Жанр: Фэнтези » Майкл Муркок » Повелители мечей (страница 51)


— Никак ты надумал сдаться, последний вадаг на этой земле? И Корум рассмеялся ему в лицо.

— Я докажу тебе, что я — не последний вадаг, — сказал он и нажал на рукоятку.

Лир-а-Брод схватился за грудь, поперхнулся и упал, мертвый, на руки своих телохранителей. Язык его вывалился изо рта, седые клочья волос разлетались по лбу.

— Король умер! — вскричал один из них. — Отомстим смерть нашего короля!

И вновь Корум нажал на рукоятку; он продолжал нажимать на нее до тех пор, пока в живых не осталось ни одного воина Хмурой Стражи.

Норег-Дан улыбался.

— Этим оружием мы уничтожили почти все войско Ксиомбарг, — сказал он. Если б ты видел, в какую она пришла ярость! Теперь ей потребуется немало времени, чтобы найти смертных, готовых служить Хаосу!

— Не обязательно. Она нарушила законы Космического Равновесия один раз, пренебрежет ими и во второй.

Прекрасное бешеное лицо Королевы Мечей поднималось над горизонтом; постепенно стали видны ее плечи, грудь, талия.

— КОРУМ! СТРАШНЫЙ УБИЙЦА ВСЕХ, КОГО Я ЛЮБЛЮ!

От громоподобного голоса раскалывалась голова. Корум попятился, заворожено глядя на огромный меч, поднимающийся над головой Ксиомбарг, глаза которой пылали, как два солнца. Лезвие меча стремительно опускалось на него, я Корум приготовился к смерти.

Ралина кинулась в его объятия.

Затем…

— ТЫ ПОСМЕЯЛАСЬ НАД ЗАКОНАМИ КОСМИЧЕСКОГО РАВНОВЕСИЯ, СЕСТРИЦА КСИОМБАРГ!

И на далеком горизонте появился лорд Аркин, такой же гигантский, как Повелительница Мечей. В руках он держал шпагу. Рядом с двумя Богами Небесный Город казался крохотным муравейником.

— ТЫ ПОСМЕЯЛАСЬ НАД ЗАКОНАМИ КОСМИЧЕСКОГО РАВНОВЕСИЯ, ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА МЕЧЕЙ!

— НЕ Я ПЕРВАЯ!

— И ТОЛЬКО ОДИН ИЗБЕЖАЛ НАКАЗАНИЯ, И ИМЯ ЕМУ -БЕЗЫМЯННАЯ СИЛА! ТЫ ПОСТАВИЛА НА КАРТУ СВОЕ КОРОЛЕВСТВО И ПРОИГРАЛА ЕГО!

— НЕТ! КОСМИЧЕСКОЕ РАВНОВЕСИЕ НЕ ИМЕЕТ ПРАВА РАСПОРЯЖАТЬСЯ МОЕЙ СУДЬБОЙ!

Голос, не принадлежащий ни Ксиомбарг, ни Аркину, произнес:

— ТЫ ОШИБАЕШЬСЯ. ИМЕЕТ…

И Космические Весы, которые привиделись Коруму после того, как он уничтожил сердце Ариоха, появились между Ксиомбарг и Аркином, и они были так велики, что Боги по сравнению с ними казались карликами.

ИМЕЕТ И Чаша Весов стала клониться в сторону Аркина.

ИМЕЕТ Королева Ксиомбарг закричала от ужаса, и от крика этого планета содрогнулась, чуть не сойдя с предначертанного ей звездного курса.

ИМЕЕТ Меч — символ ее власти — исчез из руки Повелительницы Мечей и на мгновенье упал не чашу весов, клонившуюся к лорду Аркину.

— НЕТ! — взмолилась королева Ксиомбарг. — АРКИН ЗАМАНИЛ МЕНЯ СЮДА ХИТРОСТЬЮ. ОН ЗНАЛ, ЧТО…

Тело Повелительницы Мечей начало таять в воздухе. Легкие облачка поплыли по небу. Повелитель Закона, лорд Аркин, со сверкающей шпагой в руке, окутанный ослепительным белым сиянием, выпрямился во весь свой гигантский рост.

— ДЕЛО СДЕЛАНО! — громко сказал он, и, казалось, от слов этих потеплел воздух.

— ДЕЛО СДЕЛАНО!

— Лорд Аркин! — крикнул ему Корум. — Скажи, ты знал, что ярость ослепит Ксиомбарг и она нарушит законы Космического Равновесия?

— Я НАДЕЯЛСЯ НА ЭТО. О, КАК Я НАДЕЯЛСЯ!

— Значит, ты специально подвергал мою жизнь, опасности, чтобы вызвать гнев Повелительницы Мечей?

— ДА.

Корум вспомнил, сколько испытаний выпало на его делю. Он подумал о тысяче лиц принца Гейнора, мелькавших, как в калейдоскопе.

— Кажется, я возненавижу всех Богов, — сказал он.

— ЭТО ТВОЕ ПРАВО. МЫ НЕ НАРУШАЕМ ЗАКОНОВ, ИСПОЛЬЗУЯ СМЕРТНЫХ В СВОИХ ЦЕЛЯХ.

Лорд Аркин исчез. Десятки воздушных кораблей, вылетевших из Гвалас-кор-Гваруса, посылали невидимую смерть на разбегавшихся, обезумевших от страха варваров. Не видно было своры Хаоса, сгинули отряды Собаки и Медведя Корум не знал и не хотел знать, отозвали их обратно страшные Боги мабденов, или они занимают сейчас пещеру потустороннего мира.

К нему подошел Король без Королевства.

— Видишь, какой ценный я сделал тебе подарок, принц Корум.

— Да.

— Теперь лишь пять измерений из пятнадцати страдают под властью Хаоса Король Мабельрод должен нас бояться.

— Наверное, так оно и есть, — безразличным тоном сказал Корум.

— А я больше не Король без Королевства Я вернусь, и выстрою город, и вновь буду править своей страной.

— Хорошо, — вяло согласился Корум.

Он подошел к краю крыши и посмотрел на заваленный трупами Хельвиг-нан-Вейх Горожане, оглядываясь по сторонам, постепенно появлялись на улицах. Варвары были разбиты наголову, и теперь покой воцарится во владениях Повелителей Закона.

Ралина подошла к Коруму, погладила его по измученному лицу.

— Вернемся в замок Мойдель? — спросила она. Корум пожал плечами.

— Боюсь, Гландит сровнял его с землей.

— Кстати, куда подевался герцог Край? — весело спросил Джерри, почесывая кота за ухом. Базилий, сидевший у вечного спутника на плече, блаженно замурлыкал — Вряд ли он погиб, — ответил Корум. — Мне кажется, мы с ним еще встретимся. Я честно служил Закону, выполнил все требования Аркина, но я еще не отомстил К ним подлетел воздушный корабль с принцем Юреттом на борту.

— Здравствуй, Корум, — сказал он, радостно улыбаясь. — Не согласишься ли ты стать нашим гостем хоть ненадолго? Мабдены вернутся на Бро-ан-Мабден, а нам с тобой надо обсудить, как возродить земли Бро-ан-Вадага, где построить наши замки. И, наконец, на усталом лице Корума появилась улыбка.

— Спасибо тебе, принц Юретт. Быть твоим гостем — большая честь для меня.

— Пора нам покончить с путешествиями, — усмехнулся принц Юретт.

— И мне тоже! — с чувством воскликнул последнее время у меня не было ни минуты покоя! Город в Пирамиде осторожно

опускался на землю.


Гландит-а-Край и его денледисси, сидевшие в повозках вплотную друг к другу, смертельно устали. Остановившись у подножья холма, они наблюдали за сражением королевы Ксиомбарг с лордом Аркином; видели вадагов-шефанго, уничтоживших войско короля Лир-а-Брода.

Герцог Край много месяцев искал Корума Джайлин Ирси и его развратную любовницу, Ралину Мойдель, и, не закончив поисков, поспешил соединиться с основной армией, чтобы принять участие в осаде Хельвиг-нан-Вейка. Он опоздал.

Теперь ему, Гландиту, придется испытать участь того, кто объявлен вне закона, познать страх и отчаяние, — потому что вадаги вернулись, а миром правил лорд Аркин.

Стояла ночь. Волшебный город озарял ее причудливым зеленым сиянием.

Гландит-а-Край принял решение. Он развернет повозки к морю, скроется в непроходимых лесах северо-востока. И Гландит поклялся, что найдет сильного союзника и уничтожит Корума и тех, кого Корум любил всем сердцем.

Герцог Край знал, к кому обратиться.

Он верил в победу.

Он не сомневался, что победит.


В те время были океаны света, и города в небе, и дикие бронзовые птицы.

Красные животные, выше замков, грозно рычали. В черных реках плавали изумрудные рыбы. То было время богов, сошедших на землю, великанов, блуждающих по воде; время гнусной нечисти и бездумных духов, которых можно было вызвать с помощью заклинаний и которые уходили только тогда, когда им приносилась страшная кровавая жертва; время магии, волшебства, меняющейся природы, безумных парадоксов; снов, которые сбывались, кошмаров, превращающихся в реальность.

Богатое на события время, мрачное время. Время Повелителей Мечей. Время, когда появился Человек, раб страха, не ведая, что боится он самого себя, это было так же смешно, как и многое другое, связанное с Человеком (который в те дни называл свою расу «Мабдены»).

Мабдены жили недолго и быстро размножались. В течение двух-трех веков они заселили западный континент, на котором появились, но из суеверия не посылали своих кораблей к вадагам и надрагам еще несколько столетий. Увидев, что на них не обращают внимания, мабдены осмелели, чувствуя ревность к древним расам, гневаясь на них великим гневом.

Вадаги и надраги ни о чем не подозревали. Миллион с лишним лет жили они на планете, на которой, как им казалось, наконец-то воцарился мир. Они знали о существовании мабденов, но считали их новым видом животных. Продолжая по традиции ненавидеть друг друга, они занимались изучением абстракций, создавали дивные произведения искусства, долгие часы проводили в размышлениях. Разумные, мудрые, обретшие внутренний покой, древние расы не могли поверить, что в мире грядут перемены. И поэтому, как всегда бывает, не замечали их зловещих признаков.

Стариннейшие враги не делились друг с другом знаниями, хотя последняя битва между ними отгремела много веков назад.

Вадаги жили отдельными семьями а замках, разбросанных по всему континенту, который они называли Бро-ан-Вадаг. Семьи эти редко общались между собой, потому что вадаги давно потеряли всякий интерес к путешествиям. Надраги жили в городах на островах в океане к северо-западу от Бро-ан-Вадага. Они тоже не любили общения и редко встречались даже со своими близкими.

Появившиеся Люди плодились и размножались, расселяясь по всей земле.

Подобно чуме истребляли они представителей древних рас, попадавшихся на их пути. Человек нес с собой не только смерть, но и страх. Намеренно превращал он старый мир в руины, засыпая ими обломки костей. Сам того не понимая, он натворил столько бед, что ужаснулись Великие Древние Боги.

Великие Древние Боги тоже познали страх.

А Человек, раб страха, нахальный в своем невежестве, продолжал, спотыкаясь на каждом шагу, творить прогресс. Ему было невдомек, какие страшные перемены вызвал он а мире, удовлетворяя свои никчемные потребности. Кроме того. Человек обладал всего несколькими чувствами и не знал множественности Вселенной, в то время как вадаги и надраги могли путешествовать по иным мирам, сосуществующим с Землей, которые они называли Пятью Измерениями.

Казалось несправедливым, что мудрецы должны погибнуть от руки невежественных мабденов, которые мало чем отличались от животных. Они напоминали вампиров, пирующих над парализованным телом поэта, который смотрит на них изумленным взглядом, теряя жизнь, которую кровососы не способны понять.

— Если б они ценили то, что украли, если б они познали то, что уничтожили, — сказал один старый вадаг в рассказе «Последний Осенний Цветок», — я был бы утешен.

Несправедливость была налицо.

Создав Человека, Вселенная предала старые расы.

Впрочем, это была извечная и неизбежная несправедливость. Живое существо может воспринимать и любить Вселенную, но Вселенная не может воспринимать и любить живое существо. Она не делает различий между разнообразными формами жизни. Вселенная, вооруженная материей и властью созидания, созидает. Она не способна управлять теми, кого созидает, и те, кого она созидает, не способны управлять Вселенной (хотя многие обманывают себя, думая иначе). Тот, кто проклинает Вселенную, кричит в ее глухие уши. Тот, кто борется против нее, пытается сокрушить несокрушимое. Тот, кто трясет кулаками, грозит слепым звездам.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать