Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 48)


Глава 17

РОМАНТИКА ДРЕВНОСТИ

— Даже если корабль окажется полным дерьмом, все равно стоило сюда заглянуть, — с чувством сказал Танталов.

Сила тяжести на луне Тартальи была раз в шестнадцать меньше земной, поэтому даже очень большие корабли мягко опускались на поверхность мертвого мира. Как правило, опускались, чтобы остаться здесь навсегда. До горизонта тянулись беспорядочно разбросанные боевые машины. Сотни кораблей, и за каждым — история, войны, люди.

Ударные торпедоносцы, они же лидеры эсминцев проекта 327, строились большой серией в конце шестидесятых. Так называемое семейство "Т" — на эту букву начинались их названия: «Таран», «Тантал», «Титан», «Тиран», «Танатос»… Бригада в составе семи «Тиранов» первой ворвалась в готовую капитулировать Федерацию Плеяд, преградив дорогу наступающему флоту республиканцев. Стремительный бросок «великолепной семерки» избавил от оккупации нынешнюю провинцию Стожары — пять населенных людьми планет.

Крейсера-близнецы «Потемкин» и «Кромвель», проект 755. Введены в строй по программе 2328 года, совершали многочисленные рейды на коммуникации Кендако, Лендавана и Тонхойра, разбомбили Динбулс, обеспечили успех фланговой операции в битве за Лубренг. Не меньше дюжины этих заслуженных «старичков» погибли в звездных битвах. «Ришелье» стоит в земном музее, а остальные нашли покой в отстойниках.

Здесь были межзвездные военные корабли всех классов — от корвета до супердредноутов «фельдмаршальской» серии. Корабли, названные именами полководцев, политических лидеров, сражений, городов, стран, континентов, планет и звезд. Корабли, смертельно поврежденные в битвах с врагом, списанные по старости либо отправленные на свалку вполне боеспособными, потому что стали не нужны из-за стремления сократить флот.

Особняком расположились линкоры: «Евразия» проекта 33-бис, «Сталинград» и «Ватерлоо» — корабли 68-го проекта, экспериментальный быстроходный дредноут «Триумф», построенный в конце прошлого века по проекту 666.

Это была сама история — не та продажная псевдонаука, которая регулярно переписывается в угоду новейшим политическим веяниям и неврастеническим капризам массового сознания. Дремлющие громады кораблей олицетворяли подлиную историю цивилизации — воплощенную в материальных формах, закованную в броню, оскаленную стволами грозного и по сей день оружия. История, которой можно гордиться, к которой можно обратиться за помощью в трудный час. Эта история — не подведет.

Машина зависла над силовым куполом, накрывшим обширный лунный кратер. Здесь лежали «фельдмаршалы» — великаны 741-го проекта. «Веллингтон», «Даву», «Рундштедт» и «Субудай» были частично разобраны и окружены громоздкими механизмами — часть броневых плит их обшивок и некоторые внутренние агрегаты предназначались для обновления расположившегося рядом «Кутузова».

— На Проционе уже начали монтаж орудий, — сообщил Кумран. — Три установки — того же типа, как на «Ретвизане». Двигатели сверхсвета тоже почти готовы, их делают на Фомальгауте. А у нас на Эльдорадо заканчивают монтаж струнника повышенной мощности.

Танталов кивнул, разглядывая линкор, которому предстояло пополнить его еще не образованный флот.

— Знаю, — сказал маршал, любуясь линкором. — Старый паршивый корабль, но в нем чувствуется романтика иных времен… Кум, где «Инфернатор»?

Эльдор показал рукой на соседний кратер, и Стальной Хосе повел машину на снижение. Силовое поле пропустило их в пузырек воздуха посреди скал и вакуума, и вскоре люди стояли возле корабельного борта. Корпус линейного крейсера навис над ними, подобно стене исполинского здания.

По конструкции «Инфернатор» заметно отличался от классических изделий такого рода — плоский пенал в четверть километра длиной и вчетверо меньших ширины и высоты. На ребристых бортах зияли гнезда для неустановленного оборудования, кормовая стенка отсутствовала, открывая обширные пустоты, так и не дождавшиеся двигательных агрегатов.

— Пустая коробка не производит впечатления. — На лице Стального Хосе появилась брезгливая гримаса. — Боюсь, мы зря потеряли время.

— Я послал нашего сотрудника поискать человека, который сможет показать нам корабль, — напомнил Кумран.

— Осмотрим, раз уж прилетели. — Маршал махнул рукой. — Где они?

Повертев головой, эльдор радостно воскликнул:

— Подходят к носовому закруглению.

Рядом с Максом Ди Наполи шагал молодой с виду, упитанный мужичок повыше среднего роста. Приблизившись, Макс вытянулся, четко взяв под козырек. Танталов прищурился и проговорил, приветливо улыбаясь:

— Кажется, полковник Ди Наполи?.. Командир 28-го бронепехотного полка, Звезда Героя за битву у Восьми Солнц.

— Так точно! — гаркнул потрясенный и растроганный Макс. — Мой маршал, все говорят о скорой мобилизации…

— Не продолжай. — Танталов остановил его резким жестом. — Я прослежу, чтобы полковник Ди Наполи был призван из запаса и получил полк… На какой планете живешь?

— Он наш, с Эльдорадо, — подсказал Кумран. — Пилот «Интарко».

— Эльдоры всегда были воинственным народом… Вопрос решен. — Стальной Хосе записал в блокнот. — Значит, полковник и есть главный специалист по этому недоделанному корыту?

— Никак нет, маршал. — Толстяк шагнул вперед, растолкав «волков». — Полковник лишь сопровождал меня. Круль вдруг вскричал удивленно:

— А я вас и не узнал! Отлично помолодели, дружище… — Капитан сказал Танталову:

— Этого парня

«Астарта» вывезла из Техноцентра.

— Вот именно. — Толстяк небрежно козырнул. — Контрадмирал инженерной службы Иштван Радецкий. Я — конструктор этого недоделанного корыта.


***


Рассказывая о конструкторе, Полиархинт, как обычно, сильно приврал. Радецкий оказался милейшим и деликатным человеком. Он вовсе не вымогал деньги у государства и компании, а пытался организовать достройку своего корабля, который считал технологическим чудом.

— Мы первыми в Великой Семье попытались сконструировать крупный корабль как единый комплекс защиты, оружия, ходовой части и системы управления, — увлеченно рассказывал Радецкий. — В рамках этой концепции Техноцентр разрабатывал все узлы «Инфернатора» и постепенно выдавал данные на постройку.

— Как я понял, успели смонтировать только корпус, — пряча усмешку, сказал Танталов.

— Не совсем так. Когда Мах увозил нас из Техноцентра, я успел забрать документацию на двигательный и аппаратный комплексы… — Конструктор вздохнул. — Сегодня это уже не актуально. За четверть века и компьютеры стали мощнее, и движки… Только пушку, которую мы с Техноцентром задумали, никто еще не создал.

Продолжая слушать повествование плейонца, Танталов и Круль вполголоса прикидывали, какие двигатели и орудия можно втиснуть в корпус линейного крейсера.

— Башни маловаты, — сурово отрубил Max. — Влезет разве что крейсерская пушка.

— Зато движки от линкора поставим… — Маршал резко повернулся к Радецкому и, расширив глаза, выдохнул:

— Что вы сказали? Ваше орудие было эффективнее нынешних жгутометов?

— Думаю, оно было бы эффективнее…

Они продолжили беседу в адмиральском люксе, где поверх нейтрида переборок мягко темнела керамическая изоляция, неотличимая на глаз от полированного дерева. Здесь даже имелась мебель, а система вентиляции гнала по трубам подогретый воздух.

Степенью комфорта «Инфернатор» далеко превосходил стандарты, принятые на флоте Галактического Союза. Танталову это понравилось, и маршал шутил: дескать, старина Иштван создал для личного состава условия как на круизном лайнере. Комплимент явно пришелся по душе конструктору, и плейонец, улыбаясь во всю челюсть, бодро докладывал:

— Мы провели анализ поражающих факторов. Самое эффективное средство — антипротоны, которые уничтожают все, но летят медленно — от силы с субсветовой скоростью. Лазер и гамма-кванты тоже хороши, но конус лучей быстро расходится, такие пушки работают на дальностях в несколько мегаметров. Гравитоны, тахионы и другие сверхсветовые частицы достигают цели быстрее всех, но их удар слишком слаб. Поэтому я поставил Техноцентру задачу сделать универсальное оружие: чтобы скорость доставки была сверхсветовая, на порядок выше, чем у торпед, а поражающие факторы — как у антивещества.

Идея не отличалась свежестью. Кумран несколько пренебрежительно вставил: мол, похожий путь избрали оружейники Лендавана. Членистоногая раса уже два десятилетия наращивала мощность гравитонных и тахионных эмиттеров, но существенных успехов не добилась.

Снисходительно выслушав это некомпетентное мнение, Радецкий возразил:

— Ничего похожего. Лендаваны увеличили на несколько порядков мощность импульса и научились выстреливать коктейль из самых разных сверхсветовых частиц. Полезный эффект невелик — самофокусировка не достигнута, так что дальнобойность и разрушительное действие выросли от силы на порядок. Земля продвинулась дальше: жгут свернутого пространства — безусловно, шаг вперед… Однако я предлагал большее — придать тахионам способность аннигилировать материальные объекты.

Он называл имена выдающихся ученых Федерации Плеяд, чьи личности были перекачаны в электронную память Техноцентра. По словам Радецкого, супермозг проводил эксперименты, строил опытные установки и в самый разгар Пигмейской войны объявил, что задача решена. Вскоре внешние устройства стали выдавать чертежи, по которым был построен «Инфернатор».

— Потом я бежал на «Астарте», и верфи Гранады, где строился корабль, были заняты 2-м флотом.

— 3-м, — машинально уточнил Танталов. — 2-й флот я придержал в резерве на случай вмешательства Кендако и Айсбергов.

Переборка слева от него покрылась рябью, и раздался мысленный эквивалент голоса, знакомый лишь эльдору Ариманову:

— Неужели Кристалл иды стали бы действовать заодно с двуногими?


***


Великий Демон медленно выбирался сквозь облицованный керамикой нейтрид. То ли ему было лень искать путь через соседний отсек, то ли он просто слушал их беседу, сидя внутри переборки. Кумран склонялся к последнему объяснению, хотя стенка между двумя отсеками была много тоньше массивного монстра.

С интересом рассматривая чужака, Танталов благожелательно произнес:

— Ничего неожиданного. Подонки всегда сбиваются в кучу.

— Согласен. — Теперь Великий Демон не телепатировал, а говорил на приличном общеземном, забавно двигая трехстворчатыми челюстями. — Если не ошибаюсь, один из нас вел переговоры с тобой, когда ты был императором своего народа?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать