Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 66)


Сразу три ветерана авторитетно заявили, что в атмосфере Айсберги стараются гроздьями не летать. По словам бывалых пилотов, часть конгломератов зависнет в стратосфере, громя оборону мощными импульсами, а на прорыв пойдут россыпью.

— Учту, — пообещал Кумран. — Мотайте отсюда, ребятишки, летите к своим машинам.

Проводив пилотов, он пошел смотреть, чем занимается Катя. Программирование лучеметов близилось к финишу, и вроде бы получалось неплохо. Дождавшись, когда отец с дочерью закончат работу, Кумран поведал, что узнал от Ведема координаты заброшенных планет старых империй.

— Слетать бы! — захныкала Катя. — Ужас как хочется.

— Обязательно полетаем, — заверил эльдор. — Только сначала Эльдорадо посмотришь, Землю…

— Для экспедиции корабль нужен, — сурово сказал папа Джим Дальтон. — С экипажем.

Натали, она же мама Дальтон, прервала обсуждение планов на будущее:

— К нам кто-то летит.

Грузовой контейнер неторопливо опустился из зенита и шумно коснулся грунта в паре километров от позиций семейного подразделения. Вылетев из контейнера, закружился над степью грузовичок марсианской модели. В кармане бронированного нагрудника заверещал видеофон, и голос Лабазина осведомился:

— Кум, где ты? Обозначь себя.

— Слева от вас — поселок. Рядом — мой «Соболь».

— Видим, — подтвердил голос Айрапетоглы. — Сейчас будем.

К такому количеству сюрпризов капитан-лейтенант был морально не подготовлен. В грузовике прилетели не только сопредседатели Правления «Интарко», но и его, Кумрана, родители.

— Вас-то мне и не хватало, — проскрежетал он сквозь зубы. — Вы бы еще бабушек привезли!

— А у меня бабушек нет, — пожаловалась Катя. — Не бывает у клонов родителей.


***


Общий язык предки нашли со сверхсветовой скоростью. Познакомились, отметили встречу санитарной дозой и принялись планировать грядущую жизнь молодоженов.

Ариманов-старший вещал, помахивая пустой мензуркой:

— Вот смотрю я на детей, и жутко становится. Сынок на голову выше меня, ваша девочка тоже ростом не обижена. Представляете, каких габаритов у нас внуки будут?

Внезапно забеспокоившись, Катюша в категоричной форме заявила: дескать, никакие внуки пока не намечаются. Не обращая внимания на некомпетентные возражения малолетнего дитяти, родители увлеченно выбирали имена для виртуального потомства. Кумран поспешил успокоить возмущенную Катю.

— Пусть болтают. Вернемся из экспедиции — сами решим.

Сопредседатели дипломатично попросили разрешения вмешаться в семейную разборку, и Лабазин осведомился:

— У тебя снова появились идеи?

Кивнув, Кумран стал перечислять. Для начала упомянул экспедицию за реликвиями Лиара и Нодмохета, потом предложил построить буксиры со струнным движком, чтобы ускорить перевозку грузов с Диких Звезд в цивилизованные миры.

— Полезно, — согласился Айрапетоглы — Запатентуй.

— Уже послал заявку. — Кумран задумался. — Еще я постараюсь добыть оружие таимского образца: персональные огневые установки на антиграве с телепатическим управлением.

— Достанешь — озолотим, — заверил Лабазин. — Но есть задачи более важные.

Начальнички напомнили, что в обозримом будущем Восьмая Республика и Звездная Атлантида вольются в Галсоюз и, как следствие, появятся горы трофейного оружия. Все это бесхозное имущество — от пистолетной обоймы до в меру потрепанного фрегата или эсминца — Министерству обороны хранить негде, так что военное ведомство постарается сплавить трофеи частным фирмам — естественно, по оптовым ценам.

— Держи нос на пульсе, — наставлял Айрапетоглы. — Хоть ты сейчас в армии, но родную фирму не забывай.

— Не забуду. Люблю получать комиссионные… — Кумран почесал бакенбард. — Кажется, был разговор, что некоторые олигархи присоединенных планет будут объявлены военными преступниками.

Разжевывать не было надобности. Сопредседатели молниеносно оценили перспективы, и Лабазин восторженно продолжил:

— Стало быть, их имущество будет конфисковано. Часть объектов перейдет в госсобственность, но кое-что загонят с молотка.

— Нам бы оружейный завод на Дархабане… — Айрапетоглы аж глазки закатил.

— И комбинат «Астрон» концерна New Future Guns, что на…

Они с таким аппетитом перечисляли обширный список пожеланий, что Кумран невольно рассмеялся. Начальники были, конечно, людьми неглупыми, но порой забывали, что «Интарко» не входит даже в первую тысячу компаний Галсоюза.

— Что тебя насмешило? — насупился Лабазин.

— Вы, простите, в каких супермаркетах одежду покупаете? — осведомился Кумран.

— Не вижу связи! — Айрапетоглы пожал плечами. — Сто лет не бывал в суперах. Обычно шью на заказ у хороших портных.

— В том-то и дело. — Кумран вздохнул. — А моя семья обычно отоваривается на сезонных распродажах. И я твердо усвоил: когда начинается массовый выброс залежалого товара, никакое планирование не возможно. К примеру, хочешь купить голубой двубортный костюм в крупную клетку, а домой приносишь темно-серую тройку с черным бархатным воротничком.

— И золотым вензелем на лацкане, — фыркнул Лабазин. — Помню этот костюм, ты в нем всю зиму щеголял… Хочешь сказать, мы получим не то, что хотим, а то, что достанется?

Айрапетоглы вставил строгим тоном:

— Вот и постарайся, чтобы нам достались именно конкретные объекты. Не зря же ты фаворит дьявола.

— Интересная у вас жизнь, — сказала ошеломленная Катя. — Может, все-таки уйдешь в археологию?

— Обязательно уйдет, — подтвердил Лабазин. — Но не надолго. Он из тех, кто не способен долго заниматься одним делом. И археологом будет, и политиком, и снова в бизнес вернется,

и…

Заглушив концовку его тирады, над головами промчался «Хорек». Старый штурмовик заложил вираж, притормозил и вертикально опустился неподалеку, подняв облако пыли. Воздушная волна легонько шлепнула людей, стоявших двумя тесными кучками.

Подбежав, пилот-мелькантиец рявкнул:

— Старший лейтенант Карбон! Прибыл в ваше распоряжение.

— А я вас не вызывал, — не слишком любезно сообщил Кумран. — Мне с пехотой хлопот хватило.

— Приказ штаба корпуса, — растерялся старший лейтенант. — Моя штурмовая эскадрилья передается в ваше подчинение. И еще велели явиться сюда, потому что должен прилететь офицер из штаба.

Захохотав, сопредседатели сказали, что начался традиционный армейский аврал, когда важные указания не доходят до главных исполнителей.

А спустя несколько минут рядом с ними приземлился легкий броневик, из которого выпрыгнул майор с нашивками бригады «Омега».


***


Штабного посланника природа и воспитание наградили таким же свирепо-каменным лицом, каким отличался Артемизий. Наверное, майор тоже был родом с Трои. Козырнув, он хрипло осведомился, почему на позиции столько штатских. Выслушав объяснения, он пробурчал: дескать, добровольцы — предмет не вредный, если не страдают излишком энтузиазма.

— Где разместили аннигилятор? — осведомился майор.

Насколько было известно Кумрану, столь солидных огневых средств на их участке не имелось. Однако Лабазин сказал виноватым голосом:

— Не успели выгрузить, сынок. Вся техника еще в контейнере.

Достав из кармана пульт, отставной генерал пошевелил пальцами над сенсорами. Из посадочного контейнера неторопливо выползла на грунт Мельканты махина «Терминатора».

Одновременно Айрапетоглы показал на марсианский грузовичок, в котором они прилетели, и сообщил:

— В кузове — лучеметы «Квадрат». Правительство Мельканты подчистую наш арсенал подмело… Куда ставить машинки?

Пока майор выбирал позиции на трехмерной карте местности, Кумран подозвал Дальтонов и попросил записать на процессоры «Квадратов» те же программы, которыми оснащены «Полосы».

— Слушайте приказ, офицеры, — хмуро сказал майор.

Он сообщил, что на дальних подступах противника встретят корабли, которых мало, так что ничего серьезного флот сделать не сможет. Затем в бой вступят артиллеристы и полк истребителей «Коршун», приданный из 4-й армии. Когда уцелевшие гроздья войдут в атмосферу и приблизятся к тоннелю, Кумран, командуя обеими штурмовыми эскадрильями, должен не допустить прорыва к нижним ярусам подземелья.

— Если противник действительно нападет на планету, верховное командование пришлет подмогу, — закончил майор. — Вопросы есть?

— Есть, — сознался Кумран. — Получается, что нападения может не быть?

— Наверное, будет. — Штабной покосился на небо. — Не меньше пяти тысяч гроздьев уже вышли из гипера за орбитой внешней планеты. По нашим прикидкам, будут здесь через час-полтора. Подкрепление прибудет через два-три часа.

Старший лейтенант, командир эскадрильи «Хорьков», лихо подсчитал:

— Короче говоря, от нас требуется продержаться около часа.

— Больше мы и не продержимся, — не слишком жизнерадостно буркнул эльдор.

Сузив глаза, от чего типично троянское лицо сделалось страшней обычного, майор прорычал:

— Отставить пессимизм, капитан-лейтенант! Здесь полно войск, к тому же здесь «Омега», а бойцы нашей бригады тридцать лет готовились убивать Айсбергов.

Напряженные зрачки и рычащий голос — дешевые приемчики в расчете на слабонервных. Кумран ответил громче обычного:

— Вы готовились, а я убивал!

— Слыхал… — Майорская гримаса малость подобрела. — В общем, ставь на позицию аннигилятор и готовься победить.


***


Козырнув садящемуся в джип майору, Кумран снова почувствовал легкую дрожь в коленках. Как и большинство торговцев оружием, он не больно любил войну. И уж подавно не любил воевать, хотя жизнь порой вынуждала… С другой стороны, как добропорядочный гражданин, никогда не уклонялся от исполнения долга. Если надо — ничего не поделаешь.

Но все-таки было бы лучше, если бы Галактический Союз стал намного сильнее соседей, и тогда никому не взбредет в голову или в кристаллические решетки бросать вызов Великой Семье. В том-то и заключается высокая миссия звездных дантистов: дать своей державе столько больших и сильных клыков, чтобы война стала невозможной. Победу приносит не только сила, но и страх перед силой…

От патетических мыслей его отвлек голос Вуйко:

— Кум, мы идем в атаку. Айсберги в двадцати минутах полета.

— Погоди, какая атака… — Капитан-лейтенант растерялся. — А как же «Пенелопа»?

— "Лопа" ушла сразу, как выкинула контейнеры… Ну, удачи тебе!

— Тебе того же…

Обернувшись к остальным, Кумран раздраженно поведал, что транспорт покинул систему, а потому эльдоры не смогут эвакуироваться.

— Мы и не собирались, — меланхолично поведал Ариманов-старший. — Во-первых, тебе понадобятся операторы, чтобы управлять «Квадратами» и «Дятлами». Во-вторых, кум с кумой будут воевать, а мы ничем не хуже. Как бы я потом им в глаза смотрел, если бы сбежал за минуту до войны? И в-третьих… неужели ты думал, что мы оставим без помощи единственного ребенка?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать