Жанры: Детская Фантастика, Фэнтези » Диана Дуэйн » Безграничное волшебство (страница 9)


Глава третья. БРЕЙ

На следующее утро Нита сделала то, что обычно предпринимала, когда была чем-то озадачена. Именно эта привычка сделала ее волшебницей: она отправилась в библиотеку.

Нита села в зеленый двухэтажный автобус, который останавливался недалеко от фермы тети Анни, и тут же вскарабкалась на второй этаж. Здесь не было ни одного пассажира, и Нита прошла вперед, чтобы смотреть на бегущую навстречу узкую, в рытвинах проселочную дорогу. Ужасно интересно покачиваться на высоте четырех метров над землей, смотреть сверху на овец, на живые колючие изгороди, на лающих собак у обочины.

Но она не позволила себе долго отвлекаться и углубилась в Учебник. Сведений об Ирландии оказалось довольно много, несравненно больше, чем о Соединенных Штатах. И не удивительно — ведь она сейчас не там, а здесь, в самой глубине Ирландии. Так уж устроен волшебный Учебник — он рассказывает подробнее о том, что сию минуту вас больше всего занимает.

Нита тут же обнаружила, что была совершенно права, когда с подозрением отнеслась к датам и цифрам, сообщаемым Туалой. То, что по подсчетам кошечки происходило четыреста тысяч лет тому назад, на самом деле свершилось за четыреста МИЛЛИОНОВ лет до нынешнего времени. Нита усмехнулась, вспомнив слова тети Анни о том, что кошки по-настоящему знают лишь одно время — час кормежки.

Итак, она углубилась в Учебник, рассказывавший ей о возникновении Ирландии четыреста миллионов лет назад. Тогда из-под земли была вытолкнута огромная горная цепь, отделившая страну от Ньюфаундленда и Пиренеев. Через сто пятьдесят миллионов лет континентальная платформа, на которой покоилась Ирландия, начала передвигаться так, что огромный остров, некогда вмещавший нынешнюю Англию и Ирландию, был поначалу затоплен, потом скован льдом и, разорванный ими, в конце концов раскололся.

Конечно, это всего лишь научное объяснение. Волшебники знают, что надо заглядывать дальше и глубже простых, ясных и очевидных выводов. Мир был СОТВОРЕН, и ничто не происходило случайно. Создали мир Силы. И не просто создали мановением волшебной палочки или чего-то там еще, а СДЕЛАЛИ, сложили камень к камню с вдохновением, интересом и осторожностью, как это делают ремесленники, художники, повара, наконец. Люди впоследствии называли эти Силы богами или ангелами. Создав наш мир по крупицам. Силы слились с частями этого мира, полюбили его так же, как человек любит то, что он сотворил собственными руками.

Но что-то не сложилось, когда создавали Ирландию. Кто-то, как говорилось в Учебнике, «вмешался». И больше ни слова — Учебник не справочник, равнодушно отвечающий на любой вопрос. Волшебник сам должен во многом разобраться, понять и принять решение.

Несколько раз Творители брались за создание острова, и каждый раз что-то не получалось. Катаклизмы, слишком частое и непредсказуемое движение ледников, непонятное раскачивание континентальной платформы. В чем дело? Недооценка? Просчеты или просто неправильные расчеты? Не в этом дело, полагала Нита. Здесь видна злая воля ее давнего врага — Одинокой Силы. Той, что, на счастье или несчастье, изобрела смерть. Изгнанная, она бродила по Вселенной в поисках того, что можно разрушить или искривить.

Итак, две или три попытки создания Ирландии каждый раз срывались, разрушаемые Одинокой Силой. И тогда, как говорила Туала, главная Сила — Единая — потеряла терпение. Впрочем, слово «терпение» или, вернее, НЕТЕРПЕНИЕ не совсем точно по отношению к творящей мир Силе, задумавшей и создавшей целую Вселенную от начала и до конца. Самым главным и единственным устремлением Единой вкупе с волшебниками и Существующими Силами, исполнявшими Ее волю, было сохранение энергии. Она стремилась создавать все самым разумным образом, самыми малыми средствами, закладывая при этом энергию вечной, самотворящей жизни. Но постоянно возникали помехи. Что-то не ладилось в той части мира, которая звалась Ирландией. И потому явились новые Творители, более мощные и целеустремленные Силы. Они должны были завершить создание Ирландии.

И Они попытались. Нита видела разницу между тем, что рассказывала Туала, и тем, что возникало на страницах Учебника. Кошечка не ведала, что на каждое усилие Единой тут же возникало противодействие Одинокой Силы. И чем более могучим было усилие, тем могущественнее становилось ответное разрушение. С каждым разом сильнее становились фоморы, вызываемые Одинокой Силой. И всякий раз, когда их заставляли умолкнуть, затихнуть, они возникали вновь, еще более агрессивные и неукротимые. А затем произошла первая битва около Маг Туиред.

Туала рассказывала романтичную легенду. На самом деле все было проще и сложнее. Пространство Маг Туиред на многие века стало ареной борьбы. Горы вздымались и рушились, прорезались речные русла и, засоряясь, меняли направление, лед сковывал землю и таял, рождая ломающие все на своем пути потоки. И битва эта продолжалась нескончаемо долго.

А затем… Нита перевернула страницу и пробежала ее глазами. Теперь она начала понимать смысл всего происходившего. Явился Луг Длинная Рука. Нита знала эту особую Силу и даже раза два сталкивалась с нею. Молодой воин, неистовый, добрый, веселый, предстающий в разные времена в различных обличьях: Михаил, Атон, Тор. Но всегда это Боец, посланный Единой. В облике Луга эта Сила явила людям те четыре сокровища, которые и принес народ Туата из Четырех Городов.

И тогда Луг и Туата вышли с этими сокровищами, ставшими их оружием, против Балора Губительный Глаз. «Кто это такой? — размышляла Нита. — Может, сама Одинокая Сила?

Или несчастное существо, в которое Она тайно вселилась?» Вполне возможно, это же Ее излюбленный прием. Впрочем, сейчас не это важно. Балор Губительный Глаз держал в страхе всех фоморов, этих исковерканных существ. Тысячи лет он властвовал и над многими более мелкими Силами. Но произошла вторая битва, о которой уже рассказывала Туала, и все изменилось. Возмездие обрушилось на Землю с Небес. И Луг победил Балора.

Нита перелистнула страницу и поняла, почему так смеялась тогда над ней Туала. Конечно же, смешно предполагать, что кто-то может изгнать все десять Существующих Сил. И все же что-то произошло. После того как был повержен Балор Губительный Глаз, Силы принялись достраивать Ирландию. Они возводили горы и сглаживали неровности, раскидывали пространства равнин, создавали леса и озера. Постепенно созидающие Силы, в отличие от их предшественников, все больше и больше влюблялись в эти красивые и суровые места. И готовы были возвращаться и возвращаться.

Да, в Старом мире, толковал Учебник, такое случалось реже, чем в новые времена. В Северной Америке, например, где у людей бытовали легенды не о божествах, а прежде всего о героях и Единой, Силы, создав мир, исчезли навсегда, удовлетворенные своей работой. Но позднее в других уголках мира, таких, как Греция и Рим, работа никогда не прекращалась. Творители слишком полюбили эти места, чтобы легко и быстро покинуть их. И до сего времени остаются в мире уголки, откуда Силы не уходят. Ирландия оказалась именно таким местом.

«Держу пари, это и есть причина бед, свалившихся на Ирландию, — подумала Нита. — Силы не ушли и не позволяют новым обитателям страны жить по-своему».

И Нита читала дальше. Силы не уходили. Оставался и народ Богини Дану Туата. Лишь когда пришли люди — сыновья Миля, — они наконец согласились оставить землю и исчезли в холмах. По крайней мере, так казалось людям, однако во время четырех главных празднеств Ирландии, смены времен года, некоторые холмы вели себя очень странно. Словно бы из тумана возникали видения, становясь настолько осязаемыми, что даже реальные контуры земли, очертания холмов как бы заслонялись ими. Древность выходила из легенд и оживала.

И все же Силы и Туата вынуждены были отступить, уйти в сторону. Но не могли Они вынести разлуку с полюбившейся Им Ирландией. И Они перешли из одной реальности в другую, из этого мира во второй, третий, пятый… Это тоже была Ирландия, но скрытая от людей за завесой Реальности в самой Сердцевине Времени. Нита бывала там несколько раз, правда лишь считанные мгновения. По-разному является Сердцевина Времени, все зависит от того, как и когда вы туда проникаете. Пред Нитой она представала то в обличье города, то океанской глубиной, то просторами космоса. Но была Сердцевина Времени всегда единой, не зависимой от чьего-то восприятия. Эта, недоступная измерениям и физическим воздействиям, часть Вселенной оставалась идеальным образом того мира, который не подвластен коварному созданию Одинокой Силы — энтропии… смерти. Ирландия, по замыслу Существующих Сил, должна была стать подобием Сердцевины Времени. Но постоянное движение, появление и исчезновение Сил словно бы пробили сферу пространства, проложили сюда тропинку, которая постепенно превратилась в широкий тракт. Странная это была дорога. Любой идущий по ней мог вдруг, сам того не желая, отклониться в сторону, столкнуться с неведомым и невидимым. Вся Ирландия стала таким местом — страной странностей. И самые мелкие, незначительные Силы сновали туда-сюда по этой, как они ее называли, Земле Вечной Молодости. О, как было опасно столкнуться с ними! Но прекратить это Ните было не под силу. Да она и сама совсем недавно вдруг пошла по этой дороге и…

Впрочем, все пока обошлось. Правда, Нита все-таки была волшебницей. Хуже, если такое начинало происходить с обычными людьми, которые, стоя на автобусной остановке, вдруг обнаруживали, что перенеслись во времена викингов… Многие ли выдержат подобное? Нита поежилась.

И все же зачем ее позвали? Существующие Силы часто требовали присутствия волшебника в том или ином месте, но никогда не оповещали о характере и цели работы. Нита полистала Учебник, нашла страницы Справочного Указателя и увидела, что находится на активном положении. И дан адрес тети Анни. Тут же значился и адрес Верховного Волшебника, но с примечанием:

«Консультироваться в случае крайней необходимости».

«Ладно, — подумала Нита, — если меня послали сюда одну, стало быть, присутствие Кита необязательно». От этой мысли ей стало грустно. Нита закрыла книгу в тот момент, когда автобус въехал в Брей.

Город оказался не очень большим. Главная улица его была едва ли не вполовину меньше главной улицы ее родного города. Все здесь выглядело чуть затесненным, уменьшенным по сравнению с привычными размерами и пространствами. К тому же старинные дома показались Ните слегка потрепанными, обветшалыми. «Просто ты привыкла к новеньким сверкающим домам, — попыталась урезонить она себя, — но это вовсе не означает, что всюду должно быть так». Тетя Анни говорила, что в Ирландии был небольшой спад, и не всегда находились деньги на поддержание старины.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать