Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Передышка в Барбусе (страница 62)


Мрак осторожно опустил её на пол.

— Кузя, ты посмотри на меня.

Кузя попыталась броситься ему на шею, но он удержал её на расстоянии вытянутой руки.

— Мрак!

— Я рябой, — сказал он с грустью, — у меня острые зубы... Я не красив, как, к примеру, Иваш... Вообще-то я ещё та зверюка! На меня смотреть страшно.

У Кузи слёзы брызнули из глаз. Она возразила с недетским возмущением:

— Дурак, что ты понимаешь? Ты... прекрасен!

— Ну уж...

— Как они не понимают... Как они все не видят? Ты прекрасен. Глазам больно, как ты блистаешь... Как это можно не видеть, я не понимаю!

Она заламывала тонкие детские руки. В заплаканных глазах было отчаяние.

— Да и я что-то не вижу, — сказал Мрак с неловкостью, — ни прекрасности, ни блеска...

— Мрак, как ты можешь? Мрак, забери меня отсюда. Давай просто уйдём. Будем где-нибудь жить... хоть в пещерах. Я буду тебе готовить. Стирать научусь. Даже стану чесать тебе шерсть, искать блох и выбирать колючки! Даже в пещере жить можно. Ты поймаешь зайца, я его буду жарить на костре... я научусь!

Глаза её счастливо заблестели. Её маленькая светлая душа уже порхала далеко отсюда, заботилась о нём, Мраке, и в этом была её радость, её счастье.

— Об этом поговорим после, — сказал Мрак с усилием, — а сейчас мы должны...

Стражи у двери малого тронного зала насторожились, когда появилась Кузя в сопровождении огромного мужчины. Он был в лёгкой рубашке с закатанными по плечи рукавами. На груди расстёгнуто, и страшно смотреть как на могучие бицепсы, так и на звериную шерсть на груди. Но дорогой работы пояс отделан золотым шитьём, там блещут драгоценные каменья, справа висят ножны из шкуры дивного зверя, рукоять кинжала украшена рубинами.

Да и портки, как сразу определили стражи, стоят целое состояние, а уж таким сапогам так и вовсе цены нет, только тцарам носить впору. Мужчина двигался на них с надменным видом, стражи колебались, один хотел было уже закричать старшего офицера, но Кузя сказала повелительно своим детским голоском:

— Это Мрак!.. Вы что, ничего о нем не слышали? Копья едва не выпали из рук стражей. Один поспешно ухватился за ручку двери:

— Вам открыть... или как?

— Или как, — ответил Мрак.

Он пнул в створки, те с грохотом распахнулись.

Открылась просторная и очень богатая комната, все пятеро за большим столом, все жрецы и Светлана с Ивашем — вздрогнули и уставились на него испуганными глазами.

Мрак помахал им рукой, Кузя счастливо улыбалась и висла у него на другой руке. Мрак подошёл к столу и, придвинув ногой кресло, сел. Он уже держал в памяти лица этих людей, кто где сидит, чем пахнет, и сейчас смотрел только на Светлану.

Светлана всматривалась в его лицо жадно, неверяще.

— Мрак, — выдохнула она. — Ты всегда так неожиданно появлялся и пропадал!.. И сейчас... Как ты проник до дворец?.. Хотя о чём это я спрашиваю?.. Макитр, сядьте, пожалуйста!.. Это Мрак, никакой охраны вызывать не надо. Если я кому и доверяю безраздельно, так это Мраку.

Мрак кивнул.

— Спасибо на добром слове. Просто заглянул проведать Кузю.

— Почему только Кузю? — упрекнула Светлана. — Разве я не друг... Ох, прости!.. Это уже потом я слышала много раз песни... Да, Мрак, о тебе поют больше, чем о славном Кенгше Истребителе Драконов, чем о властелине Молний Идаракке...

Верховный жрец кашлянул, с любопытством оглядел Мрака, сказал негромко:

— С его статью можно бы, в самом деле, стать Истребителем или Разрушителем. Но поют, гм... все же поют! Народу нравятся такие...

Светлана сказала счастливо:

— Такие нравятся всем.

— А я его люблю, — заявила Кузя громко. — Я выйду за него замуж, вот!

Все явно чувствовали неловкость, ибо в песнях, Мрак их тоже слышал, он довольно слюнявый страдалец, воздыхатель, слезуронятель, что уж никак не похоже на вот этого мрачного воина с суровым лицом. Мрак проследил за взглядом Иваша, тот украдкой окинул взглядом могучие кулаки Мрака, каждый с бычью голову и с крепостью гранитного валуна, и, судя по тому, как муж тцарицы пугливо отвёл взор, явно тоже решил, что это уж никак не слезуронятель. Разрушитель — да, но не воздыхатель.

Мрак положил руки на столешницу, взгляды всех тут же прикипели к ним, сказал густым голосом:

— Я вижу, ты сменила всех советников? Светлана пожала плечами.

— Я? Это время... или события сменили. Кто был убит, кто сбежал, а кого в самом деле пришлось... да, пришлось.

Макитр сказал раздраженно:

— Какие бы у него ни были заслуги перед троном, он должен обращаться со всей почтительностью! Никому не позволено обращаться к тцару или тцарице на «ты». Кроме равных!

Мрак кивнул:

— Ты прав. Кроме равных.

Светлана не поняла, отмахнулась:

— Мрак вне всяких правил. Ему можно всё. Мрак, у нас сейчас важный совет по делам государства... Ты можешь подождать чуть? Нет-нет, не уходи, посиди здесь же. А потом поговорим о тебе, твоих делах, твоих таинственных появлениях...

Мрак усмехнулся.

— Как раз и хорошо, что государственный совет. У вас там внизу слезает с коня Цвигун. Он скакал сюда, меняя и загоняя коней. У него очень важная новость.

— Пусть войдёт! — воскликнула Светлана. — А ты откуда знаешь?

Верховный жрец сказал негромко:

— Цвигун? Гм, я скорее ждал бы Кунабеля... Возможно, он послал Цвигуна, а сам закрепляет позиции...

За дверью послышались голоса. Одна створка приоткрылась, страж взволнованно крикнул:

— Ваше Величество, к вам просится Цвигун по неотложному делу!

— Пусть войдёт! — велела Светлана.

Она бросила короткий озадаченный взгляд на Мрака. Тот с рассеянной улыбкой гладил Кузю и чесал ей спинку,

как привык чесать хребетик Хрюнде.

Цвигун почти вбежал, лицо покрыто дорожной пылью, ноги подгибались от усталости. За время безумной скачки он потерял с полпуда ухоженного мяса, лицо исхудало и вытянулось, а под глазами повисли тёмные мешки.

Он вбежал, видя только Светлану, но затем его взгляд наткнулся на Мрака. Цвигун скользнул по нему взглядом и уже открыл было рот, обращаясь к Светлане с докладом, затем снова посмотрел на Мрака. Лицо начало покрываться смертельной бледностью.

— Ваше... Величество...

Иваш, который дотоле молчал, морщился, решил взять всё в свои руки или хотя бы напомнить о себе, сказал строго:

— Говори самое важное! Удалось ли то, что мы велели вам с Кунабелем? Случился ли с правителем Барбуса странный припадок, от которого он помер?

Цвигун из бледного стал синим. Глаза лезли на лоб, он ухватился обеими руками за ворот. Затрещала ткань, на пол полетели крючки. Он со страхом и беспомощностью смотрел на Мрака.

Светлана сказала нетерпеливо:

— Дайте ему вина. Цвигун, тебя смущает новый человек в нашем совете? Это наш лучший друг, я никому так не доверю свою жизнь и тайны, как ему. Говори же!.. Говори все!

Маг встал, взял Цвигуна за плечи, усадил за стол и сунул в руки кубок с вином. На несчастье, он посадил его напротив Мрака, Цвигун вздрагивал и так опускал голову, что едва не разбивал нижнюю челюсть о стол.

Иваш сказал строго:

— Говори же! Говори!

Цвигун проговорил дрожащим голосом:

— Кунабель поднес чашу с вином Его Величеству... Тот взял, но заставил выпить самого Кунабеля... Потом, потом... я не знаю... Я ничего не знаю, ничего не понимаю!.. Ваше Величество, как вы оказались здесь? Как всё это...

Он вскочил, расплёскивая вино. Глаза были дикими, ошалелыми. Он поворачивался то к Мраку, называя его Вашим Величеством, что сразу же привело в восторг Кузю, то бросая обвиняющие взгляды на Светлану, на Иваша, на всех членов тайного совета.

Светлана выпрямилась, сказала участливо и вместе с тем строго:

— Цвигун, что с вами? Или вы очень устали?.. Я ничуть не огорчена, что тцар Барбуса остался жив. Я была недовольна, когда узнала о таком задании Кунабелю. Но что значит ваше странное поведение?

Цвигун отступил на шаг от стола, выбросил руку обвиняющим жестом в сторону Светланы, потом Мрака.

— Я не знаю, что за сложную игру вы придумали, Ваши Величества!.. Если вам надо было избавиться от Кунабеля, то можно бы и другим способом. Но что думать мне... Я полагал, пользуюсь доверием! Я думал, мои усилия и заслуги в служении Куявии замечены... И что же обнаруживаю, загнав семерых коней и примчавшись во дворец?.. Тцар Барбуса пирует с Вашим Величеством за одним столом! Вы его называете лучшим другим, вы ему всецело и слепо доверяете...

Кузя визжала и лезла целоваться. Мрак отстранил её одной рукой, а другой продолжал чесать худой хребетик.

В помещении наступила гробовая тишина. Все взгляды перебегали с Цвигуна на Мрака и обратно. Мрак заметил, что теперь даже Светлана бросила быстрый недоумевающий взор на его дорогую одежду, привыкла видеть в нарочито дикой волчовке.

— Тцар? — переспросила она. — Тцар Барбуса?

Мрак молчал, Кузя тихонько визжала. Цвигун как выстрелил в него указательным пальцем:

— Он знает не только звёзды, Ваше Величество!.. Весь Барбус говорит о том, как он с горсткой людей захватил артанскую крепость Несокрушимая, не потеряв ни одного человека!.. Я оставил его беседующим с его людьми на приёме, и хотя он сказал, что встретит меня здесь... я его не понял. Но теперь вижу, что это... это мне... непостижимо.

Он явно проглотил какое-то другое слово. Плечи его обвисли, на подгибающихся ногах подошел к столу и рухнул на лавку.

Мрак с задумчивым видом откинулся на спинку кресла, обвёл всех ясным взглядом.

— Цвигун прав. Я сказал ему, что встречу его здесь. И встретил, не так ли?.. Но это всё мелочи. Я подтверждаю, что я защищал Светлану... она тогда еще не была тцарицей, и готов её защищать впредь. Но я буду защищать и Барбус! И его интересы... если кому это непонятно.

Он поднялся, погладил Кузю по пушистой головке. Кузя спросила живо:

— Ты ещё придёшь?

— Конечно, — ответил он убежденно. — И никакому Громланду не отдам. А кто попытается отдать тебя Громланду... тот пожалеет, что родился на свет. Пойдём, я уложу тебя в постель. Маленьким девочкам нельзя так долго не спать... Помни, кто посмеет тебя кому-то отдать... пусть даже он будет правителем, я сотру его с лица земли вместе с его державой!

Последние слова он сказал громко и отчётливо. Кузя взвизгивала и повисала на его руке. Он пронес её к дверям, открыл пинком, он тоже Его Величество, потому может называть Светлану на «ты» и по имени, открывать двери ногой и чесаться при народе.

Кузю уложил, укрыл одеялом и почесал ей, как Хрюнде, спину. Кузя повизгивала от счастья, так и заснула с широкой, как у лягушонка, улыбкой на детской рожице. Он отступил в тайник как раз вовремя, чтобы услышать топот ног по ту сторону двери. Через щель видел, как вошли вслед за Светланой трое мужчин, один из них Макитр, остальных раньше не видел, Светлана бросилась к Кузе, мужчины осмотрелись, он слышал их злые непонимающие голоса, потом гурьбой выбежали.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать