Жанр: Научная Фантастика » Н Неизвестный » Клешни для 'именинников' (страница 12)


Снегирева сидела довольно далеко от кровати, где лежала Джулия и как она могла увидеть то, что извлек доктор, оставалось загадкой, но она в одно мгновение оказалась возле стола и взгляд ее замер на пинцете. - Доктор! Доктор, это то самое, что я видела! Оно.., оно есть у каждого из нас! Доктор.., - задыхаясь словно после долгого бега, глотая окончания слов, выпалила девушка и в страхе отступила от стола. Даже вид крови на кровати не смутил ее так, как поблескивающий шевелящийся комочек, с которым у нее были связаны самые ужасные минуты в жизни. Хоуз нетерпеливо взмахнул рукой, словно останавливая Веркину тираду Мельский посчитал, что его помощь доктору уже не нужна и перестал держать девочку. Он отошел в сторону, по-прежнему стараясь не смотреть Джулии в глаза, и закурил, с жадностью уничтожив одной затяжкой четверть сигареты. Хоуз обработал развороченную рану и бережно укрыл малышку одеялом, беззвучно шевеля губами, будто извиняясь за причиненную боль. Краем глаза он заметил какое-то резкое движение сбоку от него. Доктор стремительно выпрямился и увидел Снегиреву, которая снова была у стола, на этот раз с книгой в руке и уже замахивалась ею, намеревась оставить от червя мокрое место. Быстро и ловко, насколько ему позволило его разбитое состояние, Хоуз выбил книгу из рук девушки и стал между ней и столом. Брови Мельского удивленно подпрыгнули вверх: - В чем дело, док? Что за бесцеремонное обращение с дамой? Вообще-то Штопору было наплевать на Верку, но то, что доктор так с ней обошелся из-за червя, которого он и сам не прочь бы вдавить в пол, возмутило его. - Я не хочу, чтобы червя трогали раньше, чем я его обследую, - спокойно сказал Хоуз и взял в руки пинцет. - По-моему все ученые - фанатики, - фыркнул Штопор и убрался в дальний угол помещения, окружив себя обществом из двух бутылок. Усаживаясь в кресло, он мельком подумал: "бедные люди, они и не подозревают, чтобы я отчебучил, не окажись здесь в достаточном количестве алкоголя..." Ларри оставался безучастным ко всему и лишь, когда Хоуз поднес червя ближе к свету и принялся его рассматривать, словно ювелир бриллиантовое колье, он почувствовал неприятное подергивание мышцы в правом бедре. Когда доктор принялся разделывать свою находку по частям, Кристиан перекяюэил свое внимание на темное непроницаемое окно. Его, вдруг, охватило равнодушие ко всему; чего раньше не случалось. Разделав червя, Хоуз обнаружил маленькую бусинку размером с крупинку черного перца, она была внутри коричневатого тельца и этот факт озадачил его. Он долго и бессмысленно рассматривал ее. но в конце концов решил пожать плечами, и спрятать бусинку в карман..., наверное, надеялся излить ее в своей клинике, От слабости и от выданных доктором таблеток, Джулия быстро уснула. Она единственной, кому удалось это сделать. Сон ее был спокоен и безмятежен. Доктор покосился на ушедшего в себя Ларри и попытался последовать примеру Штопора, заглянув в бутылку. Кисловатое вино не помогло, напротив - больше усугубило его подавленное состояние. Зато Медьский, похоже, не плохо проводил время, решив, что будет пить пока не упадет. Иного варианта заснуть он не видел и не стал терять времени. Когда Хоуз решил заговорить с ним, возле кресла стояли три пустые бутылки, а в руках Штопор держал четвертую. - Вы называете это спиртным напитком? - беззаботно спросил он, как-будто на данный момент именно этот вопрос был наиглавнейшим. Хоуз растерянно посмотрел на бутылку в руках Мельского и пожал плечами: - Спиртные напитки бывают разными... - Как думаешь, сколько таких подвалов нужно, чтобы я отрубился? Штопор усмехнулся и влил в рот очередную порцию темно-красной жидкости. Внимательно посмотрел на доктора в ожидании ответа, но тот похоже не был настроен разговаривать на эту тему. Он постоянно открывал рот, для того, чтобы перевести разговор в другое русло, но Мельский всякий раз перебивал его, требуя ответа на всякого рода чепуху. Наверняка то, что он пил, было, все-таки, спиртным напитком. - Вы похоронили их? - спросил Хоуз так неожиданно, что Мельский некоторое время продолжал счастливо улыбаться. - Кого? Ах, этих, - Штопор скривился и улыбка сошла с его губ. - Да, мы их зарыли, - он посмотрел на бутылку с отвращением, что немного удивило доктора. - Можно было не говорить об этом, док? Я плохо переношу жмуриков. - Простите, вы о ком? - О покойниках, о ком еще! Несколько минут молчали. Каждый думал о своем, а может, и об одном и том же. Мельский, вдруг, стал серьезным и совсем не пьяным: - Завтра мы переберемся в ту пещеру, что ты нашел, - тихо произнес Штопор, приложившись к бутылке, и лицо доктора просияло. - Оттуда удобно подавать сигналы. Я нашел ее совершенно случайно. Я и не ожидал, что восточная часть острова обрывается так круто. Там одни скалы и наверняка собаки туда не добираются. - Ты хочешь сказать, что нам придется карабкаться по скалам? поинтересовался Мельский, с сомнением окинув взглядом не совсем стройную фигуру доктора. - Нет. Подойти к пещере не так уж трудно. Трудность в том, что после таких дождей мы не сможем разжечь костер, - устало, в растяжку пропел Хоуз, устремив задумчивый взгляд на свои колени. - Что-нибудь придумаем... Когда мы с Ларри искали лопаты, мы нашли целую канистру бензина и поставили ее у входа... Там, - Мельский лениво махнул рукой, то ли вправо, то ли вверх. - Думаю, она нам пригодится. Доктор оторвал взгляд от своих коленей: - Это

меняет дело... С бензином мы точно что-нибудь придумаем.., - Хоуз казалось успокоился и остановил свой взгляд на спящей девочке. Представляю, что ей пришлось пережить. От сильного потрясения она потеряла голос и сейчас не может говорить. Штопор нахмурился и поставил на место бутылку, к которой только что собирался приложиться: - Как ты сказал? Девчонка не будет говорить? Это серьезно? - Я не говорил, что не будет.., но... если потрясение сильное... - Черт. А я то думал, почему она молчит. Снова возникла неловкая пауза, нарушаемая лишь бульканием жидкости в бутылке. Вино подходило к концу, но Штопор не расстраивался. Он уже был вполне готов ко сну, а это то, что надо... С сожалением посмотрев на Хоуза, он искренне посочувствовал ему. Весьма довольный собой, Мельский направился к перинам и лег. Закинув руки за голову и изобразив на лице мечтательную мину, он долго смотрел в потолок, затем вдруг резко встал: - Доктор! Хоуз вскинул голову и с удивлением посмотрел на Штопора: - Я думал, ты уже спишь, - едва слышно пробормотал он. Мельский сел и обхватил руками колени: - Доктор, ты не задумывался над тем, почему прошлой ночью мы все ходили в подвал? Хоуз побледнел и глаза его принялись блуждать по комнате, не находя себе места. - В-в... подвал? Я... я не был в подвале прошлой ночью. Штопор презрительно скривился: - Не прикидывайся паинькой, корешок... Все мы там были! Нас влекла туда неведомая нам сила, но всему есть объяснение. Так ведь, корешок? - Что ты хочешь этим сказать? - нижняя губа доктора затряслась. - Ты же профессор! Пошевели мозгами и найди это объяснение... Это по твоей части! Ларри вздрогнул и внезапно вышел из полузабытья. Он повернулся к Штопору, пронзив его взглядом, значение которого было трудно определить. - Почему ты решил, что в подвале побывали все? Штопор покосился на Кристиана. До этого боксер вел себя так тихо, что Мельский забыл о его существовании. - Ты заходил утром в подвал? Нет, ты не заходил, а вот я... В общем.., там уже утром стояла пустая бочка. Каждый из нас туда спускался и жрал то, что в ней было. Меня и сейчас тошнит, потому что все происходило не по моей воле, - Штопор вперился взглядом в Хоуза. - И пусть профессор объяснит нам, что происходит. - Я не профессор. - Какая разница? Я вижу никаких идей у тебя нет? А у меня, представьте, есть! Мельский заговорил слишком громко, возбудившись как оратор на митинге, доктор, кивнув на Джулию, попросил его "выпустить пар". - Я вот что думаю, - уже спокойнее заговорил Штопор, - этот червяк, который был в ноге у девочки и есть у нас..., не он ли заставляет нас поедать всякие помои? Хоуз что-то промычал и с сомнением покачал головой. Кристиан повернулся к нему, стараясь поймать его взгляд: - Ну что, док.., в этой версии есть хоть какой-то смысл? - Не знаю.., - признался доктор. - Что касается меня, то я никак не могу смириться с мыслью, что эдакая тварь живет себе спокойненько у меня в теле. Ларри согласно кивнул и посмотрел на Мельского, лицо которого обрело кислое выражение. Он почувствовал, что на него смотрят, и попытался продолжить дискуссию: - Недурная идейка, а? Что скажешь, Ларри? Червю надо чем-то питаться. Если бы он потихоньку поедал нас изнутри, мы бы чувствовали это..., но он заставляет нас есть всякую гадость, а потом как-то забирает нужные ему вещества... Я ничего не смыслю в этом. Я вор, черт возьми! - Штопор вытер вспотевший лоб и добавил. - Первое, что я украду, когда вернусь домой - это медицинскую энциклопедию. Хоуз снова отказался от комментариев, и каждый в полной тишине строил в уме свои личные гипотезы. Не исключено, правда, что Ларри думал об Аните. - Док, - нарушил тишину Мельский, - я тут, поразмыслил немного. В общем, мне нужна твоя помощь... Лицо Хоуза напряглось: он не ожидал от Штопора ничего хорошего и нисколько не удивился, когда услышал его просьбу: - Корешок, вытащи у меня червя! Я разрешаю тебе разрезать мою ногу... Возьми свой ножичек, тебе это привычное дело, не составит труда... Ларри притих и напрягшись ждал, что ответит доктор: - Нет, Пит - это непривычное для меня дело... Резать ножом, да еще не зная точно в каком месте. Нет.., я за это не возьмусь. В глазах Штопора мелькнула злость: - Тебе-то от этого что? Давай я буду сам беспокоиться о своей ноге, а? Док, возьми ножичек и сделай это, если не хочешь, чтобы я на глазах у специалиста не начал операцию сам. Тебя потом замучат угрызения совести, а я всю жизнь останусь инвалидом. Ты наверное этого хочешь, - на лице Штопора появилось выражение смиренной скорби. - Не проси меня, Пит..., - Хоуз заерзал в кресле. - Ни ты, ни я не можем знать, в каком месте находится червь... Я могу изрезать тебе всю ногу, прежде чем найду его. Мельский оценивающе посмотрел на ногу, словно решая: стоит ее изрезать, или нет. Скорее всего, он принял мудрое решение, так как не говоря больше ни слова, улегся на перины и отвернулся к стене, показав всем свою широкую спину. Кристиан и Хоуз переглянулись и пожали плечами...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать