Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Передышка в Барбусе (страница 30)


3. ТРЕТИЙ ДЕНЬ НА ТЦАРСТВЕ

Проснулся под утро, чувствуя приятную тёплую тяжесть. Он лежал на спине, перед глазами, заслоняя весь мир, расплылся толстый зелёный зад. Хрюндя мирно посапывала. Обычно она засыпала, повернувшись к нему мордой, и он не раз вздрагивал, когда поднимал веки, а прямо перед глазами страшная оскаленная пасть с выпученными глазами. Глаза у жаб не закрываются, они глядят через прозрачную плёнку, потому могут таращиться даже навстречу ветру. А сейчас Хрюндя, застав его спящим; легла мордой к ногам. Ежели враг нападёт, оба будут кусать каждый со своей стороны.

Манмурт явился весь исцарапанный, уже в другой одежде, серой с зелёными пятнами. С поклоном ухватил жабу поперек, она отбивалась и орала, но, когда оказалась за дверью, Мрак слышал, что она понеслась в сад впереди Манмурта.

Аспард пришёл с докладом, Мрак сразу вскинул руку.

— Погоди, погоди!.. Если что-то крайне срочное есть, то давай. Если нет, то вели подать коней. Съездим в одно место.

— Колесницу? — спросил Аспард. — Красную, золотую или с бриллиантами?

— Дурень, — сказал Мрак. — Я ж сказал, коней! Коней, а не колесницу. На колесницах пусть беременных баб возят.

Аспард на дурня не обиделся, а при упоминании верховых коней просиял.

— Будет сделано, Ваше Величество! Большой отряд брать?

— Зачем? — спросил Мрак. — Труднее их всех будет охранять. Возьми двух-трёх, хватит.

— Не мало?

— Тебя что, даже втроём не подсадят?

После завтрака выехали в сопровождении десятка отборных воинов. Пятерка сразу понеслась вперёд, все возможные опасности должны принять на себя они, доблестная стража, а ещё двое оттянулись назад, трое держались поблизости, готовые закрывать тцара от стрел, камней или брошенных ножей.

Кони неслись споро, дорога ровная, хорошая, местами даже мощёная. Аспард начал поглядывать на небо, солнце уже перешло на западную часть небосвода, но Мрак молча указал вперёд. Далеко впереди показалась высокая сторожевая башня. Крепкая, добротная, даже не башня, а маленькая крепость, выстроенная быстро, торопливо, но со знанием дела, в самом удобном месте.

Мрак перевёл коня на шаг, крепостицу осматривал хмуро, оценивающе. По словам поселян, артанцы сперва вытеснили их с того берега, потом, набирая силы, начали переходить реку, в жаркое время лета она сильно мелеет, по эту сторону горят посевы, людей хватают и уводят в рабство. А вот теперь набрались наглости, закрепились. А это значит, что будут совершать набеги все дальше и дальше в глубь земель Барбуссии.

— Аспард, — сказал он, — эту крепость взять будет непросто. Посмотри, как умело поставили! И не подобраться...

Аспард вздохнул, развёл руками. И хотя Аспард ни при чём, Мрак сказал осуждающе:

— Проворонили!.. Такую крепость за одну ночь не поставишь. Как допустили, что артанцы вообще затеяли такое строительство?.. Кто отвечает за эти земли?

— Конт Гегел, — отчеканил Аспард. — А за войска — Гай Терцил.

— За земли один, за войска — другой?

Аспард явно удивился, запнулся даже, развел руками снова.

— Так всегда... Один занимается хозяйством, собирает налоги, следит за соблюдением законов, а второй держит войска для обороны... Но, Ваше Величество, с той поры, как вы изволили заняться звёздами, здесь овцы разбрелись, пастухи то и дело входят с волками в сговор...

Мрак не понял, переспросил:

— Это как?

Аспард грустно усмехнулся.

— Волк утянет пару овец, а пастух ещё с десяток, а сам кивает на волка. А чтоб можно было кивать, он сам допускает волка к стаду. Не ко всему, а так... к краешку.

— Да-а-а, — протянул Мрак, — как всё здесь запущено. Ладно, Аспард, я буду думать. Но эту собачью будку сметём к такой матери. А потом перейдём реку. Ещё и там что-нибудь разрушим, посуду побьём. Чтоб знали...

Аспард смотрел со вспыхнувшей надеждой, потом помрачнел, затем глаза снова загорелись, даже вспыхнули. Мрак смотрел с интересом, начальник стражи никак не может поверить, что тцар в самом деле хоть на время опустил взор со звёздного неба на землю, на свою страну, на подданных, о которых обязан заботиться.

— Оставь людей, — велел Мрак.

— Всех?

— До последнего человека.

— Но, Ваше Величество!..

— Я тцар или не тцар?

— Тцар, — ответил Аспард покорно, но в его голосе звучало недоговорённое «пока еще».

Мрак пустил коня вскачь. Они пронеслись в двух полётах стрелы из лука от артанской башни. С её верхушки за ними наблюдали, даже подали слабенький дымовой сигнал. Слабенький, ибо всего двое всадников, что не больше чем разведка.

По дороге Мрак с недоумением смотрел на огромные скирды, уже потерявшие золотистый цвет, теперь серые, неопрятные. Там хлеба столько, что можно прокормить немалое войско, но все попрело, застоялось, сверху ветром нанесло земли, растет колючий с виду чертополох, даже вон заметно гнездо какой-то сообразительной птахи.

Дома тянулись по обе стороны улицы полумёртвые, а когда они оборвались, долго мелькали пустоши, проплешины, которые в других местах взяли бы под огороды или под пашни, но здесь только чертополох, хотя тоже какой-то серый, злой, весь из колючек, даже листья и не листья вовсе, а тоже колючки.

— Люди бегут, — сообщил Аспард.

— Давно бегут, — бросил Мрак сердито. — Могли бы что-то да сделать раньше...

Сказал и осёкся, ибо Аспард сейчас же ткнёт его носом в собственное...

в собственное звёздное небо. И будет прав, ибо он теперь — тцар. Надел тцарскую корону — отвечай и за всех тцаров, что правили до тебя.

Ещё тогда со спины Змея он видел, что земля Барбуссии выглядит островом. Не остров, конечно, море только с одной стороны, но с другой — горный хребет, что загибается подковой, почти отрезая с севера от Куявии и на юге от Артании. Маленькая страна, не больше трех сотен верст хоть с востока на запад, хоть с юга на север. Маленькая, компактная, богатые земли, богатые горы, щедрое море. Только на севере, где с Куявией связывает полоска проходимой для войск земли, начинаются солёные озера, что идут в глубь Куявии. Там ни трав, ни деревьев, ничего живого, но это там, уже в Куявии...

С юга со стороны Артании берега скалисты и обрывисты. К тому же из воды в часы отлива высовываются острые зубья подводных скал, но и во время прилива их не миновать, пробьют дно любого корабля, и все отборные войска пойдут на дно. Единственное место, где можно пройти, даже проскакать на лихих конях, это узкая полоска в сотню шагов между отвесной каменной стеной, что вершиной уходит едва ли не до облаков, и крутым обрывом к морю, где шумит и рёвет прибой.

Словом, Барбуссия долгое время оставалась неприступной, но артанцы усиливались незаметно, и вот однажды, пользуясь неурядицами в самой Барбуссии, когда батюшка нынешнего тцара дрался за престол с собственным братом, артанцы сумели быстро возвести сильнейшую крепость прямо в горле единственного прохода между отвесной стеной и пропастью. Настолько быстро, что удручённый Аспард уверял, будто артанцы эту крепость построили где-то в самой Артании, а потом разобрали, в удобное для них время подвезли эти блоки в стратегически важное место и быстро возвели неприступную крепость.

Вообще-то крепость — это всегда хорошо, кто строит крепости — тот вроде бы не нападает, он сам защищается, но артанцы этой крепостью обезопасили свои земли настолько, что безбоязненно начали продвигаться в земле Барбуссии. Сперва на узкой полосе вдоль отвесной стены настроили целых пять сторожевых постов, те всегда успевали дать сигнал дальше о приближении войск барбусцев, и в крепости закрывали ворота, поднимали широкий мост, готовились к бою. Потом артанцы начали переходить реку, что уже совсем далеко даже от той важной полоски, а теперь вот даже ухитрились точно так же закрепиться на землях Барбуссии. Правда, это не крепость, а всего лишь сторожевой пост, хоть и сильно укреплённый, но всё же, всё же...

Дул холодный пронизывающий ветер. Мрак взглянул на небо, зябко повёл плечами. С северо-востока идут тучи, одна другой страшнее, темнее. В недрах тускло вспыхивают искры. Море, обычно голубовато-зелёное, прозрачное, сейчас потемнело, стало серо-свинцовым, зато волны выросли, на берег не накатываются, как обычно, а обрушиваются с тяжёлым рёвом.

— Прибавим? — спросил Мрак и, не дожидаясь ответа Аспарда, пустил коня лихим галопом по каменистой насыпи.

— Ваше Величество!

Но отчаянный крик начальника дворцовой стражи унесло ветром. Аспард погонял коня изо всех сил, волосы встали дыбом от ужаса, что он, прослуживший в войсках двадцать лет, может просто не догнать тцара, и тот погибнет, разобьётся у него на глазах.

Ветер повернул, зло и подозрительно дул навстречу. На землю пал лиловый отсвет грозовых туч. Над головой треснуло, неспешно прокатились неимоверно тяжёлые камни. Ветер стал ещё свирепее, резче, продувал до костей.

Вдали под укрытием отвесной каменной стены показалась длинная казарма, сложенная из серых гранитных глыб. В сторонке от казармы уныло поднималась вышка. Острые глаза Мрака ухватили силуэт стража. Страж их заметил, но тревоги поднимать не стал, всадников всего двое, а в казарме народу побольше...

И всё-таки, похоже, он как-то дал знать в казарму, ибо на порог вышли двое в доспехах и при оружии. Возможно, они должны были нести стражу здесь, а холодный ветер загнал в помещение.

— Кто командует этими войсками? — спросил Мрак.

— Конт Геонтий Секироносец, — ответил Аспард неохотно.

Мрак насторожился, взглянул подозрительно:

— Погоди, погоди!.. Где-то я это имя уже слышал. Ага, это же тот, кто готовится меня свергнуть?

Аспард развёл руками, вид у него был несчастный.

— Увы, Ваше Величество.

— Геонтий Секироносец, — прорычал Мрак. — Имя какое-то дурацкое... А прозвище и того... Думаю, два секироносца — многовато. Как думаешь?

Аспард ничего не понял, но, застигнутый врасплох, торопливо согласился:

— Вашему Величеству виднее!

— То-то ж, — сказал Мрак. — Поехали.

Аспард машинально последовал следом за тцаром к мрачному зданию казармы, потом Мрак услышал испуганный вскрик, мимо прогрохотали копыта, Аспард загородил дорогу. Глаза вылезали из орбит.

— Ваше Величество!.. Вы прёте... извините за... в лоб... в самое логовище. Вас сразу... да-да, если войдёте, то выйти уже не выйдете!

— Это ещё посмотрим, — заявил Мрак, — кто не выйдет.

Аспард сказал несчастным голосом:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать