Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 75)


Глава 26

ВОЗВРАЩЕНИЕ МЕЧТЫ

Армия готовилась к параду. Две дюжины дивизий, почти полмиллиона бойцов, разбросанных по десяткам планет, выстроились на городских площадях, проспектах, строевых плацах. Главные инфоканалы готовились вести прямую трансляцию на все миры Галактического Союза.

У капитан-лейтенанта Ариманова не было своего подразделения, да и строевая подготовка прихрамывала. Поэтому в праздничный день он так и не сменил полевую форму на парадно-выходной мундир, не стоял в шеренге на главной площади Маркизы, а смотрел на город из окна чудом уцелевшего небоскреба.

За рекой мегаполис превратился в развалины. Какие-то умники решили застроить коммерческими зданиями район, примыкавший к наземной крепости ПКО, и гравитационные импульсы Кристаллидов раздробили бетон и камень в пыль, перемешанную с человеческим фаршем. Сильно пострадали еще несколько городов, а на орбите до сих пор крутились боевые станции, чьи экипажи получили летальную дозу «Волн смерти».

Кажется, это была та самая Авенида Милагрос, за которую в годы гражданской войны сражались оба его деда…

На других планетах новой области тоже хватало разрушений и жертв. Особенно пострадали Магриб, Падишах, Гарун, Бурхаба, Зардоз и Булис-Холщи, за которые велись самые тяжелые бои. Было известно о миллионах погибших, хотя отряды спасателей лишь приступили к расчистке завалов.

— Ты не знаешь, насколько пострадали союзники? — спросил Кумран у Маха.

— Смотря какие союзники тебя интересуют, — усмехнулся Круль. — Сильно пострадали. И Тонхойра, и Кендако недосчитались по две-три планеты… — Контр-адмирал подозрительно посмотрел на эльдора. — А где ты вчера и позавчера пропадал? Мы как раз обрабатывали эту статистику.

Кумран сделал многозначительное лицо. Последние полсотни часов он плодотворно трудился во благо родной фирмы, от души разграбив арсеналы Восьмой Республики. В итоге его стараний «Интарко» скупила по бросовым ценам многие миллионы карабинов «Форум» и пистолетов-бластеров «Бурх», тысячи танков «Гладиатор», а также огромное количество грузовиков и инженерных машин для будущих колонистов. Кроме того, Кумран сумел приобрести несколько не слишком побитых фрегатов «9-2» и «9-3». Наконец, сегодня утром он выбил у тыловиков разрешение эвакуировать совершенно разгромленные эсминцы и легкие крейсера — наверняка из них можно будет собрать боеспособные кораблики.

Стрелковое оружие и прочая наземная техника уже подлетали к Эльдорадо в трюмах «Пенелопы», «Жемчужины» и «Белого медведя», а корабли стали на ремонт в доках Кондотьерры и Тартальи. Между делом Кумран выцыганил несколько образцов оружия у таймов. Банк уже известил его о перечислении комиссионных за оружие, а также особой премии за Техноцентр и генератор «Лучей смерти». А вот завод на Дархабане приобрести не удалось — это предприятие не было выставлено на торги.


***


Главком придирчиво оглядел соратников.

— По законам жанра полагалось бы, чтобы юная принцесса наградила героев закончившейся войны, — хохотнул Танталов-сын.

Отец снисходительно проворчал:

— Война еще не закончилась, поэтому за принцессу буду я.

«Как это не закончилась? Что он хочет сказать?» — поразился Кумран. Насколько он знал, Айсберги ушли на свои звезды, преследуемые мстительными лиарийцами. Группировка Гигантов, атаковавшая планеты Кристалли-дов-1, тоже откатилась, понеся солидные потери.

Задать возникшие вопросы он не успел — подстригший бороду губернатор Кинге почтительно пригласил главкома на трибуну. Находиться там Кумрану не полагалось ни по должности, ни по званию. Спустившись в бар, эльдор взял большой коктейль и стал смотреть церемонию на большом экране.

Командир 23-го корпуса объезжал парадные расчеты, Танталов и остальные ждали рапорта на трибуне, играли оркестры, зрители шумели, размахивая флагами. Жизнь постепенно возвращалась к мирному ритму, новые впечатления вытесняли из памяти ужас недавних дней.

Когда генерал выкрикнул приветствие батальону штурмовой пехоты, Кумран немного заскучал и решил проверить почту. Корреспонденции оказалось больше обычного: реклама, письма от родителей, от старых друзей, от Правления «Интарко».

Удивило и немного огорчило послание, подписанное ником Полиархинта. То ли синт еще при жизни поручил серверу отправить файл через несколько дней, то ли кто другой воспользовался адресом погибшего. Однако, к радости Кумрана, писал сам Пол.

Синтет сообщал, что сумел предугадать нападение Кристаллидов-1, предупредил коллег и, погрузив на яхту свой гарем, затерялся в бездне. Айсберги разгромили мозговой центр и пару подвернувшихся под горячую руку планет, после чего ушли, посчитав миссию выполненной. Сейчас на корабле Пола заканчивались припасы, поэтому синтет интересовался, примет ли его Танталов или стоит искать приют у Тонхойра.

«Возвращайся, дело для тебя найдется, — написал Кумран. — Во всяком случае, не прогонят».

Тем временем на площади главком поздравлял бойцов с победой.

— Все ждали, что война затянется на месяцы, — говорил он, — но вы справились за сутки. Никто, кроме вас, не смог бы совершить подобный подвиг, и звезды Галактики с трепетом смотрят на величие человечества, воспитавшего лучших солдат Вселенной.

Произнеся положенные слова про могучих союзников, Танталов мельком упомянул предстоящие задачи, решать которые, в том числе и с оружием в руках, предстоит все тем же ветеранам.

Солдаты кричали «ура», толпы

зрителей ликовали, колонны людей, роботов и боевых машин начали торжественный марш — одновременно на десятках планет.

До самого конца репортажа о параде Кумран размышлял над словами маршала. Война еще не кончилась, и предстоит решать новые задачи — об этом было сказано неспроста. Эльдор не сомневался, что Стальной Хосе намерен повторно поднять державу на дыбы, ошеломив сограждан грандиозными проектами, вернув людям мечту, ради которой стоило бы бороться.

Наверняка Танталов снова запустит программу генетической модификации. Люди обретут экстрасенсорные качества, то есть человечество в целом изменится и станет сильнее, сделает следующий шаг к не знающему пределов совершенству.

А еще Великая Семья вырастет до границ, очерченных планетами Передового Рубежа. Появится много жизненного пространства, вернется романтика экспансии — это поможет оздоровить общество.

И, конечно, будет прилив воодушевления после выигранной войны. И харизма великого вождя. И поток технологических новинок из кладовых Лиара. Пожалуй, с такими козырями Танталов сумеет держать Великую Семью в напряжении на протяжении десятка лет, если не дольше.

Это будут интересные годы.


***


В бар вошли оба Куратора, а с ними Багира и Минора. Увидев эльдора, они довольно искренне обрадовались и присели к его столу.

— Привет, — сказал Светлый. — Ты не в курсе, когда начнется?

— Что начнется? — не понял Кумран.

— Война, — объяснил Темный.

— По-моему, война уже кончилась… Таимы издевательски захихикали. Светлый сообщил, посмеиваясь:

— Какая же это война?.. Настоящая война длится годами, унося каждого десятого.

— Помнишь осаду Трои? — мечтательно произнес Темный. — Целых полгода жалкие карлики в медных кольчугах слонялись вокруг не таких уж высоких и прочных стен крепости. В конце концов это кое-кому надоело, и я грохнул стену лучевым ударом.

Девицы округлили глаза, и Багира с придыханием осведомилась:

— Значит, не было десятилетней осады? И коня тоже не было?

— Какого коня? — опешил Темный. — Бегали там какие-то лошади…

Светлый сказал пренебрежительно:

— Поменьше его слушайте. Стену Трои проломил вовсе не он. И конечно не бластером. Это был гравитационный удар.

Бросив на него полный укора взгляд, Темный проворчал:

— Между прочим, последние стычки кончились по троянскому сценарию. Варвары долго и нудно машут своим допотопным оружием, а потом приходят боги и быстро всех сокрушают.

— Похоже, — согласился второй Куратор. — И на Мельканте так было, и в последнем сражении.

— Мы и без вас побеждали, — высокомерно напомнил Кумран.

Возмущенные таимы чуть не заклевали нахального варвара, но вдруг застыли с напряженными лицами, словно к чему-то прислушиваясь. Потом, объявив, что их зовет командир, исчезли.

— У них есть командир? — Кумран посмотрел на девиц.

— У них есть много планет, — гордо поведала Минора. — Жизнь там — обалдеть.

— Если им настолько хорошо, чего так рвутся нам служить?

— Дурью маются.

Багира уточнила ехидным голосом:

— Они выдохлись. Ничего не хотят. Не знают, чего хотеть. Как римляне, готовые отдаться любым варварам.

— Загибаешь! — обиделась клонированная предательница.

Ее мнение остальных не интересовало. Багира интимным шепотом поведала, что заканчивает репортаж и хотела бы узнать подробности о состоянии 4-го флота. Эти сведения не относились к секретным, и Кумран нашел нужный файл на сайте пресс-службы группы войск.

За три дня, прошедших после битвы с Айсбергами, удалось вернуть в строй лишь «Сюркуф», «Тартар» и «Рысь». Основательно избитый «Кутузов» стоял возле Блефуски — ждал буксира, который доставит его на верфи Фомальгаута.

«Ретвизан» ремонтировали заводы Артемиды, «Инфернатора» спешно латали на Тарталье. Разлетелись по судостроительным предприятиям дюжины планет почти все крейсера и половина торпедоносцев, включая доставшиеся от республиканского флота. Фактически в распоряжении Танталова оставались только эсминцы, трофейные крейсера Атлантов и несколько кораблей ресов, включая весьма неплохой линкор.

— С такими силенками даже наш старик много не навоюет, — резюмировала журналистка. — Что ж, хоть какая сенсация… А как у тебя с той дикаркой — уговорили жениться?

— Мне его даже не жалко, — злорадно призналась Минора. — Все они такие — с ума сходят по настоящим крутым девочкам, а в жены берут деревенских коров.

— Не слушай дуру, — посоветовала Багира.


***


Срочно вызванный поздно вечером, Кумран явился в ставку, столкнувшись в приемной с Крулем. Оказалось, что флагман флота благополучно восстановлен и вернулся на Маркизу.

— Такими темпами и «Ретвизана» с «Кутузовым» завтра к обеду отремонтируют, — пошутил эльдор.

К его удивлению, Мах ответил вполне серьезно: дескать, «Кутузову» еще лечиться и лечиться, а вот «Ретвизана» действительно обещали сдать флоту завтра к полуночи. После этой информации Круль стал рассказывать, как посетил Кондотьерру, где повидал родню.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать