Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Передышка в Барбусе (страница 54)


— Все шутите, Ваше Величество?.. Я польщён, потрясён... Вы бы предупредили, я бы хоть прибрался... Садитесь, садитесь...

Мрак огляделся.

— Куда?

— Вас...

Однако не смахнул, хоть и очень старался угодить тцару, а бережно и даже медленно убрал с сундука всю груду, огляделся, куда сложить, и перенёс на свою постель. Мрак критически посмотрел на кресло, больно хлипкое с виду, колдун что-то соображает, опустился на крышку сундука, та заскрипела.

— Ну и чё? — спросил он. — Колдуем?.. А где дождь?..

Уже две недели жара стоит! Пора бы хоть пыль прибить на дорогах.

Колдун виновато развёл руками.

— Вы все шутите, Ваше Величество. Все шутите, это хорошо...

— Что хорошего?

— Если Его Величество весел, — сказал колдун, — значит, в стране всё хорошо. Ваше Величество почтило меня неслыханной честью ради... ради?

В глазах прыгала тревога, а от его тела пошла такая волна страха и неуверенности, что Мрак невольно повёл глазами по сторонам: не прячет ли колдун расчленённые тела тцарской семьи?

Шкафы упираются в потолок, а все полки в них забиты до отказа. Медные кубки, кувшины, глиняные и медные, есть оловянные, там же статуэтки, амулеты, обереги, ожерелья из звериных зубов, пучки перьев, горки чешуи с металлическим отливом, такой Мрак не видел ни у рыб, ни у ящериц, ни у драконов, вообще похожую не помнит. Узнал горки оскаленных морд нетопырей, их же отрубленные крылья, связки веточек, из которых он узнал только омелу...

— Ради дела пришел, — ответил Мрак. — Скажи, что ты можешь делать... помимо того, что делают мои воины, мои строители, челядь, купцы?

Страх в глазах колдуна возрос ещё сильнее. Лицо побледнело, он взмолился:

— Ваше Величество!.. Познание магии таит в себе такие же возможности, как и познание звёзд!.. Мне трудно перечислить всё, что я могу, хотя мало что из перечисленного вам пригодится, но ведь, осмелюсь заметить... простолюдинам и даже знатным людям страны ваши увлечения звёздами тоже кажутся странными? И ваши знания звёзд не могут им помочь прогнать зайцев с огородов, вылечить корову или выполоть сорняки из сада?

Мрак мало что понял, отмахнулся.

— Ты мне череп не забивай. Скажи мне сразу, ты можешь заглядывать куда-нибудь далеко? Нет, я не о предвидении... Знавал я одного, мог как бы смотреть глазами летящей птицы, бегущей ящерицы, ползущей по норе змеи.

Колдун замер, в глазах на миг метнулась надежда, затем виновато развёл руками.

— Ваше Величество, это, конечно, возможно. Только я не могу... Именно эти заклятия я не изучал. Не сердитесь, но... я знаю другое, если я правильно понял ваше тайное желание. Вам нужно знать тайны противника, да?.. Я знаю заклятие, что может позволить наблюдать за кем-то. Конечно, если бы всё так было просто, тогда бы в мире вообще тайн не осталось, но на эти заклятия есть контрзаклятия, как на рубящий меч всегда есть щит... Совещания крупных командиров всегда кто-нибудь из колдунов окутывает защитой от подслушивания... другими колдунами.

Мрак досадливо крякнул:

— Тогда какой прок?

Колдун повесил голову, из груди вырвался горестный вздох.

— Но если вам надо связаться с кем-то из своих... то это можно. Только это очень дорого, Ваше Величество! Потому это так и осталось забавой тцаров, но не пошло в народ.

Мрак насторожился.

— Ну-ну?

— Достаточно, — сказал колдун торопливо, — пропитать два камня особым раствором... и тогда можно двум людям, касаясь этих камней, видеть друг друга, разговаривать! Я бы мог вам такое изготовить, если бы...

— Если бы что?

— Если бы у меня было из чего, — ответил колдун виновато. — С того дня, как вы распорядились не давать мне ничего, я живу тем, что творю дешёвые заклятия на забаву придворных... Тем и живу.

Мрак помолчал для важности, сделал значительное лицо, произнес после паузы:

— Я пообщался со звёздами... Они советуют дать тебе все нужное. Я сейчас же распоряжусь. А ты расскажешь, как этими камнями пользоваться, И вообще, у тебя тут много магии?

Он огляделся, смерил оценивающим взглядом шкафы, скользнул тцарственным взором по ложу, теперь утонувшему под книгами.

Колдун сказал нервно:

— Не стану врать, Ваше Величество, мало. Я больше изучаю магию, чем творю... А творю, только чтобы на что-то покупать хлеб.

Мрак смерил взглядом его высохшую фигуру.

— Ну, творишь ты либо мало, либо... хреново. Как же ты собираешься устроить те два камня?

— Магии везде много, — ответил колдун тихо. Похоже, что-то его всё же задело. — К примеру, сразу за Барбусом есть место, где магии больше, чем во всех трех тцарствах! Но будет проклят тот, кто попробует воспользоваться той магией.

Мрак насторожился.

— Это ж где?

— На Мёртвом Поле, — ответил колдун.

— Что-то слышал, — пробормотал Мрак. — А почему нельзя?

— Там мёртвая магия.

— Мёртвая?

— Да, Ваше Величество. Мёртвая магия — это не совсем то, что магия мёртвых.

— Ага, — сказал Мрак саркастически, — ну, спасибо! Теперь буду знать. Ну, давай, крякай дальше.

Колдун, сильно изумлённый, сказал осторожно:

— Беда в том, что в обеих погибших армиях было множество колдунов. Почти все погибли в том страшном побоище. Одни успели исчерпать свою мощь, другие исчерпали наполовину, а некоторые вообще не успели, и вот теперь там самое страшное место на земле, где спит жуткая разрушительная магия неслыханной силы! Она копит мощь, растит, в

бессильной злобе наливается желчью, чтобы когда-то залить ею весь мир, всё живое...

Мрак зябко повёл плечами.

— Как же там живут?

— А простые люди не чуют, — ответил колдун. — Кроме колдунов. Та сила спит, ждёт своего часа... А вот если её разбудить... Если найдется такой мерзавец...

— Оно же рядом, — спросил Мрак, — то поле битвы?

Колдун посмотрел на него так, словно Мрак признался, что он и есть тот мерзавец, что возжаждал разбудить древнее зло и выпустить его на свободу.

— То уже давно не поле, — ответил колдун. — Хотя, конечно, память о нём держалась долго... Никто там не пахал, не сеял, не селился. Но однажды после очередной войны между Артанией и Куявией в наши земли хлынули беженцы... Ну, беженцам лишь бы жизни спасти, а землянки они копали как раз на том поле, там же потом построили дома. Они и не знали про наши старые битвы, а когда узнали... что ж, бросят дома? Так и жили...

— Оно же рядом, — повторил Мрак.

— Всего час езды на телеге, — ответил колдун. — Если подняться на самый верх башни...

— Поднимемся, — согласился Мрак.

С севера дул холодный ветер, наверху башни колдун сразу начал чихать, кашлять, ёжился и кутался в широкий плащ. Мрак с удовольствием рассматривал город и его окрестности. На горизонте блистают вершинами горы, странно чёрные со сверкающими ледяными шапками. Солнце поднимается тусклое, крохотное, облачка бегут мелкие, растрёпанные, словно убегают от волка через заросли терновника. Город бурлит обычной здоровой жизнью, народ толпится на площади, из Куявии прибыли новые фокусники, ярко полыхают факелы у входа в кабаки, таверны, корчмы, есть даже перед простыми харчевнями. Веселятся так, что и сюда на башню доносятся удалые песни.

Далеко за городом разгорается угрюмое зарево. Мрак подумал, не послать ли людей на подмогу, всё-таки пожар, но, с другой стороны, полное безветрие, огонь не перебросится на другие дома, сами загасят ещё до того, как приедут из города.

Дрожащая рука колдуна вытянулась в направлении далеких домиков, серых и унылых, но сгрудившихся так тесно, что отсюда не было видно ни улиц, ни огородов.

— Вон там...

Мрак всмотрелся, места знакомые, а если память не изменяет, он может различить даже домик Ликии. Видно даже сарай, где по его просьбе держат огненного коня. Только зарево пожара, в самом деле, чересчур близко... В памяти что-то блеснуло, он вздрогнул, спросил другим голосом:..

— Погоди... А если кто восхочет как-то подчинить себе те силы... что он должен сделать?

Колдун сказал надтреснутым голосом.

— Всего лишь освободить их. За это они будут служить ему. Или, по крайней мере, исполнят какие-то его желания.

— Из благодарности? Что-то не верю в их благородство.

— Любой колдун, вступая в сделку с демонами, всегда обезопасит себя договорами. А демонов свяжет. Никто не станет выпускать демонов просто так. Тот, кто на это осмелится, сперва возьмёт с демонов сотни клятв, что они его не тронут, что будут служить ему...

Мрак подумал, спросил осторожно:

— Но нельзя же просто так вот прийти на то поле... в тот район, встать посредине и сказать: я, такой-то, освобождаю вас, демоны, а вы отныне служите мне?

Колдун развёл руками.

— Конечно, конечно! Только для того, чтобы воззвать к демонам, нужно выстроить храм. Или хотя бы большой жертвенник. Потом принести человеческие жертвы, воззвать к богу Смерти... Скорее всего нужны ещё особи тцарской крови! Да не просто так, а в жертву. Всё не так просто, Ваше Величество, как видите. Там многочисленное поселение, а храм должен стоять так, чтобы вокруг него было чистое поле. Нет такого властителя, который мог бы это сделать явно или тайно. Только вы сами, но вам это не нужно, и другим не позволите.

— Да-да, конечно, — ответил Мрак.

Перед глазами стояло лицо отца Ликии. И заново прозвучали слова, что их кто-то сгоняет с тех мест. Кого не могут согнать, у тех покупают дома. Остальных согнали пожаром. Или просто сожгли опустевшие дома, высвобождая место. Под храм? Или под жертвенник?

— Не беспокойтесь, — сказал колдун участливо, — Мёртвое Поле останется мёртвым. Никто не в силах совершить то, что я сказал. Ваше Величество, мне дозволено будет узнать... насчет камней?

Мрак кивнул.

— Дозволено, дозволено. Пойдём обратно. Дрожишь, как мокрый пёс. Больше мяса есть надо, понял?.. И вообще, худой ты какой-то... К такому и доверия нету.

В его комнате он снова сел на сундук, ибо в этом захламлённом помещении обязательно что-то свалит, сломает, порушит, лучше не двигаться.

Колдун сказал умоляюще:

— Ваше Величество! Я сделаю всё, только скажите. Позвольте мне выполнить хоть один заказ для вас!

— Заказ прост, — ответил Мрак. — Мне нужно знать, что делается во дворце Куявы. Там сейчас собираются выдать замуж... ха-ха!.. младшую сестру тцарствующей Светланы Золотоволосой. За Громланда, одного из сынков короля Вантита. И хотя той лет семь, но тцары женятся не как все люди. А мне этот брак — нож в горло. Его надо расстроить.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать