Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нечаев » Серые ангелы (Сын Люцифера - 2) (страница 7)


- Или вы слишком ненавидите троллей, - спокойно предложил свой вариант Иллиал. - В том лагере, который я уничтожил, были женщины и дети. Не слишком похоже на военный набег. Скорее паническое бегство.

Гном промолчал.

- А вы не хотите видеть дальше своей ненависти. Или есть еще что-то?

На сей раз ответил Тарн:

- Исчо есть ларец. Когда война кончилась, тролли и гномы положили в ларцы великие вещи.

- Артефакты, - поправил Тарна гном-маг.

- Ну, артефакты, - с трудом выговорил заумное слово Тарн. - Мы отдали свой троллям, они свой нам.

- И есть поверье, что тот народ, который получит свой ларец, будет править в горах, - продолжил Иллиал цитатой из "Страниц Гор". - Я знаю эту легенду. Неужели вы настолько верите ей? Никакой артефакт не в силах уничтожить целый народ. Или еще что-то?

- Некоторые мыслят, что они помирят наши народы, если будут отданы по доброй воле.

Закончить беседу им не дала очередная колонна крыс, ровными рядами двигающаяся по тоннелю.

Спалив огненной стеной первые ряды, Иллиал подумал о том, какая это по счету реальная боевая схватка. Двадцатая или двухсотая? Тихая келья и полигон остались в далеком прошлом. Казалось прошли тысячи лет. Или он наконец начал жить, как маг, а не как простой человек.

Рядом размеряно поднимался и опускался топор Тарна. Губы привычно прошептали заклинание, из тела исчезла часть силы, воплотившаяся в пылающую стену, посреди неисчислимой колонны крыс сотворенных из пустоты.

XIV.

Рафаил в оцепенении наблюдал, как на горизонте растет черное пятно. Он знал, что это. Знали и стражи, стоящие на бастионах летающего города в ожидании атаки. Но для них это просто враг, они не знали, ЧТО приближается к городу. Скольким из них он не успеет спасти жизнь?

Валиал строжайше запретил пользоваться Силой, только на уровне смертных чародеев. Сам он вообще решил не вмешиваться. Стаи существа приближались к городу. Каждый убитый этими тварями падет в небытие.

Первыми подлетели акулы. Зубастые пятиметровые создания размахивали непомерными плавниками и оглашали воздух дикими визгами. Заглушая их крики, взвизгнули тетивы баллист, посылая трехметровые копья. Пристрелявшиеся за месяцы тренировок расчеты баллист били без промаха.

Двухметровые копья с осиновым древком, и с заговоренным магами Валиала и жрецами Рафаила наконечником легко пробивали акул насквозь. Но они успели сделать лишь один залп, когда акулы приблизились на расстояние годное для арбалетов и луков защитников.

Град стрел и арбалетных болтов скинул с небес первые ряды монстров существа. Вновь ударили баллисты. Вблизи копья пробивали акулу насквозь, и поражали летящую за ней. Чернокнижники Валиала обрушили на чудовищ огненный дождь, но гораздо больше сил уходило на щит отражающий ядовитые плевки тварей.

Одна из акул дико заверещала, когда арбалетный болт пробил ее глаз, и рухнула в озеро, над которым висел город. Едва тело коснулось воды, как из внешне спокойной глади вырвались сотни клешней. У существа везде были слуги.

Позади акул с огромной скоростью приближалось нечто. Оно напоминало огромную пасть, обрамленную двумя десятками хоботов, каждый из которых заканчивался парой клешней. Маги обрушили на тварь шквал заклинаний испепеливший ее в доли секунд. Но через минуту на ее место встали еще две.

Одна из тварей прорвалась к стене. Десятки клешней принялись рвать защитников, не обращая внимания на стрелы и копья. Клешни с легкостью прокусывали доспехи и тела. Свистнуло копье, пущенное баллистой и тварь свалилась на стену, смешивая свою черную кровь с алой кровью убитых людей.

Невзирая на опасность, целители бросились на стену. Мелькнул грязно-голубой силуэт, и одна из акул отлетела в сторону. Рафаилу послышался хруст разгрызаемых костей жреца. Все что мог Рафаил, это бессильно сжимать кулаки. И утешать себя надеждой, что сумеет, если не вернуть погибших, так отомстить Валиалу.

Волна летающих хищников начала редеть одновременно с потоком стрел и заклинаний. Но, заслоняя облака, в небе появился истинный левиафан. Огромное брюхо раскрылось, выбрасывая из чрева порождения существа. Рафаил сдавленно охнул.

Валиал на удивление оказался умен, и предусмотрел возможность десанта. Хотя даже копья баллист отскакивали от закованной в стальную чешую туши гиганта, поток падающих монстров встретил еще более густой поток стрел с крыш и улиц города. Самого левиафана сжег Валиал.

Акулы хватали защитников города, и даже доспехи, лучшие доспехи этого мира, не спасали от всеперемалывающих зубов. По щекам Рафаила текли слезы. И когда возле него упал совсем молодой парень с разодранной грудью и безжизненным взглядом карих глаз, он решился.

Десятки ручейков Силы, каждый из которых был подстать простому Смертному чародею, разлились по городу, врачуя защитников. Архангел дробил свою Силу, залечивал раны и переломы, не забыв мстительно взглянуть на башню Валиала. Но демон лишь послал ему одобрительный жест, словно благодаря за исцеление убийц и насильников, его солдат. Рафаил готов был кричать от внутренней боли. Он не мог поступить иначе, но знал, что будут делать те, кого он исцеляет.

Постепенно натиск ослабевал, и вскоре стало можно пересчитать крупных тварей, да и те не спешили ввязываться в бой. Многие порождения существа погибли, а оставшиеся вернулись на Север. Лишь изредка окрест города пролетали акулы. Слишком быстро для баллист, но

слишком далеко для арбалетов.

Первый штурм удалось отбить. Ценой оказалась потеря трехсот защитников. Раненых практически не было. Миньоны существа были созданы убивать, а не побеждать в битвах.

XV.

Флот Морских драконов двигался на восток. Они шли мстить. Мстить за стаю Огнекрылого. Мстить тем, кто убил драконов подло. Мечи против магии. На главном "драконе" стояла Сельтейра. Это ее поход. Она - Ведущая на Месть.

- Я виделась с Крессом, - суккуб в простом кожаном доспехе, но все же неизбежно притягивает мужские взгляды. - Он сам движется к летающему городу.

- Что сухопутный путь?

- Можно пройти без лишних глаз.

Сельтейра разложила карту восточного побережья и центра Наргона.

Начертанная с удивительной точностью, как и все карты драконов, она была гордостью стаи Огнекрылых. После смерти прежнего вождя, Сельтейра всегда носила ее при себе, и умудрилась сохранить в казематах Верема, где ее пытали палачи Валиала, в крепости палладинов, и у кочевников.

- Лучше всего высадиться у остатков Верема. - Палец суккуб провел линию по морю, от того места, где находился флот, до побережья. - Сейчас дует пассат, плюс течение. Мы выиграем три дня, хотя и сместимся к югу.

- Насколько сильно армия Валиала прошла к северу?

- Она не дошла пять сотен лиг до гномов, - изящный палец с черным ногтем прочертил линию вдоль побережья. Суккуб пользовалась малейшей возможностью для истинного облика, пусть и частичного. - Потом они свернули на запад. Вернее на юго-запад.

- Даже если мы пойдем по их следам, то не успеем к Крессу. И эти три дня... нам не помогут.

- Но можно пойти по прямой от Верема, на запад. - Акеретани провела линию по самым населенным землям востока Наргона.

- С боями? А если узнают, что драконы идут... К городу праведников, последнее слово драконица произнесла с редким сарказмом.

- На север бегут полчища оборотней и других тварей. Вместе со слухами о армии Валиала, это всколыхнуло всех. - Суккуб впервые задумалась, но даже складки на лбу ничуть не портили ее. - Я не знаю что это, но все население бежало за Ирд. Там настоящая крепость по всему южному берегу реки.

Сельтейра подозвала других вождей, вкратце обрисовывая план. Пятнадцать мужчин одним глазом смотрели на карту, вторым на стоящую поодаль Акеретани. Но план нареканий не вызвал, и драконы разошлись к пришвартованным шлюпкам. Надо дать указание своим стаям. И тогда, только чудо спасет солдат Валиала, от ярости десяти тысяч Морских драконов.

- Я говорила с Крессом и о Иллиале. Он с Тарном в Подгорном царстве. С ним все в порядке, - подошла суккуб.

Сельтейра подняла взгляд к горизонту.

- Извини, - Акеретани чуть коснулась плеча драконицы. Я сказала что-то не то?

- Да нет, просто... Не знаю.

- Ты любишь его?

- А почему ты спрашиваешь, - развернулась Сельтейра. - Неужели...

- Да. Я суккуб. Я могу подарить удовольствие любому. Но я неспособна полюбить. Это наше наказание, и плата за силу Тьмы.

Весла ударили по воде, поворачивая корабль. Хлопнул парус, ловя в свою ловушку соленый ветер. Корабли драконов ложились на курс. Им предстоял долгий путь. Путь священной мести.

Сельтейра стояла на носу "дракона", стараясь заглушить боль своего сердца. Где-то там, на северо-западе, под землей, идет Иллиал. Ее любовь.

- Акеретани, - в последнее время Сельтейра редко обращалась к суккуб ее полным именем. Только когда предстояло что-то важное. - Почему ты следуешь за Крессом? Ведь ваш повелитель Люцифер, а не его сын.

- Я многое слышала о нем. И он единственный, кто может ОСВОБОДИТЬ меня. Я стану Смертной, смогу полюбить, может даже у меня будут...

Акеретани резко развернулась и пошла прочь.

Паруса "драконов" блестели на солнце эмблемами стай, вытканными золотыми и серебренными нитями. Лишь один "дракон" шел под янтарным парусом. Парусом скорби и возмездия.

XVI.

Армия перворожденных собралась на северных границах Туманного леса. Эльфаргал выслушивал доклады разведчиков, не скрывая обеспокоенности. Слишком много новостей, и еще больше плохих новостей.

- Элар.

- Да ваше величество?

Отец с дочерью общались официально, в палатке были люди. Посланники церкви Светлого Брата.

- Прикажи подготовить лошадей наших гостей. И препроводи их до заставы.

Четверо посланников чинно поднялись и поклонились Эльфаргалу. Два палладина и два священника, но они не скрывали своего не желания сражаться рядом с эльфами. Даже три поражения от отрядов существа, которые шли на север, не образумили палладинов. А может наоборот. Решили чужими руками жар разгребать, да и в их землях начались волнения.

Последняя мысль Эльфаргалу очень не понравилась.

- Отец.

- Да Альтаирра. Они уехали?

- Уехали. И прибыл гонец из Подгорья.

- Что пишут гномы?

- Из их подземелий тоже лезут твари. И они схватились с троллями.

Кулак эльфийского короля с грохотом опустился на резной столик.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать