Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нечаев » Серые ангелы (Сын Люцифера - 2) (страница 13)


Крестьянское воинство уже построено и блистало начищенными доспехами и оружием. Квиирал с помощниками разносили настойку. Если хватит, то за сегодня они пройдут вдвое против обычного.

Стражник-эльф почтительно подвел принцессе ее коня. Легким движением запрыгнув на спину жеребца, Элар приняла от другого стража стяг с золотым деревом на зеленом фоне.

- Выступаем! - приказала Альтаирра.

XXV.

- Я обвиняю Архикапитулат в трусости! - зазвенел под сводами Великого Собора молодой голос.

Не обычно, но Собор был полон, ведь в него собрались все служители церкви и палладины на три дня пути от Великого Собора. Собрались ради принятия в магистры молодого палладина Найена, единственного выжившего после Мести Тьмы.

Гул недоуменных голосов поднялся, подобно океанскому приливу наполняя Собор, и осуждая Найена. Пришел получать титул, а обвинил весь Архикапитулат в тяжелейшем, после отречения от Светлого Брата, проступке.

- Да! - возвысил голос молодой палладин, стараясь перекрыть шум зала, похожий на рокот моря. - В трусости! Когда за вилы берутся крестьяне! Эльфы выходят из своего Туманного леса! Даже Морские драконы идут на север! - последнее было для многих новостью. - Мы отсиживаемся в своих замках и монастырях! Мы, кому самим Светом заповедано, первыми встречать любую угрозу нашему миру!

Гневная филиппика Найена вызвала бурное одобрение в задних рядах, где сидели молодые палладины. Кое-кто даже вскочил, потрясая кулаком, в знак согласия. Передние ряды хранили молчание. Лишь палладины Старшего поколения, чтящие Кодекс, одобрительно кивали.

- Порядок! - воззвали послушники Собора, пытаясь утихомирить одобрительные крики галерки. Выкрики постепенно смокли.

- Найен, сын Велерана, - строго произнес глава Собора. У него не было мирского имени, вернее его не называли. Для всех он глава Собора и Архикапитулата. - Ты осознаешь всю тяжесть обвинения?

- Да глава Собора. Я с радостью приму любую епитимью, если окажусь не прав.

Вновь одобрительный гул на последних рядах. И недобрые взгляды в спину Найена членов Архикапитулата. С мнением сына прославленного Велерана, уже успевшим завоевать известность и уважение, им придется считаться.

- Твои обвинения пусты, Найен, - строго произнес глава Собора. - Меру твоего наказания мы определим завтра.

Пользуясь правом Старшего поднялся один из палладинов. Галерн, пожалуй самый большой приверженец старых традиций. Полностью поседевший и полуослепший к своим девяносто годам, он все же оставался в твердом рассудке и ясной памяти.

- По Кодексу, он должен задавать вопросы-обвинения, а Архикапитулат должен отвергнуть их все! - голос Галерна был совсем не старческий, так мог говорить испытанный в боях рыцарь, а не девяностолетний старик, любящий греться на крепостной стене в погожий денек.

Вновь поднялся шум на задних рядах, даже верные сторонники главы Собора были недовольны попыткой, нарушить традиции.

- Пусть задает, - разрешил глава Собора. Да что может знать Найен, кроме решения Архикапитулата, пока не вмешиваться в эту войну!

Рука палладина вытащила до половины меч из ножен, как и положено, по Кодексу. Теперь ему предстояло задавать вопросы. Если он ошибался, меч вернется в привычные ножны полностью. Но если Архикапитулат не сможет ответить хоть на один вопрос, то кончик клинка увидит свет.

- Тварь была заточена в одном из монастырей на севере, - начал Найен, с удовольствием, наблюдая возрастающую нервозность капитулов. - Почему там не было достаточно стражи?

- Меньше людей привлекают меньше внимания, - ответил глава Собора. Держи церковь Светлого Брата там легион, это вызвало бы много вопросов.

Даже молодые палладины, сторонники Найена, были вынуждены согласиться с этим, а что до других, то главу Собора дружно поддержали. Послушникам вновь пришлось призывать к тишине.

- Тогда кто мог освободить Существо?

- Слуги Тьмы, конечно. А кому еще нужны все те смерти и бедствия причиняемые существом?

- И его армией, - поправил главу Найен. - Печати, удерживающие существо могут снять только обе Силы. Даже ренегат Света, уже не сможет снять печать.

Про такое говорят - С закрытыми глазами в яблочко. Сказать, что в Великом Соборе повисла мертвая тишина, это ничего не сказать, все даже задержали дыхание. Слышно стало, как по крыше собора разгуливают голуби.

- Вероятно кто-то из детей Света, решил, что сможет использовать существо во имя добра, - нарушил молчание один из архикапитулов. - Но ведь сказано было - Благими намерениями вымощена дорога в ад.

- Тогда последний вопрос. По каким причинам наши послы отказали в помощи эльфам?

На этот раз ответил сам глава Собора:

- К нашему сожалению, здесь мы немного ошиблись. Во главе посольства был поставлен палладин Кератар. Испытывающий... гм... Некоторую неприязнь к эльфам. Но более всего ошиблись эльфы. Пошли они посольство к нам, отказать мы не смогли бы. Но они пригласили послов, что дало возможность Кератару отказать в помощи. Еще в связи с появлением существа участились волнения крестьян. Чего стоят только шайки разбойников, гордо именующие себя ополчением. Риск получит удар в спину, или разоренные земли в тылу, слишком велик.

Но главное, это имевшие место столкновения между... э-э, армией существа, и нашими войсками. Их результат говорит о том, что у нас больше шансов победить под защитой крепостных и

монастырских стен...

Глава Собора не успел договорить, а меч Найена покинул ножны, упершись кончиком в пол, покрытый искусным рисунком.

- Я снимаю свое обвинение в трусости. Но Архикапитулат сам сознался в подлости, и пособничестве Тьме! - вместо возмущенного рева, слова молодого палладина встретила изумленная тишина. - Вы хотите чужими руками избавиться от эльфов Света, что как светлое пятно, в вашем мире. Вы мечтаете избавиться от Морских драконов, чьи набеги заставляют восточных правителей держать огромные армии. Которые и нам не дают проникнуть с мечом к океану. Вы готовы отправить в небытие тысячи жизней, в страхе, что крестьяне захотят вернуть себе волю.

- Их воля это путь во Тьму. Как не может отара без пастуха... - начал заученную тираду глава Собора.

- Неважно! - крикнул Найен. - В нашем мире я встретил сына Сатаны. Да и он дал клятву силой Творца, что уничтожит демона выпустившего существо! И он делает все, чтобы остановить его.

С этого момента, как магистр палладинов, я поднимаю боевой стяг. И даю клятву честью, Светом, силой Творца и всем Сущим. Мой меч изопьет черной крови на плато Вьюг! И кто истинно служит Свету, знает, как поступить!

- Богохульник! Вероотступник!! - зашипел глава Собора. - Ты будешь отлучен от церкви!! Немедленно опусти колени, пред ликом Светлого Брата и принеси покаяние!!!

- Можешь этого не делать Найен, - поднялся Галерн. Глава Собора был готов взглядом испепелить старца, но палладина это не слишком заботило. За чуть неполный век повидал он подонков и похлеще нынешних архикапитулов. Магистр, поднявший боевой стяг, со своим щитом, неподсуден никому, до окончания войны.

Найен с силой вогнал меч в ножны. Путь, проделанный с Крессом кое-чему его научил. В первую очередь думать своей головой, а не пожелтевшими фолиантами. Пусть даже именуемых Святыми книгами.

Галерн провожаемый одним из внуков, подошел к Найену.

- Пойдемте магистр. Надеюсь, вы не откажетесь видеть мой щит под своим стягом?

- Это будет для меня честь Старший.

Архикапитулат взглядами сжигал живьем, четвертовал, распинал двоих выходящих из собора палладинов. До их ушей донесся обрывок разговора:

- Плато Вьюг говоришь. Хорошее место. Жаль с нами не будет гномов, в Восточной теснине они могли бы сдержать целую армию...

Двое оставшихся магистров подошли к главе собора.

- Что нам делать?

- Ничего, - загадочно улыбнулся глава. - Так даже лучше. - Изумление на лицах магистров придало его улыбке больший размах. - С ним пойдут особо фанатичные, которые мутили бы воду, при атаке на Туманный лес. А силы собираемые на плато Вьюг солидно проредят армию существа. Нам останется только добить остатки.

- А если они победят?

- Тогда их останется слишком мало после этой победы. И они будут уставшими.

Умей Найен видеть ауру, он бы увидел в членах Архикапитулата Свет. Но весь в крупную черную крапинку. И еще он бы заметил серую крылатую тень, висевшую над молодыми палладинами, выходящими из собора.

XXVI.

Приземистый гном, поперек себя шире, подошел к Сельтейре.

- Нам в ту долину, - указал он в даль.

Сельтейра напрягла глаза, но даже ее эльфийское зрение явило зыбкое черное марево. Словно вдали горел лес. Гном усмехнулся и протянул ей странную трубку с двумя стеклами на концах.

- В нее смотри, - посоветовал он.

Драконица поднесла трубу к глазу и словно оказалась в десятки раз ближе к долине. Гном вновь усмехнулся, заметив плохо скрытое изумление. А драконица прикинула, сколько заломят гномы, хотя бы за пяток подобных труб для ее стаи.

То, что Сельтейра приняла за пожар, было дымом тысяч костров, выбрасывающих в небо плотный черный смог. Огромный лагерь словно делила невидимая черта. В одной стороне стояли шатры гномов, другую занимали костры троллей. А между ними стояла белоснежная палатка из каменного полотна троллей.

Полог палатки откинулся, вместе с ним сердце Сельтейры глухо ударило. Такая знакомая фигура в гномей кольчуге с массивным белым плащом на плечах. Длинные золотые волосы рассыпались по белому плащу, зависть всем человеческим красавицам. Иллиал, наверное, что-то приказал, раз стоящий рядом тролль почтительно кивнул и крупной рысью помчался в свой лагерь. Иллиал посмотрел в сторону, где стояли стаи драконов. Сильный порыв ветра лишь слегка колыхнул плащ из каменной ткани.

- А что они жгут? - неожиданно спросила Сельтейра. - Деревьев на день пути нет.

- Дык сланец горючий, - объяснил гном. - Дымит, страсть, но тепла много.

- Он там? - в полголоса спросила Акеретани.

- Выступаем! - место ответа приказала драконица.

Первыми драконов заметил Тарн. Его патрульный дозор заходил дальше всех. Три гнома, три тролля. Идея таких патрулей принадлежала Иллиалу. Нет он даже не мечтал помирить оба народа. А вот научить их сражаться бок о бок, было можно.

- Урарх, - позвал гном одного из троллей. - Пойдешь со мной к драконам. Остальные в лагерь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать