Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 72)


Через час подошли войсковые транспорты, высадившие десант на базу. Патрули прочесывали пространство, подбирая спасательные капсулы. Командир и другие офицеры «Джихада», сдав победителям таблицы кодов и всю секретную документацию, рассказывали, что армия и флот Звездной Атлантиды недовольны союзом с Кристаллидами.

— Но с Лендаваном воевать будут? — спросил Танталов.

— Будут, — признал командир тяжелого крейсера. — Без большой охоты, конечно, но будут.

— А с нами?

Немолодой космический волк пожал плечами и ответил неопределенно: дескать, многие хотели бы воссоединить Великую Семью, чтобы снова жить вместе. По его словам, мысль об унии Атлантиды с Землей ни у кого неприязни не вызывала.

— Лично я тоже не против, — сказал пленник. — Только хочется, чтобы главой объединенного государства стал атлант, а столицей был Капитул. Но воевать против людей никто не желает.

— А по своим-то стреляли. — Танталов прищурился. — Или там не было людей?

— Не было, — подтвердил пленник. — Зомбированные клоны, твари без личности. Наше командование часто использует таких для рискованных операций.

Приказав увести пленных, Стальной Хосе что-то пробормотал. Расслышал его только стоявший рядом Круль, который потом долго ухмылялся. А главком распорядился взять курс на Блефуску, где концентрировались остальные корабли 41-й эскадры.


***


Покинув место недолгого сражения, «Инфернатор» сделал остановку возле Мельканты. Планета клонов становилась очень оживленным местом. Лиарские гвардейцы вскрыли часть подземных хранилищ и готовили к походу боевые корабли своих предков. Сюда же слетелись таимы, а также монстры Эклы и еще каких-то забытых цивилизаций. Всего Кумран насчитал с полсотни чужих кораблей.

Другая эскадра собралась в районе планет-гигантов. Эллипсоиды с большой осью — в десяток километров — игнорировали людей, но и враждебности не проявляли.

Флотилия «Волчьей стаи», закончив разгром станций-ретрансляторов, спешила на соединение с флагманом, и Танталов решил подождать старых соратников. Ведем, который среди своих был то ли вожаком, то ли посредником по контактам с людьми, явился на линейный крейсер и объявил, что имперский флот готов выступать.

— Пойдем вместе, — сказал главком. — А что за армада крутится возле газовых пузырей?

— Тупые кристаллы уничтожили две планеты, населенные Гигантами, чем сильно разозлили остальных, — объяснил лиариец. — Гиганты решили отомстить.

— Воевать-то они хоть умеют? — скептически осведомился Танталов.

Ведем засмеялся и поведал, что во времена расцвета Ук-Обе-Экла возникла еще одна звездная империя, объединившая несколько цивилизаций Гигантов. Обе сверхдержавы мирно просуществовали много веков, после чего развалились.

Разговоры о погибших империях малость наскучили Кумрану, поэтому эльдор решил узнать свежие новости. Оказалось, что Кристаллиды-2 нанесли удар по Кристаллидам-4. После этого Атлантида объявила, что поддерживает правое дело, а потому вступает в священную войну на стороне представителей высшего разума. Примерно за час до этой декларации Атланты всеми силами нанесли удар в спину Лендавану.

Короче говоря, сражения полыхали по всему периметру границ Галактического Союза. Сенат в панике утвердил предложенную Хольтом программу строительства новой серии тяжелых кораблей, а пресса истерично требовала немедленно провозгласить президентом Хосе Танталова.

Посмеиваясь, Кумран вклинился в планетарную сеть и набрал номер Кати. Девочка страшно обрадовалась, увидев его на голограмме, и сообщила, что на Мелькайте началось формирование десантного корпуса из добровольцев, рвущихся служить Великой Семье.

— Через месяц присоединимся к вам, — гордо заявила она и похвасталась:

— Меня назначили командиром дивизиона боевых роботов огневой поддержки.

— Это не игрушки, — возмутился эльдор. — Сиди дома, нечего тебе в пекло соваться.

Беззаботно расхохотавшись, она потребовала прекратить глупый домострой.

— Лучше расскажи, кто они такие, эти Кристаллиды-4?

— Мерзкая раса вроде наших приятелей Айсбергов. Только особи покрупнее, немного иной химический состав кристаллов, и цивилизация пониже. А у вас, я смотрю, даже Гиганты воевать решили.

— Представляешь? Полвека пудрили нам мозги своим миролюбием, а как только их самих тронули — сразу забыли про пацифизм. Со всей Галактики собираются.

На этом щебетание влюбленной парочки было прервано сиреной. Корабли «Волчьей стаи» подтянулись к Мелькайте, и Танталов отдал приказ выступать. Катя только успела крикнуть:

— Не зарывайся, ты мне живой нужен! — а флот уже вышел из сферы устойчивой связи.

«Инфернатор» мчался по суперструнам, унося в резонансном поле «Хищника», «Янычара» и еще с десяток малышей. За флагманом устремились корабли чужаков. В системе остались только Гиганты, не пожелавшие наладить взаимодействие с группой войск «Стожары».


***


На переходе антенны приняли долгожданное, но все равно сенсационное известие: президент Восьмой Республики подал в отставку и распустил кабинет министров, а командование Вооруженных Сил признало законной властью хунту Кингса. Верховная Коллегия военачальников, состоявшая из высших офицеров — как людей, так и Жуса-Науге, — объявила о согласии войти в Галактический Союз и призвала Кингса принять верховное командование. Это был чисто формальный политический

жест, поскольку командир повстанцев не мог ничем помочь атакованным планетам.

Айсберги проникли глубоко в пространство гибнущего государства, окружив несколько населенных планет. Буквально в последние часы гроздья Кристаллидов-1 прорвались к Базилике, Зардозу и Бурхабе, занятым войсками 5-й армии. Пехота 51-го и 54-го корпусов при поддержке 42-й эскадры вступила в бой, отразив первую атаку. Тем временем 9-я эскадра пресекла попытку вражеского авангарда приблизиться к Аль-Джанату и Дархабану.

— Итак, они не побоялись войны с нами, — резюмировал Танталов. — Теперь мы можем не стесняться в средствах.

Вскоре они подошли к Блефуске. Демонам маршал велел отправляться в гипер и очистить верхние измерения от Айсбергов. Остаткам флота ресов он приказал вернуться в трехмерный космос, сосредоточиться между Маркизой и Кондотьеррой в районе крепости Ассилда и поступить под командование Кингса.

— Отправь приказ Теодору, — сказал главком Атта-Рах-ману. — Пусть наведет подобие порядка, а затем наносит удар по Маркизе.

— Я думал, на Маркизу пойдем мы… — пробормотал Кумран.

Танталов отрицательно покачал головой. Прищурясь, он рассматривал крупномасштабную схему охваченного войной галактического сектора.

На дальнем фланге Айсберги продолжали теснить тонхойровский флот, но экстрасенсы дрались отчаянно, истребляя Кристаллидов в активной обороне. Воевать эти полурастительные твари умели — люди помнили безжалостные войны 2281, 2306-2308, 2329-2334 и 2373 годов. Тем не менее Тонхойра терпели поражение, потеряв примерно треть довоенного флота.

В центре командование Кендако наконец сосредоточило все силы, и мохнатые снова отбросили Айсбергов, так что теперь сражения развернулись в опасной близости от Динбулса, Пефита и Диких Звезд.

Хуже всего обстояли дела в Плеядах, где противник превосходящими силами практически уничтожил военную машину ресов. По существу, Айсбергам противостояла лишь 5-я армия Галсоюза, и казалось естественным, что Танталов бросит весь флот на поддержку своей пехоты.

Однако маршал неожиданно объявил-

— Гвардия выстоит в обороне без кораблей. А флот ударит по резервам.

И он показал на громадное — в сотни тысяч конгломератов — облако кристаллических тварей, двигавшееся на позиции Кендако. Кумрану показалось, что маршал ошибается: ведь глупо помогать неверному союзнику, оставив без прикрытия собственные войска. Однако и Хайбер, и Атта-Рахман приняли решение главнокомандующего как должное. Вероятно, существовали какие-то секреты высшей стратегии, недоступные пониманию простых смертных.


***


После боя на Мелькайте, сдав остатки эскадрильи кадровому офицеру, Кумран остался без штатной должности. Второй день он числился пилотом-инструктором при походном штабе главкома, то есть занимался чем придется. Сейчас эльдора снова бросили на обработку текущей информации.

Он видел, как пехота людей отбивает атаки Айсбергов. Видел, как Кинге собирает ударный кулак из потрепанных кораблей несуществующей Республики. Видел, как гвардейцы прежних империй, стремительно завоевав господство в гипере, громят Кристаллидов. Он мог лишь наблюдать эти сражения со стороны и завидовать тем, кто нажимает на гашетки. И подавно завидовал Кумран лиарийцам, эклоидам и таймам, чьи корабли перемещались во всех измерениях гораздо стремительнее, чем звездолеты земных моделей. Да и оружие древних было куда мощнее.

Эти проблемы волновали и высших офицеров. Кумран слышал обрывки разговоров и понимал: командующим явно не терпелось перенять хотя бы некоторые технологии древних, бросив Великую Семью в новый виток головокружительного прогресса.

А тем временем эскадры 4-го флота, совершив переход через зачищаемый Демонами гипер, сосредоточились в тылу Айсбергов, давивших на Кендако. Мохнатые как раз пошли всеми силами в наступление, и фельдмаршал Богуз Сахлак, он же кронпринц и военный министр, появившись на голограмме, сказал Танталову:

— Мы выполнили свою часть обязательств. Надеемся, что вы не бросите нас.

— Мы уже начинаем, — успокоил его Стальной Хосе. — От вас требуется продержаться сутки.

— А потом? — Кронпринц Кендако взмахнул дрожащей рукой. — Они вот-вот прорвут фронт Тонхойра и окажутся у нас в тылу. А мы к тому времени потеряем все корабли, и нечем будет вести следующее сражение.

— Что-нибудь наверняка останется… — Отключив связь, Танталов презрительно добавил:

— Наивный дурачок. Элвис Хайбер засмеялся:

— Он думает, что нас интересует, останутся ли у них корабли.

— Хуже того. — Главком усмехнулся. — Он думает, что будут другие сражения!

Слышавший эти реплики Кумран недоумевал, а потому разыскал адмирала Круля и поинтересовался:

— Неужели шеф рассчитывает решить всю войну одним сражением?

— С него станется, — рассеянно сказал Max. — Ты бы, чем дурью маяться, сел к резервному пульту струнника и пристегнулся покрепче. Сейчас начнется черт-те что.

— Не помешало бы и скафандр надеть, — сообразил эльдор.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать