Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Передышка в Барбусе (страница 33)


Мрак пробежал ещё с полсотни шагов вперёд, взял круто в сторону, в темноте видно так же хорошо, как и днём, только не различал цветов, а запахи говорили ещё больше. В густых непроходимых зарослях колючего кустарника он ударился оземь, сразу ощутил, как ушла усталость, со всех сторон зашелестели ветки, вот прямо под ним трещат корни кустов, их жрут червяки, которым наплевать на непогоду наверху, а мощные запахи нахлынули с такой мощью, что закружилась голова, пришлось несколько минут привыкать к такому богатству.

Он ещё не видел крепости глазами, но зрел её отчётливо в красках запахов, а когда выскочил из кустов и помчался вдоль стены, ноздри жадно ловили ароматы жилья, расчленяли, узнавали, а в мозгу рисовались хаотичные картинки.

Пробежав с подветренной стороны к крепости, он уже мог сказать, сколько примерно людей в этой самой Несокрушимой, сколько коней и где они находятся. Был соблазн перелезть через стену, перебить стражей на воротах, их всего двое, и открыть ворота, но вряд ли Аспард и Геонтий успеют привести людей, потому бежал, сосредоточившись на запахах земли.

Налетевшая буря помогла и здесь, холодная мокрая земля пахнет одинаково, и только в одном месте он уловил едва различимый запах жилья. Однако жилья нет и близко, дикое нагромождение камней, заросли сорной травы, туда не пойдёт ни заблудившаяся коза, ни волк, ни одинокий олень, но запах жилья просачивается из-под неживых камней...

Он подпрыгнул, запоминая ориентиры, в людской личине всё будет выглядеть иначе, запахи уже не помогут, пробежался по кругу, ещё пару раз подпрыгнул над высокой травой, ринулся обратно.

Аспард вздрогнул, когда прямо из темноты выступило грозное лицо их тцара.

— Все собрались? — спросил он шепотом.

— В-в-все, — прошептал Аспард. Его била дрожь. — Холодно...

— Где Геонтий?

— Пересчитывает... все ли здесь.

— Хорошо. — одобрил Мрак. — Теперь так же тихо, предупреди всех... идём к подземному ходу... да-да, я отыскал, а как же иначе? В своего тцара надо верить. Пусти по цепочке, что сейчас через подземный ход войдём в крепость, там всего семьдесят-сто человек. Почти все спят! На воротах всего двое, на стенах — пятеро. Слишком надеются на сторожевые посты, которые мы прошли низом... Убивать всех, пленные нам зачем? А потом, скажи всем, все бабы — наши, винные подвалы — наши.

Аспард чуточку воспрянул духом.

— Бабы?.. Вино?.. Разве что бабы тёплые...

Он подозвал ближайших воинов, повторил им вкратце то, что сообщил Мрак, особенно упирая на тёплых баб и подогретое вино. Мрак слышал, как это побежало, охватывая всех мокрых и промёрзших, подошёл Геонтий. Он, как заметил Мрак, согрелся чуть лучше Аспарда, доспехи всё же защищали и от пронизывающего ветра.

— А что дальше?

— Отсюда до подземного хода с полтыщи шагов, — ответил Мрак. — Сумеешь провести бесшумно?..

— Да здесь шуми не шуми, — ответил Геонтий, — такой грохот от моря... Ну, сумею, сумею. А точно подземный ход?

— Тцару верить надобно, — сказал Мрак наставительно. — Кто не верит, тому враз в харю! Без философии. Зато какие звёзды вспыхнут! Обещаю.

Странный огонёк блеснул в глазах военачальника. Он коротко поклонился.

— Ведите, Ваше Величество.

Ветер пронизывал до костей, теперь даже Мрак ощутил, что челюсть подрагивает, зубы стучат. Воины, что двигались за ним, вообще стучали костями, как дятлы клювами. Тьма стояла кромешная, даже ему казалось темно, он разрешил солдатам тихонько окликать друг друга, в такую ночь никто из чужих не окажется в таком диком месте.

Аспард с обнажённым мечом шёл рядом. Мрак велел спрятать в ножны, чтоб блеск не выдал их издали. Оглянулся на Геонтия, но тот шёл с наброшенным на плечи плащом, а шлем нарочито извозил в грязи...

— Что, — спросил он, остановившись, — неужто замерз кто?..

Один из солдат сказал, сильно стуча зубами и вздрагивая всем телом:

— Да и вы, Ваше Величество... вроде бы... не из жаркой бани...

Мрак хлопнул его по плечу.

— Молодец! Хвалю. Тебе первому разрешаю согреться. Вот эти камни зришь? Не видишь?.. Что за народ пошёл... Наклонись, посчупай... Ребята, эти камни надо разбросать. В дыру не лезть, я пойду первым.

В темноте слышно было тяжёлое дыхание, проклятия. Кто-то вскрикивал, когда усердный сосед откатывал, а то и просто ронял глыбу на ногу. Мрак напрягал зрение, а когда ход расширился, чтобы человек прошёл свободно, вдвинулся, пропустил Аспарда. Тот вытащил из-за пазухи факел в промасленной бумаге, тряпицу, из которой достал огниво, мох, бересту, щепочки.

Мрак наконец взял в руки секиру, двинулся по тёмному ходу. Ноздри жадно ловили запахи, он угадывал по завихрениям воздуха, что шли от его тела, ударялись о стены и возвращались к нему, рассказывая, где поворот, где выступ, где надо пригнуться. За спиной послышались шаги, кто-то зашипел сквозь зубы, донеслись сдавленные проклятия. Мрак узнал по запаху Геонтия, оглянулся, тот догонял его с обнажённым мечом в руке.

— Ты чего? — спросил Мрак.

Он остановился, ждал с секирой в обеих руках. Геонтий догнал, прорычал:

— Какого чёрта?.. Ну как-то повезло, удалось вам отыскать ход... А вообще-то думаю, что о нём давно шпионы доложили, да только у вас всё так и забылось... Но сейчас-то впереди должен идти я!

— Оботрись, — посоветовал Мрак. — Разбежался!

И пошел вперёд уже быстрее, не опасаясь, что военачальник ударит в спину. Приближение крепости ощутил сперва по запахам, потом по неслышному

теплу, что никак не могло согреть. Никто другой не заметит, но он заметил, прошёл уже тише, обернулся и знаком велел Геонтию не шуметь, потом сообразил, что тот, слепая курица, в темноте вообще ничего не видит, сказал тихонько:

— Мы уже в крепости. Справа подвалы с мукой... нет, зерном, ишь мышата распищались... слева идут подвалы с солониной. Я сейчас попробую выбить дверь, а тогда...

Геонтий ухватил его за руку. Грубо, как простому солдату, сказал:

— Стой здесь. Пока не подойдут все, нечего и думать врываться! Я не хочу терять людей.

Мрак подумал, сказал с неохотой:

— Хоть ты и дурак, но щас прав. Надо их, гадов, застать в постелях.

Геонтий промолчал. Из туннеля наконец появился слабый свет, усилился, из-за поворота вынырнул с факелом в руке Аспард. Он блестел, как вылезший из бочки с маслом кот. За ним двигались такие же блестящие, всё ещё промасленные воины с мечами в руках.

— Ваше Величество! — воскликнул Аспард.

— Переведи дух, — велел Мрак. — Подождём, пока подтянутся остальные.

Когда в туннеле стало тесно от промасленных тел, Геонтий сказал негромко, но в голосе слышался металл:

— Марцелл и ты, Мапий, поведете свой десяток к воротам. Стражу перебить, ворота охранять. Пелазн и Викий, вы захватываете левую башню. Остальные идут с нами. Главное сейчас ворваться в их барак и взять всех тёпленькими!.. Пленных не брать.

Мрак добавил:

— Но челядь щадить. После боя — пир и раздача пряников.

Геонтий сказал строго:

— Женщин — щадить... Ладно, можно щадить и прочую челядь. Все готовы?

По толпе пробежал сдержанный говор. Геонтий повернулся к Мраку. Сам он оставался в полных воинских доспехах, но уже не выглядел измученным или даже усталым. Жажда схватки, исход которой уже ясен, придала сил, глаза блестят, как у волка, сам едва не подпрыгивает.

Мрак, пряча улыбку, подошёл к двери. Массивная, металлическая, явно не открывали уже много лет. Замка нет, да и нельзя вешать замок с одной стороны, когда не знаешь, с какой придется открывать... явно же с другой стороны дверь на засове...

— Вот здесь ослабело, — сказал он. — Щас я попробую выбить...

Он отступил на пару шагов, дальше упёрся в скользкие тела, а когда метнулся к двери, вместе с ним прыгнул Геонтий. Вдвоем ударили с силой разъярённых буйволов. Дверь устояла, так им показалось, но Мрак услышал скрип сгибаемого железа. Со второго удара дверь распахнулась, на земле звякнула согнутая полоска засова.

Просторное помещение, полное запахов ветчины, копчёного мяса, шейки, грудинки, Аспард с факелом в руке пробежал к дальней двери, к ней повели наверх ступеньки. Мрак и Геонтий снова плечом к плечу вышибли и эту дверь. Навстречу хлынул холодный воздух, по телам хлестнул злой ветер. Но в небе занимается заря, а привыкшим к темноте подземелья глазам показалось чуть ли не совсем светло.

Геонтий взмахнул мечом и бегом повёл тридцать воинов к солдатскому бараку, он сразу вычленил его опытным взором из всех конюшен, поварен, кузниц, оружейной, входа в храм. Десяток блестящих тел понёсся к воротам, десяток к главной башне. Мрак остановился на миг, ноздри уловили словно бы сладковатый запах благовоний. Повеяло знакомым, он ощутил, как на спине поднимается шерсть.

— Куда вы, Ваше Величество? — воскликнул Аспард.

— Посмотрю, что делает хозяин этого замка, — буркнул Мрак.

Аспард сунул факел солдату, что топтался возле них, а сам ринулся за Мраком. Мрак видел, как солдат швырнул факел в лужу посреди двора и бросился за товарищами. Те, как волки, что врываются в овчарню, торопливо вбегали в барак, мечи тускло блестели в хмуром рассвете.

Мрак вышиб двери в главное здание, стены замелькали, прогрохотала под сапогами лестница. Он сшиб единственного стража, что сонно встал на пути. На втором этаже — еще двое возле главной двери, он стоптал их, как слон, ударился в створки и ворвался в спальню.

За спиной ахнул Аспард. В просторном помещении на трёх ложах мирно похрапывают мужчины с женщинами, а за длинным столом мрачно пируют пятеро крепких воинов в полных доспехах, то ли полководцы, то ли отборная стража. С ними полуголая молодая женщина, она вскочила от грохота вылетевшей двери, увидела Мрака и отчаянно завизжала.

— Даешь, — закричал Мрак страшным голосом, — козе в бок от созвездия Гнезда!

— Барбус! — закричал Аспард.

Они ринулись, как два тура на стадо коз. Пирующие вскочили, опрокинув стол, но двое рухнули сразу, обливаясь кровью, другие начали отступать, принимая удары на щиты. Мрак орал и рубил быстро, страшно, на него плескало теплым, он отпихивал умирающего и рубил дальше.

За спиной послышался быстрый топот. Ворвался Геонтий, сразу же вклинился в сечу, потеснил, вылез вперёд, принимая основные удары на себя, на свои стальные плечи, а его меч с каждым взмахом либо наносил глубокую рану, либо поражал насмерть.

Мрак теперь рубил молча, при чужих орать неприлично, ломил стену, как будто это был камыш, плечом к плечу, смели охрану и подступили к спящим, что, диво дивное, всё ещё не проснулись.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать