Жанр: Детское: Прочее » В Нестайко » В стране солнечных зайчиков (страница 2)


- Ты что, немой?! Говорить не умеешь? - еще громче заорал Джон Дыбуль. - Отвечай, когда тебя спрашивают!

Но Веснушка только молча мотнул головой. Пусть думают, что он немой.

- Постойте, я, кажется, понял! - крикнул Биль Каналья. - Наверное, где-то здесь, в лесу, прячется ластовинская малышня. И этот мальчишка один из них.

- Правильно! Молодец, Биль! Вот мы их! - перебивая друг друга, восторженно завизжали Том Паук и Джон Дыбуль. - Немедля веди нас туда! набросились они на Веснушку. - Сейчас же покажи, где прячутся беглецы!

Увидев, что Веснушка не двигается с места, Джон Дыбуль выхватил из-за пояса огромный кривой нож и замахнулся на мальчика:

- Веди, а не то конец твоей жизни!

Еще секунда - и пришлось бы навсегда попрощаться с Веснушкой. Веснушка и сам это прекрасно понял. Но стоило ли так бессмысленно погибать? Он встал и повел хулиганцев...

Вы думаете, что Веснушка повел их в колонию? Нет! Веснушка готов был погибнуть, но не выдать товарищей. Он решил завести хулиганцев в дебри тропического леса как можно дальше от "Пристанища добрых друзей". И там погибнуть. Другого выхода не было...

Веснушка шел впереди, за ним ковылял Джон Дыбуль, потом Биль Каналья, а последним плелся Том Паук. Руки у Веснушки были связаны за спиной веревкой, конец которой держал Джон Дыбуль. О бегстве нечего было и думать.

Веснушка шел, не оглядываясь, грустно опустив голову. Не хотелось мальчику умирать. Так звонко щебетали птицы в чаще, так буйно цвели в траве цветы, так весело светило солнце, пробиваясь сквозь зеленое кружево листвы! Хорошо жить на свете! Неужели это последний солнечный луч в Веснушкиной жизни?.. Прощай, солнце, прощай, небо!..

Неожиданно Джон Дыбуль дико вскрикнул, и Веснушка почувствовал, что хулиганец выпустил из рук веревку. Мальчик оглянулся. Джон Дыбуль со всего размаха треснулся носом о дерево. Что-то ослепило его, и он ничего не видел. Биль Каналья и Том Паук тоже крутились на одном месте, закрывая руками глаза. По лицам хулиганцев метались какие-то огненные, ослепительные пятна. Они отчаянно ругались и кричали, и натыкались друг на друга, словно слепые котята.

Воспользовавшись замешательством, Веснушка бросился бежать.

Чтобы запутать следы, он долго петлял по лесу. Время от времени мальчик останавливался и прислушивался: не гонятся ли за ним враги. Но погони не было слышно: должно быть, хулиганцы все еще боролись с той таинственной ослепительной напастью.

Когда Веснушка добрался до "Пристанища добрых друзей", была уже ночь, однако в колонии никто не спал. Все волновались, ожидая Веснушку.

Затаив дыхание слушали дети рассказ мальчика о страшном приключении в лесу. А когда ребята узнали о трагической гибели добродушного слона Бреуса и веселой обезьяны Мазлюки, многие не выдержали и заплакали. Заплакал и сам Веснушка. Слезы, помимо воли, покатились по его щекам.

В эту ночь мальчик долго не мог заснуть. Он лежал с открытыми глазами и думал. Думал о том, как тяжело жить в стране, где хозяйничают жестокие завоеватели. Неужели так будет всегда? Неужели никак нельзя победить хулиганцев? Неужели нельзя бороться с той темной, волшебной силой, которая поддерживает их, делает непобедимыми?

И странно, дед Чудодей словно прочитал эти Веснушкины мысли. Веснушка не заметил, как старый охотник тихонько подошел к его кровати, сел с краю и заговорил:

- Не грусти. Веснушка, не печалься, мой мальчик! Недолго осталось хозяйничать хулиганцам в нашей стране. Недолго осталось нам терпеть. Скоро настанут другие времена, поверь мне. Ты знаешь, забыл я тебе сказать, видел я вчера сон, странный, светлый, радостный сон. Будто гибнут злые, враждебные силы, рушится власть хулиганцев и пропадает все темное и злое, что есть на свете... И почему-то в этом сне я видел тебя, Веснушка. С тобой происходили какие-то необыкновенные приключения, - вот только не помню какие! Ты был героем, ты с кем-то боролся и побеждал. Я видел тебя счастливым...

Веснушка не мог понять, правду ли говорит дед Чудодей или просто так, чтобы утешить, но мальчику стало сразу как-то легко, хорошо и спокойно. И Веснушка уснул.

... Проходило время, и страшное приключение в лесу понемногу начало забываться, как забывается все неприятное и плохое. Только изредка кто-нибудь невзначай вспоминал об этом. И одно лишь удивляло и просто-таки сбивало всех с толку: что же такое ослепило тогда хулиганцев и дало возможность Веснушке спастись?

Все ломали над этим голову, но так и не могли понять.

И оставалось это пока неразгаданной тайной.

3. ТАИНСТВЕННЫЙ НЕЗНАКОМЕЦ

Однажды под вечер в ворота колонии постучался незнакомец. Он был маленького роста, худощавый, с большой головой. И, хотя вечер выдался жаркий, незнакомец кутался в черный бархатный плащ, а капюшон низко опустил на лоб, как во время дождя.

Ворота открывал Веснушка. Это входило в его обязанности.

- Добро пожаловать, - любезно поклонившись, как всегда, проговорил мальчик.

Незнакомец ничего не ответил и несколько секунд пристально смотрел на него. Потом как-то загадочно улыбнулся, кивнул готовой и молча прошел в дом. А Веснушке вдруг показалось, что в то время, пока незнакомец смотрел на него, он спал, а потом проснулся, и будто за эти несколько секунд видел какой-то сон. И еще показалось Веснушке, что он уже где-то встречал незнакомца, причем не один раз, но никак не мог вспомнить где. И

только навсегда врезались в память это неестественно белое лицо, густо посыпанное пудрой, и глаза - большие, черные и какие-то очень странные. Почему странные? И тут Веснушка понял - эти глаза совсем не блестели и ничего не отражали. Веснушка хорошо заметил, что они не отражали огня свечи, которую он держал в руках. Словно это были не живые человеческие глаза, а две бездонные дырки.

Но, несмотря на все эти странности, которые, казалось, должны были внушать страх, Веснушка не чувствовал никакого страха перед незнакомцем. В мальчике все больше и больше разгорались любопытство и интерес. Веснушка должен был лезть в погреб за огурцами - потому он и держал в руке зажженную свечу, но он не утерпел и пошел вслед за пришельцем. Незнакомец уже стоял возле стола деда Чудодея, и тот записывал его в книгу прибывших. Веснушка мельком глянул через плечо деда и прочел:

"Господин Мрак, проездом на три дня, комната N 13".

В это время незнакомец снова пристально посмотрел на мальчика, потом, обращаясь к старому охотнику, спросил:

- Это ваш сын?

Голос у незнакомца был необычный, звучал он глухо, словно из подземелья.

- Да, господин Мрак, - поспешил ответить дед Чудодей, - то есть нет. Это сирота, но он заменяет мне сына... И, знаете...

Старик хотел что-то рассказать незнакомцу, но вдруг остановился на полуслове. Потом дед Чудодей рассказывал, что он вдруг забыл, о чем хотел говорить. Никогда раньше с ним такого не случалось. Так же, как и Веснушка, он будто заснул на несколько секунд и ничего не помнил.

Господин Мрак поднялся по лестнице на второй этаж и заперся в своей комнате. Весть о его появлении вмиг разнеслась по колонии. Это, конечно, должно было всех удивить и взволновать, потому что до сих пор в колонию никогда не попадали незнакомцы. Но никто не успел даже подумать об этом. Всем вдруг страшно захотелось спать, хотя было еще очень рано - ведь толькотолько стемнело! И через несколько минут все в колонии спали как убитые. Многие не смогли даже добраться до постели. Дед Чудодей заснул прямо за столом, дежурная повариха возле плиты, а Веснушка свернулся калачиком на ступеньке лестницы, которая вела на второй этаж. И никто не видел, конечно, как поздней ночью господин Мрак вышел из своей комнаты, склонился над Веснушкой и долго смотрел на него. Между прочим, всем жителям колонии снились в эту ночь страшные сны, и они кричали во сне от душивших их ужасов и кошмаров.

И, странное дело, все они проснулись вместе, в одно время, - на рассвете, как только взошло солнце. А проснувшись, сразу же забыли о таинственном незнакомце, словно он вовсе и не появлялся в колонии. Как ни в чем не бывало все занялись своими делами. Единственное, что чувствовали колонисты, - это какое-то смутное беспокойство, будто бы кто-то невидимый все время наблюдает за ними.

И только когда в полдень господин Мрак вышел во двор прогуляться, все тут же вспомнили о нем и о тех загадочных событиях, которые произошли после его появления.

День был очень жаркий. Солнце жгло немилосердно. Колонисты изнывали от жары и прятались в тени. А господин Мрак вышел на прогулку в том же самом черном бархатном плаще, и капюшон по-прежнему был опущен на лицо. В таком виде он преспокойнейшим образом разгуливал по солнцепеку. Колонисты с недоумением глядели на этого странного чудака. И тревожные мысли стали закрадываться в их голову.

Но через несколько минут господин Мрак опять скрылся у себя в номере, и жители колонии снова забыли о нем, будто никогда его и не видели.

Три дня господин Мрак прожил в "Пристанище добрых друзей", и три дня повторялось одно и то же. Видят колонисты незнакомца - думают о нем. Уйдет он к себе в комнату - сразу о нем забывают. Вечерами, едва наступала темнота, мгновенно, как по команде, все засыпали, во сне колонистов мучили страшные кошмары. Просыпались они на рассвете, с первыми лучами солнца, и сразу все, по-солдатски, в одно время. Господин Мрак продолжал свои ежедневные прогулки в саду все в том же черном плаще, несмотря на жару.

Но всему бывает конец, даже самым непонятным событиям.

На третий день под вечер Веснушка подметал пол в коридоре на втором этаже, где находился тринадцатый номер.

Солнце уже село, наступили сумерки, и в колонии стали зажигать свечи. Веснушка случайно зацепил веником потерянную кем-то пуговицу. Пуговица подкатилась под дверь. Веснушка попробовал вымести ее оттуда, но ничего не вышло. Дверь была приоткрыта, и Веснушка заглянул в комнату. То, что он увидел, заставило его содрогнуться. Во-первых, он сразу вспомнил господина Мрака, потому что увидел его. Вовторых...

Господин Мрак стоял посреди комнаты в своем черном плаще, держа в вытянутой руке черный носовой платок. На платке ослепительно желтыми нитками был вышит заяц, обыкновенный длинноухий заяц, только желтый. В другой руке господина Мрака был зажат длинный острый нож. Ножом таинственный незнакомец с остервенением колол желтого зайца. У Веснушки глаза полезли на лоб от удивления - что за ерунда такая?!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать