Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нечаев » Серые ангелы (Сын Люцифера - 2) (страница 8)


- Глупцы. Неужели они не понимают...

- Чего отец?

- Когда-то они сражались вместе против этих тварей.

- Вместе? - не поверила Альтаирра. - Гномы и тролли бок о бок? Но что же это такое?

- Разрушение, ничто, пустота. То, перед чем забываются прежние обиды. И то, что проснулось сейчас.

Отец и дочь надолго замолчали. За стенами палатки ветер трепал листья деревьев Туманного леса. Для многих эльфов это последняя ночь в родном лесу.

Полог палатки откинул один из эльфов стоящих на страже. Сверкнула начищенная кираса.

- Ваше величество. Несколько людей просят аудиенции.

- Кто это? - спросил Эльфаргал, принимая приличествующий вид.

- Они назвались выборными из ополчения.

Разведчики уже доносили о крупных крестьянских отрядах, которые сражались на севере против слуг существа. Они называли себя ополчением. Но вооруженные косами, вилами и батогами они мало, что могли сделать против тварей.

- Впускай, - распорядился король.

Возможно, если дать им хорошее оружие, да немного обучить. На лице короля эльфов появилась улыбка. Тогда палладины Света получат противника с которым надо считаться, а эльфы союзника. Слишком хорошо помнил Эльфаргал "заблудившихся" в Туманном лесу, со статью рыцарей, и взглядом шпионов.

В палатку вошли пятеро. Одетые в добротную, но скромную одежду, поминутно кланяясь, они вошли в палатку, и встали едва переступив порог.

- Присаживайтесь, - указал Эльфаргал вошедшим на плетеные стулья.

Теребя заскорузлыми пальцами шапки, крестьяне осторожно расселись на стулья, боясь поломать плетеные спинки.

- Прошу, угощайтесь, - подвинул Эльфаргал фрукты. Дождавшись пока гости попробуют плоды Туманного леса, Эльфаргал продолжил. - Мои разведчики уже многое узнали о ваших отрядах. Поэтому говорите, что вам необходимо.

- Так, оружие хотели попросить ваша светлость, - смущенно начал самый старший из выборных. - Слыхали вы супротив тварей воевать вышли. Вот и решили... может, оружьем пособите? Мы ведь это... в одной лодке гребем.

- А что палладины Светлого Брата и Церковь? - Эльфаргал знал, что иногда правда оружие много страшнее чем вычурная ложь. Да и время, проклятое время, бег которого эльфы почти не замечают, дышит в затылок смертью, словно пущенная стрела.

Крестьяне заюлили глазами по полу. Но потом решились.

- Бояться они нам оружье давать. Мол, не с тварями драться будем, а монастыри да замки палить.

- Да дались они нам, - запальчиво вставил самый молодой из посланцев. - Они ровно кровопийцы, но дитев в колыбели не убивают!

- Утром отбыло посольство палладинов, - вежливым тоном прервал выборного Эльфаргал. - Они не будут сражаться с тварями. Но эльфы Туманного леса уже все решили. Мы идем на север, дать бой.

Выборные наверно догадывались, да что догадывались, наверняка знали о том, как поступит церковь.

- Нам тож, пути назад нет. Если не хотите ссориться с монасями, так оружье можете не давать. Но сражаться мы вместе будем. Тады пошлете нескольких солдат. Поучить нас?

"Умен, хитер, но больше житейски" - мысленно одобрил выборного Эльфаргал.

- Элар!

В палатку вошла принцесса эльфов.

- Сколько они прихватили телег? На всякий случай, - спросил Эльфаргал, не обращая внимание на покрасневших выборных.

- Пятнадцать.

- А всего в отрядах людей?

- Около десяти тысяч.

Эльфаргал задумался. В Туманном лесу любой из эльфов мог справиться с двумя десятками солдат или палладинов, если дело дойдет до прямой схватки с церковью. Но самое опасное, когда они будут возвращаться в лес. Опять же, если вернуться.

А в том, что после помощи крестьянам придется столкнуться со слугами Светлого Брата, эльфийский король не сомневался.

- Элар. Бери сотню и все на чем можно везти оружие. У нас достаточно людского оружия в лесу, но если не хватит, бери наше. Попробуйте управиться за три дня. Потом отправляйтесь к отрядам. Постарайтесь выучить их хоть чему-нибудь. Через неделю мы должны соединиться на плато Вьюг. Это единственный путь для армии существа. Иди.

Эльфаргал вдруг понял, что устал. Он слабо отмахнулся от благодарностей.

- Сочтемся на поле боя.

Выборные поклонились и последовали за принцессой, преисполненой гордости за полученое поручение.

Глядя на удаляющуюся дочь, Эльфаргал лишь прошептал:

- Королева сломанного клинка. Великий Свет, что бы это значило?

XVII.

Прохладная ткань касается лба. Великий Творец! Когда включились болевые рецепторы? Я открываю глаза и вижу перед собой ту самую девчонку, которую спасли от кинов. Едва касаясь кожи влажной тряпицей, она смывает с моих щек грязь.

- Спасибо, - я не узнаю свой голос. Сухой, словно из геенны. - Мне уже лучше.

- Очнулся?

- Найен?

- А кто еще? - удивился палладин.

- Да просто удивлен, что ты выжил. Что рыцарь?

- Я убил его.

- Мертв? - наступила моя очередь удивляться. - В смысле скопытился, дал дуба, откинул ласты, сыграл в ящик?

- Да. Сам же говорил, что с демонами нужно бороться их оружием.

Я вспомнил жало вставленное мной в наруч доспеха Найена, и хрипло рассмеялся.

- Ладно, - мне надоело созерцать потолок, - помоги мне встать.

- Но ты еще не совсем здоров. Когда та тварь исчезла, ты словно был головешка из костра. Как ты только выжил и лицо сохранил. Да и еще одежда твоя... Она словно все пропускает, ни царапины.

- Значит очень хорошая одежда, - огрызнулся я, скашивая глаза на свое тело. Да-а, моей

забинтованности любая мумия позавидует. - Я в порядке. Распеленывай.

Найен нерешительно коснулся повязок.

- Ты уверен?

Захотелось завыть, настолько зудела молодая кожа под коростой.

- Рви повязки! - приказал я. - А то Вампира позову.

Чем больше распутывал засохшие повязки, тем больше становились его глаза. Девчонка так вообще шмыгнула в угол, только мелькала рука творящая тройное кольцо.

- Тебе это... ничего? - покосился палладин на девчонку.

- Да нет, - я с удовольствием потер розоватую кожу своего бренного тела. Потом вновь отключил нервы. - Я ведь не Тьма.

"- Ненареченный, ты слышишь меня?"

"- Альтаирра?"

"- Да это я."

Настырная и способная. Смогла связаться со мной по тому маленькому ручейку силы, как связь имени. Для ее знаний и опыта - подвиг.

"- Что-то случилось?"

"- Да. Палладины церкви не будут сражаться. Только крестьянские отряды."

"- Надеюсь, у твоего отца хватило ума дать им толковое оружие. На севере крепкие жители."

"- Мы едем за оружием. Но вряд ли выстоим. Гномы затеяли новую войну с троллями."

"- Я попробую остановить их, - ответил я, и игнорируя удивление эльфийки продолжил. - Кроме того, постараюсь подбросить еще кое-кого."

"- До встречи ненареченный."

"- Кресс, - поправил я Альтаирру. - Меня называют Кресс."

"- До встречи Кресс."

Прервав разговор, я принялся рассуждать что, скорее всего, делает Архикапитулат церкви, при закрытых дверях своих собраний. Рассуждения были красочны, подробны, многообразны и произнесены вслух.

- Как это понимать Кресс?! - задохнулся от ярости Найен. Уши парня пылали маковым цветом.

- Так и понимай! Твои братья решили отсидеться в сторонке! Только эльфы и крестьяне будут сражаться с существом! Храбрые палладины Света, готовые в любой момент прикрыть свой зад чужой смертью...

- Ты лжешь! - закричал Найен.

- Проверь, - я успокоился. - Ты можешь связаться с любым из Архикапитулата. - Как-никак сын магистра.

- Но... это...

- Секретная связь. Я знаю. Мы выйдем, - подобрав приготовленную Найеном одежду, и кивнув девушке, я вышел на улицу.

Вот только ждать на улице пришлось недолго. К великому неудовольствию Вампира, которому я начал расчесывать гриву.

Найен вышел из дома бледный, как поганка.

- Не могу поверить! - прошептал он. - Как они могли.

- Поверь мне, могли и самое главное... хотели. Для вашей церкви эльфы, как бельмо в глазу. А пойти против нельзя, те тоже Свету поклоняются.

- Мы не поклоняемся, - механически поправил меня Найен.

- Ну, служите, - пожал я плечами. - Что это меняет? Я тебя предупреждал. Лучше чтобы ты сам попробовал их уговорить. Хотя... Вряд ли.

Найен молчал, но в его душе кипела нешуточная борьба.

- Ты можешь поехать со мной. Ради своей личной мести. Можешь вернуться, и хоть кого-то убедить. Тогда на плато Вьюг...

Свинья я. Самая натуральна. Другой бы долгий разговор бы вел, окольными путями. А я так. Мордой в грязь.

- Я поеду Кресс. И я буду на том поле, где будут сражаться с тварями. - Но Валиал...

- Я выполню, что обещал. Он не вернется в Ад падшим ангелом. Если вообще куда-нибудь вернется, кроме Небытия.

XVIII.

Иллиал сидел на низенькой скамье ожидания, возле тронного зала короля Подгорного царства. Неожиданно он вспомнил ожидание возле зала ареопага Верема. Тогда двери зала ареопага казались ему прекрасными. Но по сравнению с дверями в тронный зал гномов - дверь в хлев.

"Думать больше не о чем," - одернул сам себя маг.

А подумать надо было. Вначале серый ангел, потом поход с гномами и твари из пустоты. А на последок пропустившие их тролли. Хотя гномы заперли ворота столицы, как при осаде, тролли попросту расположились неподалеку, всячески выражая свои мирные намерения, но как обычно гномы не верили им ни на грош.

А двери в тронный зал все же были очень красивые. Знаки всех колен Подгорного царства были выложены различными самоцветами по кругу. Сама дверь была из черного базальта. Вкупе с наговорами и защитными заклинаниями, накладываемыми поколениями гномов, она была поистине несокрушима. Только Магия Реальности или Времени могла разрушить ее, а стихийная, что рогатка против кольчуги.

- Просим пройти достопочтенного Мага Иллиала на встречу с главой колен Подгорного царства, - объявил один из стражей.

Иллиал поднялся. Наверное, расспросы, а вернее допрос, ибо никто из гномов никогда не соврет королю Подгорного царства, Тарна и их спутников окончился. Теперь ждут его.

Иллиал мельком взглянул на секиры стражей, блистающие в свете магических факелов. Не разбираясь в оружии ни на йоту, он был уверен, что Сельтейре понравились бы эти секиры. Тем более он чувствовал в них примесь ИСТИННЫХ металлов.

Сельтейра, опять Сельтейра. Сколько раз он давал себе зарок не думать о ней. Так нет. Какая мелочь и все. Опять в памяти всплывает изящное медное лицо, обрамленное белыми волосами.

Стоп. Обрамленное, это домысел. Сельтейра коротко стригла волосы, не то, что он. Хвост золотых волос доходит до лопаток.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать