Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 70)


— Доставь куда хочешь. — Главком безразлично отмахнулся. — По законам военного времени «Морской тигр» уже включен в состав 4-го флота, так что тыловая служба займется крейсером, где бы он ни оказался. Скажи лучше, как воевали? Тяжко вам пришлось?

— Тяжко и страшно, — признался Кумран. — Но я ждал чего-то похуже. Все-таки мы живы и победили, что само по себе неплохо.

— Союзники подвели, — раздраженно поведал Танталов. — Слишком долго возились, выводя на поверхность свои корабли… Ладно, капитан-лейтенант, сдай эскадрилью старшему офицеру и веди трофей сюда, на Тарталью. Ты мне на «Инфернаторе» нужен.

Глава 25

МНОГО СВИРЕПЫХ СОЛДАТ

Айсберги наконец двинули в бой резервы, прорвались мимо сосредоточенных в гиперпространстве кораблей ресов и вышли в тылы Республики. Огромная орда гроздьев обрушилась на систему Беты Обтекателя, завязав бой с крепостями. Судьба Маркизы была практически решена, потому что планету, населенную двумя миллиардами людей и миллиардом Жуса-Науге, защищали всего лишь несколько слабеньких канонерок.

Спустя час стало известно, что ресы прекратили борьбу за гипер и, оставив на верную гибель армии передовых рубежей, поспешно стягивают корабли к Гаруну, Падишаху и Маркизе. Еще через два часа повстанцы захватили Кондотьерру, после чего Тео Кинге объявил о создании правительства национального спасения и призвал на помощь войска Галактического Союза.

Этого события ждали. На Инфлянт еще накануне прибыли глава правительства Хольт и вице-президент Мирвари Аль-Масаи, которым Эльжбета Панч поручила оперативно принимать решения, — исходя из текущей обстановки. Аль-Масаи явно собиралась лично командовать операцией и была жутко разгневана, обнаружив, что в Стожарах исполняются лишь танталовские распоряжения, что Лео Хольт во всех случаях безоговорочно поддерживает Стального Хосе и что 5-я армия уже начала потихоньку переходить границу гибнущей республики.

— Президент не отдавала такого приказа, — возмутилась она.

Впрочем, бывшей профсоюзной активистке с Саванны (система звезды Перун, она же Росс-248) хватило ума не требовать ареста взбунтовавшегося главкома. Премьер мягко объяснил:

— Даже если президент отдаст приказ, мы получим его не скоро. Военная контрразведка и службы Глобез обрубили все каналы связи. В целях маскировки наших действий и сохранения режима секретности.

— Это же противозаконно! — взвизгнула Мирвари.

— Никоим образом. Именно такой режим предусмотрен директивой «Хэллоуин-спурт», — притворно печалясь, вздохнул Хольт. — В случае особых обстоятельств главком приграничной группировки, заблаговременно отправив условное сообщение министру обороны и президенту, может применить военную силу, не дожидаясь одобренных Сенатом указаний исполнительной власти.

Вице-президент не поверила ему и обратилась в областной архив. Несколько раз подряд перечитав текст указа от 1 ноября 2360 года, она разнервничалась и злобно прошипела:

— Ваш Танталов случайно не оставил забытого указа, разрешающего ему вернуться к власти без выборов?

— Он в этом не нуждается, — засмеялся Хольт.

Отвернувшись от обескураженной Аль-Масаи, глава правительства увидел стоявшего в дверях Кумрана. Хольт не помнил, как зовут этого офицера, но несколько раз видел эльдора в обществе Стального Хосе и сделал в памяти зарубку: парнишка — приближенный шефа. Приветствовав его взмахом руки, премьер осведомился, в чем дело.

— Главком приглашает вас обоих в центральный командный пункт, — сообщил Кумран.

— Хорошо, хоть вооруженный конвой не прислал, — прошипела Мирвари Аль-Масаи, но послушно пошла к выходу.

В просторном зале, где светилось множество голографических карт и схем, собрались все высшие военачальники группы войск «Стожары». Офицеры-операторы напряженно работали у мониторов, суммировавших оперативно-стратегическую обстановку на театре военных действий.

Главная голограмма, показывавшая общее расположение сил, была не самой большой и притаилась в углу зала, но Кумран первым делом посмотрел именно на эту картинку. Когда он разобрался, что происходит, сердце нервно задергалось.

Нет, не инфаркт. Гораздо хуже — война.

Приказав операторам увеличить изображение, Танталов объяснил штатским чиновникам с Земли, что за последние часы ситуация на фронте снова резко ухудшилась. Айсберги крупными силами атаковали Тонхойра. Одновременно флот Кендако завязал бой с угрожавшей мохнатым группировкой Кристаллидов-1.

— Совет Короны поставил меня в известность, что надеется разгромить эту стаю гроздьев и тем самым ослабить давление на Восьмую Республику, но им это не удастся. Айсберги продолжают наступать и уже практически блокировали Маркизу. По нашим прогнозам, к исходу завтрашнего дня флоты Тонхойра и Кендако будут полностью окружены. Для их полного уничтожения Кристаллидам понадобится несколько дней, после чего вся эта махина навалится на нас.

Он шагнул сквозь голограмму, приблизившись к противоположному краю Галактики. Здесь Кристаллиды-4 теснили Лендаванов, однако членистоногие держались стойко, потери сторон были примерно соизмеримы, приграничные звездные системы несколько раз переходили из рук в руки. Атланты подтянули крупные силы к границам Лендавана, однако в войну пока не вступили. Зато Кристаллиды-2 и Гиганты-5, похоже, решили разделаться со старым врагом и сосредоточивали военные флоты, явно намереваясь ударить в тыл Кристаллидам-4. Все эти события разворачивались в непосредственной близости от передовых позиций группы войск маршала Ривадоса.

— Лендаваны вторично запросили нас о военной помощи, — отрывисто говорил Танталов. — К тому же Сенат уже ратифицировал договор от 18 октября. Как только президент

подпишет закон, договор вступит в силу, после чего Ривадос сможет двинуть 2-ю армию и флот Тасманского, хотя сил этой группировки явно недостаточно для убедительной победы.

Компьютеры продемонстрировали несколько вариантов развития событий на главном фронте. В любом случае Восьмая Республика была обречена, да и Кендако с Тонхойра не имели шансов.

— Есть ли вероятность переломить ситуацию, если мы вступим в игру? — спросил обеспокоенный Хольт.

— Только решительный удар сможет отбросить Айсбергов, — небрежно произнес Стальной Хосе. — Поэтому я решил воспользоваться «Хэллоуин-спуртом» и отдал войскам необходимые приказы. Корабли 9-й и 42-й эскадр уже выдвинулись к Блефуску, Базилике и Кондотьерре, а транспортные суда завершают высадку дивизий первой волны. — Маршал снова обратился к карте, указав на сгусток красных значков в самом центре Восьмой Республики. — 41-я эскадра частью сил развернулась в районе Маркизы, перекрыв противнику дорогу в нашем направлении.

На этом объяснения были прерваны. Однако человек, умевший читать карты, легко мог понять: транспорты возвращаются за свежими войсками, так что к исходу дня большая часть обитаемых планет Республики окажется под защитой 5-й армии. Насколько понял Кумран, после этого Стальной Хосе перейдет к более решительным действиям.

Знать бы только к каким.


***


Военные спокойно и размеренно занимались текущими делами. Хольта здесь безусловно считали своим, а вице-президента просто игнорировали. Поскучав без толку на ЦКП, Мирвари Аль-Масаи вернулась в город, и больше Кумран не видел ее до самого конца войны.

На фронтах продолжались непрерывные жестокие стычки. Кристаллиды-4, ослабив нажим на Лендаван, отбивались от сородичей — Кристаллидов-2. Гиганты продолжали собирать флот, однако не спешили ввязываться в войну.

Айсберги неумолимо сжимали сферу окружения вокруг Магриба, в бой уже вступили орбитальные крепости. Вечером транспорты под охраной эсминцев и фрегатов отправились в новый рейд, чтобы перебросить еще десяток дивизий на Гарун, Зардоз, Аль-Джанат и в миры, населенные преимущественно Жуса-Науге: Бурхаба, Бул-Можис и Булкир-Грофма. Вскоре стало известно, что Айсберги нанесли мощный удар в центре, прорвались крупными силами через гипер, блокировали Гарун и вышли на подступы к Булис-Халщи. Чуть позже резидентуры политической разведки (1-е управление Глобеза) и дипломаты на Маркизе и Кендо подтвердили: в боевых порядках Айсбергов действуют корабли Атлантиды, оснащенные генераторами тахионных «Волн смерти».

Между тем наступление Кендако захлебнулось, выродившись в позиционную перестрелку. Флоту Тонхойра пока удавалось сдерживать натиск противника, хотя в штабе «Стожар» сомневались, что они долго продержатся.


***


— Часов через пять можно будет начинать, — нетерпеливо проговорил Танталов.

Генерал Атта-Рахман сказал язвительно:

— Никто не ждет нашего удара. Считается, что 5-я армия и 4-й флот будут готовы к действиям через десять-двадцать дней.

— Они ошибаются. — Танталов ухмыльнулся. — Мы уже готовы.

Хольт, продолжавший хмуриться, негромко заметил:

— Если все пойдет, как идет, скоро появятся проблемы, которых мы прежде избегали.

— Ты имеешь в виду чужаков? — уточнил Стальной Хосе.

— Естественно. До сих пор нам удавалось сохранять этническую монолитность Галсоюза. Теперь же мы станем многорасовой державой. Ты не боишься сотрудничать с лиарийцами?

— Пусть уж лучше служат нам, чем нашим врагам.

— Наемники, да еще столь могущественные, всегда опасны.

Маршал, прищурившись, кивнул.

— Наши интересы почти не пересекаются. Проблемы человечества мало заботят демонов Лиара и Таимбры. Они живут миллионы лет — что им наши жалкие столетия! Мы уйдем, а они продолжат свой бесконечный путь. К тому же лиарийцы — всего лишь солдаты. Пушечное мясо, не более того. Политика — не их поприще.

— Тебе виднее. — Хольт неуверенно подергал плечом. — А что прикажешь делать с Жуса-Науге? Хитрые бестии — подмяли под себя людей в Плеядах. Они и в нашей державе станут гнуть ту же линию.

Кумрана потрясло, как это было сказано. Похоже, для давних соратников не было вопроса — они уже считали Восьмую Республику частью Галактического Союза. «В принципе, старики правы, — признал эльдор. — Группировка „Стожары“ пройдет от границы до границы, не споткнувшись…»

Между тем в разговор бывших президентов вмешался Мольхе:

— Я бы предложил отдать им несколько планет, эвакуировав оттуда большинство людей. Кроме военных гарнизонов и персонала торговых представительств.

— Зачем так усложнять? — Танталов снисходительно рассмеялся. — Пусть живут среди нас. Полезно иметь внутри большого народа маленькую и динамичную расу. Конкуренция с ними будет подхлестывать людей, и это замечательно.

— Но ведь это опасно, — вырвалось у Кумрана. — Они могут занять ключевые позиции, как сделали в Плеядах, и расшатают державу, а потом…

Он осекся, встретив спокойный и насмешливый взгляд Танталова. Усмехаясь, бывший диктатор проговорил назидательно:

— Не многого стоит держава, которую может расшатать горстка чужаков. В Плеядах они победили, потому что люди не имели большой общей цели — вот и уступили свое лидерство земноводным, у которых такая цель имелась.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать