Жанр: Фэнтези » Дэвид Дрейк, Эрик Флинт » Щит судьбы (страница 8)


— Кстати, не могу сказать, что я счастлив это слышать, — проворчал Юстиниан. — Я не возражал на совещании, поскольку, как мне показалось, ты твердо уверен в исходе. Но… Ирина — просто дьявольски талантливая шпионка. Я был бы гораздо более счастлив, если бы она осталась в столице, рядом с Феодорой, и наблюдала бы за предателями.

Он помолчал и добавил скептически:

— Неужели ты в самом деле думаешь, что это восстание, на которое ты потратил столько времени и средств, реально принесет плоды?

Перед тем как отвечать, Велисарий какое-то время внимательно смотрел на слепого. Несмотря на весь свой выдающийся ум, Юстиниан не мог оценить силы народного восстания. Он до сих пор думал, как император. Как подозревал Велисарий, Юстиниан всегда так думал, даже когда еще был крестьянином.

— Я знаком с девушкой, Юстиниан. А ты нет. Несмотря на молодость, у нее есть потенциал стать великой правительницей. А Рао — один из величайших полководцев Индии.

— И что? — проворчал Юстиниан. — Если успех организованного тобой восстания зиждетется только на них двоих, то малва легко решат этот вопрос — при помощи парочки наемных убийц.

Велисарий рассмеялся.

— Послать наемного убийцу к Рао? Он сам — лучший наемный убийца в Индии! Пусть Бог поможет тому, кто только попытается всадить нож в спину Рао! — Он покачал головой. — Что касается Шакунталы, то она тоже талантлива в деле убийства. Ее обучал Рао — с возраста семи лет. И у нее лучшая охрана в мире. Элитное подразделение кушанов, которое возглавляет Кунгас.

На лице бывшего императора все еще оставалось скептическое выражение. Наблюдая за ним, Велисарий решил, что изменить отношение Юстиниана невозможно.

«Его не было там, где был я, и он не видел, как Шакунтала переманила на свою сторону тех самых кушанов, которых малва обязали ее поймать и охранять. Боже, какая сила в душе этой девочки!»

Он отвернулся. Затем воспоминания заставили его повернуть назад.

— Когда я был в Индии, я получил видение от Эйда. То видение подтвердило мое намерение освободить Шакунталу.

Слушая, Юстиниан склонил голову набок.

Через много веков, в будущем — наверное лучше сказать: в каком-то будущем — вся Европа окажется под властью одного из великих полководцев и завоевателей в истории. По имени Наполеон. В конце он потерпит поражение, пострадает из-за своей самонадеянности и высокомерия. Кроме всего прочего, поражение будет вызвано кровоточащей раной, которую он получит в Испании. Он завоюет Испанию, но никогда

не сможет ею править. Многие годы его солдаты будут умирать, пытаясь подавить испанское восстание. Восставшим поможет другая нация, которая поднимется на острове, который мы называем Британией. Эти люди назовут ту войну Войной на Пиренейском полуострове5. А когда Наполеон окажется наконец побежден, они задумаются о ходе истории и решат, что та война была одной из главных причин их победы.

Все равно ничего. Скептицизм.

Велисарий пожал плечами и ушел.


Уже в коридоре Эйд послал ему мысленный импульс.

«Неприятный человек. Неприятный».

Грани сверкнули и изменили конфигурацию. Как в калейдоскопе, изменились цвета эмоций, излучаемых Эйдом. Неудовольствие сменилось мрачным юмором.

«Конечно, герцог Веллингтон тоже не был приятным человеком».


Юстиниан продолжал сидеть на стуле. Какое-то время он обдумывал последние слова полководца, но не особо напрягался. Ему было гораздо интереснее думать о другом видении.

Где-то в середине ужаса, который показал ему камень, Юстиниан заметил луч надежды. Он видел статую. Какой-то скульптор попытался изобразить правосудие.

Фигура, изображающая правосудие, была слепой.

— В будущем, когда люди захотят похвалить качество правосудия, они станут говорить, что правосудие слепо, — прошептал бывший император.

Человек, который когда-то, возможно, являлся одним из самых способных императоров в долгой истории Римской империи — и определенно самым умным, — потер пустые глазницы. Впервые после жуткой трагедии в этом жесте были не только отчаяние и горечь.

Юстиниан Великий. Больше всего ему хотелось быть известным потомкам.

Возможно…

По настоянию Велисария Феодора придумала должность, специально предназначенную для Юстиниана. Теперь он назывался главным юстициарием империи. Впервые за много столетий римское право будет систематизировано, интерпретировано и использовано лучшим человеком, пригодным для этого. Несмотря на все ошибки, допущенные им как императором, никто не сомневался: Юстиниан — лучший юрист в империи.

Возможно…

В конце концов были же Соломон, и Солон, и Хаммурапи перед ним. Так почему бы не добавить к списку имя Юстиниана? Теперь, подумав о списке, Юстиниан решил: он короче, чем список великих императоров. Гораздо короче.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать