Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Клыки вселенной (страница 9)


Глава 3

ПРЕРВАННОЕ САФАРИ

— Совсем меня заездили, — пожаловался Кумран. — После таких экспедиций положено дня три отдыхать.

— Не скули, — посоветовал синт. — Подумаешь, неделю Дома не был.

Кумран вздохнул. Их челнок подлетал к «Жемчужине», рядом с которой уже плавали выгруженные контейнеры с боеприпасами, а также «Чайка» — изящная, непривычных обводов яхта.

— Если сможем загнать красотку — по двадцать кусков получим, — продолжал Полиархинт. — Или тебя деньги не интересуют?

— Всегда интересовали, — признался Кумран. — Только отдохнуть тоже хочется… А тебя зачем прислали — думают, я один яхту продать не смогу?

— Меня прислали, чтобы я помог тебе принять оптимальное решение.

— Какое может быть оптимальное решение, когда я сплавил весь товар дороже максимальной цены?!

— Ну, оптимальное решение было бы иным. — Сардонически усмехаясь, Полиархинт произнес менторским тоном:

— В идеале мы, как порядочные высоконравственные существа, должны были напрячь усилия, чтобы прекратить войну и помирить обитателей этой планеты.

Подобная перспектива показалась Кумрану беспредельно омерзительной. Поморщившись, менеджер произнес вполне искренне:

— Ты извращенец!

Полиархинт хохотнул. Он был синтетом, или, проще говоря, синтом. В мозг безупречного клонированного тела втиснули запись сознания десятка весьма талантливых личностей, рассчитывая получить гиганта мысли и духа. Синт действительно оказался умнейшим существом, его коэффициент интеллекта зашкаливал за две сотни — в полтора раза больше, чем у Кумрана. Вдобавок синтет был отпетым циником, что делало его в высшей степени полезным сотрудником, и фирма платила ему три тысячи марок в месяц. Это при том, что менеджеры вроде Кумрана получали не больше восьмисот.

— Что нового на фирме? — поинтересовался Кумран.

— Нас достал старый маразматик Иштван Радецкий.

— Кто такой?

— Был главным кораблестроителем государственных верфей Федерации Плеяд. В ту войну его команда разработала проект линейного крейсера. Но тут капитуляция, инфляция, эмиграция. В общем, Плеяды ему не заплатили.

— А мы при чем? — совсем запутался Кумран.

— Наша фирма отхватила завод Федерации на планете Сибилла. Там и стоял его корабль — недостроенный и неоплаченный. Так что де-юре «Интарко» — частичный правопреемник плеядских госверфей. Теперь старик Радецкий пытается содрать хоть какие-нибудь бабки с хоть какого-нибудь псевдопреемника. А наша фирма — идеальный объект для доения, потому как государство нас не слишком любит и не заступится. К тому же кораблик стоит в отстойнике на нашей территории.

— На Тарталье, что ли? — сообразил Кумран. — А что за корабль — дерьмо, наверное?

— Естественно! — Синт захохотал. — Ничего другого феды не делали, хоть и хвастали своим Техноцентром на всю Галактику. А этот дредноут — вообще непонятно что. Проект создавался по заданию Техноцентра — якобы под новое орудие и движок, которые пресловутый супермозг собирался выдать в скором времени, но так и не построил.

— Короче говоря, теперь у нас в отстойнике только пустой корпус без пушки и движков?

— Здорово, правда?

— И как называется этот кораблик?

— Ну, ты попал в самую точку! — Полиархинт снова заржал. — Название у этого хлама просто потрясающее — «Инфернатор».


***


Эскадра, которую Кумран привел к Мелькайте, уже улетела к большой планете Гигантов-7. Скоро пустые трюмы грузовозов заполнятся продуктами органического синтеза сверхвысоких давлений. Ценнейшая продукция, которая всегда пользуется спросом.

Корабли конкурентов тоже готовились покинуть систему. Неделя получилась неудачной для проксов, фомов и республиканцев — много расходов на транспортировку, но никакой прибыли. Прощаясь с Кумраном, Примо Шелест сказал осуждающе:

— Круто играешь, парень. Скоро станешь настоящей акулой.

— Таковы законы бизнеса, — скромно ответил эльдор. — Или я тебя съем, или ты мною подавишься.

— Ну-ну! — Шелест обиделся всерьез. — Как бы тебе самому не подавиться. Молодые да борзые вечно норовят отхватить кусок больше, чем могут проглотить,

— Счастливого пути, дедуля, — презрительно фыркнул Полиархинт. — Не забудь открыть заслонки, когда будешь движок включать. А то у старичков вечно проблемы с памятью.

Синтет запустил ракетные ускорители на малую тягу, и «Чайка» вспорхнула над плоскостью системы. Черпая энергию прямо из пространства, легонькое суденышко стремительно разогналось, а Полиархинт уже программировал задание для струнного двигателя.

Этот корабль был гордостью фирмы. Узнав о новом принципе, руководители «Интарко» купили у авторов лицензию на двадцать пять лет, став монополистами. Одна беда — покупатели не спешили приобретать движок этого типа. Поэтому так важен был сегодняшний покупатель, пусть даже он — кендако.

Перемещение происходило практически мгновенно. Просто изменился узор созвездий — за несколько секунд корабль оказался в дюжине световых лет от Мельканты. Полиархинт указал следующий отрезок маршрута — и «Чайка» послушно переместилась на новое место.

— Дай попробовать, — попросил Кумран.

Пожав плечами, синтет уступил пилотское кресло. Кумран долго выбирал курс, потом робко подвел курсор к виртуальному сенсору «Да» и нажал клавишу. В позиционном окошке загорелись новые координаты, мало отличавшиеся от заданных.

— Так и продолжай, — меланхолично промурлыкал Полиархинт. — Система управления упрощена до предела, чтобы любой идиот мог

пользоваться.

— Спасибо за комплимент!

Очередной прыжок вдоль вселенских струн Кумран выполнил увереннее. Они находились в тридцати с небольшим светолет от цели. Полмесяца полета на сверхсвете, час пути через гипер и не больше пяти минут для струнника. Еще три прыжка — и яхта ворвалась в систему красного солнца.

Направив «Чайку» ко второму спутнику звезды, Кумран осведомился:

— В какой части планеты назначена встреча?

— Место не оговаривалось. — Синтет зевнул. — Не маленькие — сами нас найдут.

— Тогда я сажусь на берегу бухты в южном полушарии. Там сейчас лето, можно будет выкупаться.

— Не понимаю твоей мании, — брезгливым тоном сообщил Полиархинт. — Чуть подвернется возможность — сразу лезешь в воду.

— Существу с врожденной травмой подсознания этого не понять.

— На что намекаешь?

Кумран понял, что сболтнул лишнее. Тайну Полиархинта он узнал совершенно случайно и подозревал, что синтет может быть не посвящен в детали. Пришлось делиться не слишком приятной информацией:

— Ты записан в тело утопленника. Специально выращенный клон-атлет вздумал купаться в шторм и захлебнулся. Тело смогли откачать, потом в мозг записали твои личности.

С интересом выслушав его рассказ, синтет задумчиво спросил:

— Тело спасли, а куда делся прежний разум?

— Какой еще разум?! — фыркнул Кумран. — Сознание трехлетнего ребенка. Но какие-то воспоминания, видимо, остались.

— Я подозревал что-нибудь в таком духе…

Путешественники редко посещали эту систему. Время от времени сюда залетали туристы-экстремалы и «дикие» охотники-рыболовы, не нуждавшиеся в услугах туристического сервиса. Для них здесь было раздолье — моря, непроходимые леса и горы, причем повсюду много всевозможной дичи.

Кумран аккуратно приземлил «Чайку» на опушке тропического леса в километре от бухты и завел кораблик под кроны деревьев-великанов. Последнее дело — распугивать зверье блеском незамаскированного корпуса.

Запустив приборы, Полиархинт оглядел окрестности и боязливо предупредил:

— В море полным-полно всякой дряни вроде акул и спрутов. И по лесу хищники слоняются.

— Для чего, по-твоему, мы торгуем оружием? — жизнерадостно огрызнулся Кумран. — Раз-два — и обеспечим безопасность.

— Хочешь перегородить горловину бухты силовым полем?

— Побережем энергию.

Прежде чем лезть в воду, он подвесил над пляжем парочку роботов-защитников. Два буя, выставленных в полукилометре от берега, отгоняли зверье импульсами инфра — и ультразвука. Поморщившись, Полиархинт тоже разделся, зашел в воду по пояс и стал плескаться возле берега. Кумран заплыл подальше и долго нырял, пытаясь найти на дне знаменитые раковины «со свистом», а над головами людей сверкали красные вспышки лучевых выстрелов.

— Неплохо, — признал Полиархинт, растянувшись на песке. — Не возражаю, если кендако опоздают на часок-другой.

— Даже от мохнатых может быть польза, — философски заметил Кумран. — Считай, обеспечили нам маленький отпуск за счет фирмы.

Над ними прогудел большой желто-зеленый жук. Стая насекомых и птиц-стервятников закружила над выброшенными на берег трупами морских хищников. Решительно встав, синтет послал роботам приказ прекратить стрельбу и заявил, что пора обедать.


***


Гости все не появлялись, и Кумран, заскучав, стал перелистывать альбом. Одна за другой появлялись голограммы существ, которых он когда-то знал.

Линда, чернокожая красавица, первая любовь. В ночь выпускного бала Кумран пригласил ее на танец и промямлил что-то ужасно смешное о своих чувствах. Линда хохотала очень громко и вскоре уехала с самым богатым парнем школы. Кажется, она недолго работала моделью, была какой-то мелочью в телешоу.

Хельга — русые волосы, голубые глаза, маленькая грудь, сильные ноги, широкие плечи. В девятнадцать лет — мастер спорта по синхронному плаванию. Она тоже смеялась над глупым студентом. И правда ведь весело: пацан без положения в обществе ищет взаимности у содержанки владельца главной инфокомпании города.

Элизабет — первая девушка, с кем он занимался любовью не за деньги. Она была очень мила, но не понимала Кумрана. Кажется, считала его маньяком-извращенцем. Ей хотелось романтики, его же тянула спокойная карьера.

Сусанна — они познакомились на съемках суперфильма, который собрал в прокате бешеные деньги. Кончились съемки, и кончилась любовь.

Последние снимки привлекли внимание синтета, и Полиархинт, приблизившись, осведомился:

— Где это ты?

— Блокбастер снимали.

— Похоже на кадры из «Багряного кайберо».

— Он самый и есть… Полиархинта передернуло.

— Жуткий фильм. Маленький ребенок бродит по джунглям Осириса в компании гигантского кайберо, а дракон его ни разу не сожрал… Извини, но так не бывает!

— В том-то и дело… — Кумран качнул головой. — Фильм снимали борцы за права дикой астрофауны. Главная идея не надо истреблять хищников, потому что они хорошие и совсем не опасные. Я слышал, после этого фильма не один десяток туристов пытались сфотографироваться рядом с кайберо. Разумеется, все с летальным исходом. Полиархинт пробормотал с легкой завистью:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать