Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Передышка в Барбусе (страница 59)


Вздрогнул, внезапно вспомнив мрачное подземелье, где прямо сквозь сплошную каменную стену на него пахнуло запахом кованого металла. Правда, никакого нового хода в той стене он открыть не смог, но теперь можно запастись молотом, киркой, а то и свёрлами... Да, можно самому. Не впервой ему долбить камень, валить лес, носить или поднимать тяжести. Но тцар он щас или не тцар? Он же для лёгкой жизни согласился на такой обмен, а не для тяжёлой работы? Ни хрена себе передышка...

— Аспард! — сказал он властно. — Аспард, мать твою так и эдак тоже! Ты где пьянствуешь?

Аспард появился мгновенно, словно вынырнул прямо из пола.

— Я здесь, Ваше Величество! Отлучился на минутку. Глаза его блестели довольством, а во всей фигуре была преданность и обожание. Мрак окинул его одобрительным взглядом.

— Видение мне было, — сообщил он. — Явился мне бог Яфет, он же первый пращур, от него род ведем!.. и рёк мне, что, под дворцом есть тайный подземный ход.

Аспард заколебался, сказал уклончиво:

— Ну, подземный ход... как не быть... из любого города роют подземные... чтобы, значит, туды-сюды, туды-сюды... ага, туды-сюды... Но Ваше Величество их и так знает...

Мраку показалось, что Аспард посмотрел с некоторым удивлением и даже подозрением. По спине пахнул холодок опасности, поспешно отмахнулся с поистине тцарской небрежностью:

— Да про эти ходы я не говорю. Какие ж они, дурило, тайные? Раз я знаю, то какие тайные, скажи?.. Я говорю о поистине тайных!

Подозрительность ещё оставалась в глазах Аспарда. Он переспросил:

— А какие это?

— Бери двух мужиков покрепче, — распорядился Мрак. — С кирками да ломами. Будут стену ломать.

Аспард предложил:

— Так, может, десять взять?

— Не развернутся, — ответил Мрак с сожалением. — Тесно там... Что глаза вырячил? Я ж говорю, видение мне было изволено!

Аспард сам отобрал двух молчаливых угрюмых работников. На вопрос Мрака заверил, что люди надёжные. Более того, это родня. Из его племени многие служат Его Величеству, а его род вот уже пять поколений поставляет безупречных людей для работы во дворце.

* * *

Мрак повёл этих безупречных по тайному ходу, но вроде бы и не тайному, раз уж он знает, громко рассказывал, как он тут в детстве играл, всяких разных гномов встречал, они дедушке золото носили. Вот тут Большого Змея видел, а вот на этом самом месте из стены высовывалась зубатая пасть и хватала людей...

Аспард и работники бледнели, прижимались к стене так, что распластывались, как масло на горячей сковородке, быстро-быстро проскальзывали опасные участки, но дальше Мрак заставлял перепрыгивать отсюда и досюда, ибо здесь из-под земли высовываются острые кинджалы, а если наступят вот на ту плиту, то провалятся в бездну, где одни ядовитые гады...

Наконец он не то что пожалел, а решил, что достаточно убедил их в своём скромном Тцарском детстве, к тому же напугал так, что без него никто не сунется, ведь он ещё и похлопывал время от времени по стенам, как объяснил Аспарду, отключая разные убивательные штуки, а этого вообще ни запомнить, ни проследить: ведь не угадать, чем он отключал, то ли рукой, то ли ногой тыкал в камень внизу, а рукой только делал обманное движение, как в бою мечом...

За спиной их частое дыхание стало горячим, потом совсем хриплым, как у загнанных лошадей. Он сжалился, сказал бодро:

— Уже скоро... Вот за этим поворотом!.. Ага... вот оно...

Даже слепо доверяющий ему Аспард с недоумением уставился в совершенно одинаковый с другими участок стены, к которому подошло Его Величество и звучно похлопало ладонью. Аспард ожидал, что шлепок будет мягким, словно по камню шлепнули мокрой глиной, но звук был таким, будто постучали бревном.

— Именно здесь?

— Здеся, — подтвердил Мрак. — Вот отсюда и досюды. Понял? Со всей дури бейте, а то там наверху обедать сядут без нас. Не пропустить бы...

— Сделаем, — согласился Аспард покорно. Он решил не пытаться проникнуть мыслью в деяния и поступки Его Величества, слишком неожиданно и непредсказуемо оно, Его Величество. И разнообразно. То мудрецы от него выходят в восторге, он им какие-то великие истины открыл, то Щербатый вот упивается вусмерть во всех тавернах, с восторгом рассказывая, как Его Величество по-доброму, смиренным убеждением заставил солдат с утра до вечера учиться метать дротики...

Грохот наполнил весь тоннель. Рабочие лупили кирками умело, мощно. И хотя Мрака подмывало выхватить кирку и показать, как надо, но терпел, дожидался. Скала подавалась плохо, камень настоящий, монолитный, без пустот. Аспард поглядывал вопросительно, но помалкивал.

На зубах хрустела каменная крошка. Рабочие сбросили рубахи, в свете факела их тела блестели, как шкуры огромных дивных рыб, зовомых дельфинами и тюленями. Аспард тяжело дышал, на лбу повисли крупные капли пота.

Чуткое ухо Мрака уловило изменившийся звук, а вскоре один из рабочих на миг опустил кирку, повернул измученное лицо с изумлёнными глазами:

— Там дальше пусто!.. Гляди, а я не верил... Аспард воспрянул, сказал наставительно:

— Его Величество никогда не брешет... То есть не ошибается!

— Долби-долби, — сказал Мрак нервно. — А то без нас за стол сядут.

Кирки загрохотали с новой силой. Мрак ощутил, когда будет пробивающий удар, сердце застучало сильнее. Кирка звякнула, рабочий даже покачнулся, ибо обломок выпал не под ноги, а обрушился на ту сторону, в тёмную пустоту.

Аспард оглянулся

на Мрака заблестевшими глазами, поторопил:

— Ломайте, ломайте же...

Когда дыра расширилась до пределов, чтобы можно пролезть, Мрак остановил:

— Будя!.. Кто знает, вдруг заделывать придется. Вы двое оставайтесь здесь, а ты, Аспард, пойдёшь со мной. Только факел не урони, понял?

— Спасибо за доверие, Ваше Величество! — ответил Аспард с жаром. Обернулся к рабочим. — Слышали?

— Всё исполним, — ответил один коротко.

Второй вовсе молча вытащил из ножен короткий меч, сел сбоку от норы. Мрак заглянул в дыру, втянул воздух в сразу затрепетавшие ноздри, схватил картину запахов... эх, волком бы легче, пролез в темноту, что совсем не темнота, а так, различить ход можно, прошёл немного, сзади послышался трепещущий голос Аспарда:

— Ваше Величество!.. Куда ж вы?.. Там же хоть глаза выколи!

Мрак подождал, багровый свет факела бросал яркие смазанные блики на стены из серого камня, всё колыхается и дергается, в запахах бы смотреть лучше, но этого Аспард совсем не поймёт.

Ход вёл вниз. Не вправо, не влево, а всё время по наклонной в тёмные и холодные глубины. Вскоре Мрак понял, что ни о каком дальнем тайном выходе из города не может быть и речи. Они уже на глубине, как если бы самая высокая башня города проросла макушкой вниз, но всё опускаются и опускаются, этому опусканию нет конца.

Ход расширился, вывел в огромную пещеру. С потолка свисали сверкающие в свете факела сталактиты, а с пола навстречу поднялся целый лес сталагмитов. Самые мелкие до колена, но встречались и великаны в три человеческих роста.

Мрак с высоты огляделся, вряд ли стоило рубить камень на такую глубину, чтобы выйти в эту пещеру и просто смотреть на эти ощерившиеся зубы. За его спиной нервно охнул Аспард:

— Ого!.. Это ж как будто мы вошли в пасть дракона.

— А что, — спросил Мрак, — разве такие драконы бывают?

— Нет, теперь всё измельчало, — ответил Аспард дрожащим голосом. Его глаза со страхом рассматривали острые сосульки, между которых предстояло пройти.

— Говорят, скоро измельчают до того, что вообще превратятся в ящерок...

— Но крылья хоть не отпадут? — осведомился Мрак.

— Ну какой же дракон без крыльев? — оскорбился Аспард.

Мрак начал спускаться, буркнул:

— Тогда пошли смотреть. Как думаешь, успеем?

— Что? — крикнул Аспард вдогонку.

— Пока не измельчали... — донёсся ответ из темноты.

Как он видит в такой темноте, мелькнуло в голове Аспарда. Пусть даже не в темноте, но свет факела отпрыгивает от блестящих выпуклых боков сталагмитов, где чёрные тени носятся, как гигантские летучие мыши, где потолок и пол как будто меняются то и дело местами, ибо одинаково острые зубы торчат снизу и сверху...

На той стороне пещеры что-то темнело, словно на камне расплылось грязное пятно. Аспард поднял факел повыше, пробрался через лес сталагмитов, задохнулся на полуслове. Трепещущий свет факела выхватил из темноты часть железной стены... если это железо, странные письмена и знаки, узоры. Мрак выхватил факел и поднял над головой.

Из пещеры вёл ход, но его перекрывали ворота. Массивные, добротные, и хотя Мрак ощутил, что эти ворота поставлены не вчера, он видел, что так просто их не прошибёшь и что от старости вот-вот не рухнут.

Аспард хватал ртом воздух. Выпученные глаза не отрывались от странных знаков на воротах. Мрак спросил нетерпеливо:

— Ну, чё прочёл?

Аспард прохрипел перехваченным горлом:

— Шутите, Ваше Величество...

— Ну? Ты ж говорил, что тебя даже чему-то учили, пока за драки не выгнали!..

— Да, Ваше Величество, — ответил сиплым голосом Аспард. — Потому я и знаю... что это... это Древние Врата...

Мрак сказал нетерпеливо:

— Сам вижу, что не сегодня утром поставили. Как войти?

— Ваше Величество!.. Когда говорю Древние, это не значит, что просто старые... Легенды гласят, что здесь когда-то жили... ну, не совсем люди. Они построили дворцы и крепости, но потом им что-то не понравилось... то ли дожди летом, то ли снег зимой... а может, мухи?.. Словом, они ушли под землю, где и живут доныне. Там ни перемены погоды, ни смены дня и ночи, нет ни зимы, ни лета... Мрак добавил ему в тон:

— Даже мух нет...

— Даже мух нет, — повторил Аспард серьёзно. — Кто знает, что для них мухи? У меня два коня, так одному даже слепни нипочем, а другого один комар может свести с ума... ну, кони у меня такие умные. Так вот эти люди, что не совсем люди, может быть, и сейчас там живут... в глубине. А этой дверью отгородились от нас.

— Как от комаров?

— Это я комар, — ответил Аспард с почтением. — Вы, Ваше Величество, на слепня тянете!

Мрак почесал в затылке.

— Гм... Это ж выходит, мы к ним в дом ломимся? Нехорошо. Я бы всякого, кто в мою дверь вот так, сперва бы топором в макушку... да так, чтобы до самой задницы, а потом спросил бы, чего такие наглые. Но, с другой стороны, это ж под моим дворцом? Значит, на моей, так сказать, земле. Всё, что под дворцом или над дворцом, тут не важна глыбина или вышина, это на моих землях!..



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать