Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 54)


Внезапно рассвирепев — наверное, слова задели его за живое, — Великий Демон заорал:

— Благодаря нам Империя продержалась целую эпоху! Мы отразили два натиска варваров. Мы…

— Вы всего лишь продлили агонию умирающего организма, — печально и примирительно вставил второй таим. — Спасти Менорис было невозможно.

— Согласен… — Великий Демон опустил голову. — Нас призвали слишком поздно.

— Не в этом дело, — сказал Темный. — Таимы потеряли инстинкт жизни. Мы вымерли, и никакие военные успехи не спасали Империю.

Недовольно ворча, таимы отступили. Танталов по-хозяйски подошел к скале и, коснувшись пальцами каменной глыбы, осведомился:

— Что там?

— Арсенал имперской гвардии Лиара. — На этот раз Великий Демон ответил голосом на общеземном языке. — Когда стало ясно, что Империя обречена, мы припрятали кое-какое снаряжение.

— Таимбре вы это оружие, конечно, не дали, — сварливо упрекнул его Светлый.

— Вам и своего оружия хватило, — огрызнулся лиари-ец. — Все равно потеряли державу.

Не обращая внимания на видеосъемку, которую вели Кумран и Багира, обломки древних империй ожесточенно припоминали давние обиды, поэтому стало шумно. К сожалению, они быстро перешли на телепатию, так что люди упустили немалую часть галактической склоки.

Потом старшим братьям вздумалось апеллировать к мнению homo sapiens, и Кураторы снова заговорили на общеземном.

— Я тоже был рыцарем и верил в высшие идеалы, — рычал Темный. — А вожди Таимбры предавали нас, заставляли совершать преступления, придумывая для них красивые названия. Если же рыцари пытались действовать в строгом согласии с Заветами, то нас немедленно объявляли опасными государственными преступниками! Светлый подхватил:

— Никто не сосчитает веков и миров, которые прошел я в поисках настоящего вождя. Но мы так и не нашли власть, которой стоило бы служить.

— Может, и нашли, — негромко произнес гвардеец Ли-ара.

Все дружно поглядели на Танталова. Благосклонно кивнув, маршал осведомился, на какую помощь и в каком объеме может рассчитывать. Демоны завопили: дескать, соберут лучших бойцов Галактики, имеющих многовековой опыт самых разных войн — от локальных разборок до тотальных побоищ.

У стратегов, политиков, журналистов и наемников были свои интересы, оружейник же сразу думает о своем. Поэтому Кумран напомнил про арсенал в пещерах Мельканты и слова Кураторов о том, что люди еще тысячу лет не сумеют им воспользоваться.

— Не сумеете, — подтвердил Великий Демон.

— Даже с вашей помощью? — осведомился Танталов.

— Я имел в виду, что с нашей помощью вы за тысячу лет научитесь обращению с этой техникой…

Неожиданно Минора захохотала и вызывающе заявила: мол, с минуты на минуту прибудет флот Атлантов и всех по местам расставит. Три демона, взревев, заверили, что берут на себя флот варваров.

— Не утруждайтесь, — отмахнулся Танталов. — Власти планеты обратились к Земле за помощью. Теперь возле Мельканты стоят линкор «Атилла» и вся 2-я эскадра, а на поверхность высадилась дивизия гвардейской пехоты. Кстати, корабли Атлантов давно развернулись на обратный курс.

Обсуждая детали, они неторопливо вернулись в поселок монстров, где выстроилась целая кавалькада аэромобилей.

Здесь Багира вдруг сообразила, что шпионку Атлантов следовало бы сдать куда следует и хвост надрать.

— Сдадим и надерем, — заверил Танталов и полез в машину. — Кум, ждем тебя на поверхности.

Круль затолкал Минору на заднее сиденье и сел рядом. Багира полетела за ними в легком кабриолете. Великий Демон долго внушал что-то Кураторам, после чего исчез, не прощаясь.

Таимы казались немного расстроенными, но вполголоса обсуждали планы на будущее. Внезапно Светлый громко выкрикнул:

— Надо было его скрутить. Обидно, что нами будет командовать доисторический унтер-офицер!

— Не впервой, — засмеялся Темный. — Умный император быстро разберется, кто чего стоит. Кумран насмешливо поинтересовался:

— Вы всерьез надеялись справиться с имперским гвардейцем?

— Могло получиться, — буркнул Светлый. — Лиарийцы потеряли внутренний стержень, им на все наплевать.

— Как и нам, — добавил Темный. — Хотя ваш командующий производит приятное впечатление. С таким можно и послужить.


***


Когда они летели к поверхности, Катюша посматривала на Кумрана с опасливым почтением. Наконец спросила робким шепотом:

— Ты понял, что произошло там, в пещере?

— Ничего особенного. — Эльдор пожал плечами. — В непринужденной беседе высокие стороны решили судьбу Галактики. В последнее время подобное случается чуть ли не ежедневно.

Искусственное солнце, мимо которого пролетало «Танго», убавило яркость. В Пещере смерти наступил вечер. Впереди быстро увеличивался кружок чистого неба — выход из тоннеля.

Катюша вдруг заскулила, почему-то называя его во множественном числе. Дескать, вы дружите со знаменитыми политиками, с могущественными существами, с модными журналистами и галактическими проститутками — что вам простая девушка с захолустной планеты.

— И вообще… — она громко всхлипнула. — У вас там дурацкие слухи ходят. Будто клоны — твари третьего сорта, у клонов души нет, клоны не способны про смысл жизни рассуждать…

Растроганный ее смешным горем, Кумран одной рукой обнял девушку за плечи, подтянул к себе и поцеловал возле ушка. Потом ласково мурлыкнул:

— Перестань сырость разводить, глупенькая. Я же не чем-нибудь — оружием торгую. Как я могу верить в сказки о

душе!

— Правда? — обрадовалась она.

— Конечно правда! Какая там душа, если даже олимпийские боги оказались наемниками Таимбры.

Слезы мгновенно высохли, и Катя потребовала подробностей. Выслушав краткую хронику его контактов с демонами, она с энтузиазмом заметила:

— Значит, они могут указать нам планеты, на которых… Поймав идею на лету, Кумран перебил мелькантийку:

— Предлагаешь устроить экспедицию за артефактами? Прелесть моя, ты — гений! Мой отец — командир малого рейдера Дальнего Поиска. И мама всю жизнь среди звезд мотается. Соберем компанию, с которой я работал в прежних экспедициях, — и вперед!

— Мои родители тоже захотят лететь. — Катюша сделала огромные глаза, которым невозможно отказать. — Они, как и я, операторы дистанционного управления. Папа — ас по тяжелым роботам.

Подлетев к поверхности, они уже составили план будущей экспедиции, согласовали состав команды, распределили обязанности и прикинули смету расходов. Полный радужных планов, Кумран приземлил «Танго» рядом с армейским джипом, вокруг которого прогуливались «волки».

Эльдор открыл дверцу, помог Катюше выбраться и намекнул, что хотел бы вечерком заглянуть в гости. Услыхавший его Танталов громко сказал:

— Боюсь, знакомство с родителями придется отложить. Сейчас мы отправимся на «Янычар» и, скорее всего, немедленно улетим. — Повернувшись к канониру, он продолжил:

— Нас подбросит Кум, а ты гони в город и собери всех охламонов. Команда должна быть в сборе как можно скорее.

— Опять что-то случилось? — забеспокоился Кумран. Оказавшаяся рядом Багира сообщила конспиративным шепотом:

— Вроде бы прибыл курьер с Земли. Привез пакет для старика. Хосе, кажется, догадывается, что внутри, но не говорит.

Кумран тоже догадывался, в чем дело. Наверняка президент подписала указ о возвращении в строй маршала Танталова. Другое дело — на какую должность.

Далекая от этих проблем Катюша поняла лишь, что он должен улететь, и снова чуть не расплакалась. Танталов — сама любезность — заверил девушку: мол, при первой же возможности выделит корабль, чтобы Аримановы всей семьей навестили Мельканту.

Вредная Багира попыталась заснять сцену их прощания, но Стальной Хосе снова применил свой гипноизлучатель, и журналистка строевым шагом направилась к своему кабриолету. При этом маршал и Круль ухмылялись так широко, что сам Чеширский Кот околел бы от зависти.

Уже в машине, по дороге к космодрому, Мах поинтересовался:

— Как у тебя с этой девушкой? — Капитан поспешил уточнить:

— Я не про журналистку.

— Понял про кого. — Кумран вздохнул. — Сложно, Мах. Ее иногда на высокие материи тянет. Душа, смысл жизни…

— Страшное дело, — сочувственно изрек мрачный Танталов. — Если женщины начинают философствовать — это не к добру. Сразу хватайся за бластер — потом поздно будет.

— Советуете пристрелить? — хихикнул эльдор. Круль ответил предельно серьезным тоном:

— Для начала можно рукояткой по макушке. Если не поможет — придется стрелять. Чтобы не мучилась.

Указ президента оказался коротким:


Призвать из резерва на действительную военную службу маршала Хосе Вассерфаля Танталова. Поручить маршалу X. В. Танталову сформировать группу войск «Стожары» в составе 5-й армии, 4-го флота и крепостных гарнизонов на планетах Инфлянт, Квиршал, Тарталья и Гранада.

Задача группы войск «Стожары» — нейтрализовать угрозу с направления созвездий Стабилизатора, Ускорителя, Обтекателя и Дюзы.


— Даже приказы писать разучились, — проворчал Танталов. — Нейтрализовать угрозу… Нет бы сказать прямо: отразить возможные нападения со стороны Айсбергов, Кендако или Тонхойра.

— Неопределенная формулировка в какой-то степени развязывает нам руки, — возразил Круль. — Другое плохо. Я-то надеялся, что тебе и 4-ю армию подчинят.

— Зря надеялся. — Маршал покачал головой. — Ничего, пока и этого хватит.

Он распечатал второй конверт с директивой министра обороны и начальника Генштаба. Этот документ был составлен более конкретно.

Местом дислокации главной ставки группы войск министр рекомендовал планету Тарталья. Начальником штаба «Стожар» был назначен генерал пехоты Аркадий Атта-Рахман, командующим 5-й армией — генерал-полковник Мишель Конг, командующим 4-м флотом — адмирал Элвис Хайбер.

— Хорошие парни, — одобрительно заметил Круль.

Кивнув, Танталов вернулся к тексту директивы. Министерское начальство переподчиняло ему 9-ю эскадру, а также 23-й и 26-й армейские корпуса, нуждавшиеся в пополнении личным составом. Кроме того, разворачивались 41-я и 42-я эскадры, которые следовало укомплектовать кораблями из резерва и отстойников. За счет призываемых из запаса резервистов предписывалось сформировать шесть армейских корпусов. Ответственный за мобилизационное развертывание — генерал-полковник Базилевс Автандилов. Срок готовности группы войск словно в издевку был намечен на День Всех Святых — 1 ноября 2399 года.

— Проще говоря, нам устроили Хэллоуин, — засмеялся Круль. — Если бы мы не были готовы к такому обороту, ни за что бы не уложились.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать