Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Передышка в Барбусе (страница 67)


Мрак косил глазами по сторонам, легендарного Заура слушают с благоговением, глаза в полумраке блестят, рты приоткрыты. Даже перестали сопеть и переругиваться, слушают и слушают, как никто не слушал даже Верховного жреца. Мрак поискал его взглядом, но слабенький огонёк трепетал, по стенам прыгали огромные угольно-черные тени, и он снова ощутил, как по спине пробежал мороз от сильного, уверенного и безжалостного голоса Заура:

— Всем тихо! Это кто там чешется?.. Ты, Ворчило? Один из разбойников сказал торопливо:

— Что вы, атаман-барон!.. Я не посмею!.. Да укажите мне на того, что чешется, я его раздеру голыми руками!

Заур кивнул, сказал уже спокойнее:

— То-то. Меня слушать надо внимательно. Мы долго занимались грабежами, убийствами, насиловали невинных... Но с этим надо кончать.

В пещере воцарилась мертвая тишина. Разбойники боялись дышать, смотрели на атамана расширенными глазами. Он сел на камень поменьше, добавил в светильник масла, огонёк разгорелся, осветил сильное жестокое лицо. Видно было, как атаман откуда-то из темноты выудил кувшин вина, налил себе в появившийся кубок. Все молча смотрели, как он поднял кубок, полюбовался драгоценными камешками, медленно и неспешно выпил.

Мрак в своем убежище вздрогнул, когда атаман с силой ударил кубком по каменной плите. Заур поднялся, вскину, руки, голос прогремел, как гром:

— С этим надо кончать! С грабежами, разбоями!.. Это раньше мне нравилось водить за нос стражей, городские власти, а потом и самого тцара... Но не сейчас. Говорю вам, что отныне мы перестаем заниматься грабежами. Поняли?.. Кто всё ещё не понял, объясняю: мы возьмём власть в Барбусе. Я стану тцаром, вы — придворными, властелинами крепостей, богатых имений, каждый из вас получит в собственность деревни с тихим работящим народом... Вам не надо будет воровать и грабить тайком. Вы все это будете делать открыто! И стражи будут охранять вас.

По рядам разбойников прошло лёгкое шевеление. Многие ещё смотрели на атамана выпученными глазами, тугодумные, не способные вовремя следовать за его мыслью, знающие только, за какой конец дубины хвататься. Другие же начинали неуверенно улыбаться, толкали друг друга локтями, тихонько переговаривались.

Атаман зловеще улыбнулся.

— Что, начинаете соображать? Да, это будет смена династии. Как уже не раз бывало. Я не буду тцаром хуже, чем нынешнее ничтожество, а вы не будете правителями хуже, чем та мразь, что заполнила дворец. А простолюдины так и вовсе не заметят разницы... Их грабили всегда. Им даже станет лучше...

Разговаривали всё громче, уже сообразив, что пришло время обмениваться мнениями. Кто-то не вытерпел, крикнул: —

Почему?

Атаман ответил весело:

— Сейчас их грабит барон, и грабим мы. А потом будем грабить только мы... то есть бароны. А пока новые грабители появятся — время пройдёт. Да к тому же мы их враз сотрём в пыль. Мы же знаем, где они будут прятаться и как они будут действовать!

В пещере медленно нарастал шум, пошли разговоры, выкрики. Мрак видел, как на лицах появляется сперва недоверие, потом переходит в изумление. А в конце концов все начинают ликовать, ибо, похоже, их атаману всегда удавалось задуманное. Значит, получится и на этот раз.

Мрак выходил вместе со всеми, когда вдруг негромкий голос окликнул:

— Эй, лохматый!

Заур стоял с двумя могучего сложения вожаками, все трое смотрели в его сторону. Мрак покосился по сторонам, бежать невозможно, из пещеры выходят сотни мужчин, не пробиться, нагнал на себя вид позвероватее, засопел и повернулся к Зауру.

— Эт меня, что ль?

— Тебя, тебя, — сказал Заур весело. — Подойди ближе! Мрак сделал пару шагов, остановился, словно в раздумье.

Заур поманил пальцем, Мрак вынужденно приблизился. Ноздри начали ловить странный аромат, аромат дорогих благовоний, да не просто дорогих, а тех самых, которыми всегда пахнет от Верховного жреца...

Он чувствовал, как глаза лезут на лоб. Правда показалась чересчур нелепой, он раскрыл рот и смотрел на Заура уже не прикидываясь, с самым искренним удивлением, поражённый, убитый, раздавленный, разгромленный ещё до начала схватки.

Заур сказал с интересом:

— Что-то я тебя не видел раньше, герой. А с твоей фигурой трудно быть незамеченным.

Мрак пробормотал:

— Дык я того... Дык я это... Недавно... Наших повязали на море, я побил пятерых, потом прыг за борт и вот доплыл. Щас у меня ватага в двенадцать человек, но... думаю, будет больше.

— Будет, — согласился Заур. Он всматривался в Мрака, спросил: — Я тебя нигде раньше не видел?

— Ха, — сказал Мрак, — я б тоже запомнил!.. Самого Заура увидеть!..

Он шумно высморкался, вытер пальцы о штанину. Заур обронил, не поморщившись:

— Ты выглядишь очень сильным. Когда возьмём город, ты подойди ко мне. Я подыщу тебе работку получше, чем командовать двенадцатью дураками.

— Премного благодарен! — сказал Мрак громко.

Он поклонился, попятился, рассчитанно наступил на ногу сзади. Там охнули, выругались, Мрак легонько двинул кого-то в зубы, на том кончилась аудиенция, он поспешил затеряться среди расходящихся главарей бандитских отрядов.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать