Жанр: Фэнтези » Пола Вольски » Белый трибунал (страница 21)


— Давай скорее, — донесся сверху его шепот.

Тред подтянулся к окну и выполз во двор, по которому бродили безмолвные призраки. Среди серых клубов тумана колебались и раскачивались белые полотнища. Можно было испугаться, если не знать, в чем дело. Но в ясные дни Тред не раз видел из окна, как развешивают в этом дворике на просушку выстиранное белье из квартир офицеров. Вот и сейчас чистые сырые простыни мирно раскачивались на веревках.

Клыкач со своей длинной седой бородой, белыми прядями волос и бледной кожей почти терялся в густом тумане. Увидев, что мальчик благополучно выкарабкался наверх, старик повернулся, шагнул прочь, и дымка поглотила его.

Тред почти вслепую пошел за Клыкачом, отбиваясь от хлопающих на ветру простыней. Стена выросла перед ним совершенно неожиданно. Под ней ожидал Тредэйна старик. Гранитная преграда с высоким зубчатым гребнем, по их представлениям, представляла собой участок внешней стены крепости Нул. Если они не ошиблись, прямо за ней должен был открываться голый утес Забвения, круто спускающийся к ледяным водам озера.

Не обменявшись ни словом, беглецы снова объединили усилия, и кольцо Юруна, замерцав, снова наполнило их энергией. Быть может, тревога и надежда добавили им сил, но и задача их ожидала потруднее предыдущей.

Стена — не оконная решетка, но под их взглядами огромная плита у самого подножия начала постепенно плавиться.

Это происходило ужасающе медленно. Тредэйн всем телом чувствовал, как противится их усилиям камень, но и он постепенно уступал силе колдовства. Сантиметр за сантиметром гранит обращался в пыль, и каждый раз оплавившийся участок был все больше и больше: воля камня неизбежно слабела.

Слишком медленно. Побег наверняка уже обнаружен. На краю сознания, угрожая прорвать мысленный щит, билась тревога. Тред всеми силами сдерживал ее, потому что потеря сосредоточенности означала неминуемое поражение.

Битва с камнем казалась бесконечной, но, наконец, гранит сдался, рассыпавшись кучкой пыли. За первой плитой открылась другая, столь же мощная, и работа продолжалась: в этот раз дело пошло немного быстрее, но все равно медленно, слишком медленно!

К тому времени, как подалась и вторая плита, обоих колдунов трясло. У Тредэйна стреляло в висках, кольцо на пальце то обжигало, то стягивало руку холодом. Открыв глаза, мальчик увидел узкую дыру, пронзающую толщу крепостной стены. Холодный сквозняк, ворвавшийся в отверстие, разметал кучи пыли — все, что осталось от непокорного камня. Взмокшие от пота лица покрылись коркой грязи.

— Вперед, вперед, — шепотом подгонял мальчика Клыкач.

— Вы пролезете?

— Вперед!

Тред упал на землю и втиснулся в тоннель. Позади себя он слышал сиплое дыхание старика. Выбравшись наружу, мальчик тут же развернулся и протянул руку. Клыкач судорожно сжал ее, и Тред вытянул его из дыры.

Тот, привстав, оглядывался вокруг в изумлении, словно не веря своим глазам. Тред разделял его чувства. Удалось! Они вышли за пределы тюрьмы. Под ними — каменистая голая земля, за спиной — гранитная стена и тяжелая громада крепости Нул. Очертания скалы впереди терялись в дымке тумана.

И ничего не слышно, кроме хриплого дыхания Клыкача, шепота ветра да редких, протяжных криков какой-то птицы. Ни голосов, ни шагов, ни скрежета скребка по кости, ни бульканья котла, ни скрипа мельниц. Только запах, доносимый ветерком, напоминал обо всем этом. И, кажется, стражи не видно. Конечно, на башнях стоят часовые, но Белый Зверь надежно спрятал беглецов.

Выбрались. У Треда сжалось сердце. Каково же сейчас старику, который всю жизнь провел в каменной могиле? Мальчик искоса взглянул на своего спутника. Старик поймал его взгляд и кивнул:

— Пошли.

— А может, отдохнуть? Вам…

— Вперед, вперед!

Тредэйна не надо было подгонять. Мальчик быстро восстановил силы и теперь рвался вперед. Вскочив на ноги, он помог старику встать.

Клыкач еще не оправился. Ноги у него дрожали, и старик тяжело опирался на плечо помощника. Спотыкаясь, они одолели крутой спуск. Впереди послышался плеск волн. Еще несколько шагов, и перед ними — озеро Забвения. Отливавшая ртутью вода тускло блестела у самых ног.

Предстояла новая работа, но это будет легче, чем крошить гранит — что угодно будет легче.

— Ты готов, мой мальчик? — едва различимый шепот Клыкача.

— Да, но вот вы? Может, вам лучше…

— Начинаем. Мы выберемся отсюда! Давай!

Слабые худые пальцы коснулись висков мальчика. Тредэйн услышал голос Клыкача, произносящий слова, которые очищали и подготавливали мозг, и присоединил к нему собственный голос, разум и волю. Теперь он ощущал слабость своего товарища и могучую решимость, борющуюся с этой слабостью.

К счастью, вода не оказывала большого сопротивления. Остывшая за долгую зиму, она легко подчинялась приказу обратиться в лед.

Опытный, умелый колдун — как Юрун Бледный — одним словом заморозил бы все озеро.

Двоим недоучкам приходилось обходиться малым.

Внутренняя дрожь подсказала Треду, что цель достигнута. Старик вдруг обмяк, повиснув у него на плече. У мальчика на миг закружилась голова, но молодой организм легко справился с усталостью. Вспышка гордости за себя сменилась раскаянием. Без Клыкача ты бы ничего не сумел.

Тред открыл глаза и увидел искрящуюся ледяную тропинку, тянувшуюся от берега прямо в пасть Белого Зверя. Неизвестно, долго ли продержится лед. Естественный

простоял бы несколько часов, но колдовская льдина может исчезнуть в мгновение ока. Надо торопиться.

Схватив Клыкача под руку, мальчик втянул спотыкающегося старца на ледяную полосу. Он был уверен, что тропа тянется от берега к берегу, но преодолев пару сотен ярдов, резко остановился. Впереди плескалась вода, а дальнего берега еще даже не видно. Снова нужно колдовать, а сможет ли Клыкач?…

Старик собрался с силами, кольцо замерцало, и впереди выросла новая ледяная дорожка, отделенная от первой проливом около ярда шириной. Чуть помедлив, чтобы прийти в себя, Тред легко перескочил пролив и обернулся, протягивая руку старику.

— Кажется, я не смогу, мой мальчик, — Клыкач задыхался и дрожал, ноги у него подкашивались.

— Держитесь за руку, — Тред сам удивился, как спокойно и уверенно звучал его голос. — Я вас перетяну.

Его уверенность произвела свое действие. Клыкач послушно протянул руку — и мгновение спустя уже стоял рядом с мальчиком на полоске льда, которая опасно колыхалась под ногами. Еще несколько шагов — и тропа снова оборвалась.

— Так не пойдет, — Клыкач с сожалением рассматривал жалкую льдину. — Надо постараться получше.

Тред кивнул.

— Как вы думаете, сколько у нас времени?

В тот же миг над озером прозвучал раскатистый удар колокола. Беглецы вздрогнули.

— Это тревога, — ответил Клыкач на невысказанный вопрос мальчика. — Побег обнаружен.

— Каким образом? Вонич в погреб носа не кажет до самого вечера.

— Иногда заглядывает, и, видно, сегодня тоже решил проверить. Не повезло.

— Тогда скорее. Еще льда.

— Мой мальчик, боюсь, это бесполезно. До берега еще две мили, а времени у нас нет. Мы оставили за собой четкий след, и стража скоро будет здесь. Ничего не поделаешь, не повезло.

— Они до нас еще не добрались! Ну пожалуйста, Клыкач, попытайтесь !

— Да, конечно, я попытаюсь, сделаю все, что могу. Тогда давай начнем с отмены.

— С отмены? Как?..

— Мы это делали. Вспомни.

Клыкач наклонил голову. Его голос звучал слабо, но отчетливо, и Тред, легко припомнив знакомые слова, присоединился к заклинанию. Оказалось, что естественный порядок вещей, нарушенный колдовством, восстанавливается легко и мгновенно. Так разворачивается сжатая пружина. Успех отозвался звоном в теле, и, открыв глаза, мальчик успел увидеть, как тает последняя льдинка тянувшейся к берегу тропы.

Теперь стражникам не так легко будет до них добраться.

— Здорово! — шепотом воскликнул Тред.

— Не спеши радоваться, — посоветовал ему Клыкач.

Теперь они стояли на узкой искусственной льдине. Позади угадывались бастионы крепости Нул. Впереди — только Белый Зверь и надежда на далекий берег. Под ними и вокруг них — враждебные воды озера Забвения. Звон колокола висит в воздухе, и каждый удар молотом бьет по сердцу.

Тред прищурился, пытаясь разглядеть далекий берег. Напрасно. Весь мир сжался до их маленького ледяного островка.

— А теперь, — сказал Клыкач, — выдадим все, на что способны. Подождем минутку, подготовимся, а потом надо выложиться полностью.

Нелегко было сосредоточиться, когда мысль о приближающейся опасности предательски билась в голове, но Тред справился и через мгновенье почувствовал мысленную поддержку товарища. Отчаяние подстегивало разум и помогало преодолеть усталость. А может, сказывались бесконечные часы тренировок. Как бы то ни было, их силы заметно возросли.

Тред сразу заметил это, и чувство неслыханного могущества согрело кровь. Он с новой надеждой сосредоточился на заклинании и ощутил мысленную поддержку Клыкача.

Кольцо сияло — и Белый Зверь пятился перед его светом. Исчезло все, кроме воды, напряженной воли и чуждой силы, хлынувшей в тщательно опустошенный разум.

На этот раз все было по-другому. Трудно сказать, в чем была разница, но она явственно ощущалась. Мысли, слившиеся воедино и безжалостно подстегнутые силой кольца, пронзили ткань мира, создав вокруг колдующих среду, послушную малейшему движению разума.

Так вот что такое колдовство! Неудивительно, что люди отдавали за него жизнь и то, что дороже жизни. Треду не нужно было открывать глаза, чтобы понять — цель достигнута. Новым чутьем он осязал ледяную полосу, тянувшуюся до самого берега, до которого оставалось не меньше двух миль. И еще он улавливал ненадежность тропы — она сковала воды озера Забвения ненадолго. Но пока что путь был открыт.

Тред открыл глаза и посмотрел на сотворенное ими обычным зрением. Белая стрела уходила в туман. Страх и возбуждение прогнали усталость. Мальчик сделал первый шаг, оторвавшись от своего спутника — и старик рухнул ничком на лед.

— Клыкач! — нагнувшись над ним, нетерпеливо позвал Тред. Не получив ответа, он встряхнул старика за плечо. — Клыкач?

— А? — чуть слышно выдохнул старик, открыв измученные, помутившиеся глаза. — Что за шум? Тревога? Опять уги бунтуют?

— Это не уги, это за нами. Стражники гонятся за нами, мост продержится недолго, надо бежать. Вставайте.

— Не могу.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать