Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нечаев » Серые ангелы (Сын Люцифера - 2) (страница 9)


Гномы распахнули двери, и Иллиал шагнул в тронный зал.

Пещера. Тронный зал Подгорного царства был пещерой, в которой не было ни единого следа кирки или зубила. В памяти Иллиала всплыла старинная гномья легенда, прочитанная им в бытность учеником Башни и Дарита.

"В те времена, когда народ гномов был молод, они странствовали по миру, как кочевники. Бесконечно враждуя с другими народами, они уходили на север, к великим горам.

Один из отрядов разведчиков слишком углубился в горы. Странствуя по тоннелям и пещерам, они нашли горы золота и самоцветов. Радости гномов не было предела, и они принялись набивать карманы и сумки, пока не появился хозяин.

Это был огромный Змей. Он убил всех, кроме молодого гнома по имени Тагор, который не взял ни одного самородка или камня.

- Я отпускаю тебя, - сказал ему Змей. - Ибо ты честен.

- Но я вернусь отомстить тебе, - ответил Тагор.

- Тогда ты честен вдвойне, - сказал ему Змей, и вывел из лабиринтов своего царства.

Сто одиннадцать лет странствовал Тагор по миру, учась искусству сражений. Наконец он вернулся в пещеру Змея, выполнить свое обещание.

- Я вернулся Змей, - закричал Тагор, поднимая свою секиру. - Сразись со мной.

Из глубины пещеры выполз Змей.

- Ты вернулся, - прошипел он. - Как и обещал, и вернулся один. Честь в тебе и ты будешь достойным хранителем подгорной страны. Убей же меня, ибо я очень стар, и очень устал.

Тагор выполнил долг мести и пожелание Змея. Потом он привел в пещеры народ гномов, и стал их первым королем."

- Наши легенды правдивы, - неожиданно нарушил воспоминания Иллиала голос короля гномов.

- Простите ваше величество, - почтительно поклонился Иллиал, сохраняя свою прежнюю невозмутимость, словно по этикету именно король должен был его поприветствовать, и запоздал с этим.

Король Подгорного царства, в отличии от посланцев различных колен, восседал не на голом полу, а на сиденье. Если так можно назвать череп змеи величиной с хорошего быка.

- Надеюсь вы осведомлены о том, что нам поведал Тарн из колена Тракара? - король говорил на чистейшем языке, впрочем, как и положено монарху.

- Да ваше величество. И я готов подтвердить все сказанное им с того момента, как мы встретились, Словом Мага.

- В это нет необходимости, - остановил его король. Его рука огладила длинную, до колен, бороду, без сомнения длиннейшую в Подгорном царстве. - Я пригласил вас, как нейтрального свидетеля. Насколько я знаю, вы осведомлены о наших древних легендах.

- Об артефактах троллей и гномов, и былой дружбе?

Лицо короля гномов исказила судорога при упоминании о "дружбе".

- Скорее о вынужденном сотрудничестве, - ответил он. - Но речь не об этом. Тролли предложили нам справедливый обмен. Ларец на ларец. Я хочу, чтобы почтенный Маг проследил за правильностью обмена.

- Или помог заполучить оба? - равнодушным, почти ледяным тоном, спросил маг. По залу прошелся рокот неодобрительных возгласов.

- То, что рассказал о тебе Тарн... Я считаю, что ты помешаешь и нам и троллям получить оба ларца. - Король вновь провел рукой по бороде и добавил почти шепотом. - И остановить хоть ненадолго кровь, которую мы проливаем уже века.

- Ваше величество существа, что лезут из глубин объединят вас хотите вы этого или нет, - вновь по рядам собравшихся гномов пронесся шелест возмущенных голосов. - Но вопрос должен звучать по-другому. Сколько крови прольется, пока вы объединитесь?

- Не в этом суть, - перебил Иллиала король, вынужденый подчиниться настроению представителей колен. - Мы желаем вернуть наш ларец, с гарантиями.

- Я согласен, если мое согласие что-то значит.

- Благодарю тебя достопочтенный маг, - переходя на официальный тон, ответствовал король. - Я сожалею, но у нас мало времени. Всего три поворота клепсидры.

Иллиал склонился в прощальном поклоне. Вкупе с упрямством и скупостью гномов в поговорки вошла и их неторопливость. Три поворота клепсидры, это двенадцать часов.

XIX.

Щупальце взлетело над палубой "дракона" и обхватило одного из воинов. Хлестким ударом Сельтейра освободила парня от "дружеских" объятий кракена.

Весла стремительно уходили в воду, толкая корабли драконов к берегу.

Еще один их кракенов неосторожно высунулся из воды. Акеретани широко замахнулась и метнула в красно-зеленое склизкое тело гарпун. Прекрасно заточенный, он легко пробил кожу подводного монстра и выпустил тому в кровь свою начинку из яда и заклинаний черной магии.

Некоторое время кракен спокойно висел в толще воды. Но спокойствие было обманчивым. Восемь щупалец стремительно поднялись над водной гладью и столь же стремительно опустились. Кракен истошно колотил по воде щупальцами, словно пытаясь выпрыгнуть из родной стихии. Но то было агония.

- Сдохнет, скотина! - улыбнулась суккуб, поднимая второй гарпун.

На других кораблях дела обстояли хуже, но драконы упрямо гребли к берегу. Один из кораблей, оплетенный щупальцами, утащили на дно. С остальных кракены продолжали вырывать драконов, как морковку с грядки.

Словно по команде монстры погрузились в море. Драконы продолжали грести, обмениваясь недоуменными восклицаниями. Но все споры разрешил изящный корабль, под розовыми косыми парусами, появившийся казалось из ничего.

- Быстрее, во имя Света! - закричал кто-то удивительно мелодичным голосом. - Мы не сможем долго держать морок!

Драконы налегли на весла в двойной

силой. Против всех природных правил подул попутный ветер. Мгновенно развернулись полотнища парусов. Ведомые новоявленным кораблем, драконы пристали к песчаной косе берега. В океанской дали взмывали каскады брызг кракены, понимая, что упустили добычу.

Первым к берегу подошел неправдоподобно изящный, казалось хрупкий, корабль эльфов. Вслед за ним на песок вытащили свои корабли воины островов.

Вытащив корабли на берег, драконы хмуро наблюдали за сошедшими со своего корабля эльфами. Единственный из домов эльфов не живший в Туманном лесу, дом Соленого Ветра, отлично знал остроту драконьих клинков. И вот теперь они помогли им.

Пятерка эльфов медленно прошествовала к драконам по золотому песку побережья. При них не было оружия, знак мира. Но Сельтейра чувствовала в каждом Силу. На встречу шли не воины, а эльфийские маги. И явно не из худших.

- Эалар, глава дома Соленого Ветра, - представился первый из эльфов. его спутники обошлись молчаливыми поклонами, больше похожими на кивки.

- Сельтейра, - представилась Темная эльфийка, снимая шлем, - Ведущая на Месть.

Лица у эльфов, и так бледные, стали, как листы бумаги. Сила, почувствовав ненависть хозяев, забурлила, готовая сокрушить, разорвать, смять. Почуяли ее и некоторые драконы, положившие ладони на рукояти мечей.

- Нас предупреждали, - наконец совладал с клокочущей ненавистью Эалар, - что глава стай... Не совсем... Обычен. Но Эльфаргал прав. Не время и не место для старой вражды. Тем более, что ты уже не Темная, а драконица.

- Стаи благодарят вас за помощь. И готовы оказать помощь вам, в меру своих сил, - словно в насмешку, строго следуя эльфийскому этикету, сказала Сельтейра.

- Мы с благодарностью примем помощь стай, - ответил Эалар, вернув себе прежнее высокомерие. - Мы просим вашей помощи в борьбе с существом. Вы его называете Уничтожителем.

- Сказки. Причем очень старые, - фыркнул один из драконов.

- Кракены тоже сказки, - прервала его Сельтейра. - Скольких они убили в твоей стае?

Все без исключения народы имели древние сказания и легенды о существе. Страх перед ним был иррационален. Это было нечто впитываемое с молоком матери. И как бы кто ни относился к этим рассказам, в глубине он знал - это истинная правда. Оно жило в этом мире.

- Мы должны были идти за головой Валиала, - напомнил вождь Быстрых.

- Любая обида, даже кровная, должна забыться, когда вернется Уничтожитель. И все клинки драконов должны обрушиться на него и его слуг, по памяти, продекламировала Сельтейра старейший из законов Морских драконов.

- Я помню, - ответил Быстрый.

- Тогда помни, для чего были убиты наши братья!

Сельтейра верила, что Валиал убил драконов, ради того, чтобы освободить тварь. Отчасти это была правда. В той части, которая была нужна Крессу. Но Сельтейра верила безоговорочно. Да и Акеретани, готова была привести сотни железных доводов.

- Лишив Валиала его главного оружия, мы получим больше шансов в схватке с армией летающего города, - Сельтейра выразительно посмотрела на Эалара.

- Я не могу говорить за все дома. Но дом Соленого Ветра будет верен своим словам и своим... союзникам, - с усилием выдавил из себя эльф.

Фактически слова Эалара подписывали негласный договор. Драконы помогают эльфам, эльфы помогут драконам. Перед лицом сильнейшего противника, союзников не выбирают.

Без суеты и спешки, драконы разобрали припасы и стоились по стаям. Их недаром боялись не только на побережье. Пешие походы Морских драконов были не менее стремительны и скрытны, чем морские.

Разосланы разведчики, уточнен маршрут, у кораблей выставлена охрана. Стаи драконов выступили на северо-запад, к Туманному лесу.

Вера, пронесенная сквозь века, вера в реальность ЗЛА, чистого, абсолютного. Только это позволяет объединить всех. Все неким шестым чувством, ощущали ужас, нисходящий с севера.

- Быстро же мы спелись и послушались эльфов, - криво усмехнулся молодой дракон.

- Просто мы все ЗНАЕМ, что это правда, - приструнил его сосед.

- Прости Вендар. Мне... Мне просто не по себе. Старые сказки о Уничтожителе, оборотнях, кракенах, летающих акулах.

- Я понимаю. Но меч то ты не потерял? - задиристо спросил Вендар.

- Не-е-ет, - обескуражено протянул дракон, не понимая, как вообще можно потерять клинок.

- Тогда чего волноваться? Кровь у них есть, пусть и черная.

Стаи драконов шагали по брошенным землям. Только оставленные и одичавшие псы, встречали их оглашенным тявканьем.

- Акеретани.

- Да Сельтейра.

- Ты можешь найти Кресса? Я не слишком доверяю эльфам. Хочу точно узнать, что они честны.

- Я сделаю это.

На следующем привале, в ночное небо взлетела крылатая тень.

- Я гляжу, ты не удивлен Эалар, - сказала Сельтейра эльфу, наблюдающему за улетающей суккуб.

- О демонше Эльфаргал нас предупредил, - процедил сквозь зубы Светлый эльф. Резко развернувшись, глава дома Соленого Ветра, зашагал в свою палатку всем видом, демонстрируя крайнее презрение.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать