Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 51)


Глава 19

ВСТРЕЧА С ПРОШЛЫМ

Информационные каналы бросались на сенсацию с ожесточенным энтузиазмом изголодавшейся стаи гиен.

Стальной Хосе пробудился после четвертьвекового сомнамбулизма.

Диктатор намерен вернуться в большую политику?

Танталов снова размахивает жупелом войны.

Виктор Сумароков, президент Коммерческого банка планеты Осирис, заявил, что нет юридических норм, запрещающих сенатору Танталову вновь баллотироваться в президенты Галактического Союза.

Губернаторы шести планет приветствовали возвращение Танталова.

Пьер Марселли, генеральный директор транспланетного концерна «Кораблестроение», сказал нашему корреспонденту: «Человечество переживает жесточайший кризис, и только сильная рука способна остановить катастрофу».

Профессор политологии Дапана Фрейманис: «Харизма — главный козырь Стального Хосе, но харизмы недостаточно, чтобы одерждать победу на выборах».

СРОЧНО! Стали известны тайные планы экс-диктатора! Только у нас — эксклюзивное сообщение синтета из Большой Медведицы.

В этих потоках пустословия незамеченными мелькали корреспонденции об активизации Айсбергов, о начале мобилизации в Звездной Атлантиде и Лендаване, о приказах министра обороны Галсоюза. А между тем указания маршала Бусыгина заставляли задуматься: министр отменил все отпуска и призвал на краткосрочные — до трех месяцев — сборы свыше миллиона резервистов.

Миллион — не слишком впечатляющее число для сверхдержавы с сорокамиллионной армией в мирное время, но сейчас становились под ружье отборные бойцы. Возвращались в строй ветераны трех войн, бывшие солдаты и офицеры спецназа, гвардейской пехоты, десантных частей.

Опытные воины, умевшие сражаться и сохранившие верность своему Главкому.

— Весь этот миллион попадет под ваше командование? — спросил Кумран. Танталов легонько кивнул:

— Надо думать, что почти весь.

— Но ведь пока не известно, какую именно группировку вам дадут.

— Это как раз-таки понятно. — Маршал усмехнулся. — Меня бросят на Айсбергов. У президента и вице-президента простейший чисто женский расчет: набранные второпях солдаты и старые корабли не смогут нормально воевать, поэтому Танталов потерпит поражение, так что придется посылать регулярные дивизии, чтобы спасти положение. Тут побитому на поле боя Танталову припомнят бессмысленный договор с Лендаванами, которые даже не попытаются нам помочь.

— Вы думаете, они не выполнят обязательств по договору? — изумился Кумран.

— Разумеется не выполнят. Лендаваны обязались поддержать нас лишь в случае, если Галсоюз подвергнется агрессии. На деле же получится наоборот — мы сами введем войска в государство, атакованное Айсбергами. А раз на людей никто не нападал, то Лендаван не обязан нам помогать. Ясно?

— Зачем же тогда вы заключали с ними договор? Расхохотавшись, Танталов сообщил, что Кумран не понимает простых вещей. Добродушно ухмыляясь, он добавил:

— Не переживай, это не страшно. Другие тоже не понимают… А что касается армии, которую я получу, — вот, посмотри.

Он развернул карту Галактического Союза и ближних окрестностей. Первым делом эльдору бросился в глаза гриф повышенной секретности. На голограмме были помечены основные армейские группировки, более или менее равномерно распределенные по двадцати девяти обитаемым планетам и сотням баз, построенных в мирах, где не имелось постоянного гражданского населения. Свыше тысячи дивизий, огромное число бригад, отдельных полков и батальонов были сведены в корпуса. Крупных оперативных объединений осталось немного.

В секторе Солнце — Проксима — Леда дислоцировались 1-я армия и 1-й флот, возле границ Атлантиды и Лендавана развернулись 2-я армия и 2-й флот, а в полосе, выходящей на Кендако и Тонхойра, — 3-я армия и 3-й флот. В приграничных звездных системах, неподалеку от Диких Звезд и владений Кристаллидов-1, стояли, в основном, соединения истребителей и артиллерии дальнего действия, составлявшие 4-ю армию, поддерживаемую 12-й эскадрой флота.

Танталов показал на область Стожары, включавшую пять планет, попавших в Галсоюз после Пигмейской войны. В общей сложности здесь имелось два армейских корпуса и 9-я эскадра боевого флота. Маршал уверенно сказал:

— Меня назначат командующим этого округа, дадут дополнительные войска и корабли. Наверняка развернем группу войск в составе одной-двух армий и полнокровного флота.

— Разве вы ждете нападения со стороны Восьмой Республики?

— Я жду нападения на Восьмую Республику!


***


Возле Мельканты чувствовалось оживление. На орбите висел пассажирский лайнер, буксиры суетились вокруг громоздких транспортов, монтажные роботы сооружали станцию-причал.

Бушевали ураганы, и быстро перемещались облачные массы над южным полушарием, где была зима. Зато на севере, исключая полярные районы, погода была великолепная, так что Кумран невольно размечтался о морских купаниях.

Заглянув в местный Интернет, он узнал, что температура в районе «подземелья смерти» — триста десять Кельвинов. Не удержавшись, эльдор послал Кате Дальтон письмо без подписи: мол, сенатор Танталов интересуется исследованиями артефактов. Через несколько минут — «Янычар» еще не закончил маневр выхода на орбиту — пришел ответ. Катюша сообщала, что ждет сенатора возле старого штаба.

Весело напевая, Кумран надел светлый тропический костюм с кондиционером и огромные зеркальные очки, закрывавшие большую часть лица. Портативный лучевой

пистолет удобно поместился в боковом кармане.

— Ты чего замаскировался? — удивился, увидев эльдора, Танталов.

— Он — вампир, — понимающе заметил Мах. — Солнца боится.

Кларисса сказала укоризненно:

— Ничего вы, мужики, не понимаете. Не солнца он боится, а монстров, с которыми в прошлый раз сражался. Несколько особей прячутся в джунглях и поклялись порвать нашего Кума, если он тут снова появится.

Остальные явно собирались присоединиться к этому параду остроумия, поэтому пришлось признаваться:

— У меня на этой планете нездоровая популярность.

Отцы-командиры переглянулись и вдруг заржали. К ужасу Кумрана, весь экипаж «Янычара» слышал душещипательные бредни про дикарку-клонессу и героя-землянина До самой посадки «волки» делились воспоминаниями о бурных романах в окраинных мирах. Когда эльдор посетовал на пуританские нравы клонов, его дружно подняли на смех

— Вы, наверное, прилюдно пытались телок заваливать, — угадал многоопытный Круль. — Естественно, вас послали подальше. Тоньше надо работать, без свидетелей.

— Это называется — проявить уважение к местным обычаям, — добавил Танталов.


***


На космодроме их встречало все руководство планеты, усиленное десятком Гигантов-7 и буйными работниками прессы. Среди последних Кумран без удивления опознал Багиру. После официальной церемонии акулы пера и микрофона яростно атаковали высокого визитера.

Первый вопрос задал парнишка, знакомый Кумрану по интервью с Катей Дальтон:

— Сенатор, как вам понравилась Мельканта?

— С орбиты выглядит неплохо, — доброжелательно сообщил Танталов. — Остальное надеюсь увидеть в ближайшее время.

Люди с видеокамерами ринулись на приступ, интересуясь целями его приезда и перспективами сотрудничества между Землей и Мелькантой. Танталова спрашивали о спорте, искусстве и эротических наклонностях, но политических вопросов оказалось на удивление мало. Похоже, провинциальные корреспонденты не видели большой разницы между бывшим диктатором и звездами шоу-бизнеса.

Сохраняя полное спокойствие и не слишком прислушиваясь к вопросам аборигенов, Стальной Хосе говорил о своем:

— Все мы — люди, живущие на разных планетах, под разными звездами и в различных государствах, — составляем Великую Семью человечества. У нас может быть разный цвет кожного или глазного пигмента, но у нас общие цели, которые необходимо достигнуть. Сегодня, когда некоторые соседние державы готовятся развязать новую большую войну, Великая Семья должна достичь единства и совместными усилиями отразить угрозу.

— Опасность грозит всей Великой Семье или только Земле? — спросили из притихшей толпы.

— Угроза Земле, равно как угроза Мелькайте или Восьмой Республике, равносильна угрозе всей Великой Семье, — отрезал Танталов. — К тому же Мельканта расположена в зоне, где могут разгореться военные действия.

Корреспондент правительственного инфоканала поинтересовался, означают ли слова Сенатора, что Мельканта должна немедленно просить защиты у Земли или даже вступить в Галактический Союз.

— Не стоит спешить, — успокоил аборигена Сенатор. — Вполне достаточно, если вы с пониманием отнесетесь к появлению наших флотов в окрестностях планеты.

Сразу несколько журналистов спросили:

— Что нужно сделать, чтобы Мельканта стала частью Галсоюза?

— Достаточно подождать полгода, — с улыбкой ответил Танталов. — Если меня изберут президентом, ваша просьба о присоединении будет удовлетворена мгновенно.

Кто-то полюбопытствовал, не смущает ли землян и лично Сенатора то, что систему Мельканты населяют клоны и Гиганты. Танталов пошутил в ответ: дескать, давно вышел из того возраста, когда способ деторождения вызывает болезненный интерес.

Не понимавшие простых вещей аборигены, развеселившись, продолжали спрашивать всякую ерунду. Только Багира, отбежав на несколько шагов, шептала в микрофон:

— Срочно! Сверхважно! Стальной Хосе впервые открытым текстом объявил, что намерен участвовать в президентских выборах следующего года!

Осторожненько, чтобы Багира не узнала его, Кумран отступил к зданию космовокзала, где быстро отыскал автостоянку. Денежного обращения на планете не существовало, все блага были общедоступны, поэтому он совершенно бесплатно взял неплохой «Танго» и полетел к памятному подземелью.


***


Самые худшие опасения оправдались мгновенно. Возле водруженного на постамент «Гоблина», подмявшего танк монстров, прогуливалась Катюша — вся из себя шикарно-сексапильная. Прическа, наряд и макияж сделали девушку еще привлекательнее, так что у любого нормального мужчины непреодолимо возникало единственное желание — немедленно отдаться, не думая о дальнейших неприятностях, обусловленных суровостью местных нравов.

— Привет, — сказал Кумран дрогнувшим голосом. — Это я.

Даже не пришлось снимать очки — Катя узнала его, заулыбалась, слегка порозовела и очень мило смутилась, когда Кумран поцеловал ей ручку.

— Я так и думала, что вы прилетите, — призналась она, потупив глазки. — Вы в свите Сенатора?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать