной. Словно все участники совещания молчаливо согласились, что в распоряжении Танталова уже имеется линкор, к которому должен присоединиться «Кутузов». Внезапно до Кумрана дошло: «Ретвизан»! Ну конечно, музейный супердредноут вполне пригоден к боевым действиям и может хоть завтра двинуться в сражение.

А маршал уже подводил итоги:

— Наша ближайшая задача — прояснить темные моменты. Первое — был ли фрегат Кендако? Второе — откуда и куда шел «Неотразимый удар» и где он мог напороться на выстрел? Третье — кому выгодно натравить остальных на Восьмую Республику или на Кендако?

— Всем, кроме Жуса-Науге и самих Кендако, — машинально ответил Кумран. — Получается, что эти государства вне подозрений?

— Вне подозрений, зато под ударом, — усмехнулся Танталов.


***


После совещания Танталов приказал Крулю подготовить «Янычара» к дипломатической миссии. Затем подошел к Тасмане кому и благожелательно произнес:

— Ваш флот стоит вокруг Квиринала?

— Так точно, шеф! 2-й флот нацелен на Звездную Атлантиду.

— Опасный противник, — продолжил Танталов. — От них можно ждать любой пакости. Будьте начеку — Атланты способны ударить внезапно.

Тасманский засмеялся и сказал, подмигнув:

— Я знаю, с кем имею дело. Если замечу, что Атланты подозрительно суетятся, — сам нанесу внезапный удар. Как предписывает «Хэллоуин-спурт» — ваша директива шестидесятого года.

Маршал переспросил с веселым удивлением:

— Приказ от первого ноября еще действует?

— Об этом приказе мало кто знает, поэтому забыли отменить!

К их смеху присоединились остальные.

Кумран вдруг понял, что ошибался в этом человеке. Если владельцы «Интарко» судили о Танталове на основе воспоминаний четвертьвековой давности, то он знал лишь пилота «Волчьей стаи». А теперь перед ним был совсем другой Танталов — помолодевший, получивший новый опыт, переживший разочарования, но не сломленный. В политику возвращался совсем другой Стальной Хосе…

В коридоре он процитировал запомнившуюся реплику политолога про солдат, оружие и деньги, после чего добавил:

— Теперь у вас есть все, что нужно диктатору.

— Ну, допустим, оружие и солдаты будут, — хохотнул экс-президент. — А денег-то нет.

— Вот насчет денег беспокоиться и не нужно…

Маршал посмотрел на него с недоумением. Стальной Хосе не знал о формировании фонда «Танталов — наш президент».



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать