Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 76)


Выглянувший в холл Кинге оглядел всех безумными глазами и произнес укоризненно:

— Что же вы, братцы? Только вас ждем.

За длинным столом, разложив перед собой электронные планшеты, расположился весь комсостав группы войск вплоть до командиров эскадр, корпусов и линейных кораблей. Кумран оказался здесь младшим по званию, но торговцы оружием привычны к обществу высоких чинов, так что он быстро освоился и с независимым видом занял свободное кресло.

Среди присутствующих эльдор обнаружил несколько знакомых людей и жуса-науге в генеральских и адмиральских мундирах Восьмой Республики. Наверняка это были военачальники, присягнувшие Галактическому Союзу. Ресы явно чувствовали себя неловко и держались скованно.

Сидевший во главе стола Танталов кивнул начальнику штаба, и Атта-Рахман подвел итоги короткой войны. Согласно подсчетам экспертов, Кристаллиды-1 потеряли до полумиллиона гроздьев и до шестидесяти миллионов особей, так что для компенсации такого ущерба им понадобится не менее десятка лет.

Безвозвратные потери людей оказались ниже стандартов приемлемого ущерба, но много кораблей простоят на ремонте от месяца до полугода, а дивизии, принявшие бой на восьми атакованных планетах, потеряли каждого третьего бойца. Конечно, через неделю или месяц большинство раненых вернутся в строй, а убитых заменят маршевым пополнением, но пока лишь 14 дивизий 5-й армии сохранили полный состав.

Затем Атта-Рахман объявил, что удалось вернуть в строй часть наименее поврежденных кораблей. Кроме того, в состав 4-го флота включены трофейные крейсера Атлантов, а также линкор ресов «Галактика», крейсер «Маркиза», эсминцы «Рапира» и «Гладиус», фрегат и четыре корвета.

— Из этих кораблей составлена дивизия, которую возглавит адмирал Хнум Берсо, — добавил Танталов.

Жуса-Науге, сидевший напротив Круля, выпрямил спину и удивленно посмотрел на главкома. Маршал продолжал:

— Сегодня министр обороны подписал приказ о передаче в состав нашей группы войск 7-й армии, которой командует генерал-полковник Автандилов. Прошу, генерал…

Базилевс встал и деликатно поведал, что сформированы лишь три корпуса, дислоцированные на Саванне, Аполлоне и Ариадне. Дивизии, по его словам, были наполовину укомплектованы ветеранами, но имелись в составе и новобранцы, и резервисты, отслужившие в последние десять-двадцать лет.

— Понадобится недели две, чтобы завершить комплектование корпусов на Легенде, Осирисе и Венере, — виновато добавил он.

— Об этом даже объявлено в прессе, — усмехнулся Танталов. — Вся Галактика знает, что группа «Стожары» небоеспособна, и никто не ждет нашего удара.

— Галактику ждет сюрприз, — мрачно заметил Круль.

— Вот-вот, и я о том же. — Стальной Хосе хохотнул. — Корпуса генерала Конга, не участвовавшие в боях с Айсбергами, начали посадку на транспорты. Генерал Автандилов также отдал приказ о погрузке трех готовых к бою корпусов своей армии. Все подбитые корабли переданы в 9-ю эскадру и останутся в Плеядах. Остальные силы группы войск выступят через час.

Ошеломленный шквалом известий Кумран не сразу понял, о чем идет речь. В отличие от него, большинство высших офицеров не выглядели удивленными. Лишь один генерал-рес осведомился растерянно:

— Разве война не закончилась?

— Перед нами действительно нет противника, — согласился маршал, — Однако он есть в тылу, и мы должны вмешаться, чтобы обеспечить мир и стабильность на ближайшее десятилетие.

Враг в тылу? Сначала Кумран решил, что Танталов все-таки собирается атаковать Землю. Внезапно эльдор понял, что имеется в виду совсем другая цель. Подтверждая его догадку, главком продолжил:

— На основании соответствующих параграфов договора о взаимопомощи между Галактическим Союзом и цивилизацией Лендаван мы обязаны оказать помощь нашим союзникам, подвергшимся предательскому нападению так называемой Звездной Атлантиды. Согласно директиве верховного командования, группа войск «Стожары» передислоцируется в сектор, из которого мы нанесем удар по раскольникам, сговорившимся с поджигателями новой галактической войны. Тем самым мы не только исполняем союзнический долг, но и делаем шаг к воссоединению Великой Семьи человечества под знаменами Земли. Я верю, что эта миссия будет выполнена.

Снова заговорил начальник штаба, показавший оперативную обстановку на дальнем театре военных действий. Силы Лендавана отступали под натиском Атлантов и Кри-сталлидов-4, а вмешательство Кристаллидов-2 не привело к серьезному перелому. На помощь союзникам уже были направлены эскадра 3-го флота, бригада «Омега» и некоторые другие соединения, что позволило стабилизировать фронт. Теперь группа войск «Атлантида» под командованием Ривадоса и Тасманского должна была нанести удар по Пеллюсидору, и остатки «Стожар» выдвигались для участия в отвлекающем маневре.

Засмеявшись, Танталов закончил:

— Как вы понимаете, наш удар будет отнюдь не отвлекающим.

Ветераны поддержали главкома дружным хохотом. Взяв Кумрана за локоть, Круль негромко сказал:

— Пошли. Поведешь нас в знакомые тебе места.


***


Промчавшись мимо Каре, Эльдорадо, Земли, Саванны, флот пересек весь Галсоюз и достиг Кордона. Теперь на планете имелось население — «Волчья стая» перебросила сюда несколько тысяч добровольцев, и роботы с утроенной яростью возобновили строительство на поверхности и в ближнем космосе.

Почти сутки корабли ждали на орбите, потом подтянулись «Ретвизан», «Сюркуф»

и «Аметист». Флот был в сборе.

Накануне маршал Ривадос перешел в наступление, и корабли 2-го флота, стартовав с Квиринала и Раджастана, двинулись на Пеллюсидор. Атлантам пришлось отозвать часть сил, действовавших против Лендавана, и в приграничной зоне завязалось сражение. Пехота 2-й армии завершала штурм передовых крепостей, а эскадры Тасманского громили поспешно собранные соединения неприятельского флота.

— Тяжело парню, — сочувственно произнес Атта-Рахман. — Силы почти равны.

Хайбер напомнил, что земные корабли оснащены более мощным оружием, а Тасманский не зря считается самым талантливым среди флотоводцев нового поколения. Его задача, добавил адмирал, оттянуть на линию Пеллюсидор — Квиринал как можно больше кораблей Атлантиды.

— Пусть противник бросит против него хотя бы еще один линкор и пару крейсеров, — сказал адмирал. — Тогда нам будет легче закончить войну одним ударом

Все посмотрели на Танталова, которому предстояло принять решение. Главком с непроницаемым лицом разглядывал карту стратегической обстановки.

Прямо перед ними находилась планета Метрополис Обнаружив появление 4-го флота на Кордоне, Атланты стянули сюда соединение четырехзвездного адмирала Симонелли: линкоры «Великий поход» и «Султан Селим Явуз», тяжелые крейсера «Посейдонис», «Вундерваффе» и «Штандарт» Чуть дальше, возле Трантора, стояли крейсера «Звездный падишах» и «Газават», на подмогу которым спешил снятый с лендаванского направления линкор «Разрушитель звезд». По огневой мощи корабли Атлантов уступали земным аналогам, но их было много.

— Потребуются сутки, чтобы разбить этот флот, — заметил начальник штаба. — Они потеряют три четверти кораблей, мы — до трети.

Маршал встал, машинально одергивая китель.

— Не будем ждать, надо помочь Ривадосу, — сказал он. — Дивизия вице-адмирала Берсо останется в резерве, остальные…

Стальной Хосе показал на голограмме маневр: оставив в тылу флот Симонелли, прорваться по струне в самое сердце Атлантиды — к Трантору. Участники военного совета выглядели озабоченными — слишком уж смелым выглядел план, — однако промолчали. Возразил только Хнум Берсо.

— Вы не доверяете мне? — Маленький адмирал встопорщил гриву. — Великая Семья спасла мою расу от гибели, и Жуса-Науге будут честно помогать людям. Почему вы не пускаете меня в бой?

— Вам доверена важная задача. — Танталов мягко улыбнулся. — К сожалению, оружие на ваших кораблях слабовато, годится только для обороны. Поэтому я поручаю вам охранять Кордон. Последняя война показала, что вы, адмирал, настоящий гений активной обороны.

Не похоже было, что Берсо сильно польщен полученным заданием, но вбитое службой понятие о субординации заставило его подчиниться. Корабли, еще недавно принадлежавшие Атлантиде и Восьмой Республике, миганием сигналов и холостыми залпами проводили уходящих в бой.


***


На фоне голограмм звездного неба Кумран видел два силуэта: Танталов и Ведем что-то обсуждали вполголоса. Они даже были чем-то похожи: высокие лбы, носы с горбинкой, сосредоточенные взгляды. Два монстра решали судьбу Галактики.

Пролетевшая мимо звезда заполнила своим диском полголограммы, осветив рубку. Стали видны сжатые челюсти маршала и блуждавшая по его лицу ироничная усмешка.

Возвращался легендарный вождь, овеянный почти мистическим ореолом непобедимости и непогрешимости. Однажды он уже приходил — и взмахом волшебной палочки создал сверхдержаву, повергнув врагов. Потом от вождя отшатнулись, и вся жизнь пошла наперекосяк. Немалая часть Великой Семьи должна была сделать простой вывод: надо вернуть власть Стальному Хосе — и снова наступят хорошие времена.

Лиариец думал примерно о том же.

— Скоро ты станешь императором, — говорил Ведем. — У твоей державы не осталось сильных конкурентов, и надо воспользоваться моментом, чтобы закрепить успех.

Однако самого Танталова интересовали сугубо прагматические проблемы.

— Вы так и не сказали о своих потерях, — напомнил маршал.

— До трех процентов, — сообщил лиариец.

— А у Гигантов?

— Намного больше. — Демон-гвардеец издал свой страшненький смешок. — Они не умеют воевать

— И тем не менее обитатели больших планет выступили против Айсбергов… — Танталов задумчиво смотрел на звезды. — Я не заметил, чтобы нам помогали потомки Нодмохета. Их осталось так мало?

Ведем вытянулся, кутаясь в плащ. Сказал, не скрывая неприязни:

— Их даже слишком много. Империя нодов погибла, но дальняя провинция все еще гниет. Не так давно Айсберги пытались атаковать это государство и были сильно биты. Теперь у них мир с йодами. К тому же коды не любят вас сильнее, чем Кристаллидов, тебе придется уничтожить и тех, и других.

И он без перехода принялся расписывать перспективы мерещившихся ему завоеваний. Продвинуться дальше, пока отмобилизованы силы и есть союзники, — добить Кендако и Айсбергов. Потом придет черед полуразложившейся расы за владениями Лендаванов и кристаллидов-2. А там — обломки Нодмохета. Ведем закончил с воодушевлением:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать