Жанр: Разное » Михаил Неляпин » Дуэль (страница 3)


- И я решил уничтожить эту бесполезную расу. Поверь, человек, Вселенной без них легче.

- А дальше что? Ты уничтожил их, не попытавшись даже изменить!

- Ты вполне разумен, человек. Я не увидел в них потенциала. И тогда я решил создать свою, особую расу. о к такому серьезному шагу стоило как следут подготовиться. Город стал неплохой приманкой.

- Для кого?

- Для тех, у кого есть тяга к познанию. Ты прошел по залу. Ты видел самых разных существ в клон-камерах. Все они прошли больше чем на треть радиуса к центру Города. Все они знали об опасныз ловушках, но продолжали идти вперед. Они жаждали познаний!

- А получили смерть.

- Они получили бессмертие! Клонируя нового жителя Города, я закладываю в него бессмертие!

- А почему они все хотели убить меня? Кстати, оружие с одеждой ты тоже клонировал?

- Они хотели убить тебя, потому что ты был чужим. Ты не был одним из них, а этот Город только для них. Я до сих пор удивляюсь, как тебе удалось пройти так далеко. Очевидно, твоя тяга к познанию сверх высока! А воссоздать оружие и одежду... Думаешь так тяжело для меня?

"Где же ты? Ведь с чего-то снимается проекция. Откуда-то же ты управляешь всеми этими аппаратами!"

Макс медленно двинулся к помосту. е просто так он в самом центре зала поставлен!

- Твои друзья угодили в ловушку. А ты отстал.

"Ага, шнурки завязывал". Макс сделал еще несколько шагов к возвышению.

- А потом много раз обходил ловушки, убивал новых жителей Города.

Еще несколько шагов. Похоже, на помосте что-то есть. Разговаривай, ам, разговаривай.

- Я не стал убивать тебя только из любопытства. Мне было интересно: как далеко ты сможешь пройти? И ты смог! Сначала выбрался из Города, а теперь вот добрался до самого его центра!.. Куда ты все время перемещаешься? Куда ты идешь?! Стой!

Макс шагнул на помост. В пяти метрах от края стоял еще один саркофаг. Он был несколько больше остальных, но выглядел гораздо более старым. Пыль, видимо, въелась в стекло, делая его почти непрозрачным. Свет исходил именно из него.

а панели управления мигали десятки лампочек, а под крышкой что-то происходило. Взяв аппарат на прицел, Макс начал приближаться.

Жидкость внутри колыхалась. Она была не сиреневой, как в других камерах, а ядовито-желтой и, казалось, слегка светилась...

- е подходи!!! Или я убью тебя!!! - угрожал голос внутри головы, но Говоров продолжал идти. Медленно, осторожно.

Сквозь всплески жидкости, он рассмотрел очертания странного и непропорционального тела. Оно ворочалось внутри, заставляя растворнаполнитель ударяться в стенки камеры.

Внезапно, в крышку изнутри ударило нечто. Движение было очень быстрым, и лишь благодаря мгновенной реконструкции в памяти, Говоров понял, что это была рука. Большая, четырехпалая черная рука с длинными когтями на суставчатых пальцах, покрытая чешуей и короткими редкими волосками. Совсем не похоже на проекцию...

Рефлекс, отработанный годами тренеровок сработал быстрее сознания. Палец с силой нажал на спусковой крючок...

Макс вышел из здания и остановился на самом краю площади. Казалось, только здесь местное солнце может коснуться своими лучами плит мостовой, настолько узкими были улочки Города. А площадь была огромна. Огромна и светла.

Крик ужаса - именно ужаса - чуть не лишил Макса сознания, так громко отдался он в его мозгу. Пули не разнесли крышку, как это было с другими саркофагами. Они проломили ее - именно проломили,- оставив неровные дыры: настолько крепким было

стекло.

В следующую секунду жидкость в камере вскипела. Стекло треснуло под давлением испаряющегося газа и брызнуло в стороны. Струя желтого пара ударила в самый потолок. Абсолютно реальный вой разнесся по залу. а мгновение сквозь пар показалась уродливая фигура не меньше трех с половиной метров ростом. Она билась в конвульсиях. Рассмотреть лучше Максу не удалось. А через еще пару секунд все было кончено.

Приблизившись вплотную к аппарату, Говоров увидел лишь черную накипь на стенках камеры и сантиметровый слой пепла, оставшийся от существа, назвавшегося хозяином Города. а контрольном пульте больше не горело огоньков. Лишь один мигал блекло-красным, очевидно, сообщая о неиспраности...

Хозяина Города ам'ананда убило испарение жидкости. Видимо, она слишком неспокойно реагировала на соединение с воздухом. Слишком неспокойно.

Макс обошел все саркофаги. Все до одного. Существа по-прежнему спокойно лежали в сиреневой жидкости. о на пультах контроля больше не горело ни одной лампочки. и одно существо не открыло глаз, чтобы посмотреть на вторгшегося чужака. ичего не изменилось, но Макс отчетливо понял: они мертвы. И вряд ли какая-то сила сможет их теперь оживить.

Идя к яхте, он не прятался, не просчитывал больше возможные засады и ловушки. И так было понятно, что теперь Город действительно умер.

Выйдя из арки за городскую стену, Макс обернулся. Стены, башни, мостки... Они с самого начала не привлекали его. Теперь же просто отталкивали.

Яхту занесло по самый люк. е понадобилось даже включать механизм трапа. Макс просто перешагнул порог и оказался внутри.

Подготовка к старту была не слишком долгой. Он проверил все узлы, все цепи, протестировал навигационный компьютер. Все было в порядке. Следующим этапом считалась продувка дюз, ибо песок мог помешать при старте.

Толчковые двигатели мерно зарокотали. Вокруг яхты поднялись тучи песка, перекрыв видимость всем камерам внешнего обзора. Тонны песка и пыли разметались сейчас на тысячи квадратных метров.

Компьютер сообщил о готовности к старту. Рука потянулась к кнопке запуска импульсных генераторов, для подъема яхты на орбиту. Палец был всего в каких-то сантиметрах от резкого старта, от ухода в космос, от возвращения.

о Говоров медлил. Он не хотел уходить, не увидев напоследок места, где потерял всех своих друзей, где потерял свое счастливое будущее.

Песок медленно оседал. Шли минуты.

Когда видимость прояснилась, Города уже не было.

Что произошло, осталось загадкой. Еще одной загадкой среди многих. есколько раз яхта облетала то место, где совсем недавно на сотнях квадратных километров лежал древнейший из найденных городов чужих цивилизаций. ичто не говорило о каком-то аномальном переносе яхты в другое место: компьютер подтверждал ее статичность во время продува дюз. Многократное прощупывание поверхности мощными сенсорами говорило лиш об одном: там в глубине есть песок и только песок.

Город ушел в неизвестность. Последовал за своим создателем. Как, куда - непонятно.

Выход был один. Отдав необходимые распоряжения компьютеру, Говоров ушел в свою каюту, снял со стены их общий с Мирандой портрет и сунул его в мусоросжигатель. Дуэль, которую он вел с Городом, была выиграна. Пиррова победа...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать