Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 61)


— Сумели-таки остановить прорыв, — восхитился удивленный Кумран. — Молодцы, не ожидал.

Ему растолковали, что не в том дело. Главное — не развитие прорывов, а направление внезапных ударов.

На дальнем участке Кристаллиды-1 уничтожили уникальный планетарный компьютер. Нейронная сеть, накрывавшая все континенты, хранила бездну информации, обладала огромной производительностью и содержала личности множества интеллектуалов разных цивилизаций. Кроме того, на планете имелись большие поселения, где жили ученые всевозможных специальностей — от гиперфизики до мегафилософии. Этот мозговой центр работал одновременно над сотнями задач, снабжая рекомендациями правительства и корпорации.

Заподозрив, что творится, Кумран задал бортовому компьютеру расчет конечного пункта гроздьев, остановленных в гипере республиканским флотом. Трассы, возникшие на голограмме, протянулись приблизительно в район Техноцентра.

— Понятно, — буркнул эльдор. — Они продолжают ликвидацию интеллектуальных центров.

— Вот именно. — Танталов отложил недопитую чашку. — Следующий на очереди — Техноцентр, и я не позволю кристаллическим ублюдкам его уничтожить!


***


«Инфернатор» третий час висел в пустоте среди полусотни спутников планеты-гиганта, окруженной десятком жиденьких серо-белых колец. Что называется, не Сатурн.

В нескольких световых годах от этой системы проходила условная плоскость, за которой начиналось территориальное пространство Восьмой Республики.

Граница и прежде охранялась не слишком тщательно, потому что немыслимо перекрыть патрульными кораблями столь колоссальные объемы. Сейчас здесь и вовсе остались только автоматические станции слежения — не больше дюжины на кубический светогод. Корветы пограничников были отозваны и брошены на фронт.

— Кум, ты поужинал? — осведомился Круль. — Тогда подежурь в рубке, пусть экипаж подкрепится.

— Понимаю. — Кумран ухмыльнулся. — Ужинать, возможно, не придется. По крайней мере, сегодня.

— Толковая смена растет, — не без умиления заметил командир линейного крейсера. — Если что — объявляй тревогу. А если будет тихо, так мы через полчасика вернемся.

Подмога появилась гораздо раньше, не прошло и пяти минут. Танталов по-хозяйски устроился в командирском кресле, поставил на пульт подносик с пайком и стал наворачивать поджаренную рыбу с гарниром из цветной капусты, запивая ананасовым соком. При этом взгляд главкома непрерывно метался по мониторам. Начавшееся позавчера сражение на главном участке продолжалось уже сорок часов, и трудно было понять, на каких допингах держатся экипажи людей и Жуса-Науге. Еще несколько часов — и бойцы начнут падать от усталости. Но пока им как будто удалось добиться успеха. Собрав разношерстную группировку из военных, пограничных и полицейских кораблей, ресы сумели отбросить Айсбергов от Гаруна — и в обычном пространстве, и в гипере.

Отступив на пять-шесть световых лет, Кристаллиды контратаковали, бросив в бой выдвинутые из тыла тысячи конгломератов. Среди гроздьев разведчики Галсоюза засекли несколько крейсеров Атлантиды. Вскоре посыпались истеричные рапорта командиров республиканского флота: в ближнем бою противник применяет смертоносное излучение.

— Как мы и думали, — хладнокровно резюмировал Стальной Хосе и развернул упаковку с бисквитом. — «Лучи смерти» — на кораблях Атлантов.

— Излучение действует только на небольшой дистанции?

— Смотря что называть «небольшой»… — Главком вошел в голограмму, разглядывая условные обозначения. — Меня больше беспокоят кулаки, собранные против мохнатых и Тонхойра. Они без конца перемещаются, словно выбирают время и место для броска.

— Значит, нас держат на закуску? Оно и к лучшему — дождемся, пока Кристаллиды потратят побольше сил на соседей.

— Глупо, — буркнул Танталов, поморщившись. — Они четко выбивают противников по одному. Через неделю вся орда ринется на нас, тем временем Атланты побьют Лендаван, и мы окажемся под ударом с двух сторон, причем без союзников. А сегодня я не могу вмешаться, потому что войска и корабли не готовы!

Маршал был мрачен, поэтому Кумран решил пошутить.

— Жаль, что ваш гипноизлучатель не действует на кристаллических тварей…

Недоуменно поглядев на него, Танталов сообщил, что никогда не пользовался подобными устройствами. Теперь удивился Кумран и стал перечислять эпизоды, когда Стальной Хосе подчинял противников, ломая им волю. Понимающе кивнув, главком ответил:

— Ты не понял. У меня нет гипноизлучателя. Просто я — психократ.

Он поведал, что в годы первой старости санкционировал проект повышения способностей homo sapiens. Десятку добровольцев, включая самого Танталова, были имплантированы гены, сконструированные на основе ДНК Тонхойра. После отставки Стального Хосе начались протесты общественности: дескать, нельзя человеку вмешиваться в сферу, где дозволено хозяйничать лишь мистическим силам. Президент Хольт дрогнул и прекратил финансирование.

Кумрану почудилось, что он начинает понимать логику последних событий. Это понимание не показалось эльдору воодушевляющим.

— Значит, я — один из подопытных мутантов?

— Ты? Не думаю. С чего ты взял? Порой тебя посещают странные фантазии.

На лице Стального Хосе было нарисовано искреннее недоумение, из чего Кумран сообразил: догадка была неверной. В таком случае все окончательно запуталось. Он растерянно промямлил:

— Ну… Вы все время таскали меня за собой, словно не могли обойтись…

— Так и есть, — подтвердил Танталов. — Сначала нам был

нужен пилот-инструктор, чтобы научить управлению струнником. Потом понадобился специалист по оружию. А потом ты просто влился в команду. — Главком хмыкнул. — Можно сказать, стал для нас своим, хотя сам не очень этого хотел.

— Вы даже без гипноза подчиняете людей своей воле, — грустно констатировал эльдор. — Или был гипноз?

— Обижаешь. Гипноз — только для врагов. Кумран совсем загрустил.

— Наверное, легко с такими, как я? Слабый характер просто сломать.

— Ты не прав. — Видно было, что диктатор недоволен. — Мне совсем не нужны зомби, безропотно выполняющие приказы свыше. Ты сам сделал выбор, ты продолжаешь сомневаться, ты думаешь и хочешь найти ответы — таков идеал гражданина великой державы.

— Концепция просвещенной диктатуры? — Кумран добавил в голос сарказма.

— Если тебе угодно. — Танталов мгновенно забыл о разговоре и, приблизив монитор, изображавший общую обстановку, воскликнул:

— Началось!

Теперь даже Кумран увидел, что произошло. Группировка кристаллических воинов, до сих пор державшаяся в тылу, внезапно метнулась на прорыв через гипер. Все тяжелые корабли ресов в это время были заняты на другом участке и не успели отразить наступление противника. Айсберги смяли слабый заслон из десятка корветов и фрегатов и, обтекая продолжавшие сражаться кораблики, устремились в глубину.

Как и положено в гипере, трассы гроздьев расползались, так что в обычный космос они выйдут с колоссальным разбросом, рассеявшись по многим планетным системам. Тем не менее было понятно, что цель этого броска вовсе не столица и вообще никакой из населенных миров.

— Бери управление, — приказал Танталов. — Курс — на Техноцентр.


***


«Инфернатор» все-таки опоздал. Очередной гиперпрыжок расшвырял гроздья по обширному куску звездного полотна, причем несколько кристаллических конгломератов оказались рядом с Техноцентром.

В рубке линейного крейсера собрались чуть ли не все старшие офицеры, и у них на глазах Айсберги атаковали планету с разных направлений. В пустоте засверкали вспышки — судя по спектру, это могла быть лишь аннигиляция. Гроздья сгорали, получив солидные дозы антипротонов.

— Кораблей охраны нет, — прокомментировал Круль. — Работает система автоматической самообороны. Иштван, это ваша работа?

— Надежная защита, — самодовольно подтвердил Радецкий. — Мы построили два пояса боевых роботов. В прошлом десятилетии ресы добавили третий. Чтобы прорвать эту оборону, потребуется долгий штурм всеми силами вашего флота.

Ведем беззаботно предложил экстремальный вариант: он слетает в Техноцентр и разнесет вдребезги главный компьютер. По словам лиарийца, античастицы не представляли для него большой опасности. На Ведема посмотрели, как полагается смотреть на сержанта, умничающего на генеральской сходке. Круль тактично объяснил, что уничтожить Техноцентр они могли бы хоть немедленно — жгутом пространства.

Между тем Айсберги продолжали прибывать. В атаку не спешили, наученные опытом первой атаки, но концентрировались на расстоянии около световой недели от Техноцентра и светового года с третью от «Инфернатора». Дождавшись, когда число гроздьев перевалило за три сотни, Танталов приказал расстрелять их жгутом.

Полюбовавшись исчезновением Айсбергов, маршал разрешил приблизиться к планете, совмещавшей функции супермозга и суперзавода. Эльдор, которому было велено плавно переместить линейный крейсер, опасливо напомнил:

— Сами же говорили, что вокруг непроницаемая защита.

— Веди корабль и ничего не бойся, — весело гаркнул Круль. — Он узнает меня.

«Что я делаю, опять ввязался в идиотскую авантюру, — панически подумал Кумран. — Права Багира — маленьким человечком вертят все кому не лень, а я — ничтожество…»

Тем не менее он опять подчинился и бросил «Инфернатор» по струне, впятеро сократив дистанцию до планеты. Сторожевой робот Техноцентра немедленно пригрозил: уничтожу, мол, если не сообщишь пароль.

Надев телепатический шлем, Круль долго общался с синтом Техноцентра. Первый слой защитных комплексов линейный крейсер прошел без осложнений, и общее напряжение ослабло.

— Он пропустит нас, — сказал Круль, не снимая шлем. — Там есть и моя личность. Он не станет стрелять в предка.

— Ты-то каким образом в эту компанию затесался? — осведомился Танталов. — Давно интересуюсь этим вопросом.

— Им понадобился солдат-профессионал, прирожденный убийца. — Круль ухмыльнулся. — У меня уже тогда была такая репутация. «Астарта» подошла к планете, и мы убедились, что не сможем эвакуировать процессор. Тогда я попрощался с ним… По существу, сам с собой. Больше я не был в тех краях.

Голос из-под шлема звучал немного невнятно. Словно Мах разговаривал с ними, одновременно не прекращая мысленный диалог с далеким собеседником.

«Инфернатор» на сверхсвете миновал второй пояс оборонительных станций. Система Красного Карлика быстро приближалась, и Танталов приказал начинать торможение. Между тем вдали появились новые отряды конгломератов. Они держались на большом расстоянии друг от друга, так что гравижгут поразил бы лишь немногих.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать