Жанр: Научная Фантастика » Дмитрий Нечай » Старший брат (страница 1)


Нечай Дмитрий

Старший брат

Дмитрий Нечай

Старший брат

* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. СКОРЛУПА *

Внезапно появившийся на радаре спутник рассыпался по экрану множеством выстроившихся в ряд одинаковых кубиков. Опознавательное устройство сработало мгновенно, и истинный объект загорелся желтым цветом. На этот раз он оказался предпоследним справа.

Эв пристегнулся и, переведя управление на автоматику, продолжал наблюдать за происходящим.

В последнее время ему все чаще стали попадаться спутники нового поколения: неплохо вооруженные и приспособленные для обмана радаров различных систем. Происходил очередной виток технического развития, стремительный и еще более настораживающий и без того встревоженную базу наблюдения.

Расстояние до спутника уменьшалось. Изображение лжеспутников и истинного сателлита опять размножилось, заняв на этот раз хаотичную позицию, как по длине, так и по высоте расположения. Через секунду спутник был вновь определен: теперь он находился на самой удаленной позиции по сравнению со всеми остальными своими изображениями. Он явно маневрировал вдобавок ко всем остальным своим обманным сигналам.

Наступал решающий момент. Эв уже успел познакомиться с подобными новинками и не ошибся, ожидая атаки именно сейчас, после очередной дезориентации. Удар лазерной пушки был направлен прямо в то место корпуса, где под обшивкой находилось двигательное отделение.

Загорелись яркие линии приборов, контролирующих энергопотребление. Силовое поле потеряло почти двадцать процентов своей поверхности и быстро восстанавливалось. По инструкции Эв мог покидать зону прямо сейчас, но в последнее время он шел до конца. Он считал это своим долгом. Необходимо было как можно доскональнее выяснить тот потенциал, которым обладало каждое из этих устройств, тем более что почти каждый раз во время облета наблюдательные группы сталкивались с новыми конструкциями, все более и более совершенными.

Сателлит снова открыл огонь, засверкав в черноте космоса частыми вспышками. Было видно невооруженным взглядом, что подключилась еще одна пушка и стрельба пошла импульсными очередями. Силовое поле подпитывалось постоянно, но из-за почти непрерывной атаки его напряжение с каждым мигом понижалось.

Спутник наверняка обладал какой-то новой системой питающего реактора. Месяц назад после такой же по времени схватки один спутник, напавший на Эва, уже истощил свои боевые энергоресурсы и бессильно пытался удрать, чтобы избежать исследования.

Неожиданно стрельба прекратилась. Эв глянул на показатели силового поля. На момент прекращения атаки оставалось всего тридцать процентов защитной поверхности, еще немного -- и пришлось бы самому уносить ноги. Такой интенсивности поражения до сих пор не встречалось. Эв во что бы то ни стало решил добраться до сателлита и "препарировать" его. Поле защиты вновь восстановилось, и притормозившая было автоматика двинула капсулу на сближение. Спутник сместился и занял позицию ниже прежней. Он чего-то выжидал. Расстояние между ними заметно сократилось, Эв уже видел в наблюдательную щель его блестящий металлом корпус, ощетинившийся стволами пушек.

Вдруг спутник резко рванул в сторону и стал уходить. Эв выключил автомат и направился за ним. Скорость нарастала, сателлит направлялся к планете. До сих пор он не передавал и не получал никаких команд и информации извне, он работа по своей программе, было любопытно, что же он задумал в этот раз.

Произошедшее поразило Эва, он ожидал чего угодно, но только не этого. Спутник рассыпался на множество в этот раз вполне материальных частей различной формы, сверкающих огнями двигателей и быстро разлетаясь в разные стороны, продолжающих падать на планету.

Выхода не было: Эв включил боевую автоматику, и через минуту последней беглец был уничтожен. Ситуация осложнялась. Понятно, что объект намеревался любой ценой уйти от того, на кого сам же и напал, не вызвав, причем, никаких ответных действий. В подобной ситуации присутствовало очередное новшество. Скорее всего, убедившись в тщетности своих попыток, он зафиксировал происходящее и, не найдя возможности передать информацию, так как был заблокирован для этого, решил прорываться сам. Даже при таком весьма поверхностном анализе Эв насчитал несколько важных изменений, изменилось поведение объектов, их программы стали носить саморазвивающийся характер. Они уже не вели себя бездумно агрессивно. В их поведении стала проявляться гибкость мышления и множество вариантов подхода к достижению своей цели. Кроме того, они явно стали сами изучать, изучать с неизвестной целью, что при тесном знакомстве и историей планеты пугало.

Эв развернул капсулу и, перейдя на полную автоматику, углубился в анализ произошедшего. Он снова просматривал записи радара, просчитывал мощность пушек спутника. Наиболее интересными показались несколько впервые встреченные технические изменения. Первое состояло в системе лжерасположения в пространстве, причем не будь у Эва на борту устройства обнаружения более высокой технологии, чем на этой планете, вычислить, какой из кубиков есть настоящий спутник, а какой -- пустышка , было бы просто невозможно. Также вызывало интерес то обстоятельство, что спутник прекратил атаку не из-за истощения энергии, а по каким-то своим соображениям. И уж совсем не понравилось Эву то, что с самого начала и до конца атаки спутник стрелял именно в то место, где был расположен двигатель. Конечно, это всего лишь догадка, но если они действительно научились определять

наиболее уязвимые места даже у неизученных объектов, то опасность их потенциала возрастала во много раз. К этой догадке навязчиво прибавлялась другая. Почему именно двигатель так интересовал разработчиков этой программы? Вряд ли они руководствовались соображением, что, попав в двигатель, можно взорвать весь объект за счет протекающих там взрывоопасных реакций. Они сами столь стремительно прогрессируют в развитии двигателей, что допустить существование двигателей, не взрывающихся от разрушения, им ничего не стоит. Истинная причина подобного выбора наверняка заключалась в стремлении обездвижить противника, а дальше все становится понятным. Изучаемый хочет сам стать исследователем и помалу превращает в подопытного того, кто затеял опыты над ним. Задача резко меняется, и теперь самым главным для исследователя номер один становится не узнать побольше о подопытном, а скрыть от него побольше информации о себе.

Эв опять почувствовал, что чутье не подвело его, когда он решил лететь на эту удаленную систему. Здесь становилось все напряженнее. Даже сегодняшнее приключение смело можно назвать их небольшим, но все же успехом. Эв так и не смог изловить сателлит, и его исчезновение дает им немного информации, так что через месяц-два не миновать встречи с новыми выдумками аборигенов.

Он вспомнил, с какой тщательностью готовили их группу перед отправкой на эту систему. Еще недавно одно из самых спокойных мест в галактике превратилось в самое напряженное, полное неожиданностей и опасностей. Все чаще стали проваливаться их агенты на планете, все засекреченной становились местные разработки техники и научные достижения. Принимались меры, рассчитанные явно не на своих, а на некоего внешнего разведчика. И хотя достоверных фактов, говорящих об их разоблачении пока не было, Эв склонялся к мысли о необходимости доклада о том, что местная цивилизация начинает функционировать с поправкой на посторонних наблюдателей. В такой ситуации прежде всех других вопросов нужно было выяснить вопрос об отношении к этому наблюдателю. Хотя Эв не сомневался в том, что отношение это было агрессивным. Здешние обитатели могли примиряться в существованием кого бы то ни было лишь с позиции сильнейшего. Если же кто-то оказывался сильнее, первостепенной задачей становилась победа над ним, а уже потом поиск путей к сосуществованию.

Но, в общем, какие претензии мог предъявлять Эв этой цивилизации, они ведь совершенно иные, хотя... Это "хотя" Эв помнил отлично, он, как и многие его товарищи, неоднозначно относился к этому факту: лицо местной цивилизации с большим основанием можно было бы назвать маской, скрывающей их истинное лицо.

Эв отлично знал историю этих мест. Несколько тысячелетий назад безответственные действия руководства базы, на месте которой располагалась их исследовательская группа, привело к недопустимым изменениям на этой планете. Досконально не изучив здешнюю природу, на планету стали высылать не подлежащих возвращению в нормальное общество нарушителей, с последствиями чего Эв имел возможность столкнуться в очередной раз немногим более получаса назад. На поверхности планеты оказалась весьма агрессивная ко всему окружающему цивилизация, которая к тому моменту находилась на стадии нейтральных возможностей. Возможности эти были ограничены в основном тем, что представители этой цивилизации не имели пригодной для прогресса физической формы. Это были разумные существа шарообразной формы, обитающие в основном в некоторых, достаточно замаскированных для поверхностного исследования водоемах. В процессе эволюции у них проявилась достаточно сильная способность воздействовать на расстоянии каким-то загадочным способом на другие живые существа. И те, попадая под влияние подобного воздействия, теряли всякую способность к сопротивлению, становясь добычей этих существ. Однако, как пища, они им были не нужны. Поиск и захват велся с единственной целью: найти и адаптировать под себя носитель, пригодный для дальнейшей эксплуатации.

На момент занесения чужеродной биологии по планете уже передвигалось несколько вариантов, разрабатываемых местной цивилизацией в качестве носителя, но ни один из них не подходил так идеально, как подошел этот новый вид. Ничего не подозревающие нарушители, наравне с примитивными органическими образованиями, становились легкой добычей чужеродного им разума. К тому времени разумные шары уже достаточно хорошо научились внедряться в структуру носителя и применили к новому объекту максимум своих способностей. Внезапный результат превзошел все ожидания. В отличие от разума коренных обитателей планеты, который хоть и парализовывался, но существовал параллельно с внедрившимся агрессором, разум пришельцев погибал, освобождая и место и силы, шедшие обычно на угнетение жизнедеятельности хозяина тела. Наступил переломный момент в эволюции планеты. Научиться управлять всеми функциями жизнедеятельности новых носителей оказалось намного проще, чем ранее, и за короткий промежуток времени, используя уже захваченное, аборигены уничтожили всех, занесенных извне, захватив для адаптации тела. Больше им ничего уже и не было нужно.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать