Жанры: Детская Фантастика, Фэнтези » Диана Дуэйн » Как cтать волшебником (страница 23)


Заклинание, хоть как-то поддерживавшее их, закончилось. И снова стены проявились из тьмы, окружили их, сжимая в своих каменных тисках. Кит и Нита растерянно глядели друг на друга.

— Надо попытаться еще раз, — сказал Кит. Нита согласно кивнула, но не двинулась с места. — Помнишь, Том удивился, как это первое же наше заклинание вызвало Фреда? Нита снова кивнула. — А помнишь, что сказала попугаиха Мэри? — не унимался Кит.

— Случайно ничего не случается, — автоматически пробормотала Нита.

— Вот именно! Мы смогли вызвать Фреда, значит, нам под силу многое, — захлебываясь, говорил Кит. — А следовательно, и то, что мы здесь оказались, тоже не случайность. Кто-то или что-то хочет удержать нас здесь. Держу пари, что это из-за Лунной Книги! Выходит, Карл и Том знали об этом? — Кит нахмурился. — Могли бы предупредить. Это нечестно.

Нита помолчала, а потом вспомнила:

— Попугаиха Мэри о чем-то нас предупреждала. Не бойтесь исправлять, не смотрите вниз и еще что-то в этом роде… А ведь я посмотрела вниз тогда, на воздушной тропинке! Послушай, а может быть, нам удастся ИСПРАВИТЬ?

Кит встрепенулся.

— Ладно, — согласился он, — Но перед заклинанием есть куча разного рода предупреждений. Надо их внимательно перечитать.

Нита попыталась сосредоточиться. Она закрыла глаза и прислушалась к себе, к своему внутреннему голосу. «Все ли правильно сделано? Надо выяснить, надо прояснить…»

— Послушай, Кит, — сказала она, открывая глаза, — может, все не так уж безнадежно и ужасно? Том говорил, что у юных Волшебников силы неисчерпаемы. У нас, конечно, не так много вспомогательного материала, но зато мы достаточно хорошо освоились со Словарем и легко переходим на Волшебный Язык. И потом, с нами Фред и вот это… — Она потрогала светящийся прутик, все еще лежащий у нее на коленях. — Мы не безоружны.

— Не думаю, что все это нам так уж здорово поможет, — с сомнением покачал головой Кит, — но я уверен, единственное, что мы должны сейчас делать, это искать Лунную Книгу. Поспешим. Только… — он запнулся и с опаской огляделся. — Только кто-то все время следит за нами, как мне кажется. А твой лунный прутик своим свечением выдает нас.

— Я спрячу его, — согласилась Нита, но опять не шевельнулась.

Кит вертел в руках обломок антенны.

— Знаешь, — сказал он, — когда я беседовал с папиным автомобилем, он рассказывал мне о Силах, которые стараются поссорить людей и машины. Они боятся, что думающие, разговаривающие машины подружатся с человеком и мир станет гармоничнее, счастливее. Эти Силы… — Он снова огляделся по сторонам и понизил голос: — Эти Силы действуют здесь. И главная среди них, самая страшная, в моей книге названа Прародительницей Ржавчины.

— Замолчи, Кит! — остановила его Нита.

— Я знаю, что нельзя здесь называть ее по имени, чтобы не вызвать, — сказал он. — Надеюсь, меня не услышали.

Кит поднял руку ладонью кверху, поманил Фреда, и тот сел на его ладонь, устало мигая.

— Фред, ты ведь знаешь все, о чем мы сейчас говорили. Помоги, — сказал Кит.

Мысль Фреда пульсировала, словно рвалась от нервной дрожи. Они улавливали лишь отдельные ее вспышки. «Поглотитель Звезд!.. Тот, который видел рождение Света… Он не мог сделать ничего подобного и потому восстал против Света… Он провозгласил войну Тьмы… Но темнота делает Свет еще ярче… Ему не удалось погасить Свет…»

Фред умолк.

— Да, это он, — воскликнул Кит. — Тот, кто попытается отнять у нас Лунную Книгу, если мы отыщем ее.

Фред задрожал, стал похож на угасающую искорку, которую вот-вот загасит порыв ветра. Кит спрятал антенну в карман и другой рукой заслонил от ветра сидящего на ладони Фреда. А тот продолжал судорожно вспыхивать, выдавливая из себя обрывки мыслей:

«Я потерял многих друзей… Я слышал, как умирали песни Света… Они съедались временем или проваливались в небытие… Исчезали в недрах вывернутого пространства… И вы все, вы сгорите навсегда, если уроки будут не впрок…»

И хоть Фред говорил на языке Словаря, они никак не могли сосредоточиться, понять его до конца. Но слова его навевали безотчетный страх, сходный с тем, что они испытывали при встрече с чудовищем-вертолетом.

— Не обращайте внимания на мои речи, — вдруг отчетливо произнес Фред, — вы двое — залог того, что Свет неистребим. Вы остановите ТОГО. Недаром же я в поисках Советников пришел к вам. Не опускайте рук, делайте то, что можете.

Кит усмехнулся.

— Хотел бы я знать, с чего начинать.

Нита встала, прислонилась к стене.

— Помнишь, Том говорил что-то о связи обеих книг? Может быть, Безымянная Книга, эта страшная Книга Тьмы, сама приведет нас к Лунной Книге? Мы используем одну, чтобы отыскать другую.

— Может быть… — прошептал Кит. А Нита воодушевилась:

— Отлично! Ведь Книга Тьмы где-то рядышком, не так ли? Мы пойдем ей навстречу, чтобы она привела нас к свету Лунной Книги. Вдруг все напасти именно оттого, что нас не допускают к ней, удерживают, охраняют от встречи с ней? Кит во все глаза глядел на Ниту.

— Похитить Безымянную Книгу? — хрипло воскликнул он и тут же понизил голос. — Это идея, но представить даже страшно, какие чудовища станут тогда на нашем пути, какие страшилища будут охотиться на нас.

— Но ведь глупо искать Лунную Книгу здесь, в мире тьмы, когда мы даже не знаем, куда идти. А для того чтобы найти Безымянную Книгу, нам просто надо пойти навстречу тьме. — Нита перевела дыхание. — Так что давай отправимся на Уолл-стрит, пошатаемся в этой мрачной пропасти. Ну, что думаешь, Кит?

Кит прикусил губу и оглядел

Ниту с головы до ног.

— Я думаю, — вдруг улыбнулся он, — что ты — голова! Идем, но прежде разведаем, что там впереди. Не поджидает ли нас за дверью какое-нибудь чудовище? Двинули, Фред!

— Я с вами, — откликнулся Фред, подпрыгнув и слетев с ладони Кита.

А Кит запихнул книгу в рюкзак, снова вынул антенну, глянул на сияющий лунным светом рябиновый прут.

— Все-таки следовало бы слегка пригасить его свечение, — сказал он.

— Я уже пробовала, — виновато сказала Нита, — ничего не получается. Разве что убрать его.

Она поискала, куда бы спрятать прутик, в конце концов запихнула его в задний карман джинсов и сверху прикрыла спинкой жилета.

Кит между тем теребил ручку двери. Она не поддавалась. Тогда он нагнулся и стал шептаться с ней. Никакого результата.

— Не слушается, — удивился он и ковырнул пальцем в замочной скважине. — Что там такое… Ой! Он отпрянул, чуть не сбив Ниту с ног.

— Что случилось?

Кит морщился от боли, разглядывая окровавленный палец.

— Она меня укусила, — растерялся он.

— Я подозреваю, — проговорила Нита медленно, — что здесь мы не встретим больше дружелюбных вещей.

— Пожалуй, — Кит мрачно посмотрел на дверную ручку. — Сдается мне, что опасности следует ожидать от всего. Она таится повсюду. Ну так и мы не станем церемониться.

Он сжал губы и резко сунул шишечку антенны в замочную скважину. Красная искра вылетела из антенны, внутри двери что-то зашипело и крякнуло. Кит нажал на ручку, и дверь распахнулась.

Он опасливо просунул голову в проем, огляделся и жестом позвал Ниту следовать за собой. Они оказались в лифтовом вестибюле. Все было так же, как и в их мире. Но что-то настораживало. Кругом была пугающая темнота и мертвое безмолвие.

— Лифт? — мысленно обратился к Ните Кит, не желая выдавать свое присутствие голосом.

— Ты доверяешь этим лифтам? — откликнулась она.

— Нет. А где здесь лестница?

— За лифтом, — кивнула Нита.

Дверь на главную лестницу пришлось заставить открыться тем же способом, что и предыдущую. Только теперь антенна выбросила белую, раскаленную струю. Кит аккуратно прикрыл за собой дверь и глянул вниз через перила. Ступеньки бесконечной спиралью уходили в темноту.

— Могло быть и хуже, — сказала Нита. — Представь, если бы нам пришлось топать вверх.

— Да, — согласился Кит, — не очень-то — побегаешь по этой крутизне, взбираясь на верхотуру.

Они понеслись вниз. И бежали бесконечно долго, изредка останавливаясь перевести дыхание. Сквозь стены до них доносился странный приглушенный шум — смутное угрожающее царапанье, стоны, грохот, визг. Такие звуки рождаются лишь в ночных кошмарах. Пролет лестничной клетки был погружен во тьму, и только голубоватый свет рябинового прутика спорил с этой густой чернотой, которая нависала над ними и бездонной пропастью зияла под ногами. А звуки становились все громче, все пронзительней.

Они быстро потеряли счет этажам. Все площадки между маршами выглядели одинаково, все двери открывались в смоляную черноту. Наконец Кит, открывавший каждую дверь, остановился перед одной из них как вкопанный. Он, не поворачивая головы, протянул руку назад.

— Нита! Прут!

Она вложила ему в руку прутик. Лунный свет прутика менялся от оранжевого, почти лисьего свечения до густого синего. Наконец прутик превратился в тонкий светильник с ровным серебристым сиянием.

Кит подошел к краю площадки и выглянул наружу.

— Зал облицован ровным гладким камнем, как обычный вестибюль, — прошептал он. — Значит, отсюда есть выход на перрон.

Нита в ужасе схватила его за руку.

— Кит, ты забыл о вертолетах? Тебе хотелось бы повстречаться с чудовищным поездом? Лучше давай поищем выход на улицу.

Кит глубоко вздохнул и растерянно посмотрел на нее.

— А как его найти?

— Я знаю. Есть выход на Сорок пятую улицу. Пошли.

Нита двинулась первой. Кит с прутиком в руке следовал за ней по пятам. Слабый лунный луч прутика осветил стеклянную стену в конце коридора. Рядом в прозрачной вертикальной шахте скользил лифт, абсолютно пустой, мертвый. Они на цыпочках прошли мимо дверей лифта, перебежали громадный зал по скользкому белому каменному полу и через стеклянную дверь вышли на улицу.

Там было почти так же темно, как и внутри здания. Ночь без намека на луну или звезды. Воздух не такой пронзительно стылый, как на крыше, зато весь пропитан запахами выхлопных газов, пролитого бензина, гниющего мусора, заполнившего сточные канавы. Они ступили на проезжую часть, чтобы перейти улицу…

— Нет! — шепотом вскрикнула Нита и рывком втащила Кита обратно в темноту дверного проема.

И вовремя. В дальнем конце улицы замаячил бледный желто-коричневый свет фар. С каждой секундой он становился ярче. Мимо них, рыча двигателем, промчался большой фургон-такси. Глаза-фары с хищными зрачками желтых нитей накаливания в глубине лампочек, казалось, высматривали кого-то. Но дети остались на этот раз незамеченными. Грозное рычание стихло. Фургон скрылся в темноте, оставив за собой вихрь грязных бумажек и жухлых листьев. Кит закашлялся, поперхнувшись струей выхлопных газов.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать